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第三章 位于苍空下的人们
2017-08-10 22:50:08

		

──距天槌的一击作战开始九十五小时
人类阵营旗舰〈阿鲁特米亚〉。格纳库。
「补给集装箱的供给,再快一点!」
「讨厌的云出来了哦。不要怠慢周边的警戒!」
「将负伤者们抬入病院船,赶快!谁也不知什么时候会发生敌袭」
在怒鸣与呼喊声不绝于耳的海洋中,隶属于补给部队的队员们你来我往地运送着集装箱。
从最前线后退的的飞空艇并不只有〈阿鲁特米亚〉。
若干艘飞空艇聚集在空域的四周,堪称大舰队规模的集团聚集在一起的模样极为壮观。恐怕在这一天、最前线只配置有最低限度的战力,由于魔甲虫阵营的消极态度先锋部队获得了全军后退许可。
这一天,美空等人也在一大早便因补给任务忙得不可开交。
飞空艇的补给、并不只是搬运集装箱内的物资,飞空艇所不需要的残余物资回收与燃料注入、外装点检等多种场合也广泛涉及。在此之中作为抵御魔甲虫的手段之一、配备有实战武器的飞空艇补给也花费了相当的时间。
加持有魔术刻印的特殊弹头的性价比虽然不高,但由于可以洞穿魔甲虫强化后的外骨骼、在前线战场上被广泛地应用。另外,消耗极为迅速的普通炮弹也是同样的情况。虽然未被强化的普通炮弹由于欠缺强烈的攻击性连阻止敌军的攻势都很难做到、但也算是聊胜于无。
如此这般、被当做牲畜般使用的美空等人,终于迎来了一个转机。
「那个……说不定彼方先生也在这附近吧?」
正当众多的空士们一起在空中飞舞,在向〈阿鲁特米亚〉中搬运着集装箱的时候。蕾克蒂不经意的一句话,划过了在空中作业的美空等人的耳边。
或许大家都在暗中等待着有人说出类似的话语。
「呼,就算是不在、只要向里帕与教皇询问的话立刻就能知道他的所在了吧。」
即使在这种情况下也固执地不参与劳作,反而坐在了集装箱上的莉子如此说道。芙隆无奈之下为她制作了一个印有「现场监督」四字的腕章。——因为是监督,所以没必要进行肉体劳动之类的。
原本是以四人共同搬运为前提的集装箱,对于习惯了莉子偷懒的美空她们来说,也仅仅只能以训斥几句的形式无奈地告终了。
「没错。原本以为在这场战斗结束为止都不会再有机会相见,但似乎现在的话就有再见的可能呢。」
连同莉子的份一起拼命工作着的芙蕾雅、元气的脸上浮现出了开朗的笑容。
我也……想要见你。从《密斯特岗》出发以来,再也没能见到的那个男人。
优莉前辈也一定……这么想着,美空看向了一同搬运着集装箱的优莉。将那家伙的事当做世间头等大事的优莉前辈,此刻又是怎样的感受呢?。
此刻,优莉一边俯视着下空一边搬运着集装箱,那张表情呈现出了美空所未曾见过的僵硬。就仿佛在内心进行着激烈的斗争。
「优莉前辈,怎么了吗?」
「……啊、不!?什么也没…………」
虽然赶忙装作平静的样子,优莉此刻的心不在焉却早已无法隐藏。
到底发生了什么?
在抵达〈阿鲁特米亚〉的格纳库后,优莉依然以一副僵硬的表情仿佛在忍受着什么痛苦的样子。
美空等人所运送的集装箱中,包含有速食品与罐头,以及大量的糖等甜食类食品。据说是侦查人员向后方撤退的时候,裹食富含糖分的糖块后疲劳得到了消除,因此变成的意外有效的补给食品。
在〈阿鲁特米亚〉事务官的请求后,美空等人虽然开始为位于广大格纳库各地角落里休息的空士们分发起糖果,但优莉的表情却依然异常生硬。
虽然事务官或许认为通过让女性小队分配糖果能够提高空士们的士气……
但就在这时、美空伴随着咔吧!的一声踉跄狠狠地摔在了地面上。袋装的糖果在摔倒的同时四散飘零、啪嗒啪嗒的落到了优莉的脚边。
「美空,你在做什么啊?就算是糖果,也是人类阵营重要的物资哦。」
「啊哈哈,抱歉。下次会注意的。因为想着说不定他也在所以有点浮想联翩。」
受到了来自芙蕾雅的斥责,美空慌忙地开始捡起洒落在地面的糖果。那之后,向俯身帮助的优莉发出了自然的感谢。
「很抱歉优莉前辈、只顾着思考脑中的事,没有集中注意力于眼前。」
「嗯,也是呢。对此我也得多加注意才行。」
在那之后多少缓和了险峻生硬的表情,优莉带着自然的笑容继续分配着糖果。看到了那个的美空,这样就好!、在心里微微摆起胜利手势。
「(你,刚刚那是故意的吧)」
或许是看到美空故意摔倒的样子,芙蕾雅小声地发起了招呼。因为是小队长所以这是理所当然的,美空微笑着回复道。
「那个……糖果已经发完了,之后要做些什么呢?」
「呵、像这样循环往复的事太麻烦了,不如就这么翘掉偷懒怎么样?」
物资的搬运依然持续着。
虽然明白了优莉的战斗不会出现障碍,但果然还是对彼方的事很在意。
虽然明面上不说,但优莉应该也很想见那个男人的……
即使抛开优莉的情况不谈,美空等人此刻也难以压抑下内心的激动了吧。为了安抚下这种心情,芙蕾雅说道、
「如果要去的话,就是现在了呢。」
现在就是最好的时机。
「啊啊。稍微去看一下也可以的吧。因为是补给中,那个男人多少也应该有空闲的时间。」
「那个……向教皇陛下询问的话,应该就会告知我们具体的场所。」
大家也是同样的心情。
「那么——」
正当美空打算开口说些什么的时候、
「不可以……!」
如同空气被切裂的一声,美空等人酝酿出的氛围被横刀斩断。
「怎么了优莉,突然这么大声?」
不仅是美空她们,在附近进行着集装箱开封作业的事务处理中的队员们也注视向了优莉。
「……………………」
为了向美空等人进行说明而开始组织言语,优莉保持了短暂的沉默。就在这时一道清爽的声音,打破了在场的沉寂。
「哎呀,你刚刚的声音恰到好处,我正在到处寻找你们呢。」
穿着一身近卫正装的里帕·恩迪凯斯、向美空等友人投出了温暖的笑容。
「你们,想见彼方君吗?」
正当里帕从口中说出这句话的时候、
「不可以。现在的我们,与彼方前辈相会……是不行的···」
带着心痛欲碎的面容,优莉使出全身的力气挤出了这句话。
〈阿鲁特米亚〉。舰桥。
「那么,有关在后方待命的对工作部队的战斗准备指示、以及向爱丽丝传达下一步任务——尽可能用梦回泡影制造出云这件事在此传令下去。偏西风的气流计算则请交给航空部的参谋。」
安涅罗杰一边下为决战做准备,一边作出了一些其它细小的指示。在《门》的增援之日不断逼近的如今,丁点的时间都极为宝贵。
下一次的决战,就将决定整个人类世界的命运。
还有什么可以施行的手段吗?现在还有哪些能做的事情呢?朝向一直凝神思考的安涅罗杰,哈尔德曼打了声招呼。
「教皇陛下,补给的进行非常顺利,不如稍适休息一下如何?」
「不,还没有……」
没问题的,对这么表示的安涅罗杰,带着单片眼镜的哈尔德曼的眼睛似乎想要说些什么。
随后、安涅罗杰忽然看向了舰桥的方向,在那里的是连午餐都顾不上吃的不停工作着的舰桥勤务员们的身影。尽管下令午休的时候可以各自做喜欢的事,但似乎由于安涅罗杰没有休息的缘故,他们也放弃了休息的打算。
「不,还是稍稍休息一下吧」
从椅子上站起来的安涅罗杰、与哈尔德曼一道离开了舰桥,走向了通路。
「气氛似乎变得有些凝重呢、很抱歉。」
「没关系。从你之前所说的情况来看,气氛会变得紧张也可以理解。」
说完,安涅罗杰走向了职务室。走进屋子后,安涅罗杰从最近的桌子抽屉内取出了一个小药箱。以熟练的手法分拨取出数种药丸、安涅罗杰将其连同置于桌上的矿泉水一起饮入体内。
不断用禁忌手法欺骗他人的这幅身体,其寿命也即将抵达终点。
尽管用力量强行压抑身体的衰老,但抑制所有的细胞分裂毕竟还是超出了人类的界限。为了治疗战斗中受损的身体细胞分裂是必须的。
在历史的长河中跨越了无数次战斗后体内细胞分裂所残余的次数,现如今已经所剩无几。
安涅罗杰的人生已然走到了尽头。
咚咚,门外传来了敲门声。打开门后,哈尔德曼端着载有三明治和咖啡的托盘走进屋内。
「谢谢你」
安涅罗杰没有隐藏身后的药丸,哈尔德曼似乎也没有询问的打算。他只是以感到万分抱歉的模样、
「本来的话,陛下您应该早已能够退位安享晚年才是。」
「有关于此已经说过很多次了。这就是我所决定的生存方式。」
「……………………」
请停手吧,什么的、请休息一下吧、之类的话语,哈尔德曼实在是说不出口。
人类阵营之所以能走到今日,都是依靠着教皇的权威。如果失去了安涅罗杰,人类阵营从混乱中恢复将花上相当的时间。如此迅速地展开对《门》的攻略作战无疑是痴人说梦。
安涅罗杰在小啜了一口咖啡后、
「按照预定,下一次就将是全面总攻击。为了提高全军的士气,请为我准备一下演讲的舞台。还有在演讲之前,请将彼方·英司与爱丽丝·维格路特叫到这间屋内。」
「杰斯·维格路特的事吗。」
「没错,正是如此。」
杰斯·维格路特。人类阵营的敌人、魔甲虫阵营的総大将,以及不死的咒诅──《不死王》的持有者。无论沐浴在怎样的攻击下,都无法打倒杰斯。
虽然在《薇贝尔》商谈如何应对杰斯之时,将其全权委任给了彼方、
「老实说,彼方·英司是否能够打倒杰斯·维格路特现在还难以做出准确判断。」
有关不死王的对策真的存在吗,彼方没有透露任何有关于此的情报。在具体内容不明的情况下,不得不令人怀疑对策本身是否存在。
「不过,彼方·英司的作战顺利进行的话,应该会确实给《门》以及其周边防卫力量造成不小的损害。根据状况,或许我也会亲赴前线的吧。」
带着严肃的语调、哈尔德曼询问道。
「……请问您是否、想要告别的人在呢?」
安涅罗杰微小的摇了摇头。
「不,我的人生实在是过于漫长了。在我担任教皇的期间,众多的空士听从我的指示、为了人类的未来而浴血奋战。在那之中连好好地向亲人告别都做不到的空士、其数量也已经多得数不清了。强行做出这种事的我,现在还能以什么面目进行最后的告别呢?」
「……………………」
安涅罗杰的双手已经沾染了过多的鲜血。
以正义和和平这种悦耳的名义,安涅罗杰强迫空士为首的人们作出了大量的牺牲。
为了和平的牺牲。
看向因感到自己的无能而沉默起来的哈尔德曼,安涅罗杰以淡然的口吻说道。
「说的有些多了。不过,已经浑身沾满鲜血的我暂且不论,至少让彼方作出最后的告别吧。」
「彼方君、原来你在这种地方啊。」
「嘛~呐。不过话说回来还真亏你找得到呢。」
在补给地点集合的舰队中,从高处俯视着下空的那个位置出现了彼方的身影。彼方在黑色的〈魔术扫帚〉上盘腿而坐。
里帕之所以找得到彼方,是从隶属于他队负责警戒的空士那获得的「〈阿鲁特米亚〉上空有着可疑空士」的情报的缘故。
对于仅有十几岁的彼方来说不进行补给作业在那里偷懒,这是理所当然的反应吧。
安涅罗杰为了隐藏有关彼方的情报,除了相关人员外并没有透露出彼方是人类阵营王牌的这件事。这是为了以防万一,害怕有人向魔甲虫阵营传出彼方情报的教皇所做的处置。
「如果没接到旗舰上出现可疑分子这一情报的话,可就找不到你了哦。那么、在这种地方到底在做些什么?」
「在看着那个哦」
位于彼方的视线前方,是在距补给地点稍远处的场所进行着训练的真央等人的身影。
是每个人都保护着伙伴的死角,迅速向前突进的训练。特务队由两个中队构成这一举措,是为了能在敌人支配空域也可以维持机动力进行作战、所作出的重要决定。
数量过多的话由于机动力的削减会很容易被敌人所包围、反之过少的数量即使有机动力、但也会被敌人的规模所玩弄。两个中队的数字,是集结人类精锐,在实际讨论后所得出的最大数字。
里帕问道、
「真央她们的训练怎么了吗?」
「嗯。真央她啊、今天并没有邀请我一同训练哦。」
于是?里帕带着疑问继续保持倾听、
「虽然平常也是拒绝、今天被邀请的话也本打算拒绝的,不知为何有种奇妙的感觉呢。那家伙啊、虽然毫不体贴但刚才却对我说「绝对会把你安全送到门那里去的,今天就好好休息就可以了」这样的话哦。」
带着飘然地表情,彼方感慨颇深地说道、
「虽然算是撒娇的说法,我希望他们所有人都能够活到最后。当然,在这里的全员也都一样。」
这么说完、彼方眺望向眼下的广大舰队。在最前线配备有最低限度的部队,除此之外还有着其他众多的补给空域、在这里汇聚的不过是人类阵营十分之一规模的程度。
尽管如此,现在位于彼方眼底的超过百艘飞空艇中,包括负责航运的乘组员、支撑着战场的仅五千名空士集结在这里。看着这仿佛要遮盖住这片广大空域的成群集结的舰队、一边眺望着这壮观景象,彼方感受到了从中传来的身兼责任的人们那沉重的使命感。
是吗,彼方想要眺望这副光景所以才来到了这里……
尽管偶尔会呈现失落的眼神与颓态,彼方·英司此刻依然是一副飘然的表情。然而,果然他也在努力的克服这份沉重责任的压力。
人类的命运。
是除了彼方·英司所无法开启的那道连接未来的道路。
「呐彼方君。你对于自己提案的作战将会造成众多牺牲这件事有感到过不安吗?」
虽然有点突然,里帕将一直隐藏于内心的疑问投给了彼方。
「如果是这样的话,你其实不必介意。如果没有你的这份提案,人类阵营一定会产生更大的牺牲。」
「确实如果是安涅罗杰的作战的话,牺牲范围会进一步扩大胜算也很渺茫吧。我的作战即便会伴随着牺牲,但一定会给予敌人沉重的打击。虽然讨厌人死,但总是被此束缚的话就没完没了了。」
「……………………」
「怎么了吗里帕?」
「不、因为彼方君实在是过于直爽了……」
这种事还构不成烦恼吗。那么,偶尔会看到的那空虚的眼瞳是……
虽然安抚彼方的内心是里帕的任务,但却怎么也不得要领。对此无计可施的里帕,选择了直接切入正题:
「那个啊彼方君、其实我真正想问的是、你最近有在烦恼着什么吗?虽然教皇陛下似乎知道些什么的样子,但却没有告诉我详细的事。不过、我知道你现在的心中盘踞着一个烦恼哦。」
安涅罗杰,曾向彼方说出「已经做好了离别吗?」之类的话语。这么说来,彼方所抱有的烦恼是……
「如果有什么我力所能及的事,还请你务必告诉我。」
「你力所能及的事吗······」
说完、彼方的表情忽然松弛了下来。里帕紧追着彼方的视线,在他的眼瞳中发现了正在搬运着集装箱为旗舰进行着补给的——带有一头鲜红长发少女的身姿。
「那样的话,我有一个请求。美空她们——」
「有关你学生的话,我在刚刚已经向她们打完招呼了哦。」
想要见美空她们、里帕准确的捕捉到了彼方的这一愿望。
「你的学生们也很想见你哦。那么、一起走——」
尽量自然地向彼方发出邀请。
但是,这份谎言立刻被彼方所识破。彼方仿佛要洞穿里帕眼瞳中所蕴含的真意、说道,
「呐里帕。虽然只是小小的确认,你真的从美空她们口中听到想要见我的话了吗?」
「……不,虽然并不是那样。」
倒不如说——是完全相反的结果。
但是、彼方为了拯救深陷绝境的美空等人,曾不顾教皇的制止孤身飞往人工空岛。
美空她们无疑是不可替代的存在。
明明是这样的——
「那样的话,我也就这样在这里看看风景就好了。」
「这样就好吗?」
「啊啊。这样就好。」
没有一点动摇,彼方如此说道。
「……彼方,虽然我想你应该知道、以《崩力》使用者作为对手的话,就算是身在后方也无法保证绝对的安全。不,倒不如说说如果这次的作战成功的话后方一定会变得危险。」
之所以放弃会面肯定蕴含着相应的意义。彼方·英司并不是会做无意义之事的人。
尽管如此,虽然知道是多管闲事,里帕依然忍不住插口道:
「如果考虑到万一、你也明白还是选择在这里与她们相见更好吧?」
「嘛~呐。或许正如你所说。不过——」
彼方再次将视线移到下方、
「现在我不是教官、而是作为空士在这里战斗。如果是教官的话,与美空她们相会为她们打气或许是我的职责、但在美空没有说要见我的现在我是不会主动去相见的,现在的我并不是教官。」
立场改变了,已经不再是教官与学生之间的关系。
「还有除我以外其他部队的成员们多多少少也有一两个想要见到的人吧。但是、想见之人要么隶属于其他部队、要么留在了浮游都市。大家都有思念着却无法见到的人在哦。我怎么能只在这里搞特殊。」
「……彼方君、你和他人相比是毋庸置疑的特殊存在哦。只要将其当做是对你的特殊关照就好」
于是这时,彼方仿佛忽然间变成了慈父一般,以温柔的口吻说道:
「就算是这样、呢。现在的我的话,果然还是没有与美空她们相见的资格。」
资格。所谓的资格又是指什么呢。
「与珍视的人见面需要资格什么的还真是闻所未闻呢。」
明天就是决战之日。根据战况的不同,无法与美空她们再度相见也不无可能。明明互相都想要相见,为什么总是作出这种悲哀的选择……
里帕感到忍无可忍地说道。
「听我说彼方。其实——。
「哼嗯~。优莉说了那种话啊。」
注意到的时候,已经将在格纳库时发生的有关美空她们的一幕全部倾述给了彼方。
优莉制止了想要见彼方的同伴们,美空她们在拼死忍耐后,终于对此表示同意。如果是彼方这边主动前往的话,一定会受到大欢迎的。
「彼方君。你应该去见见她们。」
里帕以恳请视线看向彼方。然而彼方却——
「也就是说,美空她们还不知道我的情况。那样的话我就更不能去见现在的她们了。否则的话一直忍耐着的优莉可能会忍耐不住、将有关我的事都传达给美空她们。」
「……………………」
在此之上,连里帕也无法插嘴。彼方和他的学生们间,有着别人所无法分离的羁绊。
「果然还是在这看看风景吧。这样就足够「关照」了。」
看向原本该四人搬运的集装箱上却有一人坐在上面偷懒的那个身影。彼方满足地弯起了嘴角。
「不错的风景哦里帕。真的很不错。」
〈阿鲁特米亚〉。教皇职务室。
「已经可以了吗?」
「嘛呐。多亏了你心情有所好转了。」
听到彼方的话后,里帕的面容上出现了少许阴霾。
在这个房间,除了安涅罗杰和彼方、还有爱丽丝的身影。面向明天的决战,安涅罗杰有着无论如何也想挑明的话。
「在重要的演说前,特地召集我们前来有什么事?」
「是有关杰斯·维格路特的事。」
对于安涅罗杰的视线,彼方也从正面回视过去。如果之前所说的能够打破杰斯咒诅的对策是谎言的话、应该会有些许的动摇。
但考虑到习惯了胜利的彼方不会这么容易露出马脚的可能性,安涅罗杰追问道。
「彼方先生,虽然有关杰斯的对策全权委任给了你,但有关其具体的内容也是时候该告诉我们了吧?」
紧接着安涅罗杰之后,爱丽丝也补充道。
「不论再怎么讨论想打倒兄长大人都是不可能的哦。就算抛除血肉之情,兄长大人也是无敌的。虽然艾蜜莉·威德贝伦与莉洁莉特也有一同考虑,但果然兄长大人的咒诅是毫无破绽的。即便是《反魂的错乱》,也可凭借崩力使其无效化。」
「教皇陛下,很抱歉我也没能想出有效的方案。」
对爱丽丝的话语表示认同,克莉斯也开口道。莉洁莉特与艾蜜莉,因为她们有着非她们不可的特殊任务,现在正赶往目的地不在这里。
即便是对于咒诅最为了解的人们,也实在想不出任何对策。
虽然这也就意味着没有任何获胜的可能——,
「彼方先生呢?」
「也是呢。虽然已经说过很多次了,杰斯的事情就交给我吧。」
一如既往,没有挑明具体的对策。为了尽量制止情报流失给杰斯等人,人类阵营一直隐藏着有关《门》攻略作战的具体内容。但是,在决战在即也无法言明的对策也就意味着……
是不是不存在什么策略呢?诸如此类这样的疑虑,从安涅罗杰的脑海中闪过。
爱丽丝不快地问道。
「又是这个啊。呐,你真的能打倒兄长大人吗?」
「是否能够打倒要取决于杰斯哦」
取决于杰斯?——也就是说果然有着什么对策吗?
为了补充说明,彼方继续开口道、
「杰斯的思考理性到近乎冷酷了。是完全只考虑合理性的男人。那家伙既有王的气质也有将才。正因如此,我才能够化身为武器哦。」
以飘然的表情说着的彼方。安涅罗杰以锐利的目光注视着彼方,带着严厉的语气问道。
「彼方先生。那到底是什么意思呢?如果有具体的策略,不能将它告诉我们吗?」
「不,不能说哦。倒不如说正因为是你们才更不能说。算是不能透露给伙伴们的隐秘作战啦。」
克莉斯也带着茫然的表情问道。
「做这种事有着什么意义吗?」
「无法说详细的内容。不过,有关杰斯的事就交给我吧。毕竟能做那家伙对手的放眼整个人类阵营也就只有我了呢。」
在这样宣言后吗,彼方反过来注视着安涅罗杰。
真令人无法接受呢。无论是对具体对策的闭口不言,还是那时刻紧盯着自己动向的态度。以及就好像在测试身为人类阵营最高责任者的自己的器量一样,那份目中无人的态度。
但是,此刻除了相信别无选择,安涅罗杰产生了这样的直觉。
不知道到底是怎样的方法。
不过,在彼方说到这个地步的现在,也很难断言说是虚假的谎言。虽然不打算述说详细的内容,想要打倒杰斯·维格路特的那份觉悟是认真的吧。
虽然彼方话语中的真意有些不明……
哈尔德曼此时以严肃的口吻问道。
「教皇陛下,就到此为止如何?」
原本在人类阵营中,能够与杰斯·维格路特互角的除了自己以外就只有彼方·英司了。既然这样的话——
「好吧。彼方·英司、我期待着你的表现。请务必打倒杰斯·维格路特。」
「啊啊。为了回应你的期待,我会以全心全灵去拼命应战的。」
表示出自己那毫不动摇决心的彼方以认真的表情说道,果然并没有在撒谎的痕迹。
工作部队。飞空艇「斯特卡多」。甲板。
「那么,终于明天就要来了呢。」
在即将日落的时分,米娜如此说道。随后集合向少女的身边、克罗艾与诺艾尔再加上米娜三人进行了一个小小的宣誓。
在明天的决战中,随着战况的不同她们将独自脱离队伍,为了与「她们」作战而进行自由行动。正因为深刻体认到了《崩力》使用者的可怕,她们才作出了觉悟。
就算会被阻止,哪怕会给部队的伙伴们招来麻烦,也必须要阻止她们。只要《崩力》使用者们还残留在战场,人类阵营就将持续遭到大规模的破坏。
在确认后独自行动的意思后,米娜问道、
「克罗艾、现在的话不正是去见彼方的机会吗?只要有那个打算的话完全可以凭借飞行魔术前往〈阿鲁特米亚〉哦。」
「关于那个还是算了。万一被敌人捕捉到的话,至今为止的隐蔽作战都将化为水中泡影,恐怕彼方也不会希望我们这么做。」
听到这不符合道理的话语,诺艾尔讶异地询问道。
「不会希望与我们见面是什么意思?正因为明天就是决战,才更应该趁现在与他见面不是吗?」
「嗯~其实算是有些秘密啦。」
真的只在一瞬间,克罗艾露出了苦闷的微笑。在诺艾尔看来,彼方生还的可能性相当的低。对于这吊人胃口的回答,诺艾尔立刻没有好气地说道,
「等等!这样不是很令人介意吗。如果发生了什么的话就说出来啊……!」
「喂喂冷静点诺艾尔。因为刚刚才和基鲁古接吻,所以变得兴奋起来了吗?」
「才、才没有呢!?不要说不存在的事、乳牛女……!」
因为米娜的突然介入,诺艾尔焦躁的内心多少缓和了下来、
「但是,克罗艾。我也有些在意呢。为什么说彼方·英司会不希望在此时见到我们呢?」
「果然,不告诉大家不行呢······」
这么说着的克罗艾脑海中所划过的是,彼方那里听来的力量的代价。虽然不是性命攸关的东西,但无论是对彼方还是克罗艾而言都是难以接受之物。
如果在这里去见他的话,对于无论胜败都没有任何报答的彼方来说,或许会产生迷惘。
正因为期冀着彼方的胜利,克罗艾才不能做出会导致悲哀未来的行动。
「那个、详细的事我无法向大家言明。但是,我一定会完成彼方赌上一切构想出的这次作战。所以、果然还是不能去见他······」
听到这个回答,米娜与诺艾尔没能立刻给予回复。因为感受到了曾与彼方一起度过漫长时光的克罗艾的话语中、所包含的那份重量。
就在这时,传来了一道年幼孩子的声音。
「呀吼~,大家都还好吗?」
突然降落到甲板的少女——莉洁莉特浮现出了无邪的微笑。
「啊,莉洁莉特酱,好久不见了。说起来明天会和我们一起行动呢。」
「嘛~馁,因为在这前方无论如何都会被小型种发现,所以派我来用咒诅进行隐蔽作战——不过就算你们这些呆瓜被看到、我也会操纵敌人屏蔽掉报告的啦。」
对「呆瓜」这个词有所反应,米娜紧紧地盯着莉洁莉特。莉洁莉特不禁「噫……!」地一声因恐怖而开始颤抖。
虽然克罗艾不太清楚详情,但米娜似乎对莉洁莉特进行了严厉的指导。
「请问艾蜜莉小姐,通过操纵小型种来让敌人注意不到我们也是可行的吗?」
克罗艾如此问道后,位于莉洁莉特头顶的艾蜜莉一脸乐天地说道、
「因为魔甲虫阵营不存在中级指挥官所以一定不会发现的哦。除了人形以外,并不存在能够有效进行作战指挥的个体」
似乎会是直突敌方弱点的作战。这么想着,米娜问道、
「喂,彼方·英司的状况如何?」
「嗯~和平日里差不多哦。不过,有时会露出空虚的眼神、里帕·恩迪凯斯似乎对此感到担心……」
「的确···彼方酱说不定也会有这样的时候吧。」
听了莉洁莉特和艾蜜莉的话,米娜与诺艾尔的表情蒙上了阴影。一定是在担心着身担重责的彼方吧。但克罗艾却、,
「不过,感到担心的里帕似乎没发现真正重要的东西呢。」
「也是呢。似乎真的没有发现最为重要的事物呢。」
紧接着克罗艾的话语,艾蜜莉忽然微笑着点头道。
「虽然不晓得彼方的内心、但那个孩子是真的打算要赢哦。既然这样我们应该做的就不是担心彼方,而是为了减少彼方的担忧而竭尽所能。真是的、这个世界的人类还真是完全没有看到最为重要的东西呢。」
「哼嗯~。你,明明只是个人形魔甲虫,却很能说嘛。
看向妖精大小的艾蜜莉,诺艾尔对这人形魔甲虫的「当头棒喝」表示感谢。
「克罗艾。明天就全力以赴夺取胜利吧。为了减少彼方·英司的负担。」
听到米娜的话语,克罗艾浮现出天使般的笑容,
「也是呢。为了彼方、而努力···」
为了上演一场不有辱赌上一切的青梅竹马的战斗,克罗艾在心中暗暗地燃烧起斗志。
补给艇〈安逑〉。居住区域。
补给活动与晚饭、训练全部结束后,美空等人来到了休息室。在摆放好几盆观赏植物与桌子、椅子后,众人回想起了在〈阿鲁特米亚〉格纳库那时所发生的一幕。
「那个……优莉前辈她、已经无法克制自己的思念了呢。」
蕾克蒂默默地说道。
「没错。有关于主人的事她抱有了超出我等的思念和考虑。」
对于自己的肤浅感到羞耻的芙蕾雅点了点头。
我也太过于天真了——美空低着头想道。在格纳库时优莉所说出的不能见彼方的理由过于合理,身为小队长的美空应该最先加以体认才对。
现在的那家伙不是教官。正因为是人类的希望,才应该更加深入考虑。
在美空她们为了明日决战的准备草草结束训练之时,只有优莉依然在舞动着魔枪。
与其说是磨练技术,不如说是为了完成精神统一吧。让身体获得充分休息的重要性,优莉应该是有着深刻理解才对的。
「优莉所说的也许是正确的。但总觉得有些难以接受呢。」
莉子忽然如此说道。将美空等人的视线齐聚一身的莉子,有些不高兴的样子皱起了眉头。
「有什么地方感到不满吗?」
「这不像优莉啊」
莉子发出了断言。
「身为前辈、明明应该是散发着青涩可爱动人的气场才对。现在的状态完全没有趣味可言。直白点说的话,明明是优莉居然敢这么狂妄。」
感觉有些扫兴的蕾克蒂以困扰的表情说道、
「那个……莉子同学。优莉毕竟是前辈,还是再多带一些敬意相处为好吧?」
「肉体年龄的话姑且不谈,身为女神的我在精神年龄上可是比起那家大人们还要高得多哦。」
「哦哦!真不愧是女神啊……!」
在芙蕾雅的认知中,比起前辈似乎女神要更为伟大。
嘛,莉子的诡异理论先搁置一边,现在的问题是大家的意见统一。现在的E601小队,因优莉过于强烈的思念而感到忧心忡忡。
有关于优莉伙伴们是如何考虑的,还是在决战前听听为好。
「那美空。你怎么想?」
「优莉前辈的思念,是支撑起那份强大的根源。虽然感觉不能问那到底是怎样的思念,但在实战中我也深刻感知到了、那份强大与觉悟都是真格的。」
没有说出优莉所作出的悲哀的觉悟。因为对于目击了那场战斗的伙伴们来说这根本不言自明。
随后,美空继续补充道。
「在格纳库那时优莉的言论也很合乎道理。对于无法与那家伙相见这件事,优莉也一定是一样的痛苦。我作为小队长,认为优莉前辈是没问题的」
说完,美空向莉子反问道、
「莉子。最了解优莉前辈的可是你啊。你能够和优莉前辈一起战斗吗?」
「呼,不要问理所当然的事。我和优莉的关系、是不会因这种程度而动摇的」
紧接着作出肯定答复的莉子之后,蕾克蒂与芙蕾雅也表示同意。
「我、我我我、哇,我也认为优莉前辈没有问题……!?」
「正是。我也有同感。不过,如果可能的话优莉前辈的那个……想为这高度紧绷的思念做点什么。
「……高度紧绷的思念。呐、优莉前辈会这样思念的果然还是——」
「啊啊。优莉明明喜欢那个男人喜欢的不得了,却以一直忍耐至今的事也和这有所关联吧。虽然详细的不太清楚、但似乎有什么强烈的信念在支撑着优莉的行为呢。」
优莉的东西是违不同,美空们也原动力的思念。
莉子问道。
「芙蕾雅,你喜欢那个男人吗?」
「那是我的丈夫。」
「蕾克蒂又怎么样?」
「那个……最喜欢了。」
「呼,我也喜欢他。美空就没有问的必要了呢。」
「等!?这算什么欺负人的方法啊……!?」
本打算顺着周围的气氛说出真心话的美空不禁高声喊道。然而,莉子却爽快地作出了回应。
「欺负人什么的、在经历第九人工空岛的那件事后,就算是笨蛋也明白了哦。」
「呜呜……!?」
满脸变得通红,美空不得不低下头颅。似乎是看到这样的美空心情有所好转,莉子忽然微笑着说道,
「对那个男人的思念虽然程度上有所不同,但大家都是一样的。正因如此,大家才都能理解优莉的心情。优莉体察到我们的内心,为了不在这时与他相见才说了那样的话呢。」
嗯,正是这样,美空心想。正因如此,大家才必须更加深入理解优莉的那份思念。
「呐莉子、我也喜欢那家伙。不是作为教官、而是作为异性的那种喜欢。」
道出了自己的真心后,美空投出了核心的一问:
「那家伙在和优莉交往吗?」
「不能否定这种可能。恐怕在我不知道的地方优莉有向那个男人告白过。」
是吗。
果然,优莉和他已经……
但是,已经下好决心了。
不会为此而哭泣。
另外,也希望能将我的这份觉悟传达给大家。
「呐、其实从《密斯特岗》出发的那天清晨,我在屋顶上看到了流泪的优莉被那个男人拥入了怀中。」
干脆地承认自己的败北,美空发出了这样的宣言、
「所以说,如果他真的和在优莉交往的话——」
在伙伴们面前立下的这份誓言,是为了夺取胜利的情敌所发出的由衷祝福。
※※※
次日。〈阿鲁特米亚〉。彼方的房间。
在朝日尚未升起之时,彼方已经穿好了防护服、调整为了战斗态势。
早餐已经结束、惯用的魔炮剑也已经整备周全。
这个时候,彼方房间的门忽然敞开、在门的对面,是克莉斯的身影。
「看来一大早就很繁忙呢。找我有什么事吗?」
「爱丽丝有话要谈。可以跟我来一趟吗?」
已经完成了战斗准备的彼方点了点头。随后他与克莉斯在通路中漫步、途中与里帕擦肩而过。回想起过去,彼方他也曾与这个护卫有过不少的交流。
恐怕在这场战斗结束之时,这家伙也已经忘掉我的事了吧。这样想的彼方,融入至今为止的感激之情,拍了拍里帕的肩膀。虽然只算是微小的慰劳,里帕却带着爽朗的笑容、「下次就在和平的世界里再会吧。」这样说道。
下次的再会吗。彼方没有停下脚步,背向里帕在空中挥了挥手给以肯定的答复。身为人类的希望,他必将全力以赴……
敲门入室后,爱丽丝正坐在椅子上等待着一行人的到来。
「在忙碌的时候叫你前来很抱歉呢」
这样说着的爱丽丝的气色比起往日糟糕了许多。或许是低血压的原因、在即将来临的这场前所未有的大战前强烈的紧张感难以抑制。
「并没有多忙哦。因为在昨天已经充分调整好了战斗前的准备了。」
为了随时都能出击而进行准备,是空士的基本。
「是吗。无法上演为你进行慰劳的女王角色还真是可惜呢。」
「事到如今就算装乖、你的本性也早已被看穿了哦。」
看着完全不感到可惜的爱丽丝的脸庞、彼方轻巧地回应道
「彼方先生、请用茶。」
克莉斯泡好了红茶、彼方将杯子拿起放到嘴边。爱丽丝的杯子中则注入了纯牛奶——似乎为了保持好身材,连丁点的热量摄取都在时刻注意。
爱丽丝将嘴前的杯子放到原位、
「今天就要全力以赴了。无论是教皇还是兄长大人如今看来都没有退却的打算、一旦开始战斗必然会演变为不死不休的局面。」
尽管知道大战已经在所难免,爱丽丝似乎仍没能下定决心。
「呐彼方·英司,其实我——。」
「不用说也明白、是杰斯的事吧。」
对于爱丽丝难以言及的话语,彼方直言不讳地说了出来。
「你还没有做好与杰斯战斗的决心吧。」
「……嘛,正如你所说。」
被抢先说出了真心话,爱丽丝的内心略感一阵别扭。在一瞬间赌气地板着脸后、爱丽丝忽然一本正经地说道、
「人类阵营的作战目标是《门》的破坏······以及将兄长为首的人形魔甲虫尽数抹杀吧。我并不想和兄长大人作战,所以————」
「在战斗进入白热化的时候,我们会借你们的手率先将《门》击破。这样的话,杰斯也就失去了战斗的意义。」
至今为止在一旁静静倾听的克莉斯插口道。
「彼方先生。如果您能明白这句话的含义,还请您务必协助爱丽丝的这份——」
「不能保证合作。」
在了解到爱丽丝心中蕴含的真意后,彼方给予了否定回答。
「或许对你们而言那是最好的选择。但是、我作为生存于这个世界的空士、必须要将杰斯打倒才行。」
听完彼方的回答,爱丽丝与克莉斯陷入了沉默。对她们而言,这也是不得不接受的现实的残酷吧。
杰斯·维格路特是世界的敌人。即使像这样令他降服、只要他还有一口气在,就会不断考虑着支配世界的方法吧。
在什么也说不出的爱丽丝面前,彼方继续补充道、
「所以说,如果想要把《门》破坏掉的话就请尽快。在那之前,我会使用咒诅与杰斯进行战斗。」
「彼方·英司……?」
朝向露出惊愕表情的爱丽丝,彼方理所当然般地说道。
「不管哪条路、你们会去破坏《门》这一行为都在我的预定范围内。」
「我们会破坏《门》也在你的预定范围内?」
「就算这么说,你真的能够打倒杰斯吗?」
被爱丽丝与克莉斯如此问道,彼方带着飘然的表情、
「嘛~呐。通过这非我不可的方法,一定能够打倒杰斯。」
爱丽丝与克莉斯、带着慎重的视线注视向彼方。
在《门》遭到破坏后,杰斯的野心也将被彻底粉碎。也就是说,只要将《门》破坏、彼方与杰斯就没有了战斗的必要。尽管如此,彼方却断言道「绝对会打倒杰斯」。
到底是有什么用意呢?恐怕对她们二人来说是难以猜测出的答案吧。就算直接询问,彼方也没有告知详情的打算。对此爱丽丝似乎也无可奈何,缓缓地说道、
「你既然说到这个份上、那就按你说的做吧。但是、彼方·英司。不管你在盘算着什么,也请不要有阻碍我们的打算哦。」
「嘛~呐。」
浮现出不羁的笑容,彼方答道。
这下就凑齐最终决战所需要的最后一个碎片了。
「那么、差不多要去进行出击前的待机准备了、我就在此先走一步。」
带着满足的表情,彼方离开了房间。随后他与真央等人的特务队合流,投身进了决定人类命运的战斗中……!
〈安逑〉。甲板。清晨时分。
在事前接收到了教皇那传来的即将发表的重要通知后,包括美空在内的空士们一同在这天早上集结于甲板上。
为了补给而撤退至此的先锋部队的一部分摆好了阵型,调整为随时可以出发进行《门》的攻略作战的战斗态势。看向四周的话,不仅是甲板、天空中也存在着众多空士。这些空士们将视线投向了最后方的旗舰、在那里,安涅罗杰的身影漂浮在〈阿鲁特米亚〉上空。
『虽然应该有很多人已经察觉到了,今日起我们将对《门》、发动人类史上最大规模的总进攻。』
这是面向决战前的演说。为了鼓舞全军士气的这份演说,透过扩音器与无线电传入了人类阵营的全军中。
将教皇的演说几近忽略,美空的脑海中此刻完全被身旁的藏青色双马尾少女所占据。
──现在的彼方前辈应该在执行作战任务中。如果听到我们的声音,可能会为彼方前辈的任务带来妨碍。
在〈阿鲁特米亚〉格纳库中,美空等人本打算与彼方相见、却被优莉拦了下来。
『——因此、我们无论如何也要将《门》破坏、打倒杰斯·维格路特。』
想见彼方的心情,优莉也无疑与我们一样。正因为知道这一点,莉子那时才最先开口道。
──优莉、你在说什么?那个男人不会在意那种事的吧。
对莉子的话表示同意,蕾克蒂与芙蕾雅、一同在场的里帕乃至美空都对优莉投出讶异的目光。
但是,优莉却一步也没有妥协。
──大家,彼方前辈真的会希望我们在此刻去见他吗?
这是什么意思?看向感到惊讶的美空等人,优莉补充道。
──现在的我们并不是彼方前辈的学生、而彼方前辈也不再是我们的教官。我们和彼方前辈、现在在一同作为空士参与着这次作战。彼方前辈如今隶属于其他部队,正为了人类阵营的命运担起身为王牌的重责。再加上从《密斯特岗》那时开始、彼方前辈就时常露出险峻表情的事大家应该也十分清楚。我认为现在正是应该让彼方前辈专心于眼前工作的时候。
但是,想要见面的话除了现在……!?美空不禁燃起了怒火。
在《密斯特岗》那时对美空等人的培育将为彼方带来沉重负担这件事大家也都非常清楚。因为这个原因,身肩重责的彼方不得不减少自己训练时间的场合也为数不少。
在这种状况下选择放弃相见,那还要等到什么时候呢?迫在眉睫的是,人类史上最大规模的空战。那是《崩力》使用者们齐聚一堂的地狱般的战场。
明明是这样……!诸如此类、当美空正打算说出反驳的话语,身边的伙伴们率先发出了行动。看到这幅场景的美空,将内心的话语重新抑制在了体内。
──但是优莉、如果只是一小会儿的话……
——没错。只要看一眼主人的模样就好了……!
……那个……我、我也想见彼方先生······!
莉子、芙蕾雅、蕾克蒂都各自表示出自己的不满。然而、对此优莉却以淡淡的口吻回应道、
──如果真的想要见面的话,彼方前辈为何没有亲身来到我们这边?
彼方前辈是人类阵营的王牌。所以,为了放松其精神适当的特殊关照也可以允许。在还没有进入战斗的现在、如果彼方前辈想要见我们的话,一定会直接前来的才是。
——没错。如果彼方有那个打算的话,一定会来见我们才对。
听到优莉的话、莉子等人消沉地低下了头,此刻,一阵死寂包围了全场。或许受到这难以想象事实的打击,大家都陷入困惑中了吧。
另一方面,美空抬起头看向优莉。
进行了冷静的分析并吐出了冷酷言语的优莉虽然此刻仿佛机器人一般,但其腰部与手却都在不断颤抖。虽然紧紧握着双拳,但那不住地颤抖却暴露出她此刻内心的激烈挣扎。
优莉也、不可能会不想见彼方。
但是,这位祖母绿双瞳的少女如今却在拼命的忍耐。
那个理由是……
──不过、彼方前辈却并没有来见我们。关于那个理由,大家有好好考虑过吗?
会变成这样的可能性,优莉似乎从一开始就已经知晓。
忽视掉优莉继续补充着的言语,美空心中的思念开始不断沸腾。
想见你。
想见你。想见你。想见你。
想见你。想见你。想见你。想见你。想见你。
想见你、聆听你的声音。
想见你、倾述内心的话语。
想见你,注视你的脸庞。
想见你、想见你、想见你……
一点点也好,一瞬间也罢。与那个男人相见,慰劳努力至今的自己。希望他温柔地抚摸我的头部,希望他能对一直辛苦走到今天的自己表示认可。
但是……
不能让一切化为徒劳。
那个男人所背负的,是人类的未来。是在这个世界上生存着的所有人类的性命。
美空紧紧地握起拳头
──……对不起。我、总是只考虑自己的事。
仅仅只句短暂的话,美空却使出了全身的力气。
优莉流下了眼泪、与彼方相拥的那个身姿。那一定是,为了在战斗结束后能够再见所发出的誓言吧。
想见彼方的这方心情,优莉明明也是一样的……
──大家,这次就先忍耐一下吧。在这场战斗结束后、解决了全部问题的那时——再去与他相见吧。
……那时的我们、思虑还很肤浅。
在〈阿鲁特米亚〉的格纳库,优莉前辈要比起我们更加接近那个男人的内心。
『──因此,我们无论付出怎样的代价也要打倒杰斯·维格路特、在将《门》破坏的同时迎来通往和平的道路。不管付出了怎样的牺牲,为了和平这都是我等义不容辞的责任。以上。全军出击!将原初之门破坏掉……!』
在安涅罗杰的演说走向尾声之时,美空朝向在一旁倾听着演说的优莉、暗暗地在内心诉说道。
优莉前辈。不论是实力还是思念的强度,或许我都完全不是你的对手。但是,想要守护那家伙的心情,只有这点、我们一定是相同的……!
随后,优莉小声地嘟哝道。
「……无论是怎样的牺牲」
「优莉前辈?」
简直像是遇见了杀父仇人般、优莉此刻呈现出恐怖的面容。似乎有什么东西、在此刻伤害了优莉的内心。
「那个……补给时候的事,还在生气吗?」
「不、并不是那样。」
因美空的提醒而略微反省,优莉将怒火压制在心中、
「对教皇陛下刚刚的演说、「无论付出怎样的牺牲」这句话有点在意……」
牺牲。
为了重要的使命,而甘愿舍弃性命之意。
「虽然有为了和平而牺牲这一说法,但通过牺牲而得来的和平,到底有什么意义呢?」
虽然是模糊不清的问题,但美空立即基于自己的经验进行了回答。
「建立在众多牺牲上的和平也有它的意义所在。」
美空的母亲也是「犠牲」的一员。在重要的人没能归来的这个世界上也有着意义所在。正是依托于这份「犠牲」,美空她们才能顺利地活到今日。
「但是、果然还是没有牺牲才是最为美好的结局。因为重要的人无法归来是件非常悲伤的事呢。」
「美空……」
对自己的思虑不周感到羞耻的优莉重新说道。
「也是呢。还是没有牺牲更好些。绝对……不会让这种事发生。」
优莉口中的「犠牲」……一定是指那家伙的事吧。
在昨晚的休息室,唯独抛除优莉的一次小队聚会中,美空在最后得出这样的结论。
──所以说如果、那家伙真的在与优莉交往的话
一边看向同伴,美空带着笑脸说道、
──就以我们的力量,在背后给与他们祝福、支持着他们吧
──美空。真的这样就好吗?
──莉子,要敢于承认败北哦。而且,一直拖拖拉拉的话,就有辱空士之名了。所以,优莉前辈将由我来守护……!
因为没能赶上情敌而对不成熟的自己感到羞耻、而又正因为重新接受了这样的自己,美空才能在此发誓。
美空朝向优莉这样说道:
「我也绝对不会在这里牺牲的……!」
※※※
──距天槌的一击作战开始117小时
清晨时分。魔甲虫阵营旗舰〈奥贝隆〉。舰桥。
「嗯~人类阵营终于要发起总进攻了吗。」
看向监视器的杰斯的眼瞳中,呈现出的是在魔甲虫防卫线的一角、摆出半包围态势的人类阵营先锋部队的影像。
如同在水平方向伸展出的两支羽翼,朝向天地方向先锋部队中央部缓缓前进着。上空被厚厚的云层所覆盖,极为适宜设置伏兵。在转瞬间歼灭掉魔甲虫群的十个射炮击特化大队、如今位于先锋部队的中央部,似乎在挑拨着魔甲虫阵营发起反击。
「琪尔斯蒂、那就响应人类阵营的行动我们这边也加固防御吧。」
人类阵营的行动完全在预料之中。按照事前的指示、至今为止分散至各处的魔甲虫群开始为了对抗敌人的布阵不断集结在一起。
琪尔斯蒂此时传来了报告。
「根据位于敌人先锋部队上空的阿鲁科纳级传来的报告、云层上空似乎安排了伏兵。但那是称不上威胁的程度、而且也没看到彼方·英司的身影。另外独立游击部队似乎位于先锋部队中央部的后方。」
「原来如此。为了慎重起见再派出几群阿鲁科纳级、进行一次更大范围的侦查吧。」
即便会损失些许战力,魔甲虫阵营也依然有着丰厚的余力。
「琪尔斯蒂、通过这五天各地发生的小战斗你认为是哪方占优?」
「如果只看这五天的结果、应该是人类阵营。射炮击特化大队确实是棘手的存在。那个部队的全员一同驱使射炮击系战技的话,连接近都难以做到。另外、我们这边魔甲虫的战斗经验也过于低下。」
从开战当初始终躲避着决战的人类阵营,通过巧妙地利用射炮击特化大队,给魔甲虫阵营带来了沉重打击。当然尽管这五天的小摩擦间也有数百人坠落、上千人负伤被送往后方、先锋部队的五万人空士总数却几乎没有改变。
另一方面,身为魔甲虫阵营主力的小型种遭到了人类阵营所难以比拟的剧烈消耗。以身为主力的小型种为中心,全体的一点五成……个体数约有三千万只左右的魔甲虫被人类阵营击落。魔甲虫的数量虽然压倒性的庞大,但个体的战斗经验却严重不足。
而这种情况的原因、是源于杰斯的人类霸权掌握计划。杰斯为了确保更多人类的隶属,尽可能地让魔甲虫减少杀戮。因此这几年间因《门》的干涉而来到这边的魔甲虫、由于没有经历过多少次实战,在经验上严重不足。另外,在这个世界不遵从杰斯的魔甲虫势力们也没有与身为最大势力的杰斯进行过几次交战、在敌对魔甲虫四处逃窜的情况下很难培养出精兵良将。
考虑到不成熟的魔甲虫将陷入苦战的杰斯、虽然将战斗经验丰富的魔甲虫派遣向了要塞浮游都市以阻止人类阵营的增援……
「确实射炮击特化大队有点麻烦呢。再加上与其连携的都是近战系空士的精英、还不成熟的魔甲虫被花式百出的战术玩弄于手掌中了吧。」
「没错。虽然送去了数次相应规模的虫群、但却被敌人悉数歼灭了。除此之外还有极光歼灭炮的事。原本那应该只是少数人才能使用的战技,但在这次的战斗中被投入的人数……」。
「啊啊。老实说,虽然是敌人却不得不令人感到敬佩呢。能从全世界的要塞浮游都市中收集到如此众多的贵重战技使用者的教皇也的确很了不起。虽然一天只能发射一发、但若是让《门》直接沐浴在那样的炮击下可就危险了。即便只是余波也会造成不小的损害。」
由于具有魔炮反射特性的变异种被配置在了《门》的四周,目前还没有人朝向《门》的障壁发射炮击。不过,极光歼灭炮那过于巨大的破坏力连变异种也会在完全反射前就被消灭。被反射的极光歼灭炮的余波也会将周边地区的小型种群瞬间消灭、带来严重的损害
「杰斯大人、虽然很失礼、但对杰斯大人来说这些都是预想范围的战况吧。」
「没错。通过一定程度的牺牲来束缚住射炮击特化大队算是正好。多亏这个、本来阵型坚实的人类阵营被配置在了一起。因为我们手中不成熟的魔甲虫为数众多、所以敌人似乎打算乘胜追击的样子呢。」
将堪称虎子的射炮击阵归结于一处可是失策哦,杰斯的嘴角浮现出了笑容。
现在的人类阵营气焰正盛。令人畏惧的《崩力》使用者始终闭门不出,,众多魔甲虫的经验又极度低下,先锋部队的空士们以极高的气势开展起这次总攻。正因如此,在看到《崩力》使用者后立刻后撤——这一慎重选项也会逐渐消失了吧。
对于想要根绝这片空域内所有空士的杰斯来说、最为麻烦的是敌人因过于恐惧《崩力》使用者导致的不战而逃。
优米爱尔等人虽然具有压倒性的力量,但个体数却极为稀少、不擅长歼灭四下逃窜的敌人。但是,如果是由对方主动靠近,优米爱尔她们就能成功根绝先锋部队的空士们。
「之所以只派不成熟的魔甲虫上场是为了放松敌人的警惕而上演的一场好戏而已。教皇似乎没有注意到这一点呢。」
为了战后世界的秩序,与其让魔甲虫抹杀掉这个世界的空士,直接让人形魔甲虫亲自上场要来得更为直接。对身为世界支配者的人形魔甲虫感到彻底的恐怖后,这个世界的人们就不得不对杰斯表示服从。
那么、这下战斗的准备就一应俱全了——杰斯看向聚集在舰桥上的同伴们、
「差不多也该让你们出场了。」
听到杰斯的话后、身穿防护服的优米爱尔等人仿佛一直在等待着这一刻般露出了好战的笑容。
「优米爱尔、你带着伙伴们将人类阵营的先锋部队彻底击溃。如果我的预想正确的话这将是一场单方面的屠杀。」
「我明白了,杰斯大人。……格雷高尔、弗兰西斯、佩恩西斯、杰洛德、出击了哦。跟上我!」
「「「「是……!」」」」
目送着出阵讨敌的优米爱尔一行人,琪尔斯蒂说道。
「很高兴的样子呢。」
「啊啊。优米爱尔她们这几天一直想战斗的不得了呢。这场蹂躏战正好符合她们的心意。」
在此之前两个阵营间的攻防中,互相试探的成分占据了较大比例。但是,这次的攻防不一样。
人类阵营为了攻略《门》发动了总攻击。既然这样,魔甲虫阵营的方针是将《崩力》使用者派遣至前线,彻底蹂躏人类阵营的主力。
「因为迄今为止的经历对方会认为我们将继续专心于防守等待增援吧。在这场战斗中他们的气势必然会因此异常高涨」
虽然在这场战斗中无数的魔甲虫会被歼灭,但距《门》的大规模干涉只剩12个小时。这次的干涉将是数年一度的巨大规模。大概会召来被击坠数量以上的庞大魔甲虫群。
对面的世界虽然濒临荒废,但却比这边的世界更为广阔,人数也极为众多。变成魔甲虫的人类可以轻松确保,甚至好运的话人形魔甲虫也能够成功入手。
战后,那将成为管理这个世界所必要的人才。
「之后就只剩昨天所商讨过的作战了。如果优米爱尔她们能顺利进行的话、人类阵营的先锋部队定会被一扫而空吧。」
人类阵营的射炮击特化大队业已聚集在一起。虽然还有其他几处妨碍杰斯霸业的存在,但却没有任何畏惧的必要。
「那么、贯彻我的霸者之道……作为世界之王君临于天下吧。」
最终一战的点火索就此引燃。
〈阿鲁特米亚〉。舰桥。
「魔甲虫阵营似乎也发动了总攻呢。」
一边看着侦查用无人机传来的影像,安涅罗杰失去了一如以往的沉稳焦急地守望着眼前的战况。
由于人类阵营先锋部队发起了总进攻,敌人不知会下出怎样的一棋进行防范。恐怕杰斯已经意识到射炮击特化大队的存在了吧。
哈尔德曼说道、
「看来,人形魔甲虫也终于被派往战场了呢。」
「嗯,可以感觉到这次是动真格的气味呢。……爱丽丝小姐、可以将伪造的复制体投入到前线吗?总觉得有种不好的预感。」
「因为兄长大人是天才,所以不好的预感也是理所当然的。」
遵从指示,爱丽丝开始发动《崩力》。在此期间安涅罗杰始终注视着眼前的画面。
从先锋部队那传来了通信,更为深入了解战情的里帕在画面中说道、
「敌人的布阵已经大体掌握了。是由前卫部队与后卫部队构成的两股大型部队。前卫部队中、除了高防御力的中大型魔甲虫外、还有数百万体的阿鲁科纳级魔甲虫群。与此相隔了一定的距离、则是由优米爱尔等人率领的魔甲虫主力部队。这边的敌人难以计数。」
「后续的主力部队姑且不论,先锋部队的构成非常微妙呢。」
「是的。如果是以减少射炮击特化大队带来的损害从而让主力部队不断接近为目标的话,阿鲁科纳级的虫群应该是不必要的。」
安涅罗杰讶异地皱起了眉头、
「敌人的先锋部队与主力部队拉开了距离这点很令人在意。就好像是故意给我们当做靶子来打一样。」
实在是过于恰到好处的猎物。以人类阵营现在的力量、在与人型魔甲虫率领的主力部队接触之前,便能消灭掉敌人的先锋部队。那样的话,与人型魔甲虫率领的主力部队之间的战斗也会变得轻松些了吧。
这个事实,无论是哪个指挥官都不可能没有考虑 。
于是,安涅罗杰作出了这样的判断。
「敌人的先锋部队恐怕是杰斯设下的陷阱。应该会隐含着什么意义在里面。不能就这么让他得逞。」
虽然安涅罗杰传达出了自己的意思,但先锋部队的指挥官却依然下令人类阵营进行迎击作战。
从十个射炮击特化大队被集中运用的中央部开始,合计五千的光流接连不断地发射。
决战的空域被光流点缀成七色、数不清的闪光在此刻爆发。
魔甲虫阵营先锋部队的中大型魔甲虫在转瞬间被悉数歼灭。
「目前的战况还很顺利、射炮击特化大队也没有被抓住弱点。」
人类阵营的射炮击特化大队虽然强大,却也有着弱点。
为了最大发挥射炮击系空士的火力、必须要在近距离对位于正前方的敌人进行射击。一旦被卷入混战、火力就会立即半减。这是因为在敌我交错的战场中难以使用强力的战技、且对于四散的敌人无法好好进行火力集中运用的缘故。
「嗯。但是、还不能就此安心。」
在安涅罗杰说完的刹那,以中大型魔甲虫为挡箭牌、数百万体的阿鲁科纳级展开部队阵型、朝着天地方向不断扩展。其巨大而漆黑口器仿佛欲将中央部吞噬殆尽。
中大型魔甲虫的迎击被委任给了射炮击特化大队,先锋部队的空士们开始飞向阿鲁科纳级准备进行接近战。
就在这个瞬间,战况风云突变。
「什……!?」
惊愕地看向监视器的安涅罗杰、以及位于现场的里帕和身边的哈尔德曼,全都紧紧地注视着眼前的光景。
刚刚空士们准备发起接近战的空域,被一道漆黑的闪光所包围覆盖。先锋部队的中央部各处都发生了大规模的能量爆炸,爆炸的气浪如同乱气流般四处吹荡。
就仿若是突然出现的黑洞,将人类吸入了其中。
里帕不禁嘟囔道。
「……是阿鲁科纳级引起的大爆炸吗。」
漆黑闪光的正体,是位于敌人先锋部队中的阿鲁科纳级魔甲虫。数百万体的个体并没有全体爆炸,其中的极少一部分产生的剧烈爆炸、不论敌我的将四周一并卷入。
「爱丽丝小姐,那是咒诅还是别的什么吗?」
以安涅罗杰为首的众人的视线,此刻汇聚于爱丽丝的身上。
「应该不存在那样的咒诅使用者。恐怕是利用了蕴含巨大能源的能量块——《崩石》的缘故吧。这是通过在阿鲁科纳级体内埋设《崩石》、从而引发的自爆哦。以最小的牺牲,就能取得莫大的效果呢。」
安涅罗杰随即切换了思考方式。
「那个《崩石》是能够量产的东西吗?」
「如果能够做到的话就会进一步产生大规模压制了哦。《崩石》虽然就位于《门》的体内、但《门》体内的空间由于像迷宫般复杂光是搜集就异常的麻烦。另外、只要知道这个手段的话不管怎样自爆人类都能寻找出对策。所以兄长大人应该是将全力贯彻在了最初的一击上。」
既然是由十分了解的爱丽丝所说的话,应该是不会错的吧。
通讯也恰巧在此时传来,里帕对刚刚把握的战况进行了报告。
「多亏负责射炮击特化大队防卫的部队已经与阿鲁科纳级进行了接触、射炮击特化大队尚且无事。但是、先锋部队如今陷入了难以抑制的混乱——」
「因为是有组织的进攻所以才难以应对。在这之后人形魔甲虫率领的主力部队也一举袭来。先锋部队将会陷入地狱般的苦境吧。」
抹杀掉感情的安涅罗杰的眼瞳中,此刻完整地映照着已经与人类阵营先锋部队接触了的人形魔甲虫们的身姿。
魔甲蟲阵营旗舰〈奥贝隆〉。舰桥。
「呵呵、优米爱尔她们看来战意相当旺盛呢。果然投入那个有着相当的价值啊。」
正如爱丽丝所猜测的,埋设进阿鲁科纳级体内的《崩石》数量极为有限。而且由于运用不好的话对己方也会带来巨大损害,因此有被敌人利用倒打一耙的风险。
所以最初的一击便是一切的关键、事态的走向完全按照杰斯的构想进行着。
由于驱使着《崩力》的优米爱尔等人的出现,人类阵营的射炮击特化大队开始逐渐崩坏。现在处于混乱状态四下分散的人类阵营先锋部队、被以优米爱尔为首的主力部队疯狂地屠杀蹂躏。尽管人类阵营的独立游击部队慌张地前来救援、也难以抵挡《崩力》使用者们的猛烈攻势。在那压倒性的力量面前、独立游击部队转眼间便被尽数击坠。
「那么,接下来就是解决残留的问题了。」
杰斯所顾虑的事只有两项。首先是教皇。身为《绝力》持有者的她有着足以打破《门》之障壁的力量。而另一个则是——
「琪尔斯蒂、有发现彼方君的情报吗?」
听到杰斯的询问,琪尔斯蒂将手放置于耳边的通信结晶。
「不,还没有……失礼了、刚刚传来了发现彼方的通知。果然彼方·英司被混入进了人类阵营先锋部队里……什!?」
「怎么了琪尔斯蒂?」
「出现了数项彼方·英司的发现情报。」
是这样吗。杰斯忽然弯起嘴角。
「恐怕那全都是爱丽丝用梦幻泡影所制作出的伪物吧。是为了混淆我们的视线、好让我们无法得知彼方君所在的作战。真人一定是在距先锋部队一定距离的地方等待着偷袭的时机。」
也就是说人类阵营将主力的先锋部队与独立游击部队的空士全员当做幌子、好让彼方能进行不意的突袭吧。
与优米爱尔等人一同参战的魔甲虫规模,大约有七千万。而在《门》的四周,还残留有约一亿左右的个体。
对杰斯而言最为重要的是《门》的守卫、根据情况以未知的《绝力》使用者为对手时,这一亿体都将作为「障壁」来使用。
「但是、既然不能排除幻影中有真人存在的可能,我们必须做出对策。若是放炮了真正的彼方君、《门》的一侧说不定会遭到意想不到的攻击。」
「这就像优米爱尔大人她们下达全员击溃的指示。」
「只好这样了。在敌人陷入混乱的如今、虽然想让优米爱尔她们一心蹂躏对手······这是教皇、不,彼方君的策略吗。」
虽然很微弱,敌人的击坠率的确开始下降。
虽然没到影响大局的程度,这边的计划被完全打乱。这份意外性才是,杰斯警戒彼方·英司的真正原因。
本来的话,如今的杰斯应该已经在《薇贝尔》作为不可违逆的支配者君临天下。但现实却大为不同。
阻止了杰斯的野心的,毫无疑问是彼方·英司策略。
「优米爱尔大人她们与彼方·英司接触了。……报告传来了。好像全部都是幻影。又传来了彼方·英司的身影出现的情报、现已来到了被突破的敌人先锋部队的对面」
「优米爱尔她们的目标可是教皇呢。在意识到伪物出现在先锋部队一侧的现在、她们一定会深入敌阵直取教皇的吧。在一定程度蹂躏敌人后,向她们发出深入作战的指示。」
「真的可以吗?总觉得有些操之过急了······」
还没有全歼人类阵营的先锋部队。
虽然给予了射炮击特化大队以致命的打击。但陷入混乱的空士们放弃进攻选择了拖延战术,因此优米爱尔等人没能击坠预计数量的空士。
「既已来到这里除了前进别无选择。《门》的周边防卫部队的数量也很充足、让优米爱尔她们在此突袭也绝不是坏事。只要瞄准教皇的首级、为了拯救陷入危机的人类阵营、不知隐藏在哪的彼方君也说不定会现身救援。」
追击着彼方的伪造体、仿佛被其吸引住一般、渴望着强敌的优米爱尔一行人开始加速前进但是,仿佛是为了给那样的优米爱尔等人压力、人类阵营的先锋部队也在不断撤退。因此优米爱尔一行人仍然在与先锋部队持续着激烈交火
优米爱尔她们离我们的距离有点过远了呢。
「敌人在通往《门》的定期航路上,我们也就这么出发吧。」
一边维持着厚重的防护网,杰斯乘坐的旗舰追踪着《门》开始飞行。
一切都在顺利进行、杰斯心想。
那么,最后的敌人就是身为人类阵营王牌的彼方君了吗……
人类阵营从最初的交战以来一直持续着毫无波澜的战斗这件事杰斯也看得出。在这次的攻势中、人类阵营的先锋部队也毫无特殊动向地发起了进攻。
正因如此,如果是彼方君的话,一定会选择从天顶或地上方向的二者之一攻过来吧。
上空被厚厚的云层所覆盖,很容易隐藏。由派出侦查的阿鲁科纳级那里传来的报告,位于上空的人类阵营先锋部队中并没有彼方的身姿。
虽然为了慎重起见而进行大范围的高空搜查、但凡是前往人类阵营后卫部队领域上空的阿鲁科纳级魔甲虫都几乎无一幸存。由于魔甲虫无法使用通信结晶、所以无法传来即时的现场报告。尽管如此幸存归还的个体,却传来了「没有异常」的情报。
另一方面,由于不存在具备海中索敌能力的魔甲虫,一旦人类阵营在此设伏,想要探索将极其困难。
嗯,没有异常虽然是好事,但这过于厚重的云层却令人起疑。看来有必要再进行一次高空侦查呢——正当业已击破人类阵营主力部队的杰斯、为了防备最后的威胁而打要下达指示时,琪尔斯蒂忽然喊道、
「杰斯大人!?下方的那道光是……!?」
从海面上突然涌出的一道银白色的光流、笔直地贯射向护卫着《门》的魔甲虫群。持有魔炮反射特性的众多变异种虽然打算加以反弹,却毫无抵抗地被其贯穿歼灭。
银白色的光流继续延伸,径直冲向了轴线上的《门》。位于《门》前的魔甲虫群的障壁在这道银白光流前微不足道。
但是,尽管如此也已取得充分的效果。原初的魔甲虫——《门》、在这一瞬间发动了覆盖全身的障壁。
激烈的闪光迎面撞向《门》之障壁。开始逐渐衰弱的那道白光,终于在《崩力》的障壁前消失扩散。四射分散的白光的一部分,略微划过了位于《门》上空的〈奥贝隆〉 前端。
紧接之后呈现在监视器画面中的,是以彼方·英司为首的特务队的身影。看向一直等待着的本命的登场、杰斯终于忍不住开口道。
「终于来了吗,彼方君……!」



                    


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