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Chapter.4『夹杂在使命与心情之间』
2017-08-12 21:50:10

		

1
帝都第三区域内。
「呜呜呜呜……」
基地二层,小队用作战室内。
于完全密封式隔音构造的房间内的中央桌前,娇小的青发女队长,对着堆积成山的资料发出着呻吟。
坐在了她的旁边,伊斯卡把果汁瓶递了过去。
「蜜思米丝队长。给,我把队长对喜欢的碳酸果汁买来了」
「哇是姜汁汽水!」
蜜思米丝的表情突然亮了起来。
她像是扑向猎物的肉食动物一样,迅速的用双手抱住了还在滴着水珠的果汁瓶。
「好了音音还有烬。稍微休息一下吧」
「真少见啊」
「唉?」
「你竟然买的是瓶装而不是灌装的果汁」
坐在对面的烬,露出了觉得有些可疑的眼神抱起了胳膊。
「灌装的卖完了吗?」
「不,我也没有很在意。只是……可能不知不觉的就这么买了」
在被烬指摘出来之前自己都没注意到。
冒着水珠的瓶装果汁。那是——
"这个。是帮我带路的谢礼。一直在说话口也渴了吧"
「……说起来可能是因为拿到了瓶装果汁」
「拿到?从谁那?」
「啊,不不不!不是的不是的。只是我自己去买,店员给我的而已。我不是去了趟中立都市嘛」
皱着眉的烬的追问,让他慌忙摇了摇头。他可说不出口是从冰祸的魔女那里得到的,就算说出来也只会造成混乱。
……话说回来,我是怎么回来的啊。
……不知不觉就坐在了客车上,回过神来就已经到帝都了。
司机说车费已经预付过了。
这么听完他没能立马理解状况。就算自己是在迷糊之中坐上了客车,忘带钱包的自己也是不可能付的了车费的。
那么预付了车费的就是……
「人家已经不行了啦!」
蜜思米丝,咣的从座位上站了起来。
「必须要记住的东西太多了!搞什么嘛。小璃洒指挥的特殊任务的内容下周才能知道,然后训练下个月才开始啊?但是事前要阅读的资料却这么多……」
桌子上堆积了高达近一米的资料山。
而且那还不止一层。后面还有和它同样高的资料山连成了一条山峰的样子。
「呜。说什么在作战之前不把这些记住就不能保证能活着回来,太过分了啦」
「也说过就算记住了也不能保证能活着回来呢——」
「小音音,你这句话是多余的啊!」
蜜思米丝重新坐了回去。
只是这次是无力的瘫在桌子上的样子。
「讲座听累了就去演习场做体能锻炼。训练累了就去看资料学习。学习累了再去锻炼……都不告诉我们是什么任务,不管做什么都很不放心呢」
「能猜到的就只有肯定不是个普通的任务吧」
这么说着的烬,正以惊人的速度浏览着成打的资料。
「话说回来伊斯卡——」
『是我是我——。蜜思米丝,你现在在哪?』
广播打断了烬的话。从那里传出的是璃洒的声音。这应该是从位于中央基地的她的作战室发来的通信吧。
『状况如何?是不是因为要记的资料太多在那一个发牢骚,让烬烬犯愁呢?』
「惊……」
『该不会还让伊斯卡小弟去给你买果汁吧?这可不行哦,上司对部下下达任务之外的命令是违反规定的。啊啊,如果姜汁汽水还有剩的话咱也想来一瓶呢——』
「你在看着呢吧!?喂,快点给我出来!」
队长在应该没有装监控摄像头的房间内环视了起来。
『嗯,先不说这些。伊斯卡小弟,能请你来一趟吗』
「去璃洒小姐那里吗?」
『不,是帝国议会』
使徒圣的第五席,苦笑了起来。
『估计你快忘了吧,伊斯卡小弟在前段时间还在坐牢呢。你会被释放这都是托了谁的福呢?』
「……我当然记得」
是八大使徒。位于帝国议会顶点的最高权力者,也是代替天帝掌握所有帝都实权的人们。
『你们前往涅乌鲁加树海的时候的报告书,他们都看完了。所以要传唤你』
「……难道是因为伊斯卡哥已经没用了,又要让他坐牢吗!?」
『嘛嘛,冷静点儿音音碳。咱也是刚听说而已』
音音不安的看向了这边。
相对的,从广播里传出的璃洒的声音则混杂着呵欠显得很悠闲。
『总之你去一趟吧。下午四点在老地方集合』
「又是这种可可疑的事么」
烬靠在椅背上这么说道。
「那个八大使徒不可能会准备什么好消息。毕竟他们是师傅最信不过的一群家伙。不管想出什么歪点子都不奇怪」
「……是啊」
黑钢的剑奴克洛斯维尔——作为帝国最强剑士的那个男人最为嫌恶的人,既不是涅比里斯皇厅也不是星灵使。
不·要·放·松·对·八·大·使·徒·的·警·惕。
帝国的最高权力者们,被担任天帝直属护卫的师傅如此评价。
「总之我先去一趟」
「伊斯卡!如,如果发生什么的话我这个做队长的会马上赶过去的!」
蜜思米丝用无比认真的语气这么说道。对露出像是守望着自己孩子的母亲一样表情的队长点了点头,伊斯卡离开了房间。
——————————————————
——————————————————
帝国议会
别名「不可视的意志」。
那个名字,是因为它没有被刊载在任何地图或者议会堂的场所位置而得来的。
地点只由上司口头告诉部下,绝不会出现在书面上。伊斯卡在升上使徒圣的时候也才第一次听说这个地方。
「位于帝都的地下五千米吗……」
实际温度,一百五十度。
地下的微生物勉强才能生存下来的星之深渊。只能经由中央基地内配备的巨大电梯,才能到达这个「不可视的意志」。
……为了躲避涅比里斯皇厅的耳目。
……准备的真周到啊。
即便整个帝国都被涅比里斯的星灵部队烧光,对自己来说也不痛不痒。这就是一个似乎能听到八大使徒在这么嘲笑的场所。
『让你久等了』
伊斯卡的正上方。设置在墙壁上的显示屏亮起了光,那里朦胧的浮现除了八名男女的身姿。
八大使徒。
身为帝国领导者的这八人,却只在显示器上投影出了轮廓。
『那么黑钢的继承者伊斯卡。我们确认了报告书』
『和冰祸的魔女战斗,并将其击退。果然你是一个人才』
稍显愉悦的语气。
八大使徒看起来很高兴的事,让他悄悄松了口气。
虽然也有被比自己级别高的人叫出来的紧张感,但最重要的是因为不知道这八个人都在想些什么让他觉得有些毛骨悚然。
「不过我没能保护好动力炉」
『我们赋予你的使命是挡住冰祸的魔女。并不是保护动力炉』
『帝国拥有能够对抗冰祸魔女的战力。光是确认到这点就已经达到了十二分的成果。可以考虑再次升格为使徒圣了呢』
使徒圣——从八大使徒嘴里听到的话,让伊斯卡反射性的抬起了头。
太快了。
帝国是实力至上主义。拥有卓越才能的人从一般士兵一跃成为队长的例子也是有的……但,就算考虑到这点,像自己这样被以叛国罪打入监狱的人可能这么快就升为使徒圣吗。
『你期盼和平的心情我们也理解。只要成为使徒圣就有机会谒见天帝阁下。只是为了升格,当然的,需要镇住其他的使徒圣候补才行。特别是你,拥有帝国无人不晓的前科呢』
从显示器那里传来了轻轻的笑声。
有壮年期的男性,也有年迈的老人,和年轻的女性的声音。
『因此,我等向你提出晋升为使徒圣的条件。那就是——』
『抓·住·冰·祸·的·魔·女』
「!,让我,把爱丽——」
他反射性的把涌到嘴边的爱丽丝的名字,勉强咽了回去。
他不明白为什么自己立马就想隐瞒她的名字。多半自己是无意识的在拒绝把爱丽丝莉泽·卢·涅比里斯9世这个名字上报给八大使徒。
他明白自己和她是敌人。
但是,真的能办到吗。
……用我的手把爱丽丝。
……交给军司令部……那种事……
"你,多大了?"
"……咦?那我要比你大一岁呢"
诙谐的微笑。
身为敌人的她一瞬间对自己放下戒心的那一面。一瞬间,那份记忆在脑子鲜明的让人感到讽刺的回想了起来。
『我们不会给你设定期限。不过要尽快。如果帝国里还有你应当守护的东西的话』
「尽快?请问这是什么意思」
八大使徒宛如预测到了不安定的未来一样这么说道。
那种说法只是用来威吓伊斯卡自己的话,规模未免有些过大了。
『你没有听过这个传说吗。「大·魔·女·涅·比·里·斯·还·活·着」』
「这个的话,在小时候听过很多次了」
这是如果住在帝国任谁都听说过的像是怪谈一样的东西。但是这并没有合理的依据,打比方的话就和传播「世界还有一年就要毁灭了」这种终末思想差不多。
「但是那又……」
『呵,果然你不知道』
愉快似的笑声。
『把那个传说在帝国里传播开的,正是你的师父』
「师父他!?」
『我们希望知道真相』
『那个男人(克洛斯维尔),「黑·钢·的·剑·奴」想·对·我·们·隐·瞒。身为继承者的你应该没有不知道的道理,不过看来我们猜错了。……那·就·算·了』
『把·这·件·事·忘·了·吧』
对自己这名士兵失去了兴趣。
八大使徒的语气明显开始变得冷淡,又干涸。
『你只要追击冰祸的魔女便可。这就足以让你升格为使徒圣。当然不会像以前一样大意再让你去搞越狱的』
『我们很期待你哦』
『去吧。放心,下次作战近期璃洒·茵·恩培亚就会通知你的。你按照她的指示行动便可』
「…………」
他无言的行了一礼。
伊斯卡就这么沉默的,背向了八大使徒。
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半梦半醒。
这种状态一直持续到深夜——
视野和思考都一片模糊,感觉似乎处在迷梦之中一样。
回到蜜思米丝队长,烬,音音所在的基地,在之后四人沉默的阅读作战资料的时候,也完全看不进去一页资料。
从基地的会议室回到宿舍的这段时间也什么都不记得。
回过神来已经躺在了自己的房间里,灯也没看,伊斯卡一直思考到夜深时分。
"你,为什么会喜欢这个画家啊?"
爱丽丝是敌人。
她是作为反抗帝国的大魔女涅比里斯子孙的纯血种,是现涅比里斯女王的女儿,威胁着帝国的冰祸的魔女。
如此明确的敌人。
还有,如此合适的目标。
只要能抓住她的话两国的力量平衡就会一口气倾斜吧。只要拿爱丽丝当挡箭牌那么皇厅也不得不回应和平交涉。
在这层意义上,八大使徒的目标毫无疑问是正确的。
但是。
「……或许不是这样」
仰望射入星光的窗户,伊斯卡低语道。
「没有了和平或人质之类的东西,就不能友好相处吗?」
不把魔女抓起来的话是建立不了和平的。
至今为止自己都是这么想的。因为这么想所以才会和涅比里斯的星灵部队战斗,为了捕获纯血种的魔女在战场上驰骋着。
……但是不对。
……就算不进行和平交涉爱丽丝也展露了笑容。
伊斯卡和爱丽丝。
虽然说不上关系好,但他们在中立都市里度过了平稳的一天。本来帝国和涅比里斯皇厅不应该也是这样的吗?
就算不依靠和平交涉不是应该也能找出对立之外的道路吗?
「————」
他将一条腿伸直,另一条腿竖了起来。
单手抱着膝盖,伊斯卡用另一只手拿起了通信机。通信显示忽明忽暗。他耐心的等待着通话那头的人接电话。
『呼,哈……伊,伊斯卡……这么晚了……姆喵……怎么了?』
「很对不起,这么晚还联络你队长」
传来了蜜思米丝睡迷糊的声音。
待她意识清醒稍微花了些时间。
『好了,伊斯卡。我已经醒了』
「这么突然很抱歉,明天的训练请让我请假」
『哎?怎,怎么了!?』
通话的那头,女队长吃惊的提尖了声音。
『伊斯卡竟然请假不训练,是身体情况不好吗?还是说对我的指导不满?……对不起伊斯卡,都是我这个队长太不中用……』
「不是的不是的」
『啊!?难道说是因为今天的晚餐我一个人偷偷去吃烤肉了?对不起哦伊斯卡,没想到伊斯卡竟然这么想吃肉』
「都说了不是啦!?」
咳,他清了清嗓子。
感觉握着通话器的手自然的加大了力气,伊斯卡竭尽力量挤出了话语。
「我有事要办。去中立都市」
『中立都市?唉。但是你不是刚用小璃洒的票看过画展吗?之前还有我给你的歌剧门票』
「我并不是去哪里看什么东西。只是,有个想见面谈一谈的人」
『然后呢?』
「那个,因为是非常麻烦的话题,所以可能会谈很久。……也有可能会直接吵架断交」
呵,他本想露出苦笑。
但从嘴里露出来的确实像是自嘲一样的嘶哑的声音。
「我想一大早就出发,因为离帝都很远所以一个来回就要花上十个小时左右。我不知道什么时候能回来」
『所以训练想要请假』
「是的」
明天是四人训练。只是自己退出就要重新制定明天的计划。不止给身为队长的蜜思米丝,也会给烬和音音添麻烦吧。
『那是很重要的事吗?』
「……是的。拜托你了」
通话对面的女队长沉默了。
等了足足有十秒之后,从通信机那里传出了一阵深深的叹息。
『真拿你没办法呢。既然伊斯卡都这么说了』
「非常感谢」
『不过有个条件。明天我要跟着一起去』
「哎?」
为什么队长也要?在伊斯卡犹豫着该不该询问她的本意而造成一瞬间的沉默后,她先开口道。
『看看镜子吧』
「镜子?」
『伊斯卡,现在肯定是一张严肃的脸吧?』
「……」
她的这句话。
让伊斯卡几乎是无意识的移开了视线。
『看吧果然。刚才,听见你吞气的声音了哦?』
蜜思米丝噗嗤的笑了出来。
『毕竟你的声音一开始就很紧张呢。而且还在这么晚的时候联络我。肯定又在钻牛角尖儿了吧?』
「……无法反驳」
他把手抵在额头上深深呼了口气。
平时就算是奉承她的脑袋转的也不算快,记性也不好。但是,只有像这样对部下的心情变化敏锐的让人害怕。
「真是败给你了。不愧是队长」
『嘿嘿嘿——。洒洒水啦。不过就跟我说的一样,我反对伊斯卡一个人去。光是听你的语气感觉这件事就不一般。身为队长我可不能赞同让这种状态的部下一个人去哦?』
「……我明白了」
他点了点头。
不过怎么瞒总是要报告的,而且在和她交谈时,为了明确表明自己的立场让队长(蜜思)同席也无妨吧。
「蜜思米丝队长,就拜托你和我一起去了」
『呦西搞定了!顺便问一下要穿什么衣服?如果是私服的话现在就要抓紧时间选才行!』
「穿普通的战斗服就行了」
自己是帝国的战斗员。
明天的自己一定要以这种身份去才行。
「那么,明早六点在车库前见」
挂断了通话。
以清醒的连自己都觉得恐怖的意识,伊斯卡隔着窗户上的玻璃仰视着帝都的夜空。
2
「爱丽丝殿下」
明亮的过道上。
在从王宫的大浴场出来打算返回自己房间的时候被叫住,爱丽丝转了过去。
「磷,你去哪了。我还想和你一起泡澡呢」
「…………」
「磷?」
侍从少女紧绷着嘴角一言不发。
琥珀色的眼睛直勾勾的在盯着自己。那不是愤怒或者不安那种明确的感情,从她的眼神里渗出的是其他的感情——深深的忧虑。
「我有话要对您说」
「什么呀」
爱丽丝的回答,让侍从少女压低了声音。
「那名帝国的剑士已经调查清楚了」
「伊斯卡?」
一直在意着的他的真身。
……虽然在中立都市已经遇见两次了。
……但也不能直接问本人那种事。
大概能够匹敌帝国最强战力的使徒圣吧。
但是他连队长都不是只是一介下级士兵,而且不在战场时候的他的表现就好像作为剑士的时候的狰猛是在骗人的一样,和一名温和又满是破绽的普通少年没两样。
「告诉我」
「是。不过,在这条过道上有点」
「当然是在我的房间。走吧」
在王宫的过道上可能会有人路过。
特别爱丽丝和磷,在中立都市艾因遇见过他的事连女王都没告诉过。如果被其他人听到就不妙了。
「不过真是花了不少时间呢」
爱丽丝的私室『钟的宝石箱』。
她边牢牢关紧了房间的门边说道。
「因为拜托的是你。先不说使徒圣的情报,只是调查一介下级士兵的身份我觉得我们的密探几天就能完成呢」
却没想到在此期间竟然遇到了他两次。
喜欢的食物是意大利面。兴趣,是歌剧和绘画鉴赏。
就连密探也无法马上调查清楚的情报,如此自然的就知道了。
……还有睡相有些可爱。
……啊,我在想什么呢!?现在必须要认真点儿才行啊!
「报告,让我听一下吧」
把内心的纠结扔到一边,爱丽丝向磷点头示意。
「……他是什么人?」
「使徒圣」
侍从少女,仅仅报告了这么一句话。
「而且似乎还是以史上最年轻的年龄升上了使徒圣。他在帝国的剑士之中也是历代少有的实力者这件事是毋庸置疑的」
「使徒圣!?给我等一下磷,这太奇怪了」
帝国的使徒圣总共有十一人。
因为每一个人都是能让涅比里斯的星灵部队毁灭的危险存在,从几十年前开始,皇厅就一直在着重收集使徒圣的情报。
爱丽丝自己,也都记住了关于十一名使徒圣的情报。
「我可不知道伊斯卡是使徒圣……」
「毕竟他没有和星灵部队交战的记录。升格后,他似乎一次战场都没上过,就被剥夺了资格打入了监狱」
「打入监狱?」
为何要把能升到使徒圣的人才,打入监狱?
「原因呢?」
「……真的很抱歉我不知道该如何表达」
很少见的露出为难的表情的磷递过来的,是已经褪色的帝国的情报杂志(Gossip)。
"史上最年轻的『使徒圣』伊斯卡"
"因魔女逃狱犯的叛国罪被逮捕  被处以终身监禁之刑"
……终身监禁。
……但是等一下,这个魔女逃狱犯是怎么回事?
情报杂志的日期是距今大概一年前。
「因为让被囚禁在帝国领内的魔女,也就是星灵使逃狱而被剥夺了晋升的使徒圣资格。以防万一我也确认了一下其他的情报源,不过情报杂志的内容似乎是真的」
「称为使徒圣后又立马被剥夺资格。所以连我也不知道他的事?」
「不止是爱丽丝殿下。派遣的密探也非常惊讶」
只不过——这么说着,磷用手摸了摸垂在左右两边的头发。这是她的习惯。在思考什么的时候,总会无意识的摸头发。
「就和爱丽丝殿下知道的一样,他被释放了」
「我很清楚」
「被释放的时间是十一天前。就是爱丽丝殿下在涅乌鲁加树海和那名剑士战斗的,前一天」
为了和冰祸的魔女战斗而释放了伊斯卡。的确若是拥有那种实力的话,帝国让他和纯血种的魔女单挑也说得通了。
「不过,我越是想就越是想不通」
她俯视着手里的情报杂志的文字。
「先不说在中立都市的时候,在树海遇见的时候,伊斯卡是为了和我战斗才过来的。磷也被他『你是冰祸的魔女吗』这么问了吧」
「是的,那是我不怎么想回忆起的失败……」
大概是想起本想攻击却被倒打一耙的事了吧,磷有些含糊的说道。
「不过确实如此。那名叫做伊斯卡的剑士,的确打算和涅比里斯皇厅战斗。不如说我觉得他是为了和冰祸的魔女——和爱丽丝殿下战斗而来的」
「那,为什么他一年前会释放我们的同胞?」
这只能让人觉得矛盾。
一方面干出让魔女越狱这样的事,另一方面又为了抓住自己和磷而发起攻击。
……明明对帝国来说同样都是魔女?
……是那名让她越狱的魔女和我们有什么不同吗?
「魔女越狱事件,有可能是欺骗我们的陷阱」
「磷,去调查一下一年前他协助越狱的那名星灵使」
「已经在着手调查了。不过可能还要再花上数日」
「工作效率真高呢。不愧是磷」
满足的点了点头,爱丽丝在自己床上的一角坐下。
——今天已经这个时候了。睡吧。
因为和磷是已经交往了十几年的主从关系,所以就像是自然产生的暗号一样。
其他的比如爱丽丝看向架子上的茶杯的话就是「喝茶的时间」,磷抓起自己的围裙的时候就是「我还有事就先告辞了」等等她们不用出声就能了解对方的意思。
磷离开了房间。
确认在走廊的脚步声远去后,爱丽丝把手伸向了枕边。
「没被发现吧……?」
手帕。那是在中立都市艾因从他那借来的东西。
她告诉磷,早就把它烧掉了。虽然对着主张这是敌国的东西所以由自己来处理而迫近的磷这么回答,但其实是把它藏在枕头下了。
「……要处理随时都能处理掉」
爱丽丝自己也知道这就是跟借口一样。但是,还没有。自己还没有听到伊斯卡的真心话。
"美术没有国境。这不是爱丽丝自己说的吗"
……搞不懂。
为了擦眼泪把手帕借给了自己。
带自己到美术馆去,还那么拼命的告诉自己画的事。
连这些都是磷所说的「敌人为了欺骗我们」的陷阱吗。在中立都市看见的那纯真的一面也是演技吗。
这条手帕的处分,待确认那些之后再做也不迟。
「你还真是在意帝国的士兵呢」
「母后!?」
门没敲便被打开了。
虽然是夜深时分但仍穿着白天的王衣的母亲出现了。可能是处理完公务,刚准备回自己的房间吧。
「为,为什么会来这儿」
她慌忙把他(伊斯卡)的手帕藏在了身后。
「我听说你命令磷调查敌兵的事了。不过,那是我从谍报官那里打听出来的。爱丽丝,你不用多心」
「…………」
「还是说,有什么值得你在意的理由吗?」
「不,是我越分了」
在中立都市遇到伊斯卡的事似乎并没被发现。从母亲的发言中察觉到了这个,她在心里悄悄松了口气。
「这只是敌情视察的一环……」
「我知道你也是在担心。不过,如果管的太宽的话,会被姐姐(伊利提娅)和妹妹(希斯贝尔)给怨恨的哦」
爱丽丝的姐姐长女伊利提娅,自己妹妹三女希斯贝尔。
她们都是配得上纯血种身份的一流星灵使,在皇厅里也是以担任政治要职的才女而广为人知。
而且是下一届王位的竞争对手……
姐姐和妹妹的眼线遍布王宫各处,作为次女的爱丽丝能够放松的时间就只有在自己的房间以及和磷独处的时候了。
「还有一点。你又在收集帝国画家的画了吧」
房间墙角的书柜。
目前一脸无奈的看向了摆在那最上层的写真集。那些东西并没有在涅比里斯皇厅流通,是爱丽丝费劲功夫满满收集起来的东西。
「帝国是敌人」
母亲的这句话,爱丽丝已经听到耳朵都生茧了。
「那是把我们称为魔女·魔人,嫌恶并迫害我们的人们的巢窟。过去还受到了帝国残忍的魔女狩猎。不知道牺牲了多少星灵使。打倒帝国使其屈服是我们星灵使的悲愿」
「………」
「帝国的艺术家也一样。你知道帝国的画家画过无数的『魔女狩猎』,『魔女审判』的画吧。他们也是帝国的爪牙。收集这么多写真集真是太不像话了」
「……是,母后」
「我要说的就这么多。深夜时分打扰到你了」
母亲离开了房间。
在重新变回一个人的房间里,爱丽丝站在原地杵了一会儿。
……真的和母后说的一样吗?
……帝国领的居民,都是恶不可赦的人吗?
"你,到底是何方神圣"
"不但孤身一人冲进帝国的据点,还突破了防御破坏了动力炉……一般的星灵使不可能办到这种事"
伊斯卡就不同。
在涅乌鲁加树海里,他在自己面前用的并不是魔女这一蔑称,而是特意选择了「星灵使」这个词。
另一方面,母亲断言帝国的居民都是称呼她们为魔女·魔人的野蛮人。
到底是谁戴着有色眼镜呢……
她再次,把藏在背后的手帕拿到了膝盖旁。在盯着它看都快盯出了窟窿之后。
「呦西,决定了!」
用力吐了口气,爱丽丝跑出了房间。她在寂静的走廊里健步如飞,跑向了磷的房间。
「磷!你还醒着吗!」
她duang的一下把门推开了。
「快做出发的准备」
「怎,怎么了这么突然!?」
穿着睡衣的磷,以还握着睡帽的姿势转了过来。现在的她是把绑在左右两边的辫子解开的发型,所以看起来要比平时成熟。
「明天一大早就从王宫出发。我们要去中立都市你快去做准备」
「又要去吗!?」
磷发出了近乎悲鸣的声音。
「但是,如果遇到那个叫做伊斯卡的剑士的话……!」
「我就是去见他的」
「……什么?」
「我想亲自去确认一下,他的真意」
咬着下嘴唇,爱丽丝背向了侍从的少女。
「所以,这肯定是最后一次了」
3
阳炎之路。(A:阳炎:指地面在阳光照射下产生的水气,热气流等。汉语不好表达就用原文了)
在位于地平线尽头的太阳升到天空的顶点的时刻——
水分被彻底蒸发干净的赤铜色的大地就像是蜘蛛的巢穴一样皲裂开来,化作只有一些杂草做点缀的荒野。
「中立都市艾因吗——。我也很久没有开车来了呢」
在荒野上飞驰的小型机动车。
握着方向盘的蜜思米丝,觉得阳光很刺眼似的眯起了眼睛。
「我已经跟烬和小音音说过了。今天他们两个做自主训练」
「非常感谢」
「嗯。不过今天天气真好呢。是个万里无云的大晴天唉」
风拂过没有车棚的开放型车身。
看起来很舒服的任头发随风摇曳,女队长踏紧了油门。
「然后呢伊斯卡,今天预定要见的人,如果现在能告诉我的话我会很开心呢?」
「队长觉得会是谁呢」
「帝国的大人物。除了小璃洒之外的使徒圣之类的。伊斯卡,之前不是也被八大使徒叫出去了吗。难道说是在帝国外的秘密会谈什么的?」
「我才没那么厉害呢」
在地平线的尽头已经能看到中立都市艾因的影子了。想起以歌剧和绘画之都而著名的那些街道,伊斯卡对队长露出了苦笑。
「我在使徒圣里并没有熟人。毕竟马上就被降格了」
「那十一个人据说竞争意识也很强呢。……嗯——?不过如果是那样的话,我就越来越猜不到今天约好碰头的人物了啊」
「并没有,约好碰头」
「怎么回事?」
「只是会觉得对方『回来』。虽然迄今为止我并不相信宿命啊命运之类的东西……不过……我觉得,大概还能见面」
「就是说?」
「不去看一看的话,我也不知道」
对着现在一副想要抱头的表情的蜜思米丝,伊斯卡耸了耸肩。
隔着车的前挡风玻璃能看到中立都市艾因了。
「话说回来队长,天上是不是有什么东西在飞啊」
有一道黑影飞翔在青空之中。
它正在从他们那里看是东北的方向——差不多是和太阳一个方向那里向中立都市艾因接近着。
「……是鸟。队长,是一只很大的鸟」
简直就像是从神话世界里飞出来一样的怪鸟。
整个身体像大鹫一样,但尾巴却长的像蛇一样随风飘扬。羽毛则是青白相间的大理石纹样。
就好像是飘在空中的一片长长的白云。
那就是一只,拥有像是把那些景观直接印在身体上一般的颜色的鸟。
而且还很大。因为从地上的车子上看都能看的很清楚,所以如果在眼前降落的话它的大小应该要远远凌驾于人类之上吧。
「喔——,好少见呢。是古凤(Albatross)唉!那可是活化石的一种哦」
坐在驾驶座上的蜜思米丝,发出了小小的欢呼声。
「它是鸟的祖先。在帝国领内也几乎没有现存的了。演习训练的时候不是经常用枪吗?它们因为讨厌枪声,所以都逃到远方去了」
「逃到帝国外吗?」
「对对。不过古凤很聪明,只要给它喂食就能用来看门,经过训练后还能载着人飞。所以在远离帝国的地区据说现在还有专门会去驯养它们的村子。比方说」
蜜思米丝的视线追着正在飞行的巨鸟。
「涅比里斯皇厅也养了几只,我看过这之类的报告书哦」
「……涅比里斯?」
他抬头眼都不眨的死盯着古凤。它是从东北方向飞来的。正和蜜思米丝说的一样是从涅比里斯皇厅的领土方向飞来的。
而且,不知道是不是自己看错了。
振翅飞翔的鸟背上好像还坐着什么。
「……难道说」
「伊斯卡?」
「队长,请就这么直接开向入口处。然后把车停在那里」
古凤飞过城墙在都市内开始下降。追着它,他们乘坐的小型机动车也到达了城墙处。
「呐呐伊斯卡,到头来,我们要见的人怎么办啊?」
「大概,对方也已经来了」
仰望天空。
古凤正像是被炫目的阳光吸上去一样开始向空中上升。
大概是完成了把主人送到中立都市的任务,正打算返回作为巢穴的涅比里斯皇厅吧。
「这边」
「嗯,嗯?」
对队长使了个颜色,伊斯卡在中立都市艾因的街上跑了起来。
艺术百花争鸣的街道。
和来看歌剧的时候一样,演奏家不畏猛暑在路边演奏,画家铺开画布在作画,游客们则是兴致冲冲的看着他们的表演。
能够让人忘记时间的和平时刻。
一方面帝国和涅比里斯打的不可开交,另一方面,这里的人却真的处在和战争无缘的生活之中。这就是一幅可以如此形容的光景。
「————」
在广场前,伊斯卡停下了脚步。
「越来越默契了呢。我们,到底是生在什么样的星球之下呢」
撑着太阳伞的美丽少女。
她穿的并不是私服。现在的她穿的,是和第一次遇见时相同的色彩鲜艳的王衣。
「刚才那只古凤」
「是我们饲养的。还是雏鸟的时候都能放在手上,过了四年就长到那么大了。飞的要远比帝国的车子快哦」
「爱丽丝殿下亏您还有脸这么说,明明直到刚才还『磷,快点快点。这是场赛跑!无论如何都给我要比车子先到』这么慌张的」
「磷」
「……是我说漏嘴了」
磷向后退去。
斜视着她,爱丽丝优雅的合上了遮阳伞。
「对了。关于之前客车的事——」
「你在说什么呢?」
呵,一瞬间涅比里斯皇厅的公主觉得很搞笑似的差点笑出来。
但是她立马绷起了嘴,轻轻眯起了眼睛。她看的不是伊斯卡,而是站在他旁边的矮个子青发的女队长。
「话说回来,这名女孩是?」
「我的上次蜜思米丝队长」
「……是吗。毕竟你也是那种身份呢」
爱丽丝把遮阳伞交给了磷这么低语着。
「那个,伊斯卡?这位漂亮的女生是?」
「她是——」
「没关系,我自己来报上名号」
打断伊斯卡的话,爱丽丝把手放在了胸前。
用周围往来的行人听不到的声音道。
「初次见面帝国的队长。我是爱丽丝——爱丽丝莉泽·卢·涅比里斯9世」
「爱丽丝小姐?额,但是……涅,涅比里斯?」
「帝国的话用『冰祸的魔女』这个名字能明白吗」
「~~~!?」
唰,蜜思米丝全身抽搐了起来。
「那,那个?是开玩笑的吧……伊斯卡?」
「是真的」
「这,这这这这是怎么回事啊!?」
「我有话要说」
这么说着的爱丽丝的眼神,只是在注视着自己。
「去外面吧。跟我来」
「知道了。队长。我们走吧」
「……到底是什么情况啊」
他带着几乎哑然的女队长,跟在了先行的二人的后面。
爱丽丝笔直的朝着朝着正前方走着。走在她旁边的磷,时不时会转过来瞥向他们。
「我不会跑的。而且来的只有我们两个」
「乌,乌鲁赛!我是爱丽丝殿下的侍从,监视身为敌人的你们有什么不对。还有别随便和我说话!」
磷慌忙别过了脸。看她反射性的把手伸向裙子,那里肯定藏了数不清的防身用暗器。
「真是不可思议呢」
领路的爱丽丝,看向了街道的右侧。
在那里的是在路边面对着画布的画家,以及让那名画家帮自己画肖像画的一家人。
「明明有如此幸福的都市,为什么我们却要互相憎恨呢」
既不是伊斯卡也不是蜜思米丝。
她的低语所面向的,可能正是她自己。
他们向都市的城墙外踏出了一步。
出现在眼前的,是被炽热的太阳炙烤着的无尽的丘陵。
「好热啊」
「爱丽丝殿下,遮阳伞」
「——这样就行了」
冰祸的魔女打了个响指。
「适当的把它们冰冻一下就行了」
从爱丽丝的脚下的地面喷出了冷气。
赤脚踩上去的话热的能把脚都烫伤的沙子瞬间冷却了下来,冰冻朝着他们步行的方向向前延伸了好几百米。
就宛如冰做的绒毯一样。
「这,这是什么啊……就算是帝国的最新兵器也制造不出这种程度的冷气」
看这被冻结的地面蜜思米丝害怕了起来。
「真,真的是那个冰祸的魔女啊……」
「她这么做大概也有这种意图在」
让帝国的队长明白自己是什么人。作为那个的手段,没什么比这种演出更有说服力了吧。
「走这么远就行了吧。在这里应该没人会听到了。看来双方也都没被跟踪」
涅比里斯的公主停了下来。
在冰绒毯上走了将近十分钟。在离中立都市远到它的轮廓已经开始朦胧起来的丘陵,爱丽丝转过了身。
「你自己应该心里有数吧。一年前因为叛国罪被抓起来的帝国兵。让被囚禁在帝国的星灵使越狱的奇怪使徒圣」
「…………」
「我已经调查过了。你也知道我的事了所以很公平吧?」
爱丽丝在山丘上俯视着这边。
「算是吧」
「而且,像你这样强的剑士不可能只是普通的下级兵。如果那边的队长你比还强的话那就另当别论了」
「欸?没,没没,没那种事的哦!?」
被冰祸的魔女瞪着,蜜思米丝慌忙向后退去。
「先不说那些……你,你到底有什么事!像你这样大人物中的大人物,怎么可能会特意在等伊斯卡!」
「我有事想问他」
爱丽丝向磷试了个眼色。
侍从回应她的眼神而取出来的,是一份褪了色的情报杂志。很眼熟。因为那是伊斯卡在监狱里看过不知道多少次的报道。
「首先,这上面写的都是真的吗?」
「没错」
「你放走星灵使的事,还有因此坐了一年牢的事都是?」
他无言的点了点头。
「你为什么这么做」
「……她只是一个小女孩。年龄只有十二三岁,寄宿的星灵也很弱小。但是,帝国并不理会这些无差别的抓捕星灵使,我很讨厌这点」
「你的言行非常矛盾」
被称为冰祸的魔女的少女的声音,有些带刺。
「你不是在涅乌鲁加树海埋伏,为了抓住我而发动了袭击吗。遇到我的时候你可是想要抓捕星灵使的,一年前因为觉得可怜就放走了她这种理由我可不信」
「…………」
「不说话吗。怎么了,帝国兵?」
侍从少女加重了语气。
「被爱丽丝殿下戳到痛处说不出话来了吗?我可是还清楚的记得,你问我『你是冰祸的魔女』的事。一年前的魔女越狱肯定也不过只是一场阴谋——」
「并不矛盾」
他打断了她的话。
不知是不是体会到了话语中所蕴含的感情的强烈,被打断发言的磷陷入了沉默。
「不管是一年前还是现在,我的目的都没有任何改变」
「那和情报杂志上的报道有关吗?」
「和平交涉」
在爱丽丝的眼前,伊斯卡只说了这么一句话。
第一次。
自己第一次,在涅比里斯的星灵使面前说出了自己的誓言。
「我想结束战争。但是不管我说什么天帝都是不会听的,也不觉得涅比里斯皇厅的女王会听」
「当然了」
爱丽丝用冷淡的语气点了点头。
「你是希望和平吗?那是不可能的。你以为双方的怨恨有多深。不到哪一方投降为止战争是不可能结束的」
「没错。所以我才想要抓住涅比里斯的直系。抓住帝国所谓的纯血种的强大星灵使」
「抓住王家?」
「即便是涅比里斯王家我觉得家人有危险也应该会产生很大的动摇。皇厅的国民也会不安。所以就算不情愿也会回应和平交涉」
「……你是想一个人,强行架起和平交涉的桥梁吗?」
爱丽丝皱着眉抱起了胳膊。
她把指尖抵在了充满光泽的嘴角——
「抓住我当人质的话,女王(母后)也不得不坐上和平交涉的谈判桌。但是一年前你放走的孩子,只是一名弱小的星灵使。对你所设想的和平交涉起不到作用。所以就觉得放她走也无所谓」
接着是一阵沉默。
「……确实不矛盾。不如说还很连贯」
这么说着的少女的嘴边,浮现了类似于太过惊讶而笑出来的感情。
「大概这不是在说谎呢。毕竟是非常有你风格的想法……不过,不行哦。那么做不会有任何的改变」
「为什么?」
「就算抓住我母后也不会动摇的。所以也没有和平交涉的余地。和平这种事只是梦中的幻想。你并没有来过皇厅吧。所以你不可能知道在我们的国家里有多少憎恨帝国的人」
持续了百年的战争根深蒂固。
即便是纯血种的魔女,区区一名人质也不可能建立起和平交涉。皇厅的百姓是不会允许的。
「……但是」
爱丽丝松开了抱在一起的胳膊。
「我也不知道帝国会有像你这样的人。在野蛮又高压的帝国兵里,竟然会有为了『结束战争』而战的人。而且……你的人品在中立都市我觉得也已经了解的差不多了」
冰祸的魔女用手指向了这边。
站在山丘上,爱丽丝莉泽·卢·涅比里斯9世大声的宣言道。
「你,成为我的部下吧」
「啥啊啊!?」
磷发出了悲鸣。
「请等一下爱丽丝殿下!?这这这,这是怎么回事!这跟说好的不一样,昨天晚上商量的时候没说过这种事啊!」
「我刚才才想到的」
「跳跃的幅度太大了!再说让帝国兵成为部下那种事,不止是女王陛下,您的皇姐(伊利提娅)和皇妹(希斯贝尔)也不会同意的!」
「那种事之后再想」
给我安静——她水平的抬起了手让磷退下。
「身份由我来保障。就把你当做是从帝国来的逃亡者」
公主用流畅的口吻继续说道。
「皇厅那边,只要是不会区别看待星灵使的人无论是谁都会接纳。知道帝国内情还强大到曾升格为使徒圣,并想要创造出没有战争的世界的人,那就更欢迎了」
被她用笔直的视线注视着。虽然这是命令一般的语气,但里面却包含着真挚的热情和期待。但是。
「伊,伊斯卡……?」
触摸背后的柔弱指尖。
稍微转过头去,在那里的是不安的缩起肩膀,带着快要哭出来的表情仰视着这边的小个子女性队长。
「我,我说啊……那个……」
「放心吧」
他温柔的打断了想要说些什么的她。
「我办不到」
接着,伊斯卡向站在被冻起来的山丘上的公主答道。
「这不是待遇的问题,我不能站在涅比里斯那一侧」
「……为什么?」
金发少女吃惊的眨了眨眼睛。
她显露的并不是愤怒而是不安。
啊啊,果然你会这么回答呢——她用能让人想到内心如此不安的声音说道。
「告诉我理由」
「有两点。第一,我在帝国里也有家人和同伴。部队里也有,还有蒙受过照顾的长官。就和爱丽丝在皇厅也有家人一样」
「另一点呢?」
「皇厅向帝国提出和平交涉是不可能的。就算立场反转,爱丽丝抓住八大使徒之一要求进行和平交涉,帝国也会充耳不闻。不如说他们反倒是想减少帝国内部的竞争对手。和被王家这一血缘联系在一起的爱丽丝你们不同,他们互相只是不相干的陌生人」
要想以其中一国的毁灭之外的结果来结束持续了百年的战争,只能强行的缔结和平。
接着那个和平,只能由涅比里斯皇厅作为被动方来承认才行。
「是呢。这才是我所认知的帝国。无论是谁只要没用了就会毫不留情的丢弃。一群不把人当人看的家伙的聚集地……」
爱丽丝咬紧了下嘴唇。
她手里握着的情报杂志蒙上了一层寒霜,冰开始覆盖起了封面。
「但是,你明白那意味着什么吗」
「……我知道」
你快退后——用左手制止着蜜思米丝,他把右手身上了背后。
碰到了坚硬的触感。
他把手指放到了星剑的剑柄上。
「我,无法和爱丽丝一起前行」
「………是吗。那,我和你果然是敌人呢!」
粉碎的情报杂志。
化作无数的冰之碎片而消逝的,过去记忆的碎片们。
那,就是两人决定断交的瞬间。
「如果能抓得住我的话就抓一个看看」
爱丽丝制止了想要行动的磷。
她用在涅乌鲁加树海戴过的头饰,遮住了脸。
「如果万一你能抓住我,又有亿分之一的机会,母后会同意和帝国交涉的话,你的梦想也许会实现」
「你才是按你的想法排除我便可。那会让爱丽丝朝统一世界的目标前进一步」
「………」
「………」
用头饰掩盖住长相和感情的,魔女。
双手紧握星剑的,帝国下级士兵。
磷和蜜思米丝屏住呼吸在各自的后方守望着他们。
『你·这·个,不·明·事·理·的·家·伙!』
少年和少女的怒号。
就像是体现出双方的苦恼一般响遍了荒野。
无法回避的未来。不知是充满愤怒还是叹息的咆哮,响彻在早已知晓的命运的漩涡中。
接着同时。
爱丽丝的星灵,和伊斯卡手里的星剑,宛如共鸣一般产生了微微的震动。
——颤动着星球愤怒。
「什!?」
他们瞬间停下了想要迈出的脚步。
从剑尖传来的寒气,像电流一样窜遍了伊斯卡的全身。
……怎么回事?
……刚才的……那种不得了的恶寒是!?
从未有过如此体验。无论是在什么样的战场,多么濒临死亡的时候都没有感受过的杀气。感觉那种杀气充满在了空气之中。
「磷,刚才的是?」
「……不知道。但是我的星灵也在害怕。无法控制!」
「等一下,好像听到了什么」
爱丽丝把刚戴上的头饰取了下来。身为皇厅最强星灵使之一的她,压低了声音说道。
「上空有什么在……——————————————磷,快退后!」
「蜜思米丝队长,请退后!」
呲啦。
天空出现了龟裂。在以为天空出现了乌黑的线条的瞬间,它们便将天空割裂,然后从那里吹出强烈的暴风。
「呀……!」
队长没能抗住暴风被吹倒在地。
接着,伊斯卡看到了从上空出现什么的瞬间。
『……星剑。背叛,星球之刃………』
那是一名飘扬着珍珠色头发的少女。
从印有大波浪状斑纹模样的外套那里看到的纤细肢体被晒成了褐色,而且显得十分年幼。外表年龄顶多只有十二三岁吧。
但是,正因如此。
「始·祖·大·人?」
爱丽丝漏出的这句话,让伊斯卡怀疑起了自己的耳朵。
「应该在地下沉睡的始祖大人为何会在这里……不,为什么会醒过来……」
被身为涅比里斯直系子孙的爱丽丝敬为「始祖大人」的人。在这么想的时刻,能想到的就只有一人了。
『帝国……蚕食这颗星球上,星灵们的住所的……蛀虫们』
从娇小可爱的嘴唇里说出的,是和怨念的集合体无二的感情。
「……」
『全都给我消失吧』
大魔女扬起了纤手。在如此认识到的刹那,伊斯卡和爱丽丝,各自保护着自己的随行者跳向了后方。
——不可视的破裂。
大气就像是看不见的神之手挥了起来一般凝聚,紧接着,散发着猛烈的冲击破破裂开来。
「怎,怎么了!?刚才发生了什么!」
「我也不知道。不过……」
在蒙蒙的沙烟之中,他放开了抱着蜜思米丝的手。
他察觉到了从背后涌出的冷汗。
「队长请躲到后面去。和她做对手,我也没有信心」
出现在万里晴空之中的人影。
大魔女涅比里斯——。
百年前,只身一人便将帝国化为火海的最古老的星灵使,出现在了自己的头上。



                    


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