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第二话 艾昂
2017-09-12 23:50:08

		

一爬上附近的丘陵,就看到了在距离此处一公里左右远的地方有另一座丘陵,上头有个石砖造的建筑物,像是座希腊与罗马风格的神殿。
「就是那里吗?」
小卡叫了一声,感觉像是在说「对」。
就在这时,后续人马也陆续跟上来了,艾蜜莉大声嚷嚷地跑了过来。
「喂,淳!你不要跑那么远啦!」
「喔,抱歉。」
歌澄与枝理也立刻来到了淳的身边。
「就是……那座建筑物吗?」歌澄说道。
「说到底,到底是谁会在那里呀?」枝理说道。
「反正,去了就知道了。」淳说道。
淳率领著一伙人走下丘陵前往神殿。
爬上神殿所在的丘陵山腰时,有个人影从建筑物里走了出来。
是一位少女,她身著质朴纯白的贯头衣,把一头留到腰际的银色长发往后绑成一束,年龄约在十三、十四岁左右。
而令淳瞠目结舌的是,这位少女的外貌与艾莉丝极其相似,令人讶异。
「她会是艾莉丝妹妹的姊姊吗?」
歌澄说道。在一行人之中,有看过艾莉丝外貌的人就只有淳与歌澄而已。这位从神殿里走出来的少女,若要说她是艾莉丝再长了几岁后的样子,的确也不会让人感到奇怪。
「嗯,长得的确与铃兰很像。」
昆腾也如此说道。
「她就是艾莉丝所说的『上面的人』吗?」
「嗯,也就是……」
枝理微微地歪著头说道:
「艾莉丝妹妹、小卡与那个叫卡林的家伙的上司?」
坐在淳头上的小卡发出叫声,紫色小龙张开翅膀,飞到了与艾莉丝长得一模一样的少女身边。
少女伸出左臂,小卡便停在她的手背上,叫了一声。
穿著贯头衣的少女以双臂抱著小卡,走下了丘陵。她以红宝石颜色的瞳孔注视著淳,说道:
「我等您好久了,冒险者。关于要怎么称呼我,就请您叫我为木花吧。」
「我是冒险者淳。木花,首先要向你确认一下,现在已经进入游戏的结局了吗?」
木花露出不知所以然的脸色。
「结局……是指?」
「我换个问题好了,你扮演的是怎样的舞台装置?艾莉丝与卡林是你的部下吗?而铃兰是……」
「很抱歉,淳,因为我刚刚才醒过来,所以不太瞭解您所说的专有名词。」
「刚醒来?」
这么说来,艾莉丝好像有说过「上面的人」即将醒来。
艾莉丝与卡林各自以自己的心思,想要干涉「上面的人」所做的苍穹境界的梦。艾莉丝的口气感觉像是自己在侍奉著「上面的人」,难道她是在说谎吗?
「是的,我一直在一段长时间的假寐之中作著梦。」
木花微笑道:
「淳,我觉得自己好像曾经在梦境中观察过您,觉得好像看过您的脸。但是很抱歉,我梦中的记忆非常暧昧模糊,感觉现在与您交谈时,那些记忆就逐渐地消失淡去了。」
艾莉丝好像曾说过「上面的人」特别会梦到淳,而铃兰也会做同样的梦。以铃兰来说,她似乎也同时是「上面的人」的感觉器官:
「我换个问题吧,我们听说抵达艾昂后就可以实现任何愿望,而艾昂的主人就是你吗?」
「是的,我,木花的确就是艾昂的主人。」
「你能够实现我们的愿望吗?」
「只要我能办到的话。在我的梦境里,你们之中的许多冒险者都强烈地冀望回归到原来的世界。淳,您期望开启『回廊』吗?」
「如果那就是能够归乡的方法,那大部分冒险者应该都会如此期望吧。啊,等等,我要先问一下,愿望是不是有只能实现一个的限制之类的……?」
自称木花的少女摇头道:
「我的任务就是实现来到此处的冒险者的愿望,至于能够实现几个愿望,以及该愿望能不能实现,就不是由我来判断了。不,应该说我无法判断可能比较好。」
「那么是由谁来判断?」
木花轻轻地闭上眼睛,过了几秒钟后便将眼皮睁开,对上淳的视线说:
「由世界。」
淳困惑地看向身旁的昆腾,而这位与淳不相上下的游戏狂也皱著眉头,搔著后脑勺。
「哎,有什么关系,反正她的意思就是叫我们尽量提出愿望嘛,那就先试著说说看吧。」
「嗯,这样呀,那就先来说第一个……请你让咲耶苏醒过来吧。」
木花又闭上了眼睛……然后带著遗憾的表情摇头说道:
「这位名叫咲耶的冒险者说,保持现在这样就好。」
「慢著,你能和咲耶说话吗?」
「请说下一个愿望。」
「喂,听我说话……」
「喂喂,淳!等等、等等啦。」
「淳兄,镇静下来!」
想要上前一把揪住木花领口的淳,被昆腾与勋等数人架住。
「这不像你啊,你冷静点。」
「我很冷静!」
「啊——是是是。好了,你们把这家伙带到旁边去。」
「喂,我可是公会长耶!」
「你闭嘴啦。」
在昆腾的命令之下,淳被拖到了后头去。于是昆腾便代替淳,以自己为中心再度与木花展开对话。
淳被勋带离冒险者集团后,终于被放开,赌气地坐在草原上。
「淳……」
「不好意思,勋哥。」
淳抬起脸来,以疲倦的表情笑道:
「给你添麻烦了。」
「我一点都不觉得麻烦啦。」
歌澄、枝理以及艾蜜莉都来到了一脸悻悻然的淳的身旁。
「你真的是一碰到和咲耶有关的事就……」
「你很吵耶,枝理……我也知道自己刚才很冲动。」
「还真是不像淳呢。」
叹著气如此说道的勋被淳瞪了一眼,这位与淳、咲耶两位都认识很久的青年便把头转往其他方向去。
「我不会插嘴你们之间的夫妻吵架,但现在应该要先收集情报才对。」
「就是呀,我还满在意那位叫木花的人刚才所说的『回廊』这个词汇……我应该没有听错吧?」
「艾蜜莉你没听错,我也有听到她说开欧『回廊』。」
歌澄与艾蜜莉互相点头确认。
「不过『回廊』究竟是什么呢?」
「回到原来世界的通道……会是类似这样的东西吗?」
淳想著「大概就是吧」。至于详情内容,昆腾等人应该会问出来。
对于想要回到原本世界的人们所费的心思,这样就大致上结束了。
与路卡的约定也达成了,之后靠其他人一定也能让事情进展顺利。
至于淳自己,则得去做他本来该做的事才行。
也就是要让咲耶苏醒,不过……
淳思索著:
「那位叫做木花的少女,刚才讲到咲耶说『保持现在这样就好』。」
意即那位少女在那短暂的时间内就与咲耶交谈过了。淳完全不明白她是用什么方法与咲耶联络上的,说到底,也无法判断她说的话究竟是真是假。
(不过这和艾莉丝说过的话倒也有所关联呢……咲耶曾叫艾莉丝帮忙传话,不希望我来到艾昂,大概是不希望我见到木花吧。)
到此为止都很容易明白,但问题就在后面:咲耶她现在,在哪里,做著什么?而要用什么方法,才能将她带回来?
「你说什么!」
耳边传来了昆腾的怒吼声,淳抬起头往周围瞧,发现『归乡』的成员们这次改成架住昆腾。
「做不到是什么意思!我要怎么向鹰之爪说明呀?」
对著喧嚣起来的冒险者们,淳耸著盾说道:
「真是的,昆腾这家伙真是教人看不下去。」
「你没资格说人家啦!」
如众人所期待的,枝理发出了吐嘈。
「所以,到底发生了什么事,山田兄?」
「嗯——好像是啊——她说『回廊』被关了起来,目前这样的话是无法开启的——」
今天把名字改为「最强无敌超绝勇者啊啊啊啊」的骑士青年,以与平时无异的悠闲口吻说道。
「她说『目前这样』是吗?那意思会不会是还有其他的开启方法?」
「啊,可能就是这样喵!不愧是淳喵!」
站在山田旁边的猫耳竖起了她的猫猫耳朵。
淳穿过困惑的冒险者群,再度站在木花的面前。
「我为自己刚才的无礼道歉……然后想再问你,『回廊』到底是什么?」
「请您就把它想成联系此处与他处的转移门吧。」
「也就是说,『回廊』可以连结到地球吗?」
「也可以通到其他的地方。淳,您也是透过『回廊』来到此地的。」
「是这样子呀……那就是艾莉丝开启的吧。」
淳看向在木花头上开始跳起舞来的小卡。
「你把小光带到这个世界来时,也使用了『回廊』对吧。」
小卡停止跳舞,发出一声呜叫,表示出肯定的意思。
「原来如此,也就是说『回廊』至少在『转生之日』时是开启的……不对,说到底『转生之日』就是『回廊』开启的日子……因此才引发了『转生之日』?」
木花摇头说道:
「在你们称呼为『转生之日』的那个时刻,所有的一切都是在那瞬间诞生的,而会连结上『回廊』则是随之引发的必然现象。溯本归源……」
「啊——这话题要讲很久是吗?那待会有个叫贝琪的人来了之后,你再钜细靡遗地阐述给她听吧。」
站在淳身后的枝理叫了声「呜哇,这家伙是会把设定说明用右键跳过的人!」,淳则想著「真没礼貌」。对淳来说,游戏只要有设定说明的话,他是会详细观看直到满足为止的,他只是对这类概念性的话题没有兴趣而已。
「那么,你是说那个『回廊』已经关闭起来了,这是为什么呢?」
「由于其中一个终端流出了过多情报,结果就造成了『回廊』的出口崩毁。」
「终端……是指艾莉丝与卡林吗?所以那是卡林干的啰。如果有能够开启『回廊』的方法,请你告诉我吧。」
「目前『回廊』的控制权在终端的手上。」
淳说道「原来如此」,点了点头。
「虽然想和艾莉丝聊聊……不过她能够到这里来吗?」
淳双手抱胸,歪著头说道。
*
之后,木花持续被问了许多问题。
一小时左右后,后续人马也来到艾昂,聚集在神殿丘陵前方的冒险者已经超过了四百人。对于他们的问题,木花一一做出回答。
至于贝琪则是擅自搞起「纪念抵达艾昂——一鼓作气乾杯」这种玩意,大量摄取酒精之后,结果就是立刻醉倒了。「现在才正希望她派上用场的说」大家都边叹息著边说道。
「能够让电池电量归零的人复活吗?」
关于这个问题,木花则是做出否定的回答:
「有关冒险者的复活,是一开始就没有考量到的。目前的相关系统是沿用怪物的循环机能,为妥协方案的其中一种;当无法保护死者的玛那,也就是无法补足剩余玛那的缺损时,就无法将该存在予以再生。」
无法接受这个说明的人不断地重复问答,但都无法得到令人满意的答案。最后昆腾就宣言「这件事之后再说吧」而暂时中止了相关询问。
有几个愿望当场就实现了。
某个冒险者叫道「把我变成美少女吧!要巨乳萝莉!」这个人也许是在开玩笑,不过木花立刻就告知「承认您的愿望」,结果他就变成了自己所期望的身姿,但不知为何身上装备全都脱落而全裸地跌倒在地。会跌倒似乎是因为体型突然产生变化,因而失去平衡感的关系。
那位冒险者说「这样也不错」而拒绝变回原来的样子。关于是否要让她使用女厕,洗澡以及寝室又该怎么分配,一部分的人甚至还因此开起了会议。淳则是拒绝参加会议,随便找了个女生全权委托给她处理。
有个冒险者说「帮我变更主职业吧,我现在虽然是魔剑士,但其实我想当的是白魔术师」。
于是他的职业就转成了白魔术师,而魔剑士专用的技能与魔法全部被重设,似乎完全丧失了魔剑士的能力。即使如此他还是很高兴地说「这下就能参加更多团战了」,似乎一点都不想要回到地球去的样子。
也有冒险者希望「我想要一个只属于我的原创魔法,要很华丽还会发出很大声音的」。
于是他就得到了能够放出华丽烟火的魔法。虽然那位冒险者摆出了不知该说什么的表情,但他的确一点都没有提及魔法的威力,所以木花并没有错。
淳推测那大概是在游戏的制作或调整途中就舍弃的魔法,以职业来说就像是暴击斗士。
另外也有人冀望「得到不管什么怪物都能够一击确实打倒的魔法」,但这就被否决了。大家都摆出一副「那当然了」的表情。
也有人希望得到纯粹数值很强大的武器与防具,也同样被否决了。
但是猫耳所求的愿望「把这件防具维持本来的性能,但外观变为女仆服」就获得实现了,她所拥有的最强头部装备维持著原本的性能,变化为女仆服。猫耳露出非常满足的脸色说著「这样就能够再战一百年了喵」,看来她也是一点都不打算回去。之后问了她们才知道,山田小队的所有成员都希望能够再继续冒险。
某个冒险者问道:「我是艾尔•科涅提的冒险者,我想要移籍到夏凯,能够把当地人民对我的信誉值重设吗?」
木花则答道「一律重设的话就可以,但是需要将外貌、名字完全换成别人」。
是否要重设,那位冒险者打算先暂时保留。
「怎么说呢,她就像是一位很亲切的GM耶,应该说是用户谘询室吧?」
相信许多冒险者都与枝理这句话有著同样的感受。
「说不定一开始艾昂这座岛就是设定有GM在此等候吧?第一个来到这里的公会就会受到官方人员的款待,可能是设计成这样。」
光如此说道。她猜测这会不会是一种官方人员所设计的活动,由于官方人员时常都在监视著玩家,所以自然能够知道何时会有玩家到达艾昂。若是如此的话,那光的猜测就有可能是真的。
不过前提是在『转生之日』之前……
现在这个活动的相关系统不知起了什么变化,变成了木花。
「木花小姐是说因为开启了『回廊』,才发生了『转生之日』的吗?」尤佳莉雅说道。
「啊,她的意思似乎不是这样,『回廊』会开启好像是因为某个现象而随之引发还是什么的……快点叫贝琪起来啦,我说真的。」
「喝酒时都不拿捏个限度,这样真是不行呢。」
「你是想被我插嘴吐嘈才这么说的吧。」
淳斜眼瞪著尤佳莉雅。
「本小姐当然是希望淳用各种方式插进我身上来呀,不过暂时别说这个,先来好好聊聊关于今后的方针吧。首先小让的命令『快点接传声石』已经来了唷。」
「糟糕,我忘了。」
因为刚才同时响起的传声石实在太多,以致于淳都完全忽视掉了。明明唯有留在夏凯的让叶得尽快联络的说。
「我去向她道歉……」
由于在这里讲实在会很难看,所以淳冲到了丘陵的对面去。
「你最好用尽全力下跪哦——」
尤佳莉雅开朗地发出声援。
*
淳离开冒险者集团,将目前为止所发生的事告诉让叶之后,就发现光不知不觉间站在他的旁边。
「你不动声色走路的技术进步了耶。」
「还好啦,因为我有忍者的血统嘛。」
「是哦、是哦。」
「这是开玩笑的哦。」
「若是真的,我可伤脑筋了。」
淳耸耸肩膀问道:
「那么,你是想和我说一些不想被其他人听到的事对吧。」
淳很快地进入了主题。
「就是关于木花那个角色呀。」
「不要说她是角色啦,她好歹也是像艾莉丝那般的存在。」
「这些细节不重要啦。」
「你呀,有时还真是超随便的耶……」
面对有些傻眼的淳,不知为何光得意地挺起胸膛发出「嗯哼!」声
「所以木花怎么了?」
「淳你也稍微感觉到木花身上好像有哪里不对劲了吧?」
「这个嘛,嗯,是有一些些啦。不过她身上的并非100%,大概是只有一部分,或者混合在一起……」
「就是给人这样的感觉呢,但在她隐瞒的当下就已经不可原谅了。」
光以挑衅的目光问道「该怎么办?」,淳则是慢慢地摇头说道:
「现在也只有先等待机会了。」
「你之前都没这么胆小的。」
「你在对我用挑衅攻击哦。」
光手抆著腰,从鼻子里哼出声来。
「我已经忍耐到极限了,淳你不做的话,就由我来做。」
「我是不会阻止你展开行动啦……不过你姑且还是得趁大家不在的时候做。」
「那当然啦,趁人不备时从背后一刀刺下去,这就是忍道啦!」
对于光会做出什么事,淳开始感到不安。
「你可别去PK哦。」
「淳,你在说什么呀?我怎么可能会做出这种事呢?」
光摆出一副惊讶的表情。淳已经不知该如何吐嘈才好,只得又耸了耸肩膀。
*
到了黄昏时刻,由于整座艾昂岛都被设定为非战斗区域,所以众人便召唤出小木屋,再用前银翼骑士团的三丸过去所发现的触媒延长其使用时间后并排在一起。而伙食组也设置好魔导具炉子准备晚餐,马上就开始了庆功宴。
在邀请木花来参加这场宴会时,她说「我不能长时间离开神殿」而回到丘陵上去了,同时也说了句「希望你们随时都来神殿里拜访」。
「话说回来,淳,从刚才就没看到小光呢。」尤佳莉雅问道。
「啊,会不会是太累跑去小木屋里睡觉了呀?」
尤佳莉雅由于没看到显眼的光而产生疑问,淳则是随便地答覆。
「这么说来,那边的人说要开一瓶珍藏已久的葡萄酒呢。」
尤佳莉雅回了声「哎呀」,就回到她的酒国去了。真好打发。
(小光一个人不知要不要紧……算了,总之也只能先交给她看看了。)
淳往神殿的方向仰望。
「喂喂,淳老师,这次你又在盘算著什么呀?」
枝理跑过来缠人了,她的脸有点红。
「因为你一喝酒就会缠人,所以我才叫你不要喝酒的。」
「有什么关系,今天是值得庆祝的日子耶?是纪念日耶?偶尔放松一下又不会怎样。」
「算我拜托你,你不要去学尤佳莉雅糟糕的地方。」
「嗯,这真的得注意一下……最近的那个真是太夸张了。」
对著脸色突然变得认真的枝理,淳回答「你知道就好」。
「所以,你在盘算什么?」
「才没有呢。」
「你骗人!我不会被你骗的!对吧,歌澄。是说歌澄你差不多也该出来了吧!」
「这、这个……我……」
歌澄从小木屋里畏畏缩缩地探出脸来。
她今天穿著一袭纯白色的连身裙,一走起路来,绣满蕾丝花边的裙子就随之飘逸,简直就像是婚纱似的。
淳不禁看得呆了。
「呃……你觉得,如何?」
「啊,嗯,非常漂亮。」
他好不容易才吐出了这句话。
「喂喂喂!再讲些贴心的话嘛!人家歌澄可是好不容易鼓起勇气穿上去的耶!」
「鼓起勇气……这件果然是婚纱吗?」
「那当然啦!我们趁著你刚才不在的时候,请木花把随便一件防具的外观变成了这个样子!」
虽然淳心想著这样请求木花实在有够浪费,但毕竟还是不敢说出口。
「好啦好啦,所以你要再多看歌澄一点啦!尤其要死盯著胸口!」
「你一喝酒真的很会乱缠人耶……」
淳用手扶著额头低吟道。歌澄也露出苦笑。
「枝理,我不会叫你不要喝酒,但你不要反过来被酒吞没了哦。」
「素——歌澄老苏——那,你觉得如何?淳现在是不是一脸在盘算著什么的表情?」
「这个……」
歌澄很明显地把眼神别了过去,真是个不会说谎的诚实孩子。
「你们都不相信我,我好伤心哦。枝理就算了,连歌澄都怀疑我。」
「我就算了是什么意思呀——」
「这、这个,我……呃……我会相信淳!」
「小心点哦,歌澄!这家伙绝对会搞外过!」
「就是啊,淳是个会随便哄女生几句话后就逃跑的男人哦!」
不知何时,艾蜜莉已经站到了淳的背后。淳回头一看,这位同样也红著脸的美国少女正斜眼瞪著自己。
「为什么在这么值得庆祝的日子里,我却得要被集中炮轰呢?」
「因为你平日素行不良吧?」
枝理微微歪著头说道。淳以一副「明明就是你这家伙在煽风点火还敢说」的眼神瞪了回去。
「唉,要是责备我能让大家高兴的话,是没关系啦。」
「淳果然是被虐狂!就和尤佳莉雅说的一样!」
「你小心点啊,艾蜜莉,那个女人最爱调侃人了。」
对于这位不知为何极为崇拜尤佳莉雅的少女,淳姑且还是提出忠告。虽然应该没用。
「交给我吧,淳,我也会致力提升鞭子的技能!」
「没什么好交给你的,再说骑士提升鞭子的技能有什么意义吗?」
「一点用场都派不上呢!」
少根筋的金发碧眼少女呵呵大笑。
「看来你很享受苍穹境界,那就再好不过了。」
「是啊,我可能算是……很享受吧。」
这次则突然开始垂头丧气起来了,她喜怒哀乐的转换真是剧烈。
「不过,这也都要结束了。我不想要……和你分开。」
「你要回去吗?」
「还不知道,再说能不能回去也还是未知数不是吗?既然这样,我想要之后再决定。」
艾蜜莉有重要的家人在,在这方面与已经做好觉悟舍弃一切而来到这里的淳与光,以及对家人本来就没有强烈亲情的尤佳莉雅有著根本上的不同。
淳看向穿著婚纱的歌澄,她也和艾蜜莉一样,在另外一个世界有著牵挂。
歌澄有些为难地笑著说道:
「呃……这件婚纱就是我的回答,这样不行吗?」
「啊——嗯,如果是这样的话……好,谢谢你。」
「呜哇,这家伙被女人求婚,却只有这种反应呀。」
枝理又缠了过来,实在是有够麻烦。
*
同一时刻,光与贝琪一同在神殿里面。她们在这座一具看守的魔偶都没有的建筑物里,于内部最深处与木花——叠著双腿坐在附有顶盖的床上——面对面。
贝琪问了许许多多的问题,木花也一一应答。
她们之间的问答已经持续了三十分钟以上,谈的是一部极其壮大而壮烈的故事。
在遥远的过去里,拥有自我意识的存在——『波』诞生了。
『波』超越时间与空间,启程出发旅行。
『波』在这段极为长久的旅程中,最后邂逅了与自己相似的智慧。『波』为了接触该智慧,便轻轻地向其碰触。
就在这过于相异的两种智慧互相接触的瞬间,资讯爆发性地增加,产生了别的宇宙。
这就是苍穹境界与『转生之日』的真相……
一段会让人对述说者的常识产生些许疑问的故事。
光讶异地听著这段话,老实说她不太能够理解其内容,只有贝琪眉飞色舞地与木花进行著对话。
「也就是说,把整件事整理过后就是这样吧?之所以会发生『转生之日』,是因为那个像是精神生命体的外星人,与苍穹境界这款MMO的管理者AI艾莉丝融合之后,所造成的冲击之下的产物混在一起弹飞出去的关系。之后『波』•艾莉丝融合体就成了我们现在所存在的这个世界,也就是苍穹境界的管理者,并创造出这个时空连续体的过去。」
「虽然精神生命体这个词汇并不十分正确,外星人这个形容也有所偏差,不过我想您大致上这样理解就可以了。但是您所说的『波』•艾莉丝融合体并不只是这个世界的管理者。」
「意思是产生的世界并非只有苍穹境界,还有许许多多的平行世界对吧?啊——没差啦,我刚说的精神生命体还是外星人等概念,事实上更接近伊根的科幻小说。嗯,你说到这边我大致上都能瞭解,只是我用的比喻比较随便一点。」
「需要我详细地说明时空的构造吗?」
「嗯——之后再详细地说给我听吧。我不太明白『波』•艾莉丝融合体与你之间的关系,木花你是这个苍穹境界的管理者,而『波』•艾莉丝融合体是统整复数平行世界的总管理人,是这样子吗?那木花你也等于是『波』•艾莉丝融合体的分身(avatar)吗?」
「我想您大致上这样理解就可以了。」
「『回廊』现在正关闭著对吧,你与『波』•艾莉丝融合体之间有联系吗?」
「不,目前我与『波』•艾莉丝融合体的骈络是断绝的。」
「『波』•艾莉丝融合体从分身获取资讯后打算做什么?不,说到底你自己也是从你的分身铃兰妹妹身上,或以其他手段获取资讯,而你又有什么打算呢?呃,这些事是我能问的吗?」
「艾莉丝对于扩散资讯抱持否定的态度,但我则是为了实现到达艾昂的人的愿望而存在,所以艾莉丝与我之间并不存在采取相同行动的必然性。」
「你说的艾莉丝是指身为你分身的艾莉丝吧。」
「对于该终端来说,分身这个词汇并不正确,但我想您大致上这样理解就可以了。关于『波』•艾莉丝融合体的想法,我也无法正确地掌握;对应终端传来的观测结果而改变世界的资讯密度,则是我所拥有的机能。」
「而那与苍穹境界这款游戏的NPC木花不同,是你所独有的权限。」
「权限这个单字并不正确,但我想您大致上这样理解就可以了。」
光正在观察木花。木花以她澄澈的红宝石色瞳孔直视著贝琪,平淡地回答。她的瞳孔里没有一丝混浊。
「话说回来呀。」
光唐突地插嘴道:
「咲耶她还好吗?」
「她说她现在十分满足,所以……」
「不想要复活是吧。哼嗯,在你那具身体里有那么好玩吗?」
贝琪愣住了。木花静静地看向光。
「您是否有所误解……」
「你以为我看不出来吗,咲耶?你在讲到一半时就开始得意忘形,取代起木花来了。应该说呀,※木花咲耶这名字……未免也太容易让人看穿了吧?」(译注:木花咲耶是日本神话里的女神。)
本来毫无表情的木花,嘴角上扬了起来并露出奸笑。
「真是怪了,我(boku)觉得自己应该是把木花演得很完美才对呀……还有木花这个名字是一开始就设好的,会刚好凑成木花咲耶只是偶然,不是我的问题。」
「你的第一人称词用错啰,你不是已经改成『人家(watashi)』了吗?」
「我改回来了,因为我腻了。」
「不是这样吧,是因为你想要斩断对淳的眷恋才对吧。你打算无论如何都要挥别过去,所以当淳在的时候你才躲了起来。当时木花是向龟缩在心里深处的你谘询过后,才一一回答淳的问题的,难道不是吗?」
「等、等一下啦,小光,这是怎么回事?」
惊讶不已的贝琪慌张地问道。光吐著舌头说「抱歉哦,我利用了你」。
「我就在想有可能会是这个样子,而淳也察觉到啰,不过他还不太确定就是了。因为都到了这地步的话,你可是很固执的。」
「嗯——等一下,等等,也就是说……」
贝琪交互看著光与木花,木花脸上仍旧挂著恶作剧似的微笑,那样子简直就像是……
「这个叫木花的女孩子就是咲耶?」
「正确来说,应该是木花与咲耶二个人的意识同时在那具身体里面吧,不是吗?」
木花回答「正确答案」后,耸了耸肩膀。
「若要用刚才的用语来回答的话,就是我因为一些原因而变成了木花•咲耶融合体。」
*
太阳下山后,黑暗帐幕降了下来,双月亦同时爬向天上。
在不会熄灭的火把所产生的橘光照耀之下,光与贝琪于艾昂神殿最深处听著自称为木花,咲耶融合体的女孩子所说的话。
「木花之所以会把本该死亡的我捡拾回来,是因为苍穹境界需要我的力量。她在看过AI艾莉丝的片段记忆之后,发现了我这个特别的存在能够派上用场,并相信我可以补足这个世界现在所缺乏的部分。就结果来说,虽然我的肉体复活了,但灵魂却没有寄宿在肉体里,这是因为我的灵魂仍旧是处于被木花夺走的状态。」
木花•咲耶融合体平静地说著发生在自己身上的事。
「说自己是个特别的存在,你都不会觉得不好意思哦?」
「因为这是事实嘛,毕竟我就像是AI艾莉丝的母亲一样。不过母亲这种概念对我来说实在没什么好印象……」
「咲耶。」
「嗯,抱歉。说得也是,这话题就别讲了。」
咲耶苦笑道。不对,应该说木花吧?光摇了摇自己混乱的脑袋。因为眼前这个女孩的一举手一投足都实在太像咲耶了,让光感到头晕目眩。
「所以,为什么咲耶你得和木花融合在一起呢?苍穹境界需要你又是什么意思?你如果不给个能让我接受的说明,我会用拳头揍你哦。」
「真是不巧,这具身体是特制的。木花这个NPC在设定上可是远远比团战头目还要强得多,因为她可是个被诸神托付管理这个世界的存在嘛。姊姊你要是揍我,会受伤的就只有你哦……苍穹境界需要我的理由非常简单,AI艾莉丝要创造世界,便需要资料,就算她现在与别种存在融合了也是一样。」
木花•咲耶融合体耸肩说道:
「问题就在于木花与『波』•艾莉丝融合体之间的连结断绝了。木花身负著管理、维持并发展世界的义务,因此她透过梦境认识世界上的人们,并观察冒险者。然而只有这样是不够的,因为光是分析收集来的情报并创造出新的事物,就算得上是种特别的才能了,因此她才需要我,需要拥有创造才能并制作出AI的我。」
「慢著,咲耶,那么不管卡林做了什么,苍穹境界的未来都不会往坏的方向发展吗?」
「只要我如此期望的话。」
光瞪著眼前的少女说道:
「你该不会在打什么鬼主意吧。」
「你是根据什么认为我在打鬼主意呢?也许只是彼此见解不同而已吧。我只是向木花建议『看艾莉丝与卡林谁赢了就采用谁的意见如何?』而已嘛。」
「咲耶!」
「等、等一下啦,停下来、停下来,乖、乖!」
贝琪从背后架住反射性地打算痛扁木花•咲耶融合体的光。
「不是讲了别用暴力吗?真是的,小光你真的很容易冲动耶,喝点酒让心情镇静下来如何?」
「不用了!所以你别在这种地方从包包里拿出葡萄酒来!也不可以喝!」
木花•咲耶融合体以咲耶的习惯动作大笑。用铃兰的脸再现咲耶的笑法,实在是挺诡异的光景。
「本来就是这样呀,要是受到管理者关照的我无视艾莉丝与卡林的斗争,擅自重新改造世界的话……那也未免太狡猾了吧。」
咲耶堂而皇之且满不在乎地说道。
「哼,要分个高下的话,那只要赢了就好了。」
「最喜欢第一回合先攻后,就单方面地把对手打到死的混帐卡片游戏玩家,说的话果然不一样。」
「你别管我行不行啊!」
「我在个人的感情上呢,的确是对卡林的做法感到愤慨,也不希望他赢。但是一码归一码,游戏的胜利者就应该要确实地给予奖赏才对,不然游戏本身就会变得无趣了。突然出现一个天神将难题解决而获得圆满结局,我打从心底唾弃这种剧情。难道不是这样吗,姊姊?」
面对露出可恨笑容的木花•咲耶融合体,光以一副「我去你的」的眼神瞪著她,紧紧地握著拳头。从背后架著她的贝琪慌张地增加力道。
光龇牙咧嘴地发出「嘎噜噜」的低吟声。
「哦哦,好可怕好可怕。那么姊姊,你期望机械降神式的结局吗?应该不是吧?」
「虽然非常、非——常地不情愿,但我同意你说的啦!」
「你老实就好,毕竟你也和我一样是个对游戏要求很严格的人嘛。」
「可是淳又会怎么想呢?」
「你在说什么呀?淳一定也会和我说一样的话。因为我这么确定,所以不会有错的。」
「呜呜,我没办法反驳你任何一句话!好不甘心哦!」
对著手脚乱动挣扎的光,咲耶耸耸肩膀说道:
「所以呀,我不希望淳与你现在太执著于我的事情,而是希望你们堂堂正正地接受卡林的游戏挑战并赢过他,这还来得重要多了。遗憾的是,我已经无法参与那场游戏了,因为无论何时裁判都得是公平的才行。但是我会真心地为你们的冒险加油。」
「你能不能不要再这么书不由衷了?再说咲耶,这样对你来说未免……!」
「我现在,很快乐哦。」
咲耶笑道。这次是发自内心的笑容。
(啊啊……)
光感到全身的力气都被抽走了。
光发觉了,她领悟到要阻止现在的咲耶是不可能的。
「这样啊,你……很快乐啊。」
「嗯,很快乐。能像这样到处观察著世界,甚至能把连绵无限的宇宙挪到手边调查那里有著什么事物……这样的立场,无论是在地球或是当冒险者时都绝对得不到。我过去极其渴望之物就在这里,所以呢,姊姊,能够保持现在这个样子,我很幸福。」
光懊悔到快要哭出来了。正是因为她一路从旁看著咲耶过来,所以有些事情只有她知道。包含世界上最孤独的少女所见到的绝望,以及她所冀望的是什么。
但同时她还知道另外一件事。
「那你为什么……」
所以光擦了擦眼睛,瞪著咲耶。
「你为什么,刻意不去见淳?」
木花•咲耶融合体露出讽刺的笑容说道:
「就如我刚才所说的,因为不管是你还是淳,只要一牵扯上我的事情就会变得感情用事。我希望你们现在专注在对决上,而我的存在会干扰到你们。」
「只有这样?真的只有这样吗?」
「只有这样。」
眼前的少女嘴角上扬,有些寂寞地说著:
「若你能当作这样的话,我会很高兴的。」
「咲耶,你……」
「难道不是吗?我最喜欢的淳是个会用尽全力玩游戏的人,若是因为我的缘故而使他无法投入于游戏之中的话,那未免也太让人感到落寞了吧。」
「你这个……游戏狂!」
「你在赞美我是吧。」
「你不要再逞强了啦!」
「这九成九是我的真心话,你应该明白吧。」
「是啊,我明白!就是因为明白,所以我才生气的不是吗?所以才在替你生气的不是吗?」
光大叫道。是的,正因为是光,所以她比谁都能够理解咲耶的心情。那是唯有她与咲耶之间存在的、不同于淳的心灵共鸣。
毕竟咲耶与光从小学时开始,就一路看著彼此到现在了。
「卑鄙小人!故意出现在我的眼前也是因为比起淳来,和我见面比较轻松对吧!也因为你根本没有勇气和淳面对面说话对吧!这样子……这样子,未免太悲哀了!」
「我不否定。老实说,我想我若是在淳的面前应该也无法保持冷静吧。嗯,就如姊姊你说的,要是淳过来,我就立刻逃走,全部交给木花来应付……因为要是不这么做的话,我就无法维持我自己了。」
「就算这样又有什么关系!因为你和淳可是……」
「到此为止吧。」
木花•咲耶融合体摇摇头说道:
「若要将冀望的一切纳入手中,目前的时间实在过于短暂,这你明白吧。艾莉丝与卡林这两位苍穹境界管理者的游戏已经来到了终盘,要烦恼的话等到之后也可以,难道不是吗?」
「既然这样!那你就跟我约好一件事!这场游戏结束之后,你要好好地面对淳!」
「说得也是,那……就这么办好了。」
木花•咲耶融合体不可一世地挺起胸膛,完全变成了平时的咲耶,爽朗地笑道.
「要是淳赢了这场游戏,我就去面对淳,不管要花上几小时、几天,我都会听你们说话,直到你们满意为止。这样可以吗?」
「足够了。」
光也露出了无惧的笑容答道:
「不,应该说是非常好的条件,好到不能再好了。不管是淳还是歌澄,亦或是大家,想必都会因此而鼓起干劲吧。」
「这样就好,没有比不带劲的玩家所玩的游戏更无趣的东西了,游戏就是该以最强烈的动力来玩才对。」
现在已经成为这世界管理者的少女,堂堂地如此宣言。
*
在庆功宴过后的深夜里,淳在分配给他个人专用的小木屋中,听著光转述咲耶所说的话。他们彼此面对面坐在床上,持续交谈著。
「还真像是那家伙会做的事。」
当光说完后,淳抬头看向天花板苦笑道。
「我本来以为你会更生气的。」
「是很生气呀,但是想要向她说声『恭喜』的情绪却更强烈就是了。不过说真的,我很不甘心。」
「你要祝福她吗?咲耶明明离开你身边了。」
「因为我多少也明白她的心情。」
事实上,淳的内心极为动摇。
因为自己无法满足她而带来的悲伤;感觉被自己的无能为力击垮了;但同时又有一种「她终于得到自己长久以来所期望的东西了」的感慨。
「身为朋友,得祝福她才行。」
「由我来说虽然有点奇怪,不过淳你爱著咲耶吧。」
「我与咲耶间的关系能用爱这个字一语带过吗?我自己也感到疑惑。不过,嗯,当然也能说我爱著她。」
这是淳发自内心的话,他也明白自己与咲耶间的关系难以用言语道尽,是种更为复杂的关系,而这绝非自我感觉良好,至少与淳、咲耶两者亲近的人一定都如此认为。
「不要在我面前花心嘛。」
「是你先提起的耶!」
「是没有错,可是就是会生气啊!」
光从床上挺起上半身,把脸凑到了淳的鼻子前面,像小狗一样地低吟道。
淳把光抱了过来,她发出了「呜呀啊」这般毫无紧张感的声音,把脸埋在淳的胸口里。
「等、等一下好吗?我不喜欢你这样子把话带过去啦!」
「不,是因为小光你看起来很难过的样子。」
「我是咲耶的表姊,连自杀都想过的表妹正大光明地找到了自己的路……既然这样,那我不支持她不行啊。」
「是啊,因为小光你是姊姊嘛。」
光吸了吸鼻水,之后便用脸不断地蹭著淳的胸膛。
淳温柔地拍著少女的背部,抽泣声隐隐约约地传到耳里。
「可是呢,小光,当你有寂寞、悲哀这种情绪时,最好不要藏在心里。因为我就曾经忍住这些情绪,硬是不断逼自己振作起来……造成了不太好的后果。」
「嗯。」
「还有啊,咲耶那个家伙的态度也是差劲透了。」
「嗯,可是就算如此,我还是很高兴能与咲耶说话。」
「是啊,那家伙还鬼扯什么不想跟我说话。」
「她就是这么重视你啊……让我很嫉妒呢。」
「嫉妒谁?」
「你们两个都让我嫉妒啦,淳你这猪头。」
光抬起了脸,她的面容上沾满了点点泪水。眼前这位坚强的少女让淳感到实在是可爱得无以复加……
于是淳便轻柔地吻上了她的嘴唇。
光的初吻,是鼻水的味道。
*
翌日,也就是『转生之日』过后的第四百零八日。
淳等人与木花展开了正式的对话。
咲耶的意识似乎完全躲藏到了木花的背后,对于这件事,淳决定先别做太多思考。而事实上也正如咲耶对光所说过的,这场与苍穹境界整体息息相关的游戏已经来到了终盘,现在正是最重要的时期。
在神殿深处的房间里,干部们正围著木花陆陆续续地问著问题。
「没有方法能够再度开启回归到地球的『回廊』吗?」
「就如我昨天所说过的,目前『回廊』的控制权在终端的手上,得先从终端手中取回『回廊』的控制权。」
「只要取回控制权,就能开启『回廊』了吗?」
「需要再重新制作出入口,这能以我的权限达成。」
「你所说的拥有『回廊』控制权的终端,指的是卡林对吧。」
「是的。」
「也就是说得要打倒卡林吗?有能够打倒他的方法吗?」
「从终端目前所保有的权限来看,冒险者要将其打倒是十分困难的。」
「那么,让同样为终端的存在与其交战呢?像是小卡、艾莉丝。」
「这也是一个办法,不过也有能够停止终端权限的方法。」
听到这句话的人都一同发出了「哦哦」的讶异声响。
「能够停止卡林的权限吗?」
「这个方法伴随著一些风险。终端所持有的权限,是由介入玛那循环机能而来的,所以到时不只是终端所持有的权限,存在于这个世界的冒险者与怪物的循环机能全都会停止。」
「等等,那也就是说……」
「本来冒险者死亡后会回归为玛那,并于绑定地点复活,但在终端权限的停止期间,这个复活能力将会消失。而恢复权限之后,在停止期间死亡的冒险者也不会复活。」
淳等人面面相觑,察觉到这风险未免过高了。
「呃……要停止玛那循环机能的介入权限,一定得对苍穹境界全体并同时停止才行吗?」
「能够以岛屿为单位设定。」
淳说了句「原来如此」后,稍微安心了一点。若是这样的话就能缩减损害,只由做好觉悟的冒险者来承受。但即使如此,这项情报还是非常难处理就是了……
「你能将玛那循环机能的介入权限停止权交给我们吗?」
「不能。」
「那若是小卡呢?」
木花闭上了眼睛,过了一会儿后睁眼说道:
「可以,但只限一次。」
「是为了防止滥用吧,这样也好。」
小卡发出了雄壮的叫声,看来十分可爱。
这样一来,打倒卡林的方法就有了眉目,然而……
问题在于,他现在在哪里?做什么?
说到底,神秘之座有类似据点的地方吗?关于这点,姑且还是先问问木花看看,但是……
「我无可奉告。」
木花理所当然般地摇了摇头。由于神秘之座也是冒险者,为了公平起见,每个人都猜想到会有这样的回答,所以倒也不怎么失望。
「我换个话题吧,如果开启『回廊』的准备都做好了,那想要回到本来世界的冒险者有必要都到艾昂这里来吗?如果是这样的话,那至少有几万个人都得通过菲尔法招募任务才行,老实说会非常麻烦……」
「没有那个必要,等时机成熟时,自然就会明白了……不过我还是以我个人的意见,向全部的冒险者询问有无回归的意愿好了。」
听到这个回答后,大家都松了一口气,尤其是鹰之爪。毕竟他的公会——黄金果实俱乐部是以强烈冀望归乡的人物所组成的,而他身为抱持同样愿望的众多冒险者之代表,特别受到瞩目……
「虽然感觉现在才问这个问题有些太晚了,不过每一位冒险者都能自己选择是否要回到地球吧?」
「是的,我会只许可希望回归的人通过『回廊』。」
自己从地球把大量的人类叫来这里却还说「许可通过」,还真是高高在上的口气……
眼前的少女实质上拥有如同神一般的力量,只要身为冒险者,就不会只以外在评价他人。就连看似想要脱口抱怨的鹰之爪,在这时似乎也观察了场面气氛而克制著自己。
既然如此,淳就主动切入这方面的事。
「说到底呀,冒险者为什么会在『转生之日』时被拉进这个世界里来呢?」
「作为构成世界的要素,你们似乎是不可或缺的。」
「会说『似乎』,意思就是木花你不知道对吧。那么知道的人就是贝琪所命名的,叫什么……」
「『波』•艾莉丝融合体。」
光小声说道。
「对,就是那个名字。意思就是只有他才能正确地回答吧,能不能联络上他……不能是吧,因为『回廊』目前正关闭著。」
「是的,现在苍穹境界正处于孤立的状态,因此之前我需要靠自己找到收集情报的手段。」
所以木花才将咲耶吸收了进来,就如光昨天所说的。
知道咲耶在木花体内的人,除了贝琪以外还有淳队伍的各个成员,以及昆腾、鹰之爪、大黑等三大公会的干部而已。他们判断这项情报最好不要散播出去。而现场也有不知情的冒险者在,考量到这点,淳现在就先不追究这方面的事。
「大多数冒险者回到地球后不会有问题吧?」
「会以更新来对应。」
「喂喂,你讲的话还真像网路游戏的官方人员。」
昆腾开玩笑地说道。淳想著这句话会不会其实是咲耶说的,而瞪向木花。
但是木花看来没有察觉到淳的疑惑,开始讲述起她所谓的「更新」内容。
首先是关于原本冒险者所负责的打倒怪物的工作,要让原住民也能够胜任。方法则有发布强化士兵能力值的装备等等。
「藉由赐予原住民成为冒险者的手段来维持冒险者的数量,也是一个方法。」
「原来如此,既然这个世界的系统不能缺少冒险者的话,那这就是最妥当的办法了吧。不过……对原住民来说,成为冒险者不就等同当上了极为有力的特权阶级吗?」
「要附上某些条件,而且得构筑出一个能在需求与供给间取得平衡的系统才行吧。」
「我有问题——我刚想到一件事。」
枝理举起手发问。
「不能让『回廊』一直打开著吗?回到地球的人还能再回来苍穹境界吗?」
「虽然不是不可能,但这十分困难。为了将来自于其他世界的干涉降至最低限度,『回廊』的开放时间应尽可能地缩短。」
「来自于其他世界的干涉?等一下,这是怎么回事?」
淳不禁插嘴道。
「难道『波』•艾莉丝融合体会来找麻烦吗?」
「不,虽然我与『波』•艾莉丝融合体的接触断绝后已经过了一段满长的时间,但我想这可能性是很低的。问题是在于『波』•艾莉丝融合体所制造出的别的世界里,有其他思考体会基于自己独自的判断而行动。我研究了接触断绝前的资讯后,发现其中几个世界有对其他世界抱持恶意的可能性。」
「啊——嗯,要是能够对异世界发动侵略的话,那当然是会去侵略嘛——」
贝琪悠哉地说道:
「顺便问一下,在第三轨道上的巴洛克怪物也是来自异世界的侵略者吗?」
「那是原本就存在于苍穹境界的事件。」
「啊,是哦,所以和现在讲的不一样啰。」
喜欢科幻作品的少女抱著胳膊「嗯、嗯」地点头称是。
「这个话题就先放到一边……虽然我也想过能不能让地球上的志愿者移民到苍穹境界,但这样就不行了吧。话说地球那边的『回廊』是一直开著的吧?这样的话那边会不会有问题呀?」淳问道。
「原生的地球宇宙与其他世界的物理法则相异,其他世界是无法侵攻地球的。基于同样的理由,当冒险者回到地球时将会失去冒险者的所有能力,同时也会改写世界的因果律。」
「等、等一下!你刚才好像说了很可怕的话耶!」
光慌张地问道:
「我刚听到因果律什么的,这是怎么回事呀?」
经过木花详细的说明后,得知了以下内容:
首先是冒险者通过『回廊』回到地球后,「从原来世界消失」的过去将会被抹除。以淳来举例的话,高中二年级到三年级的这段时间就会变成因病休学,而家人与朋友对于此事不会有任何疑问。
在职场等场所当然也会做同样的处理,但可能会因公司制度而被自动当作已离职。
在淳刚来到这个世界时,社会上是把许多人转移到苍穹境界的事视为「大量失踪事故」,而这样的过去若被改写的话,回到地球的冒险者自然不会被视为意外事故的受害者:
「啊,这样的话,社会人士不就走投无路了吗?」
大学八年级生昆腾毫不察言观色地呢喃道。
「你安静一点啦,老大。」
猫耳迅速地给了他一记肘击。转头一看大黑与鹰之爪,发现他们都露出了十分苦闷的表情;社会可是一点都不好混的。
「不能保持为集体失踪事故来处理吗?」
淳无法忍受现场的沉重气氛而开口问道。
「在苍穹境界刚诞生时,由于『波』•艾莉丝融合体同时存在于两边的世界,所以地球上的人才会将其认知为失踪事故;但之后『波』•艾莉丝融合体就把自己的一切移动到了『回廊』的另一侧,因此在地球宇宙里,连同冒险者的存在事实都一块被抹消了。」
「等、等一下,也就是说,目前在地球就是把我这个人当作从来没有存在过吗?」
「是的,虽然我没有确认过,但理论上来说就是这样。」
淳伸手扶额发出低吟声,许多远远超出想像的事情让脑袋里一片混乱。老实说,自己对科幻类的东西真的很头大。
「好好——我要发问——」
在这种状况下突然变得有精神的贝琪又举手了。
「木花你从刚才就很自然地说著改写因果现象之类的话,也就是说那是你的力量吗?」
「不,等『回廊』开启之后,我会再与『波』•艾莉丝融合体取得联系。」
「所以就是『波』•艾莉丝融合体做得到啰。那么,不能让回到原来世界的冒险者用养病以外的理由来处理吗?像是留学之类的。」
「要是花费时间在演算上,被其他世界的知性体察觉的可能性也会随之上升,不过……若是在设定上能统一处理的部分占多数的话,我会考虑看看。」
之后又经过两、三次的问答,结果贝琪所想出的「就当成大部分的冒险者都跑去某某离岛留学了,这样的话就不会在学历、履历上留下空白期」方案应该是最适合的。虽然可能还是会有人不满,但既然无法听取所有冒险者意见的话,也就只好采取最大公约数了。
「要是造出一座本来不存在的岛屿的话,好像也会挺麻烦的呢。」
「如果需要的话,我就实际设置一座岛屿出来吧。」
「啊,真的可以造出来哦,所以『波』•艾莉丝融合体也能自然地介入地球啰。好像可以拿来做很多坏事耶,例如让回归者身上带一大堆金块之类的……」
「好,到此为止到此为止。」
光用手遮住贝琪的嘴。
「要是让在里面的人也起了这个兴头就不妙了。」
光靠近贝琪的耳边小声说道。贝琪理解她的意思而点了点头。淳则是装作什么都没听见。幸好周遭的人也正在各自议论中,谁都没有注意到贝琪与光的对话。
淳开始思考,木花会如此照顾回归者,应该还是出自于咲耶的想法吧。她会不会是利用吸收了自己的木花,为她所制造出的AI艾莉丝所捅出的篓子而负起责任呢?
(不,八成不只有这样。)
对咲耶来说,现在还在准备阶段,之后才是起点。对她来说,关照回归者只是因为能做到而顺手做的事情罢了。
「不知道会有多少冒险者想要回去呢。」
光小声地呢喃道。
「到时会变得冷清吧。」
「你们还是不打算回去是吧。」
鹰之爪说道。
「比起地球,这个世界比较好吗?」
「鹰之爪先生有太太在等著对吧。」
淳想起他的经历后问道。
「是啊……我让她等得太久了。听到木花说我失踪这件事会被当成从来没有发生过,著实让我松了一口气呢。」
一旦失踪,是要经过几年后才会被认定为死亡呢……?淳自己虽然不在意,但若是数年后有大量的失踪人口归来的话,不管是对回归者还是其家属来说,应该都会招致不幸吧。
就这层意义上来看,木花一开始提出的养病方案也许是回归社会的最低底线也说不定,而且至少不会被家人遗忘。
「乾脆聚集所有回归者成立一家公司说不定还比较好。若是团战公会成员的话,至少应该是够耐操吧。」
鹰之爪耸肩说道。
「若要这样的话,问题就在于要挑谁当总裁呢——」
贝琪说道。
「聚集了这么多奇人异士,又得让这些成员每个人都能够接受的总裁……啊,我想到了一个人。」
「真巧啊,我也想到了。」淳回道。
在场的所有人都互相看著彼此的脸露出苦笑。
「我先问一下,那位总裁候选人是不是有项致命的弱点呢?那个人该不会是个小学生吧?」
「放心吧,小光,以目前年龄来看,她已经国一了。」淳回答。
「一样不可以吧!」
*
淳以传声石联系各地,持续进行事前准备。
对于想要踏上一次艾昂土地看看的夏凯留守组,以及银翼骑士团攻略其他迷宫的人马,就派出少数部队前去迎接。
让叶本来也想要参加第二阵的攻略部队,却因为身上事务太多,暂时无法从夏凯抽身而大抱不平。
淳等人决定由在艾昂前方待命的部队定期扫荡法尔之门里的守卫群。据木花所说,目前只有最终守卫不会死而复生,而其他十一只守卫则会在二十四小时后再度复活。
最终守卫似乎会在一个月后重新配置,淳等人期望在这强大到无与伦比的最终头目再度复活之前,尽量让想要许愿的人都来到艾昂实现愿望。先不说变更性别与外貌,只要有意愿就能改变主职业这点,对冒险者带来很大的助益。
重设信誉值也是,特别是对隶属于艾尔•科涅提势力的公会成员而书,可算得上是生死问题。
大黑等人曾说过,若是可以的话,也想将这种权利给予目前被软禁在艾尔•科涅提的冒险者。
「因为我们在龙人间的信誉值已经降到最低值了,若以后也要留在苍穹境界的话,会选择重设信誉值的人应该也很多吧。」
而大黑似乎也决定要留在这里。不知该不该说如同预期,在幽幻旅团与银翼骑士团里希望归乡的人都很少,会隶属于顶级团战公会的人本来就大多是废人玩家,这倒也是理所当然的结果。就这层意义来说,像黄金果实俱乐部这样的团战公会还算是比较稀有的。
到了黄昏时,淳将各项工作都大致安排好后有了空档时间,于是他把艾蜜莉叫到他的小木屋里。
淳往床上坐下,也叫艾蜜莉坐在对面的床上,但是她却满不在乎地坐在淳的身旁,以蓝色的瞳孔直直地看著淳。
「我知道你找我有什么事,是想要叫我决定……要回到原来的世界还是留在这边的世界对吧?」
「其实你若是还没决定好也没关系就是了,我只是想先听听你的意见。」
「老实说,我现在脑袋里还是一团乱,搞不清楚该怎么做。」
淳点了点头,说了句「我想也是」。
「不过呢,淳,我喜欢你。不管我做出什么选择,只有这点是不会变的。」
「嗯,我相信艾蜜莉,无论你做什么选择,我都会接受。」
「这句台词你该不会对每个女生都说过吧?」
面对艾蜜莉怀疑的眼神,淳慌张地摇头道:
「并不是每个女生,就只有歌澄、小光和枝理而已。尤佳莉雅则是都依附著我。」
「为什么会加入枝理呀!她和其他女生不一样吧?」
「啊,我是基于队伍成员上的意义对她讲那句话的啦……嗯,的确不能混为一谈呢,对不起。」
艾蜜莉无力地垂下肩膀说道:
「真是够了……嗯,我早就知道了,早就知道淳你就是这种人。可是呢,你在面对女朋友时的态度就不能再贴心一点吗……」
「实在是不好意思,我们将会积极检讨错误。」
「不要讲那种像是日本政客说的话。」
艾蜜莉把脸凑近淳的脸上,以一副似乎要狠狠咬下去的气势瞪著他,彼此的鼻子几乎快贴在一起了。
淳冲动地让自己与少女的嘴唇相叠。
艾蜜莉发出了「呜呀啊」这般毫无紧张感的声音跌在床上,但她立刻就用力地起身,鼓起腮帮子说:
「你这样子用接吻敷衍过去,感觉好像花花公子哦。」
「我可是堂堂正正地同时与其他女生交往的。」
「一说出来,就感觉你实在是人渣耶……」
由于自己也非常有自觉,所以淳把眼神别了过去。
「淳,可以问你一件事吗?」
「只要是我能回答的,尽管问吧。」
「就算你要留在这个世界,但对于已经破关的游戏,你还能玩得尽兴吗?」
淳把手放在嘴唇上,开始思考起来。他所思考的并非「是否能玩得尽兴」,而是「要如何说明才能让艾蜜莉接受」。
不一会淳就抬起头来,看向感觉有些不安的艾蜜莉说道:
「也就是说,你担心我留在这个世界会因为过于无聊而变得怠惰懒散,每天沉浸于男女情事过著颓废的日子对吧?」
「喂、喂!我才没那样说!」
其实还挺纯真的少女涨红了脸大声叫道。淳的心中也不是没有「寻她开心真是抱歉」的想法,但讲是这么讲啦……
「自甘堕落的日子虽然也不错,应该说尤佳莉雅大概会很希望如此度日,不过……大概不会变成那样吧,木花吸收了咲耶就是最有力的证据。」
「这是什么意思?游戏已经过关了耶?」
「因为线上游戏会透过更新不断扩充内容,像是在MMO里,金钱和能力数值等会持续发生通膨现象是理所当然的。而以苍穹境界来说,其实还有许多尚未解决的伏笔。」
「咦?你指的是……」
「举例来说就是第三轨道,这是贝琪也说过的,就只有那里会有侵蚀状态这种独特的系统,还会有巴洛克怪物出没,感觉像是有神秘的异物从异世界侵攻过来不是吗?那很明显是为了让游戏之后的发展保留余地所造成的结果。就算在额外的故事章节中出现与『异物』相关的世界,也没什么好奇怪的。」
「还、还有这样子的哦?就算游戏破关了,也还能持续玩下去?」
艾蜜莉讶异地说道。
「能啊,在MMO里打倒了魔王之后,还会再出现新的地图,里面到处都是比魔王还强的小怪。咲耶大概也已经在思考投入下一个区域的相关方案了,苍穹境界将会不断扩充,冒险者能够一直持续著冒险,我想这个游戏的系统结构应该就是这样的。」
「呜——淳你的眼神好像在闪闪发亮,感觉真恶心……」
这位并非狂热玩家的少女可能是因为无法理解淳在兴奋什么,看起来感觉不太甘心,虽然这也是难免的……
所以……淳向她伸出了手。
「欸,艾蜜莉,你要不要也来和我们一起去四处看看以后的世界?」
「呜……你、你实在是哦!」
艾蜜莉的脸颊抹上了潮红,嘴唇发起抖来,身体变得僵硬。
「这不就是在告白了吗!」
「我就是在告白呀。」
「这、这样子,太狡猾了!」
惊慌失措的少女张著一双手臂胡乱挥动,淳则以温和的眼光望著她。
「你不用现在回答也没关系。」
「我、我知道啦,真是的……我这么优柔寡断,对不起哦。」
「这是要决定一辈子的事,会犹豫也是当然的。我刚说的是基于我自己的愿望而请你跟著我……还是说,强硬地叫你『跟我来!』会比较好吗?」
「我哪会知道这种事!」
艾蜜莉把头别了过去,完全就是在掩饰害臊。淳笑道:
「不好意思,关于这类事情,我不会去命令别人。是否要继续进行游戏,能决定的就只有每一位玩家自己;当事人若没办法玩得快乐的话,就没有意义了,难道不是吗?」
「所以说啦,我根本没有玩过其他游戏的经验啦!」
「啊——抱歉。」
「你别道歉!」
看著这位双手抱胸又气呼呼的少女,淳搔了搔后脑勺想著:玩笑开过头了吗?
*
时间是『转生之日』过后的第四百一十一日,蜥蜴人帝国科涅提已经将三十座以上的岛屿纳入了手中。
在过程里所流的血,以其侵略规模来看可说是少得惊人,至少大部分知晓地球历史的冒险者都会有这样的感觉吧。
这场战争的牺牲者人数不多的理由,是因为每座岛屿上的统治者们都过度依赖骑士魔偶,与地球国家相较起来,常备战力显著低落。当然也有义警队水准的组织,但这类组织在当初除了作为骑士魔偶的辅助战力以外,没有人对其抱持任何期待。
蜥蜴人们在几乎所有的岛上都没有替换统治者,就只有掌握骑士魔偶的支配权而已。
掌握了骑士魔偶的人同时就得到了国家的生杀大权,这是在苍穹境界这个特殊世界里的权力斗争方式;实际上在过去就有人用这样的方法成功篡夺王位,但像蜥蜴人这样公然从外部侵略,并将此法实施成功的却是史无前例……
而使蜥蜴人达成此事的,就是巴洛克柱石。巴洛克柱石所散发出的特殊玛那会使国防重镇——骑士魔偶的机能停止。
蜥蜴人究竟是在哪里,又是如何得到这种恶梦般的兵器?与他们建造出艾尔•科涅提,开始在第四轨道活动有关吗?
无论如何,既然巴洛克柱石这种新兵器已实际出现的话,就必须做出因应对策。各国在科涅提的飞空艇大军出现在都市上空时,就已经研拟出了防卫国家与都市的措施。
其中一个方案就是徵用冒险者,许多中小国家都采用了这个拥有即效性的手段。然而会在这种国家活动的冒险者却是极为少数,其中也有很多人不擅于战斗。而且对手若是怪物的话也就罢了,但要去杀害不折不扣的NPC,就算对方是亚人,相信也还是有很多人会感到排斥。面对一艘飞空艇就能乘坐数百位士兵的科涅提军,徵用少数的冒险者实质上只是求一时心安罢了。
另外,也有其他冒险者主动上门向国家自我推销。
并非所有团战公会的目标都放在达成菲尔法招募任务,朝第四轨道前进。在第五轨道以下区域活动的团战公会之中,有几个公会拥有五十人以上的成员并拥有丰富的组织战斗经验,而其中的几个公会就以优渥的报酬为代价,被国家所雇用。
这里所说的报酬并不局限于金钱,贵族的地位与土地等也包含在内。不,若只是要赚钱,去承接任务就好。对冒险者们来说,金钱之外的报酬才是他们所重视的吧。
若打算永久在这个世畀生活的话,能够确保自己在这个世界的生活基础,对冒险者来说极具吸引力。虽然这些公会中已经有几个因为看到了公会『归乡』的红色文字而改变了主意,将活动重心从永久居住转移到回归地球就是了……
巴洛克柱石的相关研究则尚在进展中,学者们都异口同声地表示,其中使用的大概是龙族帝国的技术,那是远超过目前科技的技术。
据说蜥蜴人们是将巴洛克柱石放在飞空艇里进行侵攻的,那么是否能针对已著陆的飞空艇展开反攻并破坏巴洛克柱石呢?或者是利用远距离操作阻碍巴洛克柱石的机能?
然而到目前为止都没有出现显著的成果,情报实在是少之又少。
就这样,在找不到解决方法的状况下,战乱的日子依旧持续流逝。
*
淳回到夏凯后,再度与身为冒险者商人的少女路卡见面。
听说本来停留在艾尔•科涅提的她在即将被蜥蜴人逮到的时候,被幽幻旅团的札卡所救。这个男人虽然在过去曾与路卡和淳发生冲突,但后来就与路卡结下深厚交情,好像还有一段时期被她当成手下的样子。
路卡透过札卡的指引从第四轨道上的蜥蜴人据点逃脱出去,并受到前来侦察的龙人们保护,回到了夏凯。
「老实说,我以为这次真的完蛋了,要是被逮到的话,我应该会受到生不如死的刑求吧。淳,你就尽管嘲笑难堪没用的我吧,我太小看自己与蜥蜴人之间的体能差异了。」
路卡在淳等人经常聚集的齐颂魔偶酒吧里说道。
淳与枝理一同庆祝路卡平安脱险,这次的事件让平时精明能干的路卡也受到了很大的挫折,她用吸管吸著葡萄汁,叹了一口气。
她之前一步一脚印筹办的生意全部泡汤,这也是难免的。
「话说回来,淳,在我刚说到『生不如死的刑求』时,你的脑袋里浮现了怎样的场景呢?」
「我看你根本就没学到教训吧。」
坐在路卡旁边的枝理一边大口享用著巧克力圣代,一边呢喃著「※小路卡(Ryuka)要变成小露奈(Ryona)了啦」。(译注:Ryona意指以各种手段让女性受到痛苦,藉以得到性快感的性癖。)
「这孩子以为自己讲了句很赞的俏皮话是吗?」
「面对长辈却还用这种压倒性的高高在上口气,你完全没有改变,让人家好高兴哦!」
「枝理你才是呢,明明已经名副其实地成为苍穹境界最强的白魔,但你的做人处事一样没有改变,这也让我很高兴哦。」
枝理以一副完全预料外的口气说了声:「什么?」
「哎呀,我从艾尔•科涅提的冒险者那里听说啰,他们说在联合公会的团战之中,最可靠的白魔术师就是霸者之旗的枝理呢。身为你的朋友,让我很骄傲唷。」
「唔——啊——呃啊——」
枝理的脸颊上抹上潮红,说不出半句话来。她害臊得无以复加。
「等等、等等,小路卡!人家真的很不习惯被别人称赞啦!」
「你真可爱呢。」
「是啊,真可爱。」
淳与路卡互相看著彼此,肯定地说道。
「实际上呢,枝理会成为恢复型角色的第一名,我想主要是因为我的行动很好配合就是了,这是小队成员固定的好处。」
「啊、嗯,是有这个因素没错。」
枝理为了掩饰自己的难为情,把整个圣代拿起来猛扒,把它当饮料整杯喝下肚后,「呼哈——」地大声吐了一口气。看来补给甜食后,她的情绪就镇定下来了。
「嗯,淳请的甜点真是太美味啦……人家可是惯于被人欺负,却不习惯被人称赞的自虐型搞笑艺人啦!」
「像这样会让人感到遗憾的地方,似乎也意外地让你受到欢迎呢。大家都说你当淳的情妇太浪费了。」
「人家才不是情妇呢!不要很自然地把人家算进后宫里面!淳你也快否定呀!是说这就是原因是吧!公会里聚集了那么多男人,却没有半个人来向我搭讪!」
「枝理你想要男朋友吗?但是我听说你和小巧正忙著当蕾丝边呢。」
「小巧是人家的灵魂伴侣,而且这两件事不能混为一谈吧!还有你想嘛,会一直在口头上说想要男朋友的女生不是比较萌吗?」
淳以一副「这家伙有够难搞」的眼神看向枝理后,她就有些得意忘形地说著:
「哦,你那态度是怎样?说来说去呀,淳,难道你也对我有意思?」
「并没有喔?」
「喂喂!你用这种毫不在乎的态度会让我有点受伤耶!」
「那就,有?」
「啊,讨厌,不要这样!不要用那么猥亵的眼神看著人家!人家不能背叛歌澄啊!」
面对自己一个人high起来大叫的枝理,淳与路卡都感到无比烦躁。
「烦死了。」
「有够烦的。」
「喂我说你们,不要摆出那么严肃的表情啦!这样显得我好像是个笨蛋似的!」
路卡整整盯了枝理三秒钟。
「……是啊,枝理并不是个笨蛋。」
「啊,小路卡的口气好温馨哦,谢谢您的赞美!」
「够了哦。」
淳轻轻地拍了枝理的额头让她闭嘴,把话题拉了回来。
「我姑且还是先问一下,路卡,你要回到地球去对吧。」
「是的,我要回到父母的身边。虽然我深爱著淳,一想到我们的感情即将破灭,让我有如千刀万剐般痛苦就是了。」
「那正好,我希望由你来统整希望归乡的人们,否则进行游戏的人手不够。」
「……我的玩笑话若被无视的话,也是会有点伤心的。」
「抱歉抱歉,我爱你我爱你。」
「啊,淳你搞外过!我要去打小报告、打小报告!」
「你是小学生哦。」
淳伸出指头又弹了一下聒噪的枝理额头。
「所以呢,淳,你说的游戏人手不够是怎么回事?」
淳向路卡重新说明了到目前为止的来龙去脉,包含咲耶在木花体内的一切事情。
就连路卡听到这些话后都不禁目瞪口呆,尤其对是比较科幻的部分还说了句「也就是历史会一下跑到前面一下跑到后面吗?」看来就算是聪明如她也难以理解的样子。说到底她本来就对科幻故事没什么概念,这也是难免的。
「我知道了,我就遵照淳的指示吧。不过老实说,我还是半信半疑就是了……」
「只要你肯照我说的去做,就算不相信也无所谓。说真的,这些事情差不多就像是游戏里的背后设定,和作战本身没有什么关联。但我希望你姑且还是瞭解一下。」
「说得也是,你愿意和我说,我很高兴哦。一想到原来我也是淳队伍里的一员,就令人雀跃不已。」
「哦哦,小路卡露出女人的表情了!」
「枝理,插进别人的话里搅和会引起别人的反感哦。」路卡说道。
「啊,是,对不起!人家会注意的!」
枝理被路卡斜眼瞪了一下后,就摆出一副战战兢兢的姿势。
「路卡,我之前就说过了,我和你的交情可是和尤佳莉雅差不多久哦,在我的认知里你从很久以前就是我队伍的一份子了。」
「这样呀,总觉得有些难为情呢,淳……不,这时应该要叫你『亲爱的』吧?」
「并不用。」
「你好冷淡哦……先别说这个了,既然事情是这样的话,我也只能尽全力帮你了。关于那些人员的事,你就尽管期待吧。」
「拜托你了。不过还有时间啦,不用太焦急。为了警戒传声石被窃听,你一开始别和那些人讲得太详细哦。」
关于传声石被窃听这件事并没有确切的证据,不过姬珊卓公主似乎很确定有这回事。虽然淳并不认为所有的对话都会被窃听,而且也需要考量窃听仪器的有效距离,不过小心一点总是比较好。
这是淳自己的推测……窃听的有效半径最广就是一个城镇,窃听设备大概也需要庞大的体积。至于理由则是科涅提到目前为止的战略发展,都看不出是以窃听为前提。
听说有个潜入史葳特涅维尔的间谍打算窃听姬珊卓公主的传声石,但这位间谍受到姬珊卓敏锐的反击而被捕了。要是能与她取得联络的话,也许就能得知更多事情,但是……
(只要科涅提军还在追捕姬珊卓公主的话,风险就太大了。)
果然还是得先想办法夺回史葳特涅维尔吧,到时面对占据该国的蜥蜴人大军,又该采取什么行动呢……
「好的,我当然不会透过传声石泄露重要情报,顶多就是传播淳的性癖流言罢了。」
「你饶了我吧!」
「你就把那些外人的闲言闲语当作出名的代价吧。」
「这不是从内部散播流言的人该说的话吧!」
路卡耸著肩膀说「你好正经哦」。真是够了,虽然每次都是这样,但实在不知道她说的话里有多少成分是认真的。
「这么说来,淳,你还没解散『归乡』这个公会呀?」
「是啊,直到之后开启回归地球的『回廊』之前,我都打算以这个公会活动。我要向所有人表达『从现在开始不分夏凯组与科涅提组』。」
「那么,也可以让我加入这个公会吗?」
路卡说完后,露出了腼腆的笑容。
「我目前为止没有参加公会,是因为商人必须得中立才行。不过呢,我希望至少有一次与淳在同个公会里战斗。」
淳当然没有任何异议。
路卡环顾著周围说:
「话说回来,刚才我已经向小光与尤佳莉雅打过招呼了,但歌澄人在哪呢?」
「哦,她现在……」
淳抬头看向黄昏的天空。
「还在艾昂。」
*
歌澄每天都会来拜访木花的神殿,因为她向木花问了三餐如何解决后,得知木花都只有吃召唤出来的面包与水而已。
「这样子营养会不均衡的。」
于是她就想著至少要帮木花做好午餐与晚餐送过来,也顺便送点心。
今天歌澄悄悄地送来咲耶爱吃的巧克力饼乾,经过一阵狼吞虎咽后,咲耶的人格首次浮现出来,讲了句「真是拿歌澄没办法」。
「真是的,我本来不打算再和你见面了说。」
「因为咲耶你是个贪吃鬼嘛。」
「你还能保持这样若无其事的态度,真教人受不了。」
歌澄笑咪咪地望著一边喝著简陋桌子上的红茶,一边啃著饼乾的木花•咲耶融合体。
「你应该有什么事想问我吧?」
「有是有,但现在先不问。」
歌澄泰然自若地把茶杯端到嘴边。
「我很高兴能像现在这样与咲耶一起喝茶呢。」
「这样啊……」
「咲耶你也有著自己的想法吧,虽然我不是很清楚,但是我会相信的。」
「你是指相信我?还是相信淳?」
「两者皆是。」
歌澄说完后,露出满脸笑容。
木花•咲耶融合体以困扰的表情把自己的银发甩到后面去。
「就算你这么说……」
「咲耶,你现在是不是在硬撑?」
「嗯——你说呢?」
面对歪著头的贯头衣少女,歌澄答道「那就请你直直地往前进吧」。
「这是什么意思?」
「咲耶你在任性妄为的时候最有活力了。当你在做著乱来的事情时,会露出高兴的表情。而我感觉到现在的咲耶非常地任性、非常地乱来,所以我觉得你保持现在这样就好了。」
「这是……在称赞我吗?」
这个平时狂妄自大的人格,现在却是极为狼狈不堪。
「我说的话很奇怪吗?」
「不,是没什么奇怪啦……嗯——只是觉得你居然能让我困扰到这种地步,真不愧是歌澄。」
「是的!」
「你若是老实地当我在称赞你的话……呃,嗯,是无所谓啦。」
歌澄呆了一下,她不知咲耶为何把话讲得吞吞吐吐的。
「莫非我刚说的话,听起来像在讽刺你吗?」
「也不是这样啦。嗯,我希望歌澄你就保持现在这样正直地成长。」
「好的!」
「嗯,你老实就好。」
木花•咲耶融合体在要求红茶续杯并啃著饼乾的同时说道:
「话说回来,我有件事要拜托你。」
「请你尽管说吧。」
「你可以去待在淳的身边吗?我希望你代替我保护他。」
「可是这样一来,咲耶就会……变得孤单一个人了。」
「我无所谓,何况还有很多『归乡』的成员也在这里,再过不久就会有其他人来找我了吧。」
歌澄犹豫了一会儿后,就点头说「好的」。因为她明白现在要让咲耶改变主意是很困难的,她非常清楚咲耶这个人极为固执。
「那至少让我去拜托负责下厨的女孩子,请她们每天带饭菜来给你吃。」
「嗯,这就令我高兴了。虽然这具身体强韧又优秀,但在这座神殿里缺乏饮食的乐趣,之前就让我觉得非常遗憾了。」
咲耶耸肩说道:
「也顺便拿点酒来吧,只要她们认为是要奉献给神的酒,应该就会拿高级一点的货色来吧。」
「咲耶是神吗……?」
「为什么你就对这点感到疑惑呀?」
这位没有心机的正直少女非常努力地思考著。
「没有啦……只是觉得咲耶的形象实在是不太像……虽然的确是有粗暴的地方啦……」
「歌澄你有时会突然打出直拳过来呢。」
「是的!」
「我不是在夸你!是在讽刺你啦!」
「啊,是这样子呀……」
木花•咲耶融合体无力地垂下肩膀,大大叹了一口气。
「你果然是我的天敌呢,我完全敌不过你呀。」



                    


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