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第一话 游戏的终焉
2017-09-12 23:50:08

		

SKYWORLD苍穹境界,过去这个名词仅是一款运行于学校用平板电脑.W-LD上的免费线上RPG游戏名称,亦是游戏中的世界名。
有一种游戏典型称为MMORPG(即Massively Multiplayer Online Role-Playing Game,大型多人在线角色扮演游戏),由多名玩家连接至同一架伺服器,即时体验同一个游戏世界。而之前的苍穹境界就只是这种游戏典型之中的其中一款游戏而已。
游戏中的世界是一个拥有无数浮空岛飘浮在天空之中的奇幻世界。而玩家在游戏中将扮演搭乘飞空艇在岛际间旅行的冒险者。这样的设计使得游戏营运之初便得到许多玩家青睐,然而……
有一天,这个只存在于游戏中的虚拟世界忽然变成了现实。玩家们突然发现自己置身于苍穹境界的大地上。
没有人知道发生了什么事。
而根据推测,这天一共有数万名玩家『转移』到了苍穹境界——这个与游戏中的世界如出一辙的异世界之中。同时,摆在这群玩家们眼前的,是一个怎么看也不像是由数据构成的、极其逼真的奇幻世界。
自苍穹境界开始营运直至这天——『转生之日』来临,中间不过相隔一个礼拜。而自从『转生之日』至今,已经又过了一年。
苍穹境界,一个由无数飘浮在广阔海面上方天空中的浮空岛所组成的世界。这里的浮空岛由上而下分别归属于八个轨道;愈上方的轨道攻略困难度愈高。
自『转生之日』经过三个月后,淳在第八轨道的亚塔利雅岛上结识了两个女孩——轻装战士歌澄,和白魔术师枝理。随后又有了第七轨道寮泰岛上的枪手尤佳莉雅、第五轨道史葳特涅维尔岛的召唤术师光加入队伍。
其后,淳等人得到了更多伙伴,以总数二十四人的队伍成功通过了菲尔法招募任务,抵达了第四轨道。他们在第四轨道与淳过去的挚友,咲耶率领的团队会合。
这两支冒险者队伍以淳和咲耶为首,组成了第四轨道上的第四支冒险者公会『霸者之旗』,并合力解放了长年沉眠在次元夹缝之中的封印都市夏凯。
霸者之旗与银翼骑士团共同合作到达了第三轨道,而在那里也发生了团战。
然而在这过程之中发生了悲剧。
在『转生之日』过后的第二二九天,咲耶与神秘之座——满是谜团的恐怖份子冒险者集团——其首领少年卡林战斗之后,陷入昏睡状态,自此再也没有醒来过。
淳和他的伙伴们拚命寻找能够唤醒咲耶的方法,却完全没有收获。
但还剩下唯一的希望。
据说抵达第一轨道岛艾昂的人可以实现任何愿望。
淳等人决定把所有希望都押在这个传说之上,为了抵达艾昂,霸者之旗与银翼骑士团、幽幻旅团、黄金果实俱乐部等其他团战公会组成共同战线,冲入了最终试炼迷宫——法尔之门。
同一时间,苍穹境界也迎来了激荡的时刻。位于第五轨道,原本就实力雄厚的国家——蜥蜴人帝国科涅提开始向苍穹境界各地发动侵略。
科涅提运用装置,让守护城镇的骑士魔偶系统无效化,依赖此系统而疏于军备的各国纷纷沦陷,受到科湼提支配。
淳等人所组成的团战公会联军,就在从旁目睹著世界产生如此剧变的情况下,陆续击破法尔之门内的团战级魔物,终于到达了最后的楼层。
*
『转生之日』过后的第四百日,当天夜晚。
淳在召唤小木屋里将传声石放在耳边,他联络的对象是在『转生之日』时还不过是名小学生的商人冒险者路卡。
「这样啊,你顺利地从艾尔•科涅提逃脱了呀,这下我就放心了。我一直很担心你会不会遭殃呢。」
正当淳打从心底松了口气时,对方回答说「多少还是吃了点苦头」。
「被本来以为可以信任的人背叛真是令人心酸,我差点就被抓去拷问了呢。」
「是幽幻旅团的※札卡救了你吗?他对你还真是亲切啊。」(译注:第十集尾声章节的原文有误,救了路卡的人应为札卡,而非葛平。)
「是呀,札卡他把我送到安全地带后,就为了帮昆腾等人传话而回到艾尔•科涅提去了,希望他不要逞强才好。」
艾尔•科涅提目前正因不明阻碍而无法使用传声石,然而就算能够使用,在都市区里也有被偷听的风险。蜥蜴人们正以这种未知的技术在战争中居于领先地位。
而在这样的情况下,札卡以最为原始的手段,也就是担任传令以步行方式传达讯息。为了转达淳一伙人等团战公会联军的现况,他回到了艾尔•科涅提。
「那家伙有时还挺冲动的,要是他没乱来就好了……
「就是呀。不过呢,淳,在担心别人之前,你应该还有非做不可的事情吧。」
就如她所说,淳一行人组成的联军,现在正为迷宫里最后的障碍而苦恼著。
亚威厉士•最终守卫,这只团战头目以龙语中的水晶为名,就算是在强敌环伺的法尔之门里,也是极为恐怖的怪物。
即使开始攻略后已经过了五天,仍旧无法找到打破现况的线索。
「话说回来,淳,有些东西的行情想要请教你一下。」
「嗯,是生意上的事吗?只要是我知道的,你就尽管问吧。」
「我尿裤子的内裤,你觉得可以卖到多少钱?」
「你别去做这种生意。」
笑声从传声石的另一头传了过来,路卡在开淳的玩笑。
「我不是说过你别变得像尤佳莉雅一样吗?我要向源太告状哦。」
「那就伤脑筋了,老师一遇上这种事情,马上就会恢复为正经八百的教师……」
这位名叫源太的冒险者是路卡的监护人,同时也在她的店里被当作工读生差遣。而在『转生之日』前,在地球上则是她的老师。
一开始路卡受源太所庇护,但当『道具屋』的经营上了轨道之后,不擅于做生意的源太就渐渐没有地位了。过去的老师到了现在却被学生颐指气使,令人感到人生真是虚幻无常。
「对了对了,说到源太我才想起来,路卡,我想借用一下你的人脉网络……不过等你回到夏凯再说好了。」
「也是,我想明天晚上我就会到达夏凯了,我现在与龙人侦察队在一起。」
为了预防万一,留在夏凯的冒险者们拜托龙人去艾尔•科涅提周遭侦察,而路卡与札卡就是很偶然地受到侦察队的保护。
对于要如何处置在龙人眼中信誉值已经降至谷底的札卡,当时龙人们曾经为此而争论……但路卡说经过她搓汤圆之后就没事了,看来其中的过程似乎还是不要过问为妙。
「你可别太勉强啰。」
「嗯,这是当然的,我可不想用自己的身体来实验,冒险者若被五马分尸是不是还能活下来。」
少女的语调虽然平板,但淳还是从中嗅出了一些胆怯的气息。被蜥蜴人四处追杀果然还是让她极为恐慌吧。
「你就暂时在夏凯喘口气休息吧,你最近有点拚命过头了。」
「这个嘛……也许真是如此呢,我会考虑的。」
从她的语气来看,她似乎都没有好好休息过的样子。淳耸了耸肩,心里如此想著:
(真是的,这位小妹妹还真爱逞强呢。)
*
淳与路卡结束通讯后,有人敲了小木屋的门。走进来的是歌澄,她手上还端著一块蛋糕。
「呃,昆腾先生说你一定缺乏糖分,叫我拿甜食给你吃……打扰到你了吗?」
「我正好联络完毕,路卡她没事。」
歌澄脸上登时容光焕发起来,打从心底高兴地说著「真是太好了」。
「不过她看来变得有点神经质了。对于一般的冒险者来说,真的碰上生命危险时还是会有这种反应。」
「这样呀……遇上真正的死亡危险,的确是件非常恐怖的事。」
歌澄是在苍穹境界中少数面临过第三次死亡危机的冒险者,因第七轨道寮泰岛的特殊任务而引发的一连串战斗,想必曾对她造成极大的压力吧。
而她好不容易才通过这场试炼,淳认为这是她身为战士的资质,他明白并不是每一个人都可以做出像歌澄这般的行动。
「这是当然的了,不管是谁都会怕死。冒险者若是被卷入战争里的话,都会不可避免地意识到死亡。不只是冒险者而已,原住民们(NPC)可能也会被迫面临死亡。」
艾尔•科涅提的冒险者们过去曾在蜥蜴人的怂恿下屠杀龙人。然而淳认为,能做到这种事的人,应该只有那些被遴选过的精锐冒险者们。他们是在近乎军队般的严厉环境下,一路战斗过来才能做得到。
一般的冒险者不见得有这种狠戾的强大心志,当苍穹境界化为阿鼻地狱时,这些冒险者中到底有几成的人能够保持自己心智正常不发疯呢?
「我们还有时间。」
歌澄对于淳的沉默不知做出了何种判断,她边说著边端出小蛋糕给淳。
「艾昂就在眼前,我知道你很焦急,但我们还是不慌不忙、脚踏实地地度过眼前的难关吧。」
她说完后,露出了和蔼微笑。
*
龙族十二星座中的水晶座有这么一个故事,龙族勇者加尔赫兹能够瞬间看穿对手的技巧并化为己用,也就是复制能力。
然而号称无敌的加尔赫兹却遭到心爱的女人背叛,陷入冤狱。在这位英雄即将被处刑之前,他把有著技能复制能力的左眼挖了下来,朝著天空高举叫道:
「我以为自己拥有能够看穿一切的眼睛而为此自得,没想到它只是颗无法分辨女人好坏的玻璃珠罢了!」
据说加尔赫兹说完之后便命丧黄泉。
「可是啊,一般来说,玻璃在奇幻世界里不是高价品吗?」
「也许在龙族文明里,玻璃还挺普遍的吧。」
被淳暗地里称为「设定厨组」的贝琪等一部分的人,正在讲著这些没什么用处的话。虽然淳自己在与任务相关的故事设定上也是有够啰唆,不过一码归一码。
亚威厉士•最终守卫是只使用双脚步行的龙人型怪物,它的十二只手分别持有剑、斧、枪等武器。它全长约五公尺高,若是只论体型的话,过去也曾经有怪物像它这般庞大。
然而,最终守卫的能力就与传说故事里的一样,极其可怕。
它会使用之前所打倒的十一个守卫的所有特殊能力。
「就好像是※七英雄完全体呢。」(译注:指电玩《复活邪神2》的最终头目。)
勋毫不掩饰地说著。
「不过在那款游戏里就算冲进最后迷宫后才存档,也能死掉后再重新回到外面就是了。」
「就算要想出个对策,也很吃力呢……」
就如淳所叹息的,之前光是面对每一只守卫就得花上好几天来想对策,每次攻略不同的守卫,就要将人员与装备完全更换掉。
举例来说,在对付第一守卫时,采取的是重视远距离火力的战术;相反地有的战斗把近距离攻击型角色放到满;也有的战斗不得不配置多一点的防御型角色;有些战斗则是会不断涌出许多护卫小兵,重点得放在与战况调节型角色的合作上。
亚威厉士•最终守卫并不会同时使用所有的能力,但即使如此,在九十六人这有限的人员里该如何做出调配,该换上什么装备挑战头目,光是思考这些就令人头痛了。
在目前为止所得到的资料中,最棘手的还是第八守卫的能力——包覆头目全身的鳞片会飞起来攻击每个玩家。
之前在对付第八守卫时,就曾因为这个通称鳞片※感应炮的攻击陷入极为艰钜的苦战,而最终守卫的鳞片感应炮攻击力更高,真的是令人生厌到无可复加。其产生的伤害很容易就超过恢复型角色的MP所能恢复的HP上限,使主坦死亡,防线崩溃。(译注:感应炮的原文是funnel,动画《机动战士钢弹》系列里的兵器名。)
这个鳞片感应炮也会浮在头目的周围组成方型防护壁,淳等人将其称为感应炮防护壁。在这种情况下,任何远距离攻击都完仝不管用,被迫只能采用近距离攻击,实在是麻烦透顶。
就在前锋因为这些攻击而损耗了不少HP之后,一旦头目换成第十守卫的能力——近距离全方位攻击魔法——通称※赛闪光攻击,那真的就是束手无策了。(译注:电玩《机器人大战》系列的衍生作品《魔装机神》系列里,魔装机神赛巴斯塔的全方位地图攻击。)
淳坐在小木屋里的床上,一边吃著歌澄带来的小蛋糕一边说著这些事情。歌澄也坐在对面的床上一边点著头说「原来如此」,一边安静听著淳说的话。
「问题就在于不知道各种攻击模式之间是如何切换的,要是能晓得切换的时机与顺序,也许就能靠事前变更装备来应付了。」
「那不是随机的吗?」
「嗯?哦,苍穹境界里的头目若是这种会切换能力的类型,多半都是要满足一定的条件才会转换到下一种形态。看似强人所难,其实是在看破头目会如何切换,并记住条件的过程中,让玩家体验到攻略的乐趣。」
「那以前我们以六个人战斗过的,那头会变换属性的龙呢……?」
「你是说在魔女大锅里曾经战斗过的帝王龙化身吗?虽然之前缺乏验证而无法得知,不过我想那头龙可能也是要满足某种条件才会变换属性吧。应该已经有其他冒险者的队伍在攻略那里了,打听看看也许就能知道。」
在攻略迷宫时,『转生之日』之后出现的冒险者都要小心第三次死亡,可以说是菲常不利的限制。
MMORPG基本上算是一种靠著不断死亡而学习攻略过程的游戏,尤其苍穹境界还是一款与其他MMO比较起来,死亡惩罚极为宽松的游戏。
既然如此,在设计任务时,必定是以玩家需要死亡好几次为前提设定的……
而第三次死亡这种系统,则是与其任务设计的思想根干大大地背道而驰。
「说到底,为什么会有第三次死亡这种限制呀?」
「你指的是什么意思呢?」
歌澄微微地歪著脑袋。
「因为呀,这个世界可是以和苍穹境界几乎相同的系统运转的耶,然而却只有在冒险者的死亡这块领域导入了新系统,你不觉得很奇怪吗?」
「这……倒也是啦。」
「问艾莉丝看看好了……不,关于这类事情,她应该不会透露半点情报吧,真是个讨厌的家伙。」
「艾莉丝妹妹是个乖孩子,淳,你这样背地说她坏话不好。」
「她八成也听得到我刚才说的话吧,所以不算是『背地』说她坏话。」
「淳老是爱讲歪理。」
淳对著有点面露愠色的歌澄耸耸肩说「抱歉,我可能有些焦虑」。
「甜食补充得还不够吗?」
「再吃下去的话,会消化不良的。」
虽然冒险者的身体既强壮且不易疲劳,还能使出极大的力气,但就只有胃袋的功能与在原来世界时没什么两样。关于冒险者的超常能量到底是从哪里涌出的,这一方面的研究听说完全没有进展。
「这样子呀,那就……」
歌澄站起来,走到淳的身旁坐了下去,并把肩膀紧贴在他身上,露出有些害羞的微笑。
「你怎么了?」
「呃,就是……我想我们如果来卿卿我我一下,多少可以转换些心情吧……对不起,我只想得到这个。」
「原来如此。这个嘛,嗯,我是很高兴啦。」
既然歌澄有这份心,淳就接受了她的好意,卿卿我我了一阵子。
这是逃避现实,不,应该要说转换心情才对。淳一边把头枕在歌澄的大腿上让她替自己挖耳朵,一边迷迷糊糊地想著。
「淳你绷得太紧了,若是以前的话,你会更乐在其中的。」
「自从政变发生之后,我觉得我应该改善很多了呀。」
「只有我们在的话是这样没错,但自从你成为大家的公会长之后,又开始有些回到以前的模样……淳你的责任感很强,所以才会绷得这么紧。」
对于平时老是被人骂「都在想解任务的事,一点责任感都没有」的淳来说,会被人说责任感很强是一件很稀奇的事。
「歌澄你的观点与众不同呢。」
「这是……在夸奖我的意思吗?」
「嗯。我觉得拥有不同于他人的眼光,是很好的一件事。」
再来就是能否善用这股特别的「眼光」了。
(我……现在大概无法尽情地投入于游戏之中,而原因我自己也心里有底,就是因为咲耶。)
自从她昏睡不醒之后,本来紧密咬合的齿轮就偏移歪斜了。经过政变等事强迫性地调整齿轮之后,就一路欺瞒著自己到现在。然而即使如此……
(现在的我并非处在最佳状态,但是说到我的最佳状态,就只有在咲耶的身边发挥的时候……)
「说到底,我本来就不适合担任团战公会的公会长。」
「是这样子吗?」
「大概是因为只有我一个人的话,就会过度局限于常识,要是没有另一个能够大胆地观看整个大局的人,我就会拘泥于不该固执的事。」
歌澄一面适度地回应,一面听著淳说话。
淳将自己心中本来模模糊糊的想法一个个透过语言加以阐释,在这个过程中,淳感到本来暧昧不清的概念渐渐化为各种清楚明白的计画。
「淳,你变得有精神了呢。」
「是啊,总觉得……现在能够明白自己之前是多么地焦急了,这都多亏了你。」
「能帮上你的忙就好了,虽然我觉得自己好像什么也没做……」
「才没这回事,歌澄你很擅于倾听。」
事实上,若是尤佳莉雅或艾蜜莉的话,可能就会因为过于吵闹而使淳无法整顿思考;而换成光与枝理的话,就会与淳一起想东想西,情况各有所不同。
「我对游戏可是一窍不通的哦。」
「但有的事情唯有你才能做到,这可是非常宝贵的。特别是在我们现在变成了这么庞大的组织的情况下。」
「我也只有听你讲话而已。」
「嗯,所以歌澄你是我专用的调整装置。」
「调整吗……?」
歌澄发愣了一会儿后……
「好的!」
她很高兴地点著头如此说道:
「那么,我就努力帮你多调整一些地方吧。」
「唔——你有这个心我是很高兴啦,不过……」
淳站了起来,搔著后脑勺摇头道:
「改天再来吧,我想到了几件事。昆腾大概也是顾虑到我的状况而刻意等我的吧?」
「是的,他说他们会自己先开会。」
「抱歉,我过去一下。」
淳急忙做好准备,走出小木屋,并对著躲在入口旁的枝理与光喝了声「喂」。
「什、什么事喵?我们只是刚好经过这里唷。」枝理说。
「对、对对、对呀!我们并不是很在意你们在里头做什么事哦!」光说道。
虽然你们完完全全就是现行犯,不过算了,我正好想做几项测试,你们就跟我来吧。」
「喂,你要做什么啦,今天的团战不是已经结束了吗?」光说道。
「我要做实验,只要有空的人跟我来就行了。我也会叫昆腾过来,这实验会在晚饭前结束的。」
没错,还有好多事可以做。而既然只是实验的话,就不需要特地打团战了。
「看来你和歌澄你侬我侬之后,好像想到了什么。」枝理说道。
事实上,淳认为他想到的点子大概有八成以上都会以失败收场,但这样也无所谓,只要有一、二个点子派上用场就好了。
最终守卫之战不同于以往的战斗。
没错,淳等人只要拿下一次胜利就可以了。
*
『转生之日』过后的第四百零七天,被订为决战之日的这天早上,首先听到的是坏消息。
进军至史葳特涅维尔的科涅提军已经占领了首都,而除了姬珊卓公主以外的王族全都成了俘虏。
比较幸运的则是涅维尔长城的冒险者们固守城池对抗科涅提,至于姬珊卓公主现在仍下落不明。
淳透过传声石与人联络,得知有足够数量的冒险者护卫著姬珊卓公主,他们大概是潜入了黑精灵的地盘。
就算科涅提军再怎么强大,要对付怪物大军还是有困难的。在目前无法得到冒险者协助的情况下,他们便难以进军至黑精灵的地盘。
相反地,固守涅维尔长城的冒险者人数虽然将近五百人,但毕竟只是乌合之众。要对抗科涅提,光是打游击战是没有胜算的,如果战争期间一拉长,多数无法接到任务的冒险者说不定就会倒戈到科涅提去了,若产生这样的情形,就会发展成最坏的状况——冒险者互相残杀。
「今天我们就来达成她对我们的期望吧。」
淳对聚集在湖边的四百多名冒险者们如此宣言:
「就如我之前说过的,我们要成为所有冒险者的希望,要突破这座迷宫并抵达艾昂,让显示在平板电脑上的红色文字,点亮世界上的冒险者心中的希望之光。这就是我们要做的事。」
为了达成这个目标,淳要走出新的一步。
「我想要设立一个新的公会。」
除了事前已经得知的干部以外,其他冒险者登时议论纷纷。
「嗯,其实呢,设立这个公会只是图个方便而已,其目的只有一个,就是在我们抵达艾昂时,让公会名称以红色文字显现在冒险者的平板电脑上面。这个公会就只是为了这个目的而设立。」
就在大家都困惑不解时,淳宣告他所想到的名称:
「公会名称就叫做『归乡』。」
『归乡』
这个名称将会与抵达艾昂的讯息,一同以红色文字在冒险者的平板电脑上显现。
做这件事的意义,到此已经没有讨论的必要了,每个人都摆出赞同的表情,大大地点了点头。
「虽然只是暂时跳槽,但不用所有人都加入这个公会,而且公会长若要加入的话,还得先把公会长权限移交给其他人才行。但我希望要参加最终决战的人里头,至少有半数的人加入这个公会。虽然我不知道在打团战时所显现的公会名是以什么基准来决定的,但若有半数以上的人都是同一个公会的话,我想应该就没问题了。」
经过一阵谘询之后,最后团战队伍里有过半数的人都要加入新公会。
淳也将公会长暂时委任给艾蜜莉,成为了新公会的会长,副公会长则由昆腾、鹰之爪,以及大黑担任。简直就是四大公会的精锐们所聚集而成的梦幻队伍。
「我们在此宣告组成以突破法尔之门为目的的公会——『归乡』,虽然时间短暂,但还请多多指教。」
虽然组成了新公会,但并不会影响到团战的任何要素,彼此已经合作无间,每个人都明白自己的分内要务;而战术方面的事项也已经讨论结束,昨天花了一整天演练,所有成员都练出心得了。
所有人齐心一志,认为这次将会成功,不,是一定会成功。
同一日的中午过后,淳在法尔之门的入口望著聚集而来的每个人,点著头说道:
「我们『归乡』公会现在即将向最终守卫发起团战,这虽然是『归乡』的初次团战,但我期望这同时也是『归乡』的最后一场团战。』
就这样,淳与九十五位精锐进入了法尔之门。
重生的第一到第十一守卫都已经讨伐完毕,中途没有阻碍。九十六人便在无人的楼层中进军,才花了五分钟左右,就到达了最深处。
众人在最后的传送门之前研拟讨论,并仔细地施以强化魔法。
「不过这还真是个大胆的作战。」
艾蜜莉的表情看来有些紧张。
「居然削减攻击型角色,将恢复型角色的人数增加到平时的两倍,看来战斗时间将会长到吓人了。」
「而弥补攻击力的,就是我们暴击斗士组。」淳说道。
「嗯,就交给我吧。」
巧克力螺旋卷虽然面无表情,但用力地点了点头。
淳将从艾莉丝那里得到的暴击斗士宝石,交给『归乡』中能够信任的攻击型角色。除了淳自己以外,所有人都是有紧急回避技能的刺客,巧克力螺旋卷便是其中一位。
暴击斗士最大的特徵就是暴风攻击此一特殊能力。这个能力能够主动切换发动与否,在发动时,防御力会随著时间经过而减少,而攻击力则会随之上升,到了最后防御力会降为零,攻击力则会提升至无与伦比的数值。
而刺客则拥有能降低怪物对自己仇恨值的技能,将此一技能与暴风攻击并用,使DPS(Damage per Second)提升至极限,就是这次作战的主轴。
「交给我吧,我会全力施展暴风攻击。」
「但、但是小巧、淳,万一被范围型攻击波及的话,可是会一击死亡的哦。」
「所以你们圣骑士队就是来防止这种情况发生的呀。」
包含艾蜜莉在内的一部分骑士,这次都将副职业转为圣骑士这种特殊的职业。决战会延迟的最大原因,就是花费了数日提升圣骑士的技能值。
「要是能顺利地掩护你们就好了……」
圣骑士的特殊能力——掩护,能把附近的队伍成员即将受到的攻击转由自己承受。这能力也适用于范围型攻击,而若两者皆在同一攻击范围内的话,伤害就会增为两倍。再使用时间则为十秒。
令伤害增为两倍的特点颇为麻烦,若是在一部分头目怪物的范围型攻击下使用掩护的话,几乎会面临濒死;因此一般来说,要使用这项能力有个前提,就是需与骑士的特殊能力——坚忍一同并用。
坚忍是在受到一次会夺去八成以上HP的攻击时,使HP残留1点而避免一击死亡的能力。对于防御力本就优异的骑士来说,若要使其受到一次就夺走八成以上HP的伤害,大概就只有硬是要与高出自己能力的敌人战斗,以及使用掩护的时候吧。
到目前为止,在团战之中几乎没有人使用骑士+圣骑士这种职业组合的原因很单纯,就是因为担任前锋的冒险者都有著最底限的防御力。与其特地冒著危险去掩护前锋,不如增加恢复型角色还来得有效益多了。
而这次淳会选用这种充满著玩家浪漫的职业组合,则是为了要完全发挥暴击斗士这个非正规的副职业特性。
说实在的,这么做的风险相当高,在战斗时间极长的团战之中,负责掩护的人得时常绷紧神经注意战况才行。
即使如此,暴击斗士的打击力还是极具魅力,尤其是这次的对手——亚威厉士•最终守卫的攻击手段实在过于丰富,把冒险者都逼上了绝境。而为了对抗这强敌,除了将恢复型角色的人数增为平时的两倍以外,人数被削减的攻击型角色还必须打出平时两倍以上的伤害输出。
「就拜托你啰,好伙伴。」
「唔、嗯,当然啰,就交给我这位霸者之旗的公会长吧!」
艾蜜莉拍了自己的胸膛,但不知是否拍得太大力,她猛地咳了出来。
「这个人还真会玩老哏耶……」
枝理傻眼地说道。她被指名负责管理艾蜜莉的HP量表,当状况紧急时,枝理还会对艾蜜莉下指示。
枝理作为一名恢复型角色的判断力已经得到了艾蜜莉全面的信任,甚至有段时间她还极为灰心丧志地说著「我根本就比不上枝理……」。
又由于这次作战的职业组合非常极端,召唤术师与枪手等没有特别强化某种能力的职业,都是安排为待机组。以淳的团队来说就是尤佳莉雅与光,她们都因为无法参加最后一战而感到十分遗憾。
至于骷髅剑士则是只有昆腾一人参战,一开始本来是要将他排除在外,但——「我不要我不要!我绝对要参加!身为银翼骑士团的公会长,这点绝对不能退让!」由于他像个小孩般无理取闹,不得已才将他编入九十六人之中。
「我们家的公会长真的就是个小鬼头。」
以眠惠为首的银翼骑士团干部级人员都无奈地发出叹息,令人印象深刻。
「骷髅剑士好歹还能分散鳞片感应炮的攻击。」
这本来是轻装战士与骑士的工作,不过淳认为加入一名骷髅剑士能增广战术运用幅度,所以就答应昆腾加入了;另外一个原因则是期待他发挥非凡的指挥能力。
在战斗中比起冒险者本身的能力,最后能够依赖的还是身为一个人的力量以及团结力。淳等一干首脑在拥有了长期的团战经验后,深知此事。
「来做最后的确认吧。」
昆腾说道。
「关于团战中的指挥,前锋就交给大黑,后卫交给我来执行,确定是这样没错吧。」
「拜托你们了,我只负责下达开始发动攻击的时机,因为我之后光是要发挥好暴击斗士的战法,大概就忙不过来了。」
在暴风攻击状态下的暴击斗士,防御力如同纸装甲一般脆弱,可说是一点都不夸张。在防守上若只依靠掩护是无论如何都不够的。细心地调整所在位置、淳所擅长的看穿对手攻击、在实战中作为回避技能加以运用的冲体喷射之使用时机,这些要素将会成为划分生死的关键。
而这对巧克力螺旋卷以及其他的暴击斗士来说也是一样,老实说,四位暴击斗士之中有几位能活到团战的最后一刻,实在是难以预料。
(比起我来,巧克力螺旋卷感觉还比较能够活到最后……)
面对淳寄托著信任的眼神,娇小的少女在嘴巴含著糖果的同时,面无表情地比出胜利手势。
「暴击斗士啊,我曾经也想试试转成这个副职业……」
大黑说道。
「不过这会让盗贼战士的特徵——魔法防御连带下降,有些不太搭呢。」
「以大黑先生的技术来看,说不定也能用得很好呢。」
「少说客套话了,淳,我可是输给你了耶。」
「你现在又变得更强了不是吗?和那时比起来,动作完全不一样了。」
在这一同战斗过来的几十天里,淳已经十分明白这位表情严肃的男人有多么好胜,所以才会乐意地把前锋的指挥权交给他。
这支团战团队可说是得天独厚,苍穹境界最强的冒险者们都齐聚在此了。
只要与他们一同齐心协力,就不可能会输。
「那么各位,我们走吧!」
口号一发出后,最强的军团便出动了。
最后的团战即将开始。
*
这里是个天花板很高,直径约有一百公尺的圆形广场。地面涂有水泥用以加固,光亮的白色照明从天花板上洒落而下。
此处便是最终决战的舞台。
在九十六位冒险者传送进来的角落对面,全长五公尺且有著漆黑鳞片的龙人型怪物,开始挥舞起十二只手臂发出咆哮。
亚威厉士•最终守卫,这头在过去的五次战斗中皆未能将其HP减至五成以下的最强怪物,在不断地对自己施予强化魔法的同时,缓缓地向前进。
转移进来后,冒险者们便马上散开,为的是警戒敌人的范围型攻击。
魔术师们开始做起施展抵消魔法的准备,虽然在剥夺掉最终守卫的强化魔法之前,前锋得先对其累积仇恨值,但这个时机却非常难抓。
冒险者们以队伍为单位,边用划著圆弧的方式移动,边焦急地等待著发动攻击的时机。
亚威厉士•最终守卫来到广场的中央了。
「发动攻击!」
淳叫道。从现在开始他将放掉指挥权,之后的指示就交给昆腾与大黑。
被指名为主坦的前银翼骑士团重装战士伯尔帕丁,在拉近距离后对亚威厉士•最终守卫使出挑衅攻击,而这头最终守卫为了要以十二只手臂将他打得倒地不起,往前踏出了一步……
昆腾发出号令,抵消魔法便往最终守卫倾泻而下,陆续地剥夺它的强化魔法。
除了刺客以外的攻击型角色冲到了最终守卫的后方,刺客则是追著伯尔帕丁而去。
伯尔帕丁一边承受著攻击,一边穿过最终守卫的胯下。
由于仇恨值最高的对象跑到背后,最终守卫便把身子转了过来。
此时便是最佳时机。
「前锋,开始攻击!」
在大黑的命令之下,刺客们一同向背部露出空隙的团战级魔物发动攻势,而以淳为首的魔剑士组与盗贼战士部队,也接著从左右两边杀了上来。
攻击型后卫也一齐展开攻击,箭矢与攻击魔法不断地落在头目的身上:
亚威厉士•最终守卫发出怒吼,开始首次切换模式。
它的身体发出金色的光芒,全身上下的黑色鳞片纷纷掉落,展露出了鳞片之下的红色外皮,而剥落下来的无数鳞片则飘荡在空中。
「是八号!马上就来了哦,可恶!」
昆腾发出了像是惨叫的声音,以他为首的「提升鳞片感应炮仇恨值」团队慌慌张张地冲了出去。
虽然一伙人对这突如其来的攻击狂潮感到动摇……
「正好,只要度过这关之后就会一口气变得轻松了!」
大黑粗犷的声音响彻室内,本来差点陷入恐慌的冒险者们都立刻振作起精神。
「已经提升感应炮仇恨值的人先暂时离开前线,到轻装战士的身边去;恢复型角色,麻烦你们多上点恢复魔法;淳,使用暴风攻击。我们要一股作气打到它切换模式。」
要是一直被感应炮攻击的话,情况只会愈来愈糟;所以大黑大概是判断此时就算得冒著风险,也应该要加强火力不断进攻吧。
淳也毫无异议,他马上启动暴风攻击,一口气发动攻势。而在敌人的另一边的刺客团队,也看得出来他们同样启动了暴风攻击。
远距离攻击团队连续施展攻击魔法,在不过度提升仇恨值的情况下拉高了DPS,团战级魔物的HP量表正被一点一点地削减掉。
另一方面,由于鳞片感应炮的攻击,使得周遭冒险者遭受的伤害增加,以昆腾为首的感应炮对策团队便致力提升其仇恨值,恢复型角色再从旁辅助。由于淳大胆地增加恢复型角色的人数,到目前为止都还能稳稳当当地做出对应。
此时鳞片感应炮的动作有了变化,约有半数的鳞片感应炮回到了亚威厉士•最终守卫的身边,形成了方型结界。
是感应炮防护壁模式。
「后卫,停止攻击!前锋全力进攻!」
由于近距离攻击型角色的奋战,这个感应炮防护壁模式就如之前一样,花了三十秒左右的时间就解除了。在再度飞散至各个方位的感应炮之中,约有十片开始攻击起主坦伯尔帕丁。
这个动作在过去已经出现了好几次,之前的情况多半在此时主坦就会被打倒,接著整个局面就会有如雪崩般地崩塌。众人曾推测这可能是因为在感应炮防护壁模式中,个别的鳞片还是会持续累积仇恨值的关系;而不断地对最终守卫本体施展挑衅攻击的伯尔帕丁,其仇恨值对多数的鳞片感应炮来说就上升到了首位。
「主坦换人!」
在大黑的指示之下,另一位重装战士对亚威厉士•最终守卫施展了挑衅攻击,头目怪物的注意便在一时之间转移了过去。
即使如此,在鳞片感应炮的集中攻击之下,伯尔帕丁的HP量表一口气遭到削减,就算恢复型角色拚命地帮忙回血,还是无法追上HP削减的速度。
「把感应炮从※黑暗尊主身上挪开!」(编注:出自《星际大战》的角色Palpatine。音近伯尔帕丁。)
「看这边!」
「喂,叫你看这边啦!」
以歌澄为首的轻装战士与昆腾开始缠上这些鳞片,强硬地提升其仇恨值,以一人对一片的方式拖住了鳞片感应炮。
伯尔帕丁在千钧一发之际得到重振旗鼓的机会,其HP量表在恢复型角色的奋斗之下全部恢复之后,便再度将亚威厉士•最终守卫的目标转向自己。
就在众人如此接力,一边将敌人的HP量表削去一成左右时……
模式切换了,巨大的红色龙人身上发出金色光芒,将漆黑的鳞片感应炮收回身上,黑色龙人再度出现。
接著……亚威厉士•最终守卫高举起十二只手臂。
「不妙,是十号,赛闪光要来了!」
「艾蜜莉!」
「交给我吧,伙伴(淳)。」
在淳听到背后少女的声音后,龙人即刻开始回转起身体引发暴风,凌厉的冲击波袭向周围。
虽然听到了许多人的惨叫声……但淳的HP量表丝毫未减,他往四周确认,也看到以巧克力螺旋卷为首的刺客团队所有人都平安无事。
而相对地,掩护了他们的艾蜜莉等人则是满身创伤,HP量表都只剩下一点点。
「好好,来帮你恢复啰!」
枝理为艾蜜莉施展了恢复魔法。艾蜜莉说了声「要小心哦」后,就暂时离开了淳的身边。
十秒后,亚威厉士•最终守卫再度高举起十二只手臂,这次无法期望艾蜜莉等人的支援,那么……
「是赛闪光!」
在有人发出喊声前,淳就抢先施展了冲体喷射,以猛烈的加速逃出了赛闪光的射程范围;其他三位副职业是暴击斗士的刺客们应该也以紧急回避逃脱了才是。
站在现场的近距离攻击型角色与防御型角色的HP量表都遭到大幅度的削减,恢复型角色们在不过度提升仇恨值的情况下,轮替施展恢复魔法。
淳喘了一口气,艾蜜莉拍了一下他的肩膀。
「下次我就能掩护你了。」
「好。」
淳与艾蜜莉互相点过头,便维持著启动暴风攻击的状态,并肩向亚威厉士•最终守卫发动突击。
只要挨上一次范围型攻击就会死;淳等人如同跳踢踏舞一般坚持了五分钟以上,终于成功地削去头目怪物HP量表的10%。
团战头目的剩余HP为80%。
模式切换现象发生了。
「下一个是三号!魔法攻击要来了!」
面对敌人的变化,众人迅速地转换阵形。
激战仍旧持续下去。
之后亚威厉士•最终守卫的HP每减少10%,就会开始切换模式。
首次将其HP砍到50%以下之后,也顺利地持续削减血量到45%。
就在此时,发生了众人预料不到的模式切换,伯尔帕丁来不及做出反应,HP被削减至零,主坦溃败了。
「黑暗尊主死了!」
候补的主坦很快就插了进来,没有让伤害扩大;增加许多恢复型角色的效果也在此显现了。
「模式切换从每10%改成每5%了啊。」
「看来似乎是这样。」
淳向大黑打了声招呼。目前在指挥整个团战的人是大黑与昆腾,是否要放弃这次的攻略得看他们的判断。
「现在可别选择逃跑啊。」
「那当然。」
两人的意见一致,继续进行攻略。
团战团队开始更加积极、更加猛烈地向头目怪物进攻。
就如同淳等人所预料的,在剩余HP降至40%时,模式切换就发动了。
鳞片感应炮再度飞窜出来,一位正打出高伤害值的黑魔术师很不幸地受到极其炽烈的光束集中攻击,一瞬间就死亡了。
而淳的身边也有三片鳞片感应炮靠了过来……
「我会想办法闪避,艾蜜莉,掩护我的身后。」
「我知道了。」
淳以巧妙的步伐避开了光束,他在至今为止的战斗中,已经看穿了鳞片感应炮的回旋轨道。至于从他身后射出的光束则由艾蜜莉挡下。
「你的背后就交给我吧。」
「谢啦,伙伴。」
之后艾蜜莉对自己施展恢复魔法,将鳞片感应炮的目标从淳转移到自己身上;过了一会儿后,忙于四处奔波的轻装战士部队就将攻击著艾蜜莉的鳞片感应炮拖到了远处。
这样一来就安全了。于是枝理便恢复艾蜜莉的HP。
「问题在于下次会切换成什么模式……」
「嗯,如果又是十号的话,会很不妙。」
淳在持续攻击的同时,与来到身旁的巧克力螺旋卷交换意见。在目前手忙脚乱的情况下,从八号换到十号的连续攻击可说是最坏的情况。
「既然这样,那就乾脆……」
模式开始切换,亚威厉士•最终守卫高举起十二只手臂。
「是十号!」
耳边传来了绝望的叫声,但就在此时,包含淳在内,副职业为暴击斗士的四个人全都已经脱离了范围型攻击的射程;而剩下的攻击型角色也能够勉强撑住十号的高火力范围型攻击。
事实上这可说是在十分惊险的情况下撑过来的,恢复型角色们都拚命地维持住场面。
「真亏你能够看穿喵。」
后卫的猫耳在施展攻击魔法的空档向淳说起话来。
「我只是想到要防备最糟的情况,就乾脆先把场面交给其他人。」
「看来讨伐进度会延迟喵。」
「你的MP如何?」
「如果要撑到削减掉10%可能还很难说,但若是5%的话,我们会把你们的DPS补足给你看的喵。幸好恢复魔法不缺喵。」
淳相信猫耳所说的话,决定在削减这5%的时间内暂时休息。虽然这件事之后才向大黑与昆腾报告,但他们两人都认为这是个好判断。
「我很在意人员的疲劳度,因为过于疲劳就容易产生失误,更何况我们得长时间在许多地方费尽心神。」大黑说道。
「就是呀,主坦还剩下三个人吧,加快他们的轮替速度也许比较好。」淳说道。
「嗯,就这么指示吧。」昆腾说道。
难得有这个机会,于是淳等人就趁机开起干部会议。
由于恢复型角色能透过轮替的方式争取MP恢复的时间,所以大致上都还可以维持住集中力,但问题就在于其他的职业;因为这次恢复型角色占了很多人数,所以其他职业的负担就变得比平时还要重。
淳等人讨论著该如何修正调整,并专心环顾著整体团战的情势。虽然只有九十几人,但要随时注意如此人数的状况也算是件难事,就算再专心还是会有看漏的地方。因此能够挪来观察战况的时间可说极为宝贵。
「再来就是要重新施加强化魔法,为了小心起见,麻烦你们再做一次检查。下一个模式如果又是三号的话,魔防就很重要了。」淳说道。
「会连续出现同一种顺序吗?」昆腾说道。
「得考量到最坏的情况。」
撑过了这5%之后,接著来的是一号——剑盾模式。亚威厉士•最终守卫分出了一个红色分身,让分身挥动翅膀飞到空中以吐息展开攻击。
「我们的远距离火力本来就已经减少了,这下挺棘手的耶。」
「嗯,那就跟地上那只硬干吧。」
「也只能这么做了。」
淳等人目前的战力,在与第一守卫陷入苦战时比起来已经大有不同了。除了火力整整强化了一个层级以外,再加上暴击斗士的能力,就算地面上的守卫再怎么擅于防守,仍然硬是被削掉血量。
过了不久红色龙人就降落到了地上,于是团队便转而对它集中攻击。打了没多久后就开始切换模式,红色龙人消失……
「是七号!」
战斗依然持续著。
虽然有时会出现死者而使战线差点崩溃,但每一次都能够撑得过来。
所有人的情绪都提升到了前所未有的高点。
每一个人都想要在这一战做出最后的了结,这点从面对怪物变化多端的攻击时的反应就可以看得出来。大家都做出了近乎最佳解答一般的动作,虽然偶尔会失误,但马上就会有人加以掩护。
九十几个人的心志都紧密结合在一起。
淳不知为何在心中祈愿著,这一战要是能永远持续下去就好了,这场战斗就是如此地具有团结感。
然而,终点总是会到来。
「还剩5%!」
最后的模式切换,则是发动了完全没看过的攻击。
最终守卫的十二只手分别朝不同的对象发动攻击,副职业为暴击斗士的其中两位刺客剎那间来不及反应而被杀掉,巧克力螺旋卷以紧急回避拉开距离,淳则是有艾蜜莉帮忙挡下了攻击。
「得救了。」
「我们不是好伙伴吗?」
艾蜜莉脸颊红润地笑道。
亚威厉士•最终守卫在攻击前锋的同时,也以魔法攻击仇恨值高的后卫。
看来本体与每只手臂都分别有各自的仇恨度,防御型角色虽努力地提升仇恨值,但要让战线稳定下来可能还得花上一段时间。
「中止攻击!攻击型角色先暂时退下!」
虽然迟了些,但大黑发出了指示。淳也往后退,逃到了最终守卫的攻击范围之外。
「你真好运呢,幸好那个家伙的手臂不会咻地伸长。」枝理说道。
「都打到这里了,结果头目有个橡胶身体的话,感觉有点恶心呢……」
头目的目标顺利地转移到防御型角色身上后,攻击型角色就再度发动突击。虽然失去了两位暴击斗士,成员的火力稍有欠缺,但黑魔术师们榨乾自己的剩余MP以弥补输出。
直到削减掉头目HP量表的最后一个点之前,每一个人都毫不松懈,不敢大意。
而这一刻终于到来了。
经过一番大闹之后,全长五公尺的龙人型怪物跪在水泥地板上倒了下去,发出撼地声。
系统讯息宣告亚威厉士•最终守卫已被讨伐。
冒险者们登时欢声雷动。
*
就在成功讨伐亚威厉士•最终守卫的同时,里头的墙壁往左右两边分开,出现了一条通路。
治疗伤势、以传声石报告、确认亚威厉士•最终守卫的掉落物品之后,淳等人开始商量是否要等待候补人员到来。
昆腾与大黑主张除了要凑齐九十六人做好万全的准备以外,还应该要加进鹰之爪等没有参加本次团战的公会主要成员。
但淳却摇头否定。
「就以目前的成员尽速登上艾昂吧。」
「为什么?」
「因获胜而大意是最危险的。」
淳小声地向两人说「回想一下咲耶那时候吧」。
「你是说还要考量到最坏的可能吗?」
「我们之中也许有神秘之座的间谍。」
两人都变了脸色。
「我并不是说一定有间谍,呃,就连我自己都不觉得会有,但还是以防万一比较好。都一路打到这里来了,就应该不容许有半点差错出现,不是吗?」
既然淳都说成这样,大黑等人也无话可说了。
以淳自己来说,要丢下光与尤佳莉雅也让他很难过,但即使如此,他还是判断此时应该要小心为上。
「我知道了,我就留在这里待命,等候鹰之爪他们过来。」
大黑如此说道。
「淳、昆腾,你们就先去看看艾昂长什么样子吧。」
「不好意思。」
「相对的,刚刚打到的掉落物品就由我来分配啰。」
昆腾笑道「真是精打细算的家伙」。
以淳为首,约二十人左右的前锋集团等到后卫的MP恢复得差不多的时候,就踏进了里头的通路。通道平缓地往下方延伸而去。
「明明是要去第一轨道,为什么却是往下走呢?」
歌澄不明所以地说道。枝理以一副傻眼的表情回答「是传送门啦,传送门。之前不是都这样子过来的吗?」
「要是前方又出现怪物的话,那该怎么办呢……」
就在大家都开朗地聊天时,艾蜜莉却紧张地环顾四周。淳等人感到奇怪地互相对看。
「对哦,艾蜜莉你平时没在玩游戏,所以就不会往这种时候的固定发展……『一般状况下,打倒了最终头目之后就不会再有战斗』的方向去想。」
「咦?是这样子吗?」
「就是这样子哦,一般状况下啦……不过艾蜜莉,就如你所说的,我们不应该认为前方不会再出现任何障碍,前进时再谨慎点吧。」
都来到这里了,若还被意想不到的陷阱绊住脚步的话,可不是说笑的。叫大家停下脚步之后,淳便与昆腾讨论,决定先派出刺客眠惠往前方侦察。
「淳你还真是有意思,我觉得像你这样注重外行人意见也是很重要的。」
勋彷若刻意似地如此说道。在队伍之中有几名成员因为都来到这里却还要慎重行事而感到不满,他可能是为了安抚这些人的不快而帮淳说话的吧。
「啊,还有艾蜜莉你不能走得太前面喵。」
「为、为什么呀,猫耳?」
「因为艾蜜莉你的公会是霸者之旗喵,若要使红色文字显现『归乡』的话,艾蜜莉最好尽量走在后面喵。」
艾蜜莉瞄了一下淳之后,发出「啊呜呜」的低吟声,垂头丧气地走到后方。
「再见了,淳,我们就是注定要分开的。」
「都还没到出口,走在一起无所谓吧?」
「没关系的,像我这种人,就只配默默地跟在大家的身后。」
「喂,猫耳,你害她进入沮丧模式了啦!」
「没想到她这么脆弱喵。」
淳耸著肩膀说道「你说得还真轻松」。实在是看不出来,他们就是即将抵达连作梦都会梦见的第一轨道岛艾昂的冒险者
就在众人你一言我一语的时候,眠惠归来,并做出了前进手势。
「里头有一道门,大概那道门本身就是转移门吧。」
淳点了头说了句「这样啊」后,就指示众人前进。
「话说回来呀。」
昆腾说道。
「要不要从现在开始,喊声『预备——起』开始赛跑,第一个到达的人……」
淳回瞪一眼后,昆腾便咂舌道「真无趣」。
「你是小孩子吗?」
「要你啰唆,我无论何时心灵都在十三岁左右啦。」
昆腾赌气地把脸撇向另一边。大家都笑了出来,觉得他真的很孩子气。
「哎——呀,一想到即将结束,就觉得一整个没干劲了。」
「虽然是还没结束啦……不过我能理解你想说什么。」
「那你难道不是这样吗,淳?」
淳露出苦笑道:
「对我来说,重头戏现在才正要开始呢……为了让咲耶回来。」
「是哦,这么说来的确是这样,抱歉。」
「别介意。」
淳随兴地挥著手说道。
焦急的情绪的确存在,但他就是因为这份焦急而一度丧失了自己所重视的存在。
当时如果更慎重一点,所有人一起移动的话,也许就不会让那桩悲剧发生了。
但就算懊悔也没用,现在只能做自己做得到的事。丢下大部分的队伍成员往前移动,现在这样子行动是否为最佳解答,自己也不知道。「要是又变成当时那样的话」这种情绪也是有的……
这时有只紫色的小动物从后面拍著翅膀飞了过来,停在淳的头上。
「小卡,是你。」
小卡高声呜叫。
「这样啊,是小光叫你来保护我的呀。」
淳抚摸著小卡的头笑道。
*
是,他们来到了有著豪奢装饰的大门前,那是一扇巨大得可以容下巨人进入的门。
淳让小卡坐在自己的头上,走近关得紧紧的左右对开式门屝,轻轻地把手放上去。
门发出了蓝白色光芒,众人咽下口水拭目以待。淳登时有种自己的身体被吸了进去的错觉。
不,这并非错觉。
「喂、喂喂,淳!你的手……」
艾蜜莉惊讶得说不出话来,仔细一看,淳靠在门上的手掌嵌进了钢铁里。淳理解到发生了什么事,想著「啊,原来如此」。
淳向前走出一步,彷佛眼前什么也没有似的,他的身体也嵌进了大门里。
再走出一步,让全身都进到里面去:
意识一片昏沉,使用转移门时的飘浮感袭向了全身。
失去意识之后,接著又醒了过来。
好亮。让人不禁遮住眼睛。
微风吹拂过全身,令人身心为之舒畅。
淳戒慎恐惧地慢慢撑开眼皮,抬起脸一看……
这里,是一片草原。
举头仰望,则是宽广无垠的青空。上头既没有云朵也没有鸟儿,是一整片完完全全的蔚蓝。
没错,这里就是苍穹境界的最上层,所有冒险者梦寐以求的苍穹尽头。
也就是第一轨道岛……
「艾昂。」
淳茫然地如此呢喃。
他全身颤抖著,心想「终于,来到这里了」
眯起眼睛一看,就发现有新讯息出现在视窗上,是红色的文字。
——公会『归乡』已开启通往第一轨道岛艾昂之路。
看到这串文字后,重新有了实际感受。
淳抱著强烈的感慨,思考著自己所达成之事的意义。
(这个讯息传达给苍穹境界的所有冒险者了吗?)
他们看到了这串文字会有什么反应呢?
世界会因此而产生什么样的变化呢?
淳无视于小包包里好几个传声石同时发出的声响,首先确认地图画面,发现艾昂此一地名与周围的草原地形一起显示了出来。
「艾昂……真的,到达这里了。」
头上的小卡发出呜叫声,就像是在说「去吧」似的。
淳向草原踏了出去。
*
在常夏之岛——第六轨道萨拉札里岛上有三座城镇,有著褐色皮肤的当地原住民(NPC)们身披东南亚风格的贯头衣,在平时都给人一种悠闲而开放的氛围,因此对于想要享受度假之乐的冒险者们来说,这里曾是个广受欢迎的景点。
然而现在这座岛上的所有地方都被一股森严的气氛所笼罩著,居民们都躲在家里闭门不出,大街上则有卫士们在四处巡逻。
城镇的高层向来这里度假与打怪的冒险者们发出协助邀请。虽然美其名是邀请,但实际上则为强制性质。
目前冒险者们都被软禁在高级饭店里。
「意思就是叫我们当战争的道具吧。」
一位与朋友们一起前来度假的女性冒险者,靠在嵌有铁栅的窗户窗缘上呢喃道。
在她身旁一位戴眼镜的女性推了推镜框,这位女性的名字叫代子,也是一位冒险者。有四位女性冒险者被关在这间房间里。
「总之,先来做逃脱的准备吧。」
「要怎么逃?有人在监视我们,而且要是逃跑的话,还会惹来骑士魔偶!」
「现况是这样没错,但若因此什么也不做的话,也许就会错失难得的机会……就像那时候一样。」
「代子……」
代子闭上了眼睛。她曾经是个公会长,该公会是以自己大学社团的社员为基干所组成的。『转生之日』过后,她就在第八轨道的一座偏僻小岛上经营起自己的小圈圈公会。
代子曾经认为只要一直得过且过地混日子就好了。「我们是被害者,是被牵连进来的」她曾深信总有一天会有个人把所有人都带回原来的世界去,在这天到来之前,就只要浑浑噩噩地过日子就可以了。
而自从一位少女从天而降后,这样的日子就宣告结束了。
那位名叫歌澄的少女说想要回到同伴的身边,为此她不惜付出任何努力。
在代子的眼中,她看来闪亮耀眼,对公会的其他人来说应该也是如此吧。
然而一位不成熟的少女所能做的事是有其界限的。
为了突破这个界限,还需要一位外来者。
于是第二位外来者就将代子所重视的一切全都破坏殆尽了,不管是公会、同伴,还是宁静安逸的日子。
那位叫做淳的少年就像台风一样,朝住惯这座偏僻小岛的人们猛烈吹拂,把歌澄与另一位名叫枝理的少女都从这岛上刮走了。
之后又发生了许多事情,留在岛上的成员间起了内哄,有的人强烈地责备代子,有的人感到失望而把自己关在房里……
代子不顺遂的时期仍旧持续著,当她搭上几个月一班的定期航班离开岛上时,留在自己身边的同伴只剩下三个人。
代子便与她们组成队伍,探访外面的世界……
接著,她就看到了。看到不断奋战的冒险者,看到龟缩在城镇里的冒险者;看到极度想要归乡的冒险者,看到不愿意战斗只顾逃避的冒险者。
就在她走访各地时,得知了那个像台风一样的人——淳在第四轨道组起了公会。在霸者之旗的成员中也有歌澄与枝理的名字,她们两人至今都成为了有名的冒险者,似乎还是公会不可或缺的人才。
霸者之旗抢先到达第三轨道后,接著又率先抵达第二轨道。
他们成了苍穹境界中冒险者们的希望。
当时那不可一世的少年,当时跟著他走的少女们,正率领著苍穹境界中的最强集团。
而说到代子自己,却被NPC们囚禁在这位于世界一隅的小岛上……
「可是啊,就算能逃得过骑士魔偶,又能怎么办呢?听说飞空艇已经停飞,蜥蜴人也马上就要攻到城镇里来了,我们冒险者根本无处可逃。」
「这个……」
代子虽然想反驳同伴所说的话,但却挤不出只字片语。
「是没有错……」
「对吧?我们已经卡关了啦,不管做什么都没用的。」
「那你想被他们当作互相残杀的道具吗?」
「至少比死掉好吧!反正就像PK一样嘛!」
完全不一样,代子如此想著。
冒险者之间的PK有个前提,就是双方就算被杀死也会复活。当冒险者的HP降至零而死亡时,身体会留下装备后消失,接著就回到绑定地点。
但原住民就不同了,代子曾经看过一次NPC的尸体。对他们来说,死亡是永远的,尸体也会一直留著不会消失。这与代子等人的世界里的人类死亡情况是完全相同的。
在自己眼前喊叫著的同伴应该也明白这件事才对,但就是明白,才会吼出来。因为不想承认现况,因为心灵快要被绝望给压垮,才会如此。
代子紧紧地握住拳头,她晓得自己无法驱除同伴心中的黑暗,无法给予她们希望。
无能为力。从那时到现在,自己一点都没有改变。面对朋友们心中的纠葛,自己那空虚而没有份量的言语无法给予她们任何引导。
「……对不起,代子。」
不一会儿,朋友放下了原本举起来的拳头。
「我这是在迁怒,对不起。」
「你别在意。」
虽然这么说……代子还是摇著头,想著「就没有希望了吗?就没有个路标可以指引我们走上希望之道吗?」
「你说得对,我们无法从这苍穹境界里逃脱。被关在这世界里已经超过一年了,然而情况却只是不断地恶化。」
代子呢喃道。
「不管逃到哪里,我们身上都系著冒险者这个枷锁。」
代子过去很讨厌有著许多冒险者的大都市,所以才在一个小岛上,找了一座几乎没有其他冒险者的城镇生活。
但既然身为冒险者,只要滞留于城镇,就会被要求达成居民的愿望,也就是解决任务。
这些任务的内容大部分都是讨伐怪物的委托,若只是些不怎么强的杂鱼怪物,倒是可以帮忙解决兼打发时间。
在过去,代子等人对于辛苦的战斗敬谢不敏,而生存游戏就更是厌恶了。
赚了些零用钱后,像是逃跑似地来到这座小岛,结果却要被人驱赶去参加战争,只因为冒险者有著力量。而代子等人明明就不冀望身上有这种力量。
「好想回去。」
有人呢喃道。
「好想回去原来的世界喔。」
「大家都很想呀!不管是我,还是代子,都很想回去啊!」
同伴的拳头用力敲在桌子上,露出了快要哭出来的表情。
「可是就是回不去呀!既然这样,那也只能在这世界里照著那些家伙的指示前去战斗不是吗?」
每一个人都把头低了下来。代子用力地咬著嘴唇,嘴里有铁的味道。
不管是自己,还是同伴,什么事也做不到。这算什么冒险者,这算什么力量。
就因为这样的身分,就因为这样的力量,自己与同伴现在完全丧失了自由,完全无法依照自己的意思行动,完全地……
……这时在视野的边角,瞄到了有讯息流露出来。
每个人都慌忙拿出平板电脑。
——公会『归乡』已开启通往第一轨道岛艾昂之路。
「这是……」
代子感觉到自己的心脏像是被紧紧揪住一样,看完讯息后,她把脸抬了起来。
大家都困扰地互相看著彼此的脸。
「这是怎么……回事?」
有人说道。
「我从来没有听说过有公会的名称叫『归乡』。」
「大概是新设立的吧。」
代子很确定地点头说道。
「这是一个讯息,『所有冒险者们一起抵达艾昂,回到原来的世界去吧』为了传达这样的讯息,而特地设立了个新公会。」
「会是谁?」
「我也不知道。」
代子耸了耸肩膀说道,这时她的嘴角上扬了起来。
「不过,会想到这样利用系统讯息,肯定是个能够单独打倒团战级魔物的离谱人物吧。」
代子很确定地断言道。同伴们也「啊」了一声,并露出苦笑。大家一定都想到了那个怎么杀也杀不死的可恨少年的面孔吧。
「若是那家伙的话,感觉是有可能想到这种事。」
「也就是说,这个讯息……就是这么回事吧。」
「就是呀。」
大家互相点头道。不知不觉间,每个人都笑了出来。
代子想著:这就是我们目前所缺乏的东西,这就是我们真心想要的最棒礼物。
(这次反而是被那家伙所救了呀。)
要是下次再见到面的话,自己应该还是会对他恶言相向吧。不过,就只有现在,是的,就只有现在……
「可以稍微感谢你吧?」
「嗯?代子,你怎么了?」
「没事。」
代子轻笑道。
「……话说回来,关于我们要如何脱离这里……」
「这个嘛,既然有回到原来世界的方法的话,那就另当别论了。我才不想和战争这种无聊事扯上关系,赌上一口气也要逃走啦!」
「没错没错,总之要先去调查一下警备人员的班表,就用我的副职业『斥候』……」
「既然要去的话,就先施展隐形魔法吧。」
同伴间的气氛瞬间转变,开始热烈地讨论起来。代子望著她们,露出了微笑。
希望,以及勇气。
(谢谢。)
代子从嵌有铁格栅的窗户,抬头仰望苍穹。
在这片天空之上,存在于遥远彼方的第一轨道岛艾昂。对于现在应该就在那儿的少年,抱以些许的感谢。
(这样一来,我们就……)
*
所有的冒险者们都看到了这串红色文字,这段强烈轰出的讯息,一击便足以将笼罩著苍穹境界的乌云驱散。
他们在险峻的高山上、在被深邃森林所覆盖的岛上、在全是一片沙漠的岛上接收到了这段讯息。
时间是『转生之日』过后的第四百零七日。
在冒险者之中,也有些人已经开始遗忘故乡的记忆。在近乎疯狂地思念故乡的反作用之下,认知到终究无法归乡之后,已经有人开始慢慢放弃。
对于一味被动等待的人来说,十三个月实在过于长久。
所以这段讯息就有如滋润了乾涸大地的及时雨般,满足了冒险者们的渴望。
——公会『归乡』已开启通往第一轨道岛艾昂之路。
这是播撒在全苍穹境界里的希望种子。
在第五轨道岛史葳特涅维尔的森林深处,精灵公主姬珊卓向其中一位护卫自己的冒险者借了平板电脑,看到了那段讯息。
「这是淳做的吧。」
她以一句话断言道。
「以系统讯息显现『归乡』两字,向冒险者们指示以后的行动方针。除了他以外,还有谁能想到这奇特的点子呢?」
她说完后,好像又想到了什么而露出苦笑。
(不,若是那位名叫咲耶的人物……若是她还在的话,情况可能又不同了。)
姬珊卓曾经见过咲耶这位冒险者,她也是来承接任务的众多冒险者其中一位。
咲耶当时并没有做出什么特别的事,然而姬珊卓会对她印象深刻,是因为寄宿在那位少女瞳孔里的意志强烈得惊人。
她与其他冒险者不同,身上的气质可用压倒性的自信与霸气来形容。除此之外还有著会引起一般人反感的傲慢,以及将脱口而出的狂言妄语实现成真的卓越能力。
之后姬珊卓从淳的口中听闻咲耶这个名字,知道她当上霸者之旗的公会长后,心里便想著「啊,原来如此」,理解到她就是当时那位冒险者。
(淳,你的心总是向著咲耶,实在令我嫉妒。)
姬珊卓大方地承认闷塞在自己心中的思念。
(在遇见我之前,这两位卓越的才子就已经邂逅了,我要诅咒这段命运。)
叹了一口气后,她看向跟随著她的二十几位冒险者。
「就如各位所看到的,淳已经做了他该做的事,而现在正是培育布满世界的希望之芽,使其开花的时刻。」
王都已经被科湼提的蜥蜴人大军占领,他们往森林派出追兵,一心一意要找出姬珊卓,状况依然是十分不利。
然而就算如此,通往未来的门屝已经打开了,是淳与他的伙伴们硬是撬开的。
而将冒险者们所获得的这场战术性胜利,联系至下一场格局更大的战略性胜利,则是姬珊卓的任务。
「联络涅维尔长城里的冒险者们,我们即将从现在开始反攻。」



                    


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