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第三话 冒险者们的反击
2017-09-12 23:50:08

		

科涅提的摄政大臣泰隆•泰兰坎特为了迎接某位人物,而叫部下全部离开办公室。
他明白那位人物的外表酷似人类,但其本质反而比较接近怪物。
若相信他所说的话,他似乎是神的代理人……
(那么邪恶的存在怎么可能是神的仆人。)
这位苍老的科涅提幕后黑手,抖起形同爬虫类的绿鳞,瞪向眼前这位小个子的人物。
以人类的年龄来说,他是位大约十二岁左右的少年,有著银发与红宝石色的瞳孔。他的脸上看来虽然缺乏感情,不过蜥蜴人其实本来就不清楚人类感情的个中奥妙就是了。
「卡林啊。」
泰隆呼唤了那位人物的名讳。
「冒险者们的动向与你说过的不同。」
「就算我身为上位者,也并非所有事情都能看透。何况对象是那些从世界的天秤之外招来的存在,就更是如此了。」
「你是说冒险者是从这个世界以外的地方来的?」
「你应该也发觉到这个世界的歪斜之处,以及其中原理的真相了吧。也因此,你才会发动侵略。」
「还不是被你怂恿的。」
「就算我没有怂恿你,你也迟早会展开行动的,这可是这个世界未来的既定行程之一。」
「你在说什么?你又知道些什么?」
人类少年面无表情地盯著泰隆。这位蜥蜴人的摄政大臣起了惧意,一被那双有若红莲的瞳孔窥视,就产生了种错觉,彷佛自己的一切都会被他看透。
「若是那样的话,蜥蜴人的大规模远征军将会迅速地攻下七座岛屿。刚开始看起来很成功,但之后那七座岛屿上就会发生怪物的大规模侵略,你所派出的军队就会因为那怪物军团而受到毁灭性的伤害,岛上近乎所有区域都变得无法居住,也就等于新增了七个攻略区。在下层轨道产生七个高难度的攻略区,也就是玩家等级封顶后还能够不断挑战的区域。」
「你在说什么?我不懂你的意思。」
「之后科涅提就一路衰败,艾尔•科涅提背叛国家从中独立,你则为这一连串的事件负责而自杀。以上这些是本来的历史。」
「你是说你能够预知未来吗!」
「正确来说并不是预知,而是早已知道。自从『转生之日』发生之后,所有的一切都不见得会照著剧本的安排发展。举例来说,某些岛屿本来会发生怪物的大举侵攻,但其发生原因已经被排除了。那是因为某个冒险者队伍只靠楔子与绳索,就到达了他们本来还无法抵达的高山,并破坏了将会在未来呼唤灾厄的装置。听说他们是把登山当兴趣,为了爬遍苍穹境界里的所有高山而活动的。好奇心实在是麻烦,就因为冒险者这无意识的预料外行动,准备周到的计画就被不费吹灰之力地瓦解了。」
「你……到底、呃,不过依照你的指示行动,的确产生了目前的丰硕战果,但是……」
泰隆感到一阵强烈的晕眩,面对眼前这过于异质的存在,他连话都说不出口。他喉头感到乾渴,尾巴也痉挛了起来。
「冒险者们会不按照我们的想法行动,几乎所有原因都出在公会『归乡』身上。所有的冒险者重新获得到回到原来世界的希望,而不再是无家可归、毫无生气的乌合之众。冒险者们察觉了朝向同一个目标努力前进的重要性,也察觉了有人在阻碍他们达成目的。这些都不是我愿意看到的。」
「阻碍他们的,就是你们的组织吧。」
「整个世间都流传著神秘之座与科涅提有所勾结,这八成是史葳特涅维尔与伯阳的人在操作舆论。当然了,在他们背后一定有一部分冒险者暗中活跃,你们在艾尔•科涅提没有抓到的小女孩也是其中之一。」
「是那个商人啊。」
蜥蜴人以厌恶的口气低吟道。
「她与『归乡』的高层往来密切,若是能够逮到她的话,与冒险者之间的交涉就有可能占有优势了。」
「区区一个商人的性命能够拿来当作交涉筹码吗?」
「冒险者就是会上钩。若是负有统治者责任的一般国家元首,就不会理会这种疯狂的交易吧。但是冒险者不同,他们是从和平的世界来到这里的,那是※一个政治家甚至会说『一个人的性命比整个世界还要沉重』的天真世界。冒险者与你们的思想有根本上的不同,感觉也有所差异,利用他们时得理解这点才行。」(译注:『一个人的性命比整个世界还要沉重』是1977年发生在日本的劫机事件中,当时首相福田赳夫所说的话。)
「你要是能更早一点向我说明的话……」
「你们调查冒险者的系统都那么久了,我以为你们在冒险者的精神思想相关的研究上也一定早就有所进展。」
少年满不在乎地说道。
泰隆的直觉告诉自己,这位少年在说谎,他一定是打从一开始就冀望事情如此发展了。但若是这样的话,他的目的又是什么?是打算让蜥蜴人与冒险者互相残杀,斗个两败俱伤吗?就算这样,他又能得到什么好处?
「你没有必要想得太复杂。」
卡林真的像是能够读取泰隆的内心想法似地如此说道。
「你就只要顾著实现你的帝国野心就好了,神秘之座不会妨碍你们达成这个目的,反倒还会支援你们,就只是这样而已。我们尽管利用彼此就好了。」
「不知道何时会被你从后面捅一刀呢。」
「我发誓我不会做这种事,不过这种话讲得再多可能也没什么说服力就是了……」
少年有些困惑地中断了自己所说的话。他沉默了一会儿后,再度开口说道:
「要怎么做,你才会相信我呢?」
泰隆发出冷笑。信任?对这头怪物?开什么玩笑。
「加拉塔夫岛的都市群雇用了一整个公会,那是一个成员超过五十名的团战公会。虽然预定要投入军队对付他们,但要是正面攻打的话我们也会蒙受很大的损害,所以就由你们神秘之座解决他们给我看吧。」
「我明白了。」
房间里的窗户明明关得非常紧密,却有一阵风吹了过来。
泰隆眨了一下眼睛。
就在这极为短暂的时间里,少年的身影消失了。
泰隆环顾左右,完全没看到他曾经站在这里的痕迹。
「我们可能触摸到了不该碰的东西也说不定哪。」
这位老蜥蜴人不禁如此呢喃道。
*
团战公会——兔子心是个成员超过六十人的中坚公会,他们虽然已从夏凯方面达成菲尔法招募任务,但感到自己的力量尚不足以在第四轨道中通行,所以先暂时回到了下层轨道。
兔子心在第五轨道偶然发现了没有人攻略过的团战迷宫,于是就立刻开始执行攻略的准备工作,收集资金并买齐各种消耗品。
然而终于准备齐全的时候,由于最近国际情势恶化的影响而使飞空艇的航班停滞,他们就因此被困在边境地区无法移动。
公会长猿之助为了活动资金不足而叹息不已。他们之前本来就是靠著非常勉强的方式才凑齐了团战迷宫用的装备与消耗品,还向大型商会贷款过,要是让利息不断增加下去的话将会入不敷出。
猿之助透过商会的门路寻找各种赚外快的手段,结果得知了加拉塔夫岛上的都市联盟正在徵求冒险者担任佣兵。
其报酬金额极为优渥,只要有这些钱的话,不只是这次的团战迷宫攻略,连之后要用在第四轨道的活动资金都有著落了。
在公会内部也有人对于与蜥蜴人敌对这件事抱有强烈的疑虑,但反正他们是夏凯方面的公会,在艾尔•科涅提的信誉值迟早都会降到最低,那么就算现在与蜥蜴人的军队战斗也不会有什么问题。猿之助如此说服大家。
也有人提出意见,表示活动资金的枯竭虽然是事实,但还是应该脚踏实地承接任务以调度资金才对。毕竟他们可是冒险者,光是每天去冒险神的神殿接任务就能得到最低限度的资金。
然而光是这样还是无法支付贷款利息,不用多久就会周转不灵了。
加拉塔夫岛以政府名义租借飞空艇给兔子心,给予他们特别的待遇。都市联盟以大量的酒、女人与料理招待他们,就连一开始反对的成员也都被拉拢了。为了讨好冒险者,政府不惜任何代价。
每一个人都相信,就算他们的最后下场就是充当战场上的炮灰,只要有冒险者的力量就不会有问题。就算死了也会在安全地带复活,即使多来十倍的蜥蜴人也应该能够对付。
大约就在此时,公会『归乡』到达第一轨道岛艾昂的红色文字出现在平板电脂上。
一部分的成员得知马上就能回到原来的世界后产生了动摇,但到头来还是敌不过都市联盟的招待攻势。
『转生之日』过后的第四百一十三日,在加拉塔夫岛的上空出现了六艘巨大的飞空艇。
都市笼罩在一片诡异的浓雾之下,骑士魔偶变得无法使用,而蜥蜴人士兵就从著陆后的飞空艇里走了下来,虽然卫士们以远距离武器加以迎击,但无法给予蜥蜴人显著的损害。
于是兔子心立刻被命令出动了。
来势汹汹的冒险者马上就驱逐了蜥蜴人军的一个部队。
冒险者们杀害了许多蜥蜴人,然而还是有很多人认为就算对方是有绿色皮肤、全身都是鳞片的亚人,仍然一样会用双腿走路也会说话,与人类几乎没有不同。
也有人因为这样的压力,精神备受打击。
但在战场上的昂扬斗志却盖过了这一切。
而向科涅提靠拢的冒险者于翌日现身了。
兔子心的冒险者们在当日遭到全灭。
*
相关报告当天就传入了淳的耳里。
「六十人以上的团战公会被不到十个人的冒险者全灭啊。」
「你怎么看呢?」
在霸者之旗的办公室里,让叶向淳如此问道。
让叶现在成了霸者之旗的公会长,这是因为淳现在还是『归乡』的公会长,而艾蜜莉也跳槽到了『归乡』去,所以没有其他适任人选的关系。
几天前,淳告诉了她咲耶的事情。
「这样呀,她还是一样恣意横行又自作主张呢。」
让叶说完后,便表示她想要一个人独处,把自己关进了房间里。
隔天她就像什么事也没发生过地回到工作岗位,不过……
「小让,你今天的妆有点浓呢。」
艾蜜莉对淳小声地咕哝道:
「你很迟钝耶,淳,那是她在掩饰哭肿的眼睛啦。」
而这样的让叶,目前正忙于经营少了许多成员的霸者之旗。龙人们还是一样会来向她报告所有的事情,另外也得分出人手来与下层轨道上的各个王家交涉才行。要做的事情非常多,因为就算人员减少,霸者之旗依然是在夏凯里势力最大的公会,也因此,各式各样的情报都会聚集到让叶这里来。
「不会有错,一定是神秘之座干的吧。」
「果然是这样。」
让叶摇了摇头,一副有些受不了的样子。
「我们的目标终于出动了是吧。」
「正确地说,应该是被我们引诱出来的。」
「这是什么意思?」
淳微微低下头整理脑中的思路,检查是否有什么差错。
检查完毕后,淳点点头,把脸抬了起来。
「我想他们应该在焦急了。」
「蜥蜴人的侵略不是很顺利吗?」
「但他们实质上已经与所有冒险者为敌了。」
淳等人将在艾昂与木花所交谈过的内容当作流言传了出去。
像是暗示木花曾说过的,为了开启『回廊』,需要打倒神秘之座的首领卡林。
像是透露神秘之座这个谜一般的组织与蜥蜴人有所勾结。
像是流传这次科涅提会发动侵略,可能是因为神秘之座在背后牵线。
这些内容都并非正式发表,但经过人们的口耳相传,不用多久就在整个世界的冒险者之间传遍了。
谁是正义?谁是邪恶?淳等人完全没有从自己的口中说出这些价值判断,就成功操纵了冒险者们的思考。而在这过程之中需要对情报做出细腻的控制,其中最为活跃的人仍旧是路卡。
「对卡林来说,神秘之座是王牌中的王牌,就算是在过去与我们的战斗中,也都是在关键时刻才投入的,不然就是派间谍潜入我们内部。像这样子直接拋头露面应该是头一次吧,而且他们这次还组成团队正面挑战团战公会。」
「虽说是团队,但也不到十个人吧?」
「关键就在这里。没有人知道神秘之座的成员到底有多少人,但我猜想他们的人员也许意外地少。对于这次这种必须取得压倒性胜利的战斗却只派了十人出击,不,甚至还不到,也就是说……」
「其实神秘之座的剩余人员不到十人?」
神秘之座的成员早已欠缺了一部分。举例来说,像是咲耶等人遭到卡林袭击那时,卡林为了灭口而亲手肃清了被发现真实身分是神秘之座的冒险者。
而潜入幽幻旅团的间谍则有传闻说遭到凌迟而受到了第三次死亡。他们虽然否定了这项传闻,但从大黑的态度来看,传闻应该是真的吧。
据说神秘之座的每一位成员都是一骑当千的强者,但是已经登上第一轨道岛艾昂的冒险者们,身上装备和以前比较起来,性能已经整整强化了一个层次以上。就算神秘之座那帮人再怎么擅于PVP,与淳、巧克力螺旋卷这种高手或是拥有优异装备的冒险者交战,也不可能毫发无伤。
是的,一切都与以前大不相同了,若现在正面挑战神秘之座的话,获得胜利的将会是『归乡』吧。神秘之座也明白这点,才没有对淳等人直接出手。
到目前为止是这样没错。
「我是不认为真的只有那么少人啦,光是黄金果实俱乐部内部就有四个间谍呢。不过我觉得神秘之座可能就是总人数二十人左右的集团,而且除此之外应该还有其他辅助成员。我很想向实际与他们交战过的兔子心成员打听看看。」
「要与兔子心接触恐怕很难吧,加拉塔夫岛已经落入了科涅提的手里,要是他们启动当地的骑士魔偶的话,要夺回那里可就变得极为困难。至于死而复生的冒险者应该也被他们软禁起来了……希望不要变成最坏的情况。」
兔子心曾经摧毁了科涅提军的一个部队,而蜥蜴人则拥有强烈的同胞意识,面对这群杀了许多同胞的冒险者,它们是否能保持冷静仍在未知之数。
「就算多少能够预料到,也还是不想听到惨剧的报告呢。」
「我觉得你与咲耶最大的差别,就是在于你的温柔。」
「你在开我玩笑吗?」
被让叶充满怒意的视线一瞪之下,淳举起双手摆出投降的手势。
「讲究权谋术数的人并非都是正确的,而若要抓住冒险者的心就更是如此了。硬要说的话,咲耶虽然是个坏蛋,却具有与生俱来的领袖气质,但那是她独有的力量,所以其他人没必要模仿她,就算模仿了也只会招致毁灭而已。」
「你果然不是在赞美我吧!」
「小让你也明白自己虽然是秀才但不是天才吧?」
「我是明白没错,但实际被别人这么讲还是会生气的!」
天生就带著班长气质的少女垂下肩膀说道:
「啊——真是够了,每一个人都任性妄为,再说为什么连『归乡』的对外窗口工作都要我来做呀?我受够了啦——」
她开始很罕见地向淳发起牢骚,淳心想待会得叫巧克力螺旋卷等人来好好慰劳她才行。
「这也没办法呀,对下层轨道的各个原住民组织来说,『霸者之旗』比起『归乡』要来得亲近多了。而且也由于艾尔•科涅提对外封锁,使得那里的公会无法发挥正常功能,所以若要统整上层轨道的冒险者,就只能由夏凯方面来做了。」
「这我是明白啦!哎——唷——乾脆『归乡』在艾尔•科涅提那边的成员全都把信誉值重设后来这里算了。」
「就算不到所有成员,以昆腾为首,今后也要留在苍穹境界的成员几乎所有人都会去重设信誉值。不过他们要下去下层轨道的方法就还有点……」
就算重设了信誉值,但若没有从夏凯方面达成菲尔法招募任务的话,就无法穿过夏凯的门。在艾尔•科涅提封锁起来的现况下,那边的冒险者要到达第五轨道以下区域的方法就只有搭乘个人用飞空艇。
淳便将手边的个人用飞空艇借给了他们,预定要搭载约一百人左右前往下层轨道,其目的则为牵制科涅提的军事行动。
科涅提应该也想避免与目前名副其实的最强公会『归乡』直接交战吧,所以『归乡』的冒险者光是在场就能产生抑止力,淳是如此期待的。
然而毕竟人数众多,这项输送作业预期还要花上许多时间。若不凑满一定人数的话,就无法发挥吓阻力。
「我自己呢!也是很想赶快把工作做完后去见咲耶呀!」
「她会见你吗?……应该很难说吧,感觉她会怕被你说教而躲起来。」
「那也无所谓,我只是想直接向她道别而已。」
让叶说她要回到地球,理由除了担心留在那里的双亲以外,好像还因为她其实有一位未婚夫。
「我的家呢,是一个观念很老旧的家庭,在孩子小时候就会指定结婚对象,不过好歹还是要等到大学毕业才会要孩子结婚就是了。听起来就像是古人才会做的事吧。」
以前让叶喝醉酒的时候曾经如此说过,她的未婚夫似乎是她的青梅竹马,年纪比她大五岁。这位青梅竹马大学毕业后将会进入父亲的公司工作,未来会成为公司的接班人。
「与咲耶、歌澄与巧克力螺旋卷一起玩乐的时光非常偷陕。」让叶如此断言道。
「但是呢,这里一定没有我要的人生。我想了很久,结论就是这个世界对我来说就像是一场梦,而梦总有一天会醒来。」
对于她的决定,淳什么意见都没有表示。这是每一位冒险者自己要面对并做出决定的事,然而不管最后如何决定,结果都将与某人永远地分离。
「话说回来,小巧有说过她自己要怎么办吗?」淳问道。
「她说要留在这里,因为这里能吃到更多美味的食物。」让叶答道。
两人都露出一副「就某种意义上来说,她还真是万年不变啊」的表情,相视而笑。
*
在淳暂时不在的这段期间,夏凯的居住问题已获得了大幅度的改善。
增建在墙壁外侧的许多小木屋,听说是埴轮型魔偶——齐颂魔偶们量产出来的。
淳买下了其中一间作为自己的家,既然要留在这个世界,这间房子很可能会成为自己终老一生的家。
这是一间二层楼,六LDK的小木屋。淳考量到未来的情况,买了这一带最大的房子。目前他打算先一个人住,不过……
「你太见外了吧,淳,我也喜欢这间房子。」光说道。
「就是呀,以后搬过来和现在搬过来都是一样的。」尤佳莉雅说道。
「没错没错,来玩吧!」枝理说道。
光、尤佳莉雅与枝理马上就杀了过来。她们将带过来的行季丢在别的房间后,就回到了一楼的客厅。
「其他两人也就算了,但是枝理,连你都想马上就住在这里喔?」
「人家才没那么不解风情呢,我会在隔壁另租一间房子啦。那些行李全都是歌澄的,里头是之前一直在塞在仓库里的衣服等东西。」
「她不是还在艾昂吗?你怎么擅自把她的行李……」
「人家才没有擅自乱拿别人的东西,有透过传声石得到她的许可啰——」
淳叹了一口气,他本来想至少在这几天内,自己一个人思考各方面的事情,毕竟不得不思量的事情堆得像山一样高,对付神秘之座与科涅提的战略也还未臻完善。
「淳你一个人埋头苦恼也想不出什么好主意啦,你应该来和我们一起大闹一番才对。」枝理说道。
「只是你单纯想要大闹而吧。」淳说道。
「这当然也是理由之一啦!」
枝理一边咬著她拿来庆祝搬家的齐颂魔偶包子,一边露出傻笑。一看到这无忧无虑的笑容,淳也不禁扬起嘴角。
「怎样啦——啊,你要吃吗?」
「那些不就是为了帮我庆祝而拿来的吗?」
「哎呀——这个埴轮包子还挺好吃的耶,好像要拿来做为夏凯的特产呢——」
「我知道,因为小巧之前也一脸得意地吃著。」
枝理发出了「什么」的声音。
「若要用东西来钓小巧的话,只要买这个就好了是吧!」
「但贝琪小姐之前已经用这个包子钓过她啰。」
「唔——她居然花心!她居然花心!不愧是小巧,是个只要给零食的话,不管是谁都会跟著走的婊子啊!……话说回来,小光与尤佳莉雅为什么在吵架呀?」
「我哪知道。」
从刚才开始,光与尤佳莉雅就隔著桌子一直互瞪。这两个人会吵架还真是挺稀奇的一件事……
「淳,你听我说,尤佳莉雅她打算住你隔壁的房间啦。」
「这是当然的啰,本小姐可是个淳没有随时来慰藉我的话,就活不下去的人呢。」
「把自己的弱点拿来当武器也太卑鄙了吧!」
正当淳心想著「这两个人感情还是一样好呢」并露出苦笑时,「那就由淳来分配房间好了!」就有个重大责任落到了自己头上。
「我知道了,我就住角落的房间,而隔壁的房间就拿来当作仓库。」
「呜哇,还有这招哦……」光说道。
「老实说呢,若你们也能考量到我的隐私的话,我会很高兴的。」
「呜呜,难得我打算每天与淳沉浸在令人意乱神迷、怠惰又颓废的世界里的说。」尤佳莉雅说道。
「虽然那样过也是不错啦。」
淳摇头说道:
「但无论如何,都要等到这场战争结束后再说。现在可是真正的最终头目战的准备阶段。」
「这我明白,对本小姐来说,能向灰色猛者报一箭之仇的机会也终于来了。」
尤佳莉雅露出了少见的凶恶笑容。
「关于哥哥的事,我现在已经不打算再多说什么了……但唯有利用我与哥哥来陷害淳这件事,我无法轻饶。」
「你的心里最好不要太执著于报仇哦,会让对手趁虚而入的。」淳说道。
「就是啊,尤佳莉雅,那个灰色猛者听说很擅长挑衅攻击,而且虽然经历了许多事情,但你一遇到哥哥的事还是会失去理性。」
「才没这回……」
尤佳莉雅本想要向光抗议,但马上就沉默了下来,因为她明白光说的是事实。尤佳莉雅垂下肩膀呢喃道「你说得对」。
「哎,有什么关系呢,女生有一、二个缺点比较有魅力嘛,对不对呀,淳?」光说道。
「尤佳莉雅的缺点只有一、二个吗?」
「我难得帮她说话耶,你这时应该要附和我呀!」
「你们两个都好过分哦。」尤佳莉雅说道。
若要说稀奇虽然是有点超过,但光看来还满挺尤佳莉雅的。淳以一副讶异的眼光看著光。
「怎、怎样啦,我帮尤佳莉雅说话有那么奇怪吗?」
「呃,也不是这样啦……说得也是,我们都是同伴嘛。」
「没错,我们都是同伴。」
光露出笑容说道:
「所以尤佳莉雅,你千万不可以偷跑哦。」
「小光你真是满腹黑水。」尤佳莉雅说道。
「另外我虽然也放了一部分行李在这里,但我暂时还是在枝理的房子里睡觉,算是做个分界。再说最近淳的八卦还是不少。」
光所说的八卦其实已经流传很久了,在最近这五十几天的团战里,淳队伍里的成员大半都对他抱有好感,这件事早已成了公开的事实。
但若把谣言全部当真的话,淳就是个包含枝理与巧克力螺旋卷在内,将所有女性吃乾抹净的邪魔歪道,甚至也对路卡伸出魔爪……
(外人会这样看待我……得注意这点才行呢。)
当淳重新思考起这件事时,路卡连门都不敲地直接打开门,来势汹汹地走了进来。她的脸上很罕见地充满怒气。
「你、你怎么了,小路卡?」
「淳,我有事情想问你。」
路卡推开了颇为动摇的枝理,走到了淳的面前。淳从沙发上站了起来。
这位个头娇小的少女以前所未有的认真态度直直地瞪著淳,让淳背上起了冷颤。
「为了统整回到地球的回归者而把我拱成总裁,这是怎么回事?」
「啊,那个啊。」
「我很认真地在问你喔。」
淳大大地吐出一口气,边苦笑边说出之前干部们所说的玩笑话。
「那是他们在开玩笑啦。」
「但是当我听到这件事的时候,他们已经在归纳调度资金的方法以及员工的股票分配比率啰?」
「……应该、是玩笑啦。」
淳不禁把目光别了过去,他以为那些人应该不至于恶搞到那种地步……
(不对,也许就是因为认真讨论过,才会演变成那样?)
因为淳完全没有去管这件事,所以他不知道事情变成这样倒是真的。在夏凯这边应该是多久见乃公在统领相关事项才对呀……
「我只想恢复为一位极为普通的学生而已。做生意的确是我的梦想,但若是要背负其他人的人生的话,我暂且还没有这个打算。」
被大家誉为才女、做生意的天才的这位少女,过去就只是一心一意地努力奋斗而已。
她为何要开起道具屋?
她是抱著什么想法拓展生意领域的?
淳自认为自己是最瞭解这些事的人物之一,所以对她的表白也能有所共鸣。
「说得也是,路卡你已经非常努力了。」
淳把手放在路卡的头上,温柔地抚摸著。
「你把我当小孩子安抚是吧。」
「你已经可以当回一个小孩子啰。谢谢你,路卡。」
娇小少女的表情微微地皱了起来。
一道泪水划过脸颊。
淳轻轻拥抱住她,少女的啜泣声从他的胸口隐隐约约地传了出来。
当淳抬起脸来时,瞧见枝理等三人都默默地看著路卡,谁都没有插嘴说话。
(就算是这些家伙,也还是会察言观色的嘛……)
正当淳这么想的时候,三个女生却都一起瞪他。
「老实说,我觉得这种手法实在是不太应该。」
「呜哇——最好是啦——超恶的啦——」
「太狡猾了,淳,本小姐也很想把小路卡抱得紧紧的呢。」
三个人发出三种不同的反应,淳一边摸著路卡的头,一边默默地把头转到别的方向去。
「啊,他想无视我们!哦,原来是这样呀,你想和小路卡共度春宵是吧!真好耶——可以把她那Q弹的脸颊舔个过瘾是吧!」
「嗯,你还是闭嘴吧。」淳回道。
路卡在抽泣的同时也笑了出来。抬起脸来的少女边流泪边发出笑声,淳用手帕擦去了她流到脸颊上的眼泪。
「来,面纸。」
「嗯。」
路卡拿著淳给她的面纸擤了擤鼻水。
「不能再听到枝理的玩笑话,真是遗憾呢。」
「呜呜,再也得不到小路卡的赞美,太令人悲伤了……」
「虽然你们讲得好像一切都已经结束似的,但我们还没逼出敌人哦。」
淳叹了一口气,再度坐回沙发上,也催促著少女们坐下。
「现在来讲正好。路卡,我要和你谈一下关于今后的事……」
路卡老实不客气地坐在淳的大腿上。
「呃,我说你呀。」
少女故意摆出了疑惑的表情说道:
「哎呀,我不是已经可以当回小孩子了吗?」
「不要把别人的话往对你有利的方向曲解啦……」
「不行吗?」
路卡一边由下往上看著淳,一边请求他。于是淳就死心地举起双手说道:
「随便你吧。」
「我看到不得了的场景了!小路卡的超级求求你攻击炸裂啦!淳以秒速被攻陷了!」光叫著。
「嗯,这一定让人无从招架,若是我也会被攻陷的。」枝理也接著说。
「若是本小姐的话也马上就会被攻陷的……好羡慕淳哦。」
路卡看著大家笑道:
「我好高兴哦,有会疼爱我的同伴,大家也都认同我。老实说,我也很想一直待在这安逸舒适的环境下。」
「但是,你认为这样不好对吧。」
「是的,我在这世界该做的事,已经几乎没有了。」
路卡这位少女非常勤勉努力,总是朝著更高的目标迈进。
路卡以后所需要的,将会是更多的磨炼吧,她本人也明白这点。再加上她还有家人。
不管怎么说,她在『转生之日』时还只是个小学生而已,以现在的年龄来看也不过是名国中一年级的学生。
「嗯,冷静下来重新思考之后,在另外一边的世界当个总裁可能也是满值得挑战的一件事呢。但说是这么说,我还是希望至少等到我高中毕业之后再说……」
「是啊,你不用焦急,我之后会再去念念那些家伙的。」
「拜托你了。然后你说到要讨论今后的事……可以让我确认一下详细行程吗?」
路卡把话题拉了回来。看到枝理等人也坐下之后,淳便开始说道:
「将归乡的方法告知给所有冒险者们,这个第一阶段算是成功了。接下来就是要逼出卡林,最终则是要平息蜥蜴人所发起的战乱。」
「这些事情不能同时做吗?」路卡问道。
「这两者是息息相关的,能这样做的话的确是比较好。」
直到前几天,这件事都还是在臆测的阶段,但自从神秘之座为了保护科涅提军而出动之后,疑惑便转换为确信了。目前科涅提与神秘之座是共同行动的,至少是互相利用彼此的关系。
「举例来说,若能将科涅提逼至绝境的话,他们的王牌神秘之座就算不愿意也不得不现身。若要正面进攻的话,这个方法是最确实的吧。」
「你的意思是说除了正面进攻以外还有别的方法?」
「是有些想法,只是还是需要一些前提条件。」
「举例来说?」
「像是利用在史葳特涅维尔境内持续逃亡中的姬珊卓公主……其他的话还需要广范围内的原住民(NPC)协助吧。」
路卡把手放在嘴边,思考了一会儿。
「这样呀……若是如此,就需要用到我的人脉了呢。」
「嗯,你将会变成我们的杀手锏。其实不只是你,我们所有人的人脉都会变成杀手锏啦。」
「以冒险者之外的人脉来说,没有人能比得过小路卡。」尤佳莉雅说道。
「我明白了,那具体来说,我需要去哪些地方通知这些事呢?」
淳便说明了详细的计画,包含第二阶段为了要逼出敌人应如何行动,以及将会产生什么结果。
大家都屏息凝神地听著淳说话,听完之后每个人都深深地吐了一口气。
「该怎么说呢……」
路卡讶异不已。
「不愧是淳。」
「不管是从好的还是坏的方面来看,都是淳会想出来的事……」尤佳莉雅说著。
「太白痴啦——真亏你想得出这么白痴的作战——」枝理接话。
「啊、啊哈哈,虽然我实在不知道这能不能顺利进行……但既然是淳想出来的,那就应该有胜算吧。」光说道。
「我说你们啊,可以更老实一点地夸奖我称赞我哦。」
不知为何,所有人都一齐把视线移开了,淳心想著这些家伙真是有默契。
「胜算的话,多少是有。我已经做过初步的研究,也取得了一些资料,再来就是要与姬珊卓公主讨论细节。」
枝理于是问著:
「啊——原来如此,所以得去救出姬珊卓公主吗?」
「问题就在于史葳特涅维尔目前约有十余艘科涅提的军舰停泊在那里,搭飞空艇靠近也会被发现吧。」淳如此回答。
「但你当然也想出办法了吧。」尤佳莉雅说。
淳犹豫了一下后,答道「算是有想到啦」。
「我已经请人帮我做准备了。」
「啊,我知道了,最近前银翼骑士团的人员分散到了第三轨道的各地,就是为了……」光接话。
「没错,就是为了这件事。」
淳露出了奸笑。
「而问题就在于这个方法是只能用一次的大豪赌,以及姬珊卓公主是否会照著我的想法行动……一旦错过时机,就会产生许多麻烦。」
「但是淳你很相信公主对吧。」
枝理斜眼瞪著淳。
「为什么要责备我?不过实际上我的确是认为她会与我有同样的想法啦……」
「你花心。」枝理说著。
「这应该是花心吧。」光也接著说。
「真是位花花公子。」尤佳莉雅附和著。
集所有人的吐嘈于一身的淳也只能露出苦笑。
「我和她不是那种关系……这样说没有说服力吗?」
淳向路卡问道。娇小玲珑的少女把头歪到了一边去。
「这是什么反应?」
「我只是在想,难道你还觉得自己会有一丁点的说服力吗?」
「为什么啊。」
淳不解地说。
*
在淳等人展开行动之前,事情有了发展。
在『转生之日』过后的第四百一十五日早上,被蜥蜴人占领的史葳特涅维尔王都——树上都市科涅尔卡再度被浓雾笼罩。
这次轮到蜥蜴人慌张了,因为他们掌握的骑士魔偶变得无法启动,而同一时间固守在涅维尔长城里的冒险者们也开始反击,两百人以上的冒险者攻进了科涅尔卡。
蜥蜴人只留下与冒险者几乎同数量的士兵驻守城池,而这些士兵看来完全疏忽大意了,不用多久时间,主要设施就遭受镇压而举起白旗。
若没有骑士魔偶,蜥蜴人就算有五倍的兵力也敌不过冒险者。
然而蜥蜴人在空港还留有许多战力,两者就在空港与科涅尔卡之间持续对峙著。
接著……
在同一天的傍晚,淳等人正在第三轨道巴克拉维恩岛的吉拉夫汐前线居留地。此处有八道转移门,转移门的修缮作业在过去曾因神秘之座袭击事件而遭到中断,一直到现在都尚未修复——本来是这样的。
但现在转移门的其中一道已经能够正常运转了,而且通达的地点不是别处,正是第五轨道的史葳特涅维尔。
在释放出蓝色光芒的魔法阵前方,聚集了二十四位冒险者,其中大部分都是『归乡』的成员,前黄金果实俱乐部的成员占了多数;在另一间房间里还有将近五十位的候补成员正在待命。
「若救出姬珊卓公主是能够早日开启『回廊』的捷径,我说什么都想要帮忙。」
鹰之爪曾恳切地如此请求,而淳也没有意见。不管怎么说,参加成员自然是愈有干劲愈好。他们的装备一开始与其他公会比起来稍嫌逊色,但经过五十天以上的团战汰换下来的装备补强之后,已经充实了许多。
「史葳特涅维尔的动作比预料得还快上许多,意思就是我们的公主殿下在催促我们赶快去救她了。」
淳才开始演说没多久就让大家笑了起来。姬珊卓从以前就是出名的活泼好胜。
「根据事前调查,已经明白这道转移门是通到涅维尔长城的南侧,黑精灵地盘的入口附近。目前科涅提应该忙著固守空港,但仍旧大意不得,因为制空权还在对方手上。」
所有人都被施予强化魔法,但既然有抵消魔法存在,这只能算是一层保险。
成员们彼此间交换装备,将魔法防御力提升至极限,以备PVP。物理防御还可以用其他方法应付过去,但对于敌方战况调节型角色的特殊能力与魔法,若抵抗失败的话,被打中一击就会失去战力。在真正的战争之中,若是没有准备对策,战况调节型角色将会支配整个战场。
而黄金果实俱乐部在长久以来与咲耶队伍的抗争之中,当然也充分地累积了这类技术,不,应该可以说比淳等人还要熟练也不为过。
在PVP上,比起冀望不断攻略迷宫的银翼骑士团,黄金果实俱乐部更为精通。也由于他们想一雪在法尔之门没有派上太大用场的前耻,士气十分高昂。
负责控制转移门的齐颂魔偶告知众人门已开启。
「冲进去!」
在淳的一声令下,先遣队便跳进了光芒之中
转移过来的地方,是在昏暗的洞窟里面。一出洞窟之外,就看到了森林,天上正下著雷雨。由于雨势过大,可视范围极其有限。
「这场雨下得正好。」
淳为了激励大家的士气而如此说道。
抬头一看,就从枝叶的隙缝间望见了飞空艇的照明,看来有几艘飞空艇从空港飞来了这里。
他们的目的会是现在仍潜藏在黑精灵地盘里的姬珊卓吗?的确,若是能够逮到她,对付史葳特涅维尔的冒险者就有一举逆转的可能。
「雨势这么大,就能减弱蜥蜴人的监控了。」
若是要带著一百人左右的部队,不管如何移动都会很显眼,而上空如果有飞空艇在盘旋巡逻,被发现的机率就更高了。因此淳才将人数缩减至二十四人……
「要趁现在赶快行动对吧。」
这次负责指挥搜索队的眠惠笑道。以她为首,加入搜索的部队几乎都是以刺客和德鲁伊组成的,所有人都要单独行动。
而以现在『归乡』成员的实力来看,这地区的怪物应该都能够轻松应付二、三只吧。一想到以前整个队伍一次打一只甚至都会陷入苦战的情形,就有种恍如隔世的感觉。
「各位,如果觉得危险就立刻逃回来吧,不管是蜥蜴人还是怪物都由我们据点防卫组对付。特别是尤佳莉雅,你的密探系职业是归在副职业,若是被怪物发现的话……」
「我明白的,你不用担心。要是有个万一,我会以定身术与记忆消除弹善加处理。」
淳虽然对这位自信满满的少女抱持著一丝不安,但还是对她点了点头。
「我想应该不用我再多说了,但除非是不得已的场合,一律禁止使用传声石。那么就请各位出发吧。」
每个人都点头示意之后,十二名侦查员就跑了出去。
剩下的十二位人员暂且先回到洞窟里待命。
到了夜晚,时间一分一秒地经过。
不知何时开始,雨势变成倾盆大雨,视野恶劣到就算使用夜视魔法也无法看见远处。这样一来,搜索队应该也很辛苦吧。
「只能等待真是难过啊。」
「因为淳兄你是身先士卒型的领导者嘛。」
鹰之爪苦笑道。
「虽说如此,魔剑士也无法做搜索的工作。」
「你得再多信任部下一点才行呀。」
「脑袋里是明白啦,不过……」
淳搔著后脑勺说道。他最近在某些事情上常被身为社会人士的鹰之爪开导。
淳感觉自从『归乡』抵达艾昂之后,鹰之爪心中的焦躁就消失无踪,使得彼此间的立场转换了过来。
「我真的不适合当个领导者。」
淳不自觉地低声说道。
「在咲耶背后辅佐她,就已经是我的极限了。我没有像她那样的领袖气质,无法像她那样把事情交付给别人做,一切事情不全部亲眼看过就会让我无法忍受。我老是对自己的狭隘器量感到悔恨。」
「你能够如此理解自己的份量,这样不是就够了吗?」
鹰之爪以平静的口吻开导淳:
「淳兄,你本来还只是个学生而已,之后你还有很多学习的时间。而且我不认为你没有领袖气质哦,实际上,你经营公会失败的时候也是……周遭的人为了要让你振作起来,而采取了必要的处置。」
「他们都是我配不上的同伴。」
「人与人之间的羁绊是要在面临困境时,其价值才会受到考验。淳兄,你与周遭同伴的羁绊有多货真价实,已经在经历危机之后证明了。若是以前也就罢了,但我认为现在的你是一位真正的领导者。」
淳困惑地看著鹰之爪,这位在过去担任黄金果实俱乐部公会长的男人,露出一副温和的眼神。
「我……算是有成长了吗?」
「无论何时,都是在事后才会实际感受到自己有所成长,总有一天你就会明白了。」
淳歪著头回了句:「是这样吗?」
若真是这样就好了……
等到传声石发出震动声时,已经过了晚上九点。
是尤佳莉雅打来的。
「我现在保护著公主,正与神秘之座交战中,请派援军过来。」
那是非常急迫的语气。
*
在倾泻而下的大雨之中,尤佳莉雅拉著姬珊卓的手在一片黑暗里奔驰著。
精灵公主的白色连身裙被豪雨淋湿,还沾上飞溅起来的泥土,已经变得惨不忍睹。
因为神秘之座的袭击,她们与本来护卫著姬珊卓的冒险者走散了;但也因为他们引开了敌人,尤佳莉雅与姬珊卓才能够像现在这般逃脱……
但是敌人之中有欧布希迪安坦在,过去以阳炎之名在银翼骑士团中一手包办后勤补给的这位男人,以前所未见的高速连续咏唱接连施展出攻击魔法,几乎只靠自己一人就杀光了护卫的冒险者们。
「请你别担心他们,他们所有人的绑定地点都在涅维尔长城。」
姬珊卓边喘著气边如此说道。
「死亡也在他们的工作范围之内,因为只要我能够逃到安全地带的话,任务就达成了。他们虽然会失去装备,但任务石应该会转变成品质极为良好的道具吧,因为保护我是相当困难的任务。」
「虽然明白这是必要的,但我还是不喜欢把人当作道具一样用完就丢。」
「帝王学本来就不是个会让人有所共鸣的学问。」
看著若无其事笑道的姬珊卓,尤佳莉雅皱起了眉头。
「你若是待在淳身边的人,那在理智上应该也能够理解吧,尤佳莉雅。」
「就是因为能够理解,所以我才更为厌恶。这和团战中的武力侦察可是不同的。」
「我倒是觉得没什么不同就是了。」
尤佳莉雅心烦气躁地把姬珊卓的手用力拉向前方,在差点跌倒的她头上,有颗光弹穿了过去。
擦过姬珊卓头上的魔法弹击中了旁边的树木而引起爆炸,爆风吹过了两位少女的脸颊。
「谢谢你。」
「请你乖乖地躲在树荫下不要动哦。」
尤佳莉雅向姬珊卓施予隐形魔法后,便拿起狙击枪躲进旁边的草丛里。
在黑暗之中看到了某种东西正在动,于是尤佳莉雅便一齐施展战士狙杀、弱点狙击、致命射击这三项技能后扣下扳机。
命中目标,人影随著呻吟声倒了下去。
「我们要逃走了,把身子压低。」
「啊。」
尤佳莉雅抓著姬珊卓的手并蹲低身体奔跑,虽然弓箭与魔法弹向她们袭去,但每一发都大大地落空了,敌人可能不熟悉这种战场。
不,会不会只是在玩弄她们呢?
(真有胆量,居然敢在这个和FPS相似的情境里向我挑战。)
话虽如此,但尤佳莉雅现在带著一个累赘,而且也不知道敌方人数多少,若随便反击也可能会陷入更加危险的窘境。
经过三分钟,技能组合又能再度使用了。
尤佳莉雅拉著姬珊卓暂时在草丛里止住脚步,竖耳倾听。
(好了……对方应该还追著我们吧?)
在姬珊卓上气不接下气的喘气声中,尤佳莉雅以左手拨开杂草的声音传进自己耳里。她一转身就同时发动三种技能瞄准对方的头。
再度命中目标,男人发出了呻吟声软倒在草丛里。
「充人数用的部队果然不是你的对手呢。」
一个悠哉的声音从尤佳莉雅背后传了过来,她慌张地转回头来,就看到了一位瘦瘦高高,简直像个幽灵一样的男人站在面前。雷光从远处映射过来,照亮了他的脸。醒目的长下巴,以及凹陷的眼窝。
「哟,黑色死神。」
「灰色猛者!」
尤佳莉雅反射性地举起狙击枪,姬珊卓则用力抱著她的手臂。尤佳莉雅突然察觉到了什么,便放开狙击枪后一边以左手抱著姬珊卓的腰飞身退开,一边以右手拔出手枪。
一道白刃穿过前一刻尤佳莉雅站著的空间。
那是灰色猛者右手的长剑,接著第二剑是由下往上的挑砍。
「太放肆了!」
尤佳莉雅连续开枪,第一发擦过了长剑的尖端,使其轨道些微偏离;第二发则擦过灰色猛者左手偷偷握著的长剑剑柄,使他的身体产生些许晃动。
灰色猛者的身体在开始回转之前,就被打断了剑势。
「哦哟哟。」
趁著对手失去平衡的时候,尤佳莉雅迅速地拉开距离,瞄准灰色猛者的头部。
「哎呀,吓我一跳、吓我一跳。那是怎样啊,居然能在我出招之前硬是打断。」
「『黑色的死亡之舞』,淳已经告诉过我了,他说这招一旦施展,就算是擅于近战的职业也极难躲过。那么最好的对策就是趁出招的一瞬间发动攻击。」
「就算明白这点,但能够付诸实行还真是恐怖耶——」
「……话说回来,灰色猛者,『黑色死神』是什么意思?」
「就是你的绰号呀,我刚想到的。」
尤佳莉雅不禁摆出极为苦闷的脸色,并扣下了扳机。
「哦哟。」
灰色猛者敏捷地在地上打滚,躲进了树荫里。
「哎呀——真的是,你一旦变成敌人后,会不会就是淳队伍里最可怕的呀?」
「别看我这样,本小姐好歹也是FPS的知名玩家。」
「我知道呀,你哥哥曾经说过。」
「别提我哥哥!」
尤佳莉雅连续开枪,神秘之座的战士以如同猫一般机灵的动作,从树荫退开,跳到了旁边去;陆续而来的射击也是以毫厘之差躲了开来。
「尤佳莉雅。」
姬珊卓低沉的声音,使尤佳莉雅发出「啊」的一声,回过神来。就算在此与灰色猛者决斗,除了满足自己的自尊心外也得不到任何益处。
「你的手也麻了吧,就等到下次再做个了断。」
「才不要咧,我已经不想和你打了。」
灰色猛者边用著惹人生厌的口气说话,边拉开距离。
「再见啰,黑色死神。」
他的身体溶于黑暗之中,消逝而去。
相对的,从左右两边传来了男人们的气息,他们似乎打算为了包抄两人而移动著。
「要走啰。」
「好的。」
尤佳莉雅背向灰色猛者消失的方向,与姬珊卓一同跑了出去。
她以强烈的意志力,硬是压制会绊住脚步的过往回忆。
而她们受到前来支援的淳小队所保护,则是十分钟后的事了。
*
姬珊卓受到赶来的淳等人护卫,踏上了第三轨道。
在系统上,能穿过吉拉夫汐前线居留地的转移门的,只有达成菲尔法招募任务的冒险者与原住民而已,因此在这项救出作战里,本来就预定要与护卫姬珊卓的冒险者们分离,然而没想到在会合之前这些冒险者就全灭。但即使如此,由于传声石通信的禁令已经解除,得以确认于涅维尔长城复活的他们平安无事。因为这群冒险者们的牺牲,而使得更加重要的希望能受到保护。
淳请女性冒险者为姬珊卓换下衣服,在前线居留地的一个房间里设下会见场。
不久之后,不知道是谁的喜好,而让精灵公主穿著一袭胸口大大敞开的深蓝色连身裙现身。聚集在会议室的冒险者们都发出了「哦哦」的惊叹声。
精灵公主的脸色虽然有些疲惫,但她还是伸直了背,看著淳微笑说道:
「受到各位的救援,让我十分高兴。」
「幸好来得及赶上。没想到敌方居然投入了那么多神秘之座的人。」
「关于这件事……看来神秘之座还有一军与二军之别,我觉得除了灰色猛者与其他数人以外,都不具备压倒性的战斗技巧。」
淳心想著「原来如此」。
这点也与尤佳莉雅的报告一致,并非所有人都像灰色猛者与艾佛利丹舍那样拥有卓越的战斗技巧。该将它视为好消息吗?或者是:
「他们拉拢菜鸟冒险者,藉以灌水战力?」
「我认为这个可能性很高,将护卫我的冒险者打得落花流水的黑魔术师似乎也不太信任其他同伴。」
「哦,是阳炎……呃,是叫欧布希迪安坦吧,那家伙就算再堕落也曾经是银翼骑士团的一员,应该很明白会扯后腿的队友有多可怕。」
虽说如此,神秘之座本来的弱点就是成员皆为精锐,但仅有少数;而他们现在能使用人海战术的话,那应对手段也必须变更。
「不过接下来要实行的作战还是不会变更就是了。」
「虽然我还没有听闻你所说的作战是什么……但既然淳你会特地来救我,就代表是这个意思了吧。」
「嗯,是啊,就是这个意思。」
淳与姬珊卓互相看著彼此的脸笑道,而其他冒险者则不知为何显露出退避三舍的样子。
「总之你今天先休息吧。明天以后,等你看完计画草稿,我想到时再听听你的意见。」
「我的身体与冒险者可是大大不同的哦,老实说我非常疲倦,希望能够多休息个几天。」
「没有那个闲工夫了,我反倒想在这几天做出了断呢。」
姬珊卓以疲惫的表情微笑道.
「我想也是呢,真是没办法。淳,我从路卡的口中听说你很擅于给予努力的女性奖赏,那你能不能也给我奖赏呢?」
「那是路卡故意以引人误会的说法讲给你听的,我只会宠爱自己所爱的女性而已。」
「哎呀,以前你不是也说过爱我吗?」
「那是指友爱之情。另外对于你的任务创造技能,我则是抱持著热情的爱意。」
「那我就给予你一个我珍藏的任务好了。」
「你也累了吧,可以待会再说吗?」
「就是带领我到寝室的任务……」
「好,到此为止!STOP!
艾蜜莉跳出来站在姬珊卓的面前。
这次艾蜜莉与她的同学都是初次来到这座前线居留地,并担任护卫的一员。
黑人青年慌张地说道:「喂,艾蜜莉!你对公主做什么!」
「哎呀,你是……那位传闻中为了心爱的淳赴汤蹈火在所不惜,完成菲尔法招募任务的女性。」
「呃、这个,是没有错,是没有错啦!」
「我从路卡口中听说了,她说只要一夸奖,你马上就会得意起来,反应非常有趣。」
「喂喂,路卡!她在说什么呀!」
「她还说了要是有个万一还可以用借据绑住你,实质上你就是她的悬丝玩偶。」
「啊,嗯,是啊……我不过就是个被金钱束缚住的可悲家畜罢了……」
「我是开玩笑的,路卡她也认为你是颗重要的棋子哦。」
「呃,这个……那是在夸我吗?还是应该为了被当成棋子而悲伤呢?这让人有些伤脑筋耶。」
「我说啊,艾蜜莉,虽然我中途插嘴有些不知趣,不过你完全被她耍著玩啰。」
看不下去的淳插嘴吐嘈道。一下生气一下害羞一下沮丧,表情有百般变化的艾蜜莉摆出了「咦?是这样吗?」的脸色。
「这位公主殿下真的很爱捉弄人呢!」
以淳为首的每位冒险者都深表同意。
*
『转生之日』过后的第四百一十七日,就在科涅提陆续扩展支配领域的当下,冒险者们展开了奇怪的行动。
最先发觉的是在经常与冒险者接触的地方,例如旅馆里工作的原住民(NPC)。
大部分的冒险者们都停止打怪与平时的采集活动,但依然热衷于前往冒险神神殿。
有报告指出,有些冒险者就只是在城镇的路上不断地往复来回;也有的冒险者在空港绕来绕去;其中还有冒险者形迹可疑地在各国领事馆周围徘徊,因而被巡逻的卫士们抓走,不过很快就被释放出来了。
有流言指出政府方面认为冒险者的这些行动是有所必要的,这项传闻便煞有其事地流传了开来。也听说各国政府都已事先知情。
冒险神神殿对于原住民的询问则是保持沉默,而冒险者也尚未透露他们的具体目的是什么。即使如此,他们还是极为热衷地持续进行这项怪异的仪式。
因为冒险者们的行为实在过于异常,在原住民们之间便流传著各式各样的臆测。
有人说,他们被恶灵附身了。
有人说,这是蜥蜴人的诅咒。
有人说,冒险神陷于癫狂……
然而这些都与正确答案相去甚远。
冒险者们其实只是在执行任务而已,只是在冒险神神殿热衷而持续不断地承接临时任务,专心一志地重复做这件事罢了。
但是这些任务……淳与姬珊卓花费了数日讨论而发布到各个岛上冒险神神殿的任务,正是他们的杀手锏。
是他们孤注一掷的一击。
『转生之日』过后的第四百二十日,全苍穹境界里的各项情报都透过传声石汇集到了吉拉夫汐前线居留地。
任务的执行结果全部都传到了冒险神神殿,再由配置在那里的人员将情报传送到夏凯去,这项系统化的情报收集法几乎都是由路卡的商会构筑出来的。
至于像伯阳这样的大都市,其议会亦全面给予协助。一开始他们也抱持著半信半疑的态度,能够压下这些疑惑而使他们倾全国之力予以支援,应该是多亏了路卡长久累积下来的信用吧。
在纸条堆积如山的会议室里,淳一边望著记载在平板电脑的试算表软体里的密密麻麻文字,一边低吟著。专门制作这些资料的资讯分析团队现在正络绎不绝地出入于会议室。
「从资料库来看,大约还要再花三天吧?」
「也可以发布任务集中于某些目标哦。」
姬珊卓说道。最近她除了睡觉以外,几乎随时都在淳的身边,让艾蜜莉与尤佳莉雅也吃了好几次醋。但她们也明白,除了她以外没有人能够辅佐淳,所以最近有些死心了。
「对方也差不多察觉了吧,若我们现在太过集中目标,有可能会被他们从旁逃脱。」
「那么,就将集中目标的任务限定发布于某些岛屿如何?」
淳将拳头敲在手掌上说:
「这招不错,就先尝试将五百位左右的冒险者作为对象。」
「那就这么做吧。小让,就交由你来分配人数了。」
「我知道了……真是的,这位公主殿下真是有够会使唤人。」
让叶虽然嘴巴碎碎念,但还是透过传声石向通讯团队下达指示。
哪座岛上停留著几位冒险者、其中有几个人会协助这次的计画,这些情报全都汇整在通讯团队的资料库里。
这项计画最重要的就是在尽可能不让敌人发觉的情况下,做完这些事前准备。要是被敌人发现的话,他们可能就会准备对策来因应;但反过来说,计画已经进展到目前阶段,就算对方有因应对策,他们照样能够反制。敌人愈是有动作,反而愈会深陷泥沼无法脱身。淳与姬珊卓在这点上意见一致。
将敌人逼进就算知道也无法脱身的陷阱,这项作战的重点就在此处。
「真是恶毒耶——」
在旁看著的枝理叹著气说道:
「听到了这项计画之后,我真的吓到发毛呢。真的是一点都不想与姬珊卓公主为敌呀。」
「我也是,我也是。」
淳一附和枝理,姬珊卓就露出笑脸看向他说道:
「我好伤心哦,淳,我明明向你做了这么多求爱行为。」
「倾尽全力向人杀过去不能算是求爱哦,公主殿下。我说真的,请你不要用任务来钓我,我会不小心上钩的。」
「你还会上钩哦!」枝理吐嘈道。
事实上,在一开始的前几天真的很危险,姬珊卓抱著好玩的心态找了些藉口,向淳发出阿谀奉承自己的任务。最后淳还照著公主的要求,亲了她的脸颊。这幕被歌澄看到而被她说教,倒也成了美好的回忆。另外当时歌澄还要求姬珊卓公主端坐在淳的旁边,一同听她说教。
「如果淳你也想认真地和姬珊卓小姐交往,我是不会多说什么的,但你只是被任务迷昏头而已吧。姬珊卓公主你也是,请你不要把淳当玩具,你若是真的喜欢淳,请正经地展现你的爱情。」
就连这位活泼好胜的公主,在歌澄面前也是毫无立场可言。之后只要歌澄在场,她就会稍微自重一点。
「真的是哦,淳与咲耶的化学反应虽然也很危险,但淳与姬珊卓公主的化学反应却更为恐怖呢。以影响到整个世界的意义上来说,已经可以说是核融合级的化学反应了。」
光说起了一些不知所云的话。
淳与姬珊卓认为他们只是很稀松平常地汇整彼此的点子后,再加了些料引起连锁反应而已。而他们向光如此说明后……
「嗯,这样就足够让事情变得诡异了。说到底,把这种作战用在与神秘之座的最终决战的时候就已经非常诡异了!我本来还很兴奋地期待淳会用什么华丽的作战来逼出对手说!但这么平凡无奇的作战是怎样啦!把我的纯情还给我!」
淳被不知为何涨红著脸的光骂了一顿,觉得很没道理。
而说到淳与姬珊卓所设想出的作战……就是把任务发布给苍穹境界各地的冒险神神殿,内容则如以下所示,非常简单。
「尽可能地逼出卡林与神秘之座」。
重点在于「尽可能地」这句在一般状况下不会使用的词汇。
淳与姬珊卓在进行了各式各样的实验后,得知只要加上这句词汇,当承接任务者判断「就到此为止了」的时候,任务就会结束。至于任务报酬的层级,则会因应结束时的实际成果产生变化。
若是在一般任务里加上这个词汇,只会让中途放弃任务的人增加而已,这对发布任务的一方来说很吃亏。
但也有例外,像是驱除害虫这种不知要做到何时才能结束的任务,就会请冒险者依各自的实力执行自己所能达成的工作量……而在这种情况下,只要加上一条驱逐完毕后需要回去神殿报告的义务就好了。像是以前淳与艾蜜莉和其他冒险者竞争采收蜂蜜量的任务就属于此类。
这次就是将这个平常不会用到的「尽可能地」词汇加以有效利用,请承接这项任务的冒险者详细地报告,做了怎样的事会出现怎样的报酬,并将这些资料累积起来。
而汇集于吉拉夫汐前线居留地的情报也会适当地回馒给各冒险者,让冒险者共享这类「任务报酬在怎样的场合会有所变化」的情报后,他们就会基于已知的情报进行新的行动,然后再基于行动所得到的反应进行进一步的讨论……
若参加此项计画的冒险者只有几十人左右的话,在这种模糊的条件下也收集不到什么像样的情报吧。就算有数百人的规模一样也很难。
但若是有数千位冒险者参加呢?超过一万人的话?
这份累积起来的庞大资料,这份冒险者们集思广益的智慧,将会成为强大无比的武器。
这次淳等人的资讯分析团队,是由『归乡』的团战团队为基础所组成的。对于这个从过去就在分析团战头目战斗资料的团队来说,汇整从各地而来的任务结果只是小事一桩,只是他们似乎对这压倒性的资料量感到有些错愕就是了……
多亏了这组资讯分析团队,淳得知了各式各样的情报。
像是就算与蜥蜴人和科涅提敌对,对任务也不会产生任何影响;但有个例外,若是对史葳特涅维尔的科涅提军采取动作的话,任务报酬就会产生变化。这大概就是在暗示神秘之座已深入地介入史葳特涅维尔了吧,其主要目的则为姬珊卓公主,这倒也不难想像。
像是神秘之座的一部分成员在伯阳有据点。但在得知这件事的几小时后,就又得知神秘之座已放弃该据点。
伯阳政府当局虽然搜索过可能为其据点的废屋,但却没有扣押到什么明显的证物。根据访查结果,已得知出入于废屋的是两、三位男性。由于伯阳目前正禁止旅客透过飞空艇出入境,所以逃走的人有可能尚潜伏于寮泰岛。
同样地,也得知在复数的主要国家中,神秘之座的据点位于何处。虽然追踪到各据点的冒险者没有逮到神秘之座的成员,但那些人似乎都尚未脱离各岛屿的样子。他们大概就是尤佳莉雅所遇到的「菜鸟公会成员」吧。
也得知在某些国家里,该国的中枢人物身边的原住民(NPC)中有神秘之座的协助者。其中几名已成功逮捕到案,听说现在正在严厉地审问中。
谜一般的集团神秘之座,他们悄悄地将爪牙潜伏于世界各地,秘密地伺机而动,等待著渗透整个国家的机会。
说不定淳等人的行动正好干钧一发地防范危机于未然,否则他们也许会打算利用科涅提的侵略,来使苍穹境界陷于更深一层的混沌也说不定。实际上在那些因协助神秘之座而被逮捕的原住民们所说的话中,就有「起事时刻即将到来」的含意在。
「他们只是弃子吧,就算再怎么审问,也不会得到像样的情报。」
姬珊卓如此断言道。
「若淳你所说的是真的,那么神秘之座会吸收进那些人,就只是为了把混乱带进这苍穹境界而已,藉由摘除寄托著冒险者未来的希望之芽,将更为强烈的绝望带给冒险者们。」
「也就是炮灰……啊,在这个世界不会这样形容吧?」
「是不会这样形容,但我大致上可以理解。话说回来,成果还真是丰硕呢,我们只用了几天就颠覆了神秘之座从『转生之日』开始,花了一年以上的时间在这个世界所累积起来的基业。」
「我也没想到会这么有效,这都得归功于冒险者们愿意团结一致、付诸行动。」
但说到底,促使冒险者们团结一致的还是同归乡』这个公会名称的效果。淳是连这点也考量进去,才促使『归乡』达成抵达艾昂的壮举。过去所有的行动,都与这项最终作战联系起来了。
「话说回来,还真是没想到神秘之座把势力延伸到了这么多地方,不管是哪个国家都太没防备了吧?」淳如此说。
「并不是所有的国家都像我国的情报部一样对神秘之座有所提防,就算以史葳特涅维尔为例,要是之前没有发生过政变事件,就不会如此认真地采取对策了吧。」姬珊卓答道。
「原来如此呀,也就是『没有经历疼痛就记不住』的意思吧。」
枝理说道。淳猜想这大概又是※动画还是漫画里的台词吧。(译注:漫画《剑豪生死斗》的角色藤木源之助的名言。)
「再来就是看之后能进展到什么地步了。」
姬珊卓小声呢喃道。就如她所说,这个方法从外部削减神秘之座的力量是很有效,但却难以对核心部分造成打击。因为这毕竟就只是个期望神秘之座伸到各地的爪牙,偶然地被冒险者组成的探查网勾住的作战。
神秘之座的中心有卡林在,还有灰色猛者与艾佛利丹舍这些拥有卓越战斗技术的战士们,他们现在依然毫发未伤,没有被逼出来。
「是否还要再另外采用其他方法呢?」姬珊卓问道。
「我认为不用。」
淳乐观地答道。
「到了现在,我们已经成了神秘之座不共戴天的敌人了。对于卡林来说,我们应该就是恨不得立刻消灭的对手吧。」
「那么,他们会主动攻击过来吗?」
「会的,一定会。」
淳很确定地答道。所以他才特地将司令部设在这吉拉夫汐前线居留地,好让抱持恶意的人易于袭击,这就是明知道却无法避开的陷阱。
「又要请姬珊卓公主你负责当饵,让我觉得对你很抱歉就是了,因为如果只有我的首级,份量会有些不够。就是要让负责指挥作战的首脑全都聚集在此,他们才会愿意冒著高风险前来袭击这个据点。」
「你别说笑了,这场战争本来就是冲著我们精灵族来的。对于向祖国进行侵略的可憎敌人,我所要采取的行动只有朝他们挥下正义的铁锤。只是刚好在这过程中,与淳你的利害一致而已。」
「是是是。不过要是不这么说的话,战争过后,史葳特涅维尔就会因为过度独占冒险者而遭到各国的白眼吧。都已经有像涅维尔长城这样的地方了。」
「要是大部分的冒险者都回到地球去,要防守涅维尔长城就会变得极度困难吧。到时能依赖的就是我与冒险者们的友谊了,而且还得让各国充分地瞭解这点才行呢,此战的战果也将会对这项工作有所帮助吧。」
淳与姬珊卓彼此都笑咪咪地交谈著,而周遭的人还是一样摆出一副退避三舍的样子;淳是觉得应该没什么好在意的吧。
让叶很刻意地叹了一口气说道:
「你们要因为个人兴趣而谈论著满腹黑水的对话是没关系啦……但霸者之旗可不是淳你一个人的公会哦。我们就算回到地球,霸者之旗还是会残留著许多战力,但那些人应该不是为了在涅维尔长城执行无聊的放哨任务而留在此地的吧。」
「这要看你怎么想呀,让叶。就像淳过去所做的,拥有能够完成菲尔法招募任务的魄力与实力的冒险者们的聚集场所,其中之一就是涅维尔长城。战力减少的霸者之旗可以利用我的领地招募新的公会成员,你不觉得这也是一件可喜的事吗?」
「……是无所谓啦,反正到时候我也不在了。」
姬珊卓对表情不太高兴的让叶露出和蔼笑容。
「要是让叶不在的话,霸者之旗的文书工作就会陷入毁灭状态吧,到时我就派遣我国的事务专员来帮你们好了。」
「你这提案还挺有吸引力的……」
淳看向天花板说道。他现在不愿意去想让叶不在之后的公会诸事。她不在的话,不管是淳还是咲耶都会被文书事务搞得焦头烂额、叫苦连天吧。
「现在先不用想那么远。」
让叶边忙著处理手上的文件边说道。
「现在得先考虑要如何赢过眼前这一战才行。」
「是的,就这么办吧。」
「你说得是没错啦……」
淳与姬珊卓看著彼此的脸,耸了耸肩膀。
这对最擅于利用任务的搭挡,唯有在让叶面前抬不起头。
*
吉拉夫汐前线居留地的地上部分非常简朴,就只有几栋简陋的小屋并排在一块区域,外面围著木栅栏而已。主要设施则位于地下,齐颂魔偶所经营的旅馆也是其中之一。
淳回到旅馆里自己的房间后,就发现长得很像艾莉丝的娇小少女站在那里。
银色的头发与红宝石色的瞳孔,经常穿在身上的白色贯头衣,是铃兰。看来她又擅自跑了进来。她也是为了当作引来神秘之座的饵,而被淳请来这里的……
铃兰往床上一坐,有些拘谨地抬头看向进入室内的淳。
「怎么啦?」
「咲耶说,铃兰不用再当终端了。」
淳思索了一会后,就往铃兰的旁边坐下,少女便将身子靠在淳的手臂上。淳就顺著她这个像是小动物在撒娇的动作,摸摸她的头。
「这样子呀。」
「铃兰被舍弃了吗?」
「她的意思应该是从今以后,你只要当我们的同伴就好吧。」
「同伴?」
「没错,和歌澄、枝理、尤佳莉雅与小光一样,当我们的同伴。」
「做色色事情的、同伴?」
「关于尤佳莉雅所搞出的教育问题,看来我是该认真和她谈一谈了。」
铃兰开心地笑了出来:
「从今以后,都会一直和淳在一起?如果是这样,我好高兴哦。」
「啊——这么说来,最近我都忙著四处奔波呢。」
「拈花惹草,代表男人的器量!一个好女人,会默默地,等著男人回来!」
「你在哪学到这种话的呀?」
当淳不在夏凯时,大多都是交给让叶等人照顾铃兰……难道连让叶都抱著好玩的心态教了她一些奇怪的话吗?
「咲耶问铃兰说,想不想当冒险者。」
「你能……当冒险者吗?这么说来,之前好像也有说过要找个方法,让NPC成为冒险者呢。」
「测试人员!」
原来如此,也就是透过让铃兰成为冒险者,来查出系统上的问题是吧。以行事粗鲁的咲耶来说,还真是个安定稳健的计画。
「以我个人来说,是希望等你再长大一点才比较放心就是了……不过对于你当冒险者这件事,我是不反对。」
「铃兰可以和淳一起冒险吗?」
「这个嘛,等你锻炼好技能,把你带到外面去也不会有危险的话就可以。」
「那么,铃兰想当冒险者!」
若她如此期望的话,那倒也无妨。这个世界将会转型,而若转型的第一步就是提拔铃兰,由淳等人守望著她成长的话……那也是美事一桩。
(咲耶也是以我会保护她作为前提,才向她提起这个计画的吧。)
不过这一切都还只是在画大饼罢了,淳等人若无法在之后的大决战中获得胜利,一切都将成空。
「差不多该重新启用夏凯方面的转移门,让你与姬珊卓公主去避难了……」
「铃兰也要、待在这里!」
神似艾莉丝的少女愈说愈强硬地摇著头。
「铃兰也要、当饵!和淳一起、战斗!」
她也以本能感觉到了吧,感觉到淳等人将会开辟出的未来,以及自己所追求的是什么。虽然本为观测者的她在如此偏袒淳等人的时候……就已经极为不适合当观测者了吧。彼此之间都过于投入感情了,以这层意义来说,她被解雇也许是理所当然的。
「我知道了,我一定会保护你的。」
「铃兰收到了淳的、爱的告白!」
由于铃兰主动抱了过来,淳适度地哄著她。
这时他感觉到自己的面前有人的气息,便抬起脸来。
一位穿著歌德萝莉风格的黑色洋装的少女,不知何时已经站在自己的眼前。她有著与铃兰非常相像的银发与红色瞳孔。
她斜眼瞪著淳说:
「这位无可救药的变态萝莉控先生。」
「慢著,艾莉丝,我们来好好谈谈吧。」
「我不打算评论别人的兴趣,苍穹境界是个自由的世界。」
「……算了,我正好有许多话想和你说。之前我怎么叫你都不来,结果到现在才出现是什么意思啊?」
「因为我判断你若只是想发牢骚的话,就没有来的必要。」
「你这发言真的会让我起杀意耶!」
淳姑且吐嘈一下之后,就让铃兰往旁边坐好并站了起来。
「你乖乖的哦。」
「好!」
「这么说来,铃兰你是第一次像现在这样见到艾莉丝吧?」
「有在梦里,遇过!」
「嗯,说得也是。对你来说,没必要区分现实与梦境嘛。」
铃兰以为淳在夸她,开心地笑了出来。
「她本来就是为了执行这个目的而被制造出来的存在,与我和卡林都不同。因此上面的人醒来之后,她就完成了她的使命。」
「那你不一样吗?」
淳抬起脸迎上艾莉丝的视线,穿著歌德萝莉服装的少女静静地摇著头说道:
「我并非观测者,而是执行者。」
「也就是对于苍穹境界的不正当行为实行GM权限的人吗?」
「并不只是这样,但你大致上可以这样理解。」
「卡林也是吗?」
艾莉丝点了点头。原来如此,所以他也才拥有著近似于GM权限的力量。虽然如此,他的行为却大大地脱离了本来的职务范围……
「我们要打倒卡林。」
「我也如此冀望。」
「你不直接参与战斗吗?」
艾莉丝沉默地直直盯著淳看。淳在她那副看不出肯定或否定的态度中,感觉到她坚毅的意志。
是因为她就连这件事都还要考量到介入苍穹境界的问题吗?
还是因为若是以前也就罢了,但淳等人已经从木花那里得到了打倒卡林的手段,所以她就认为已经不需要协助了吗?
「老实说,要是我们与卡林战斗而死,就会变成绝对的死亡……这一点非常不利。要是你能和他战斗的话,我是希望能够交给你。」
「卡林也能够认知我的动向,只要有我在,卡林就不会袭击这里。这样一来就无法达成淳你的目的。」
原来如此,这样就没办法了。
淳叹了一口气,果然还是只得靠自己与同伴来克服难关了。
「那么,你为何会来见我呢?」
「为了向你做最后的道别。」
「你……」
「淳,你已经不需要我了,而我也已经不需要你,那么就没有必要见面了。」
淳想著「也许是这样没错,但是……」
「我也把你当成同伴,虽然在形式上与其他人有些不一样……」
「情妇?」
淳瞪向微微歪著头的少女说道:
「在这种时候就别开玩笑了吧。」
「那还真是抱歉。」
少女很罕见地坦率道起歉来。
「你变得这么老实了呀。」
「至少在最后乖一点。」
淳眨了一下眼睛后,开口说道:
「这样呀。不过呢,若是当朋友的话,就算没事你也可以来找我哦。」
「朋友……」
「不行吗?」
艾莉丝睁大了眼睛,闭著嘴巴没有讲话。
过了一会儿后,她轻轻地点了点头。
「这样啊……朋友。」
「是啊,等你想来的时候再过来吧,不管是要聊些无聊的话题还是要做其他的事,我都奉陪。」
「我会考虑的。」
艾莉丝就像往常一样,趁著淳稍不注意的时候消失了。
淳露出微笑,抚摸著铃兰的头。
「艾莉丝、不是淳的情妇吗?」
「并不是。」
「这样呀——那铃兰、要当淳的、情妇!」
「好好好,你可别学尤佳莉雅。」



                    


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