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第二章 休憩之地
2017-07-04 22:50:09

		

「好厉害啊,景色在不断变化!」
普莉艾拉看着窗外,高声惊呼了起来。
确实正如她所言,窗外的风景正发生着肉眼可见的变化。
窗框可见范围内的风景在转瞬间变换更新,一刻都没有固定下来。
「不要坐个马车都吵吵嚷嚷的,臭小鬼。」
卢伊亚依然照老规矩当了普莉艾拉的椅子,他略显不快地喝斥了一声沉陷在旅行兴奋之中的公主。
但是,对方完全没有听他的,还在他腿上活蹦乱跳,无法掩饰那份激动的情绪。
「因为我还是第一次坐马车啊!不过说起来,马车都是这么快的吗?」
「普通的马车是不可能这么快的啦。这是贵族的高速马车…………」
坐在卢伊亚左边的座位上的琉妃,对尚且还很不了解世事的公主道出了此刻所乘马车的性能。
「其实我也不知道详细的情况,不过好像是马有什么秘密吧。不仅使用了某些药物,还在马的身体上用过手段。然而跟使魔之类的东西又有所不同…………」
「贵族的高速马车,可以说就是用生物技术强化的马来驱动的。马车也是根据其速度进行设计的。这算是一种闭锁技术,不过拥有者只限伯爵级以上。拥有两辆的话,基本就可以说是侯爵了。驾车者的本事也很高明。而这辆马车的操纵者……是米娜啊。」
对仆人的说明作出了一些补充的同时,卢伊亚想起了正在驱使着这辆马车的年轻女仆。
一头黑色短发的少女,仍然穿着可爱的女仆装,鞭打着强壮的生物强化马,驱使马车前进。
从这车厢极少摇晃的状况来看,也可以窥见她的技术之高超。估计在路径方面,她也作出了最短且不会影响高速奔走的选择。
在这个世界上,无论贵族或平民,都是用马来作为交通工具的,但是贵族的高速马车因其速度的缘故,操纵起来极其困难。为了防止事故的发生,也是要求驾车者有熟练技术的,然而这个出色的女仆却能毫不费力地驾驭。
「嗯嗯~……普通马车也算快了,而这个就真的很厉害了。不过,只有贵族能坐就太小气了啊!如果所有人都能坐,交通就能更快捷了…………那样旅行、行商之类的也会更加方便吧?」
「你说的有道理。但是,成千上万人都用的话,就缺乏优越性了。说到底,就因为这是贵族的特权才有意义啊,我的妹妹。」
带着深谙内情之色说出这种话的,也是一位公主。
蕾吉娜=杰谢特•玛姆拉哈优雅地翘着腿,坐在卢伊亚和琉妃的对面,原本可以坐两个人的座位中央。
「为什么你也要跟过来?」
卢伊亚让普莉艾拉在自己腿上闹着,用手拄着脸颊问道。
蕾吉娜摊开双手,做了一个夸张的动作,说道:
「因为死侯爵邀请我来啊。他当时说话的对象也包括了我。有什么问题吗?」
「你至少坐其它马车吧,就去坐京夜和爱丽莎坐的那辆。」
「算啦,有什么关系嘛,黑暗卿。出门靠旅伴,处事靠人情。跟姐姐多聊聊,也没什么不好的嘛。」
「哦哦。话说,你怎么吃起蛋糕来了?我记得没有给过你吧?」
「有什么关系嘛,有什么关系嘛♡」
「黑暗卿啊,既然你的主君都不在乎,你就别追究那些细枝末节了。」
再次收买了妹妹的蕾吉娜露出了胜利者的微笑。完全是一副已经彻底掌握了如何控制妹妹的姐姐形象。
「在充满开放气氛的旅途中,你我之间的关系可能会出现变化呢。啊,要推倒我之前先说一声哦。」
「我可以断言,绝对不会。」
说完这句话卢伊亚便沉默了下来,环抱双臂闭上了眼睛,摆出了一副沉思的姿态。
琉妃注视着主人的侧脸,思索着这次有些不同寻常的旅程。
现在回想起来,主人在同意了京夜的提议之后,似乎显得有点奇怪。
昨天,京夜提出了请大家去“休养地”。
听到他的邀请,普莉艾拉第一个发出了疑问。
「“休养地”是什么?好吃吗!?」
对这个天真无邪的问题, 她的姐姐作出了回答。
「所谓的“休养地”,正如名字那样,是让贵族休闲养身的地方。他们可以在那里狩猎、参加舞会,从每天的职务中解放出来,好好休息一下…………就是这样一个地方吧。它一方面在形式上算是贵族的别墅,另一方面也是由贵族共同使用和管理的。不管怎么说,那是贵族的特权之一。说起来,为什么要请我们去那里呢?」
「没什么特别的。就是想你们每天都很累了,希望让大家舒缓一下疲劳。我很清楚王族的宿命,不过暂时休战一下如何?」
「我其实也不想跟妹妹争斗,但是要接受邀请——还是先问问他们的意见吧。」
蕾吉娜的目光投向了卢伊亚和普莉艾拉。
最先开口的是普莉艾拉。
「我想去!听起来很有意思,反正学校还要休息差不多一周时间…………」
说最后一句话时,她抬起头看了看卢伊亚,像是在揣摩他的情绪。
拥有决定权的贵族也没有对公主小小的请求表现出太大的兴趣,只是面无表情地淡淡问了一声京夜:
「什么时候出发?」
「明天一早。准备工作今天就会做好。到时在<黑宵街>南端会合。」
「我一个人去不行吗?」
听到主人的话语,琉妃不禁怀疑起了自己的耳朵。
主人心里已经决定要去了。
可是,为什么?
这种体现出贵族特权的游玩之事,主人应该是不喜欢的。
哪怕是好友的邀请,他也不至于——特地放着领地不管也要去。
「如果你希望这样也没问题。不过,殿下怎么办?」
京夜的一句话,让卢伊亚的脸上蒙上了一层阴影。
他犹豫的原因,琉妃也是明白的。
就在不久前,刚发生过以蕾吉娜为首谋者的事情,将整片街区都卷了进去。
虽说现在他们与蕾吉娜处于休战状态,可其他王族和麾下的贵族也有充分的可能性再次发起行动。
不能让她独自一个人留下。不然自己作为守护者,心里多少也有点放不下吧。
可是,说到底他为什么要离开领地呢,这依然是一个疑问。
隔了一会儿之后,卢伊亚平静地回答道:
「这里交给其他人。我和琉妃、还有这个臭小鬼一起去。」
「我也想同行。没问题吧,死侯爵?」
「当然。那么就恭候各位了。」
京夜向要求同行的王族郑重地行了一礼后,离开了这里。
主人此后什么话都没有再说,房间内回荡着的,只有普莉艾拉因为要出行而兴奋得发出各种声音,琉妃也忙于准备工作,将主人那难以理解的话语放到了脑海的角落里。
然后第二天,卢伊亚一早就带着她和普莉艾拉前往约定的地方。
虽然并没有事先说好,蕾吉娜却也在途中与他们会合了。
在那里等着他们的,是京夜和他的妻子——以及随从的两个女仆,还有一头宠物豹子。
「初次见面,公主殿下。我是死侯爵的妻子,鲜血侯爵夫人,爱丽莎=达姆•玛德格利夫。」
她不愧是王党派的贵族,丝毫没有表现出平时那种高高在上的态度,朝着普莉艾拉和蕾吉娜庄重地行了个礼,她身后的两个女仆也跟着行了礼。或许是经过了训练,就连宠物豹子也平趴在了地上。
「非常感谢你们的邀请。请随意一些吧。」
蕾吉娜的回答非常得体,然而对普莉艾拉而言,这可以说是她首次看见像贵族样子的贵族,顿时两眼闪闪发光。
「哦哦,真是个大美女!这就是成年人的魅力啊!」
「哎呀,殿下您这话说得…………」
爱丽莎用扇子挡在面前挥动着,谦虚了一下。当然,她的眼神是毫无愧意地接受了赞美的。
「死侯爵,这位就是你的妻子吗!?」
「不错,她正是我引以为傲的妻子♡」
「呵呵…………你这家伙,还真走运啊。」
「殿下您真是的,瞎说什么大实话…………」
爱丽莎忍不住吐露出了真心话。
但是,天真的公主轻易踩入了不能踏足的禁区。
「不过,她的性格看起来不太好啊。好像跟黑暗卿一样,是抖S属性的。我说,你没问题吧?有没有被她欺负?有没有让她骑在你头上?」
一瞬间,周围的空气凝固了。
两个女仆脸色发青——爱丽莎依然保持着笑容,可是额头上已经暴起了青筋。
「没问题的啦,殿下。虽然她有时候确实会坐在我脸上,那倒真是骑在我头上了,有时候会让我窒息,也有很多次她会叫我多用用舌头,还用力贴紧呢,不过我是能够从中获得快感的抖M嘛♡」
见普莉艾拉一脸担心地看着自己,京夜笑着回答道。
然后,爱丽莎就保持着笑容,一把抓住了他的后衣领。
「亲爱的~~稍~~微跟我来一下吧♡」
「怎么了爱丽莎,笑容里面隐藏着如此美妙的杀意?咦,为什么母豹也要一起来?」
「别多说了~~快·一·点♡」
她的笑容让除了卢伊亚以外的所有人都毛骨悚然。
京夜也继续笑嘻嘻的,被拖到了马车后面。
接着……
「啊、等、不要!那里不行!虽然能再生但也不行!精神上会痛……啊、不要、高跟鞋…………咦,我居然兴奋了?奈婕娃小姐,你要从那里开始啃吗!?」
就这样,在一阵既有痛苦又有受虐快感的叫喊声中,出发时间延迟了一会儿。
几分钟后,京夜在浑身是血、头上还被奈婕娃咬着的状态下回来了,于是队伍终于整备好了。不知为什么,爱丽莎的脸色也变得很明朗了。
「好了,那么我们走吧♡」
「…………嗯、嗯。」
尽管表情有些古怪,普莉艾拉还是点了点头,一行人分别坐上了两辆马车——于是就变成这样了。
除了途中的几次休息,高速马车一直在疾驰,能看见窗外的风景已经切换成了夜色。
普莉艾拉不知什么时候睡着了,发出平稳的呼吸声,蕾吉娜正在看着带来的书,沉浸在自己的世界中。
在安静的车厢内,琉妃看着身旁的主人,他翘起修长的腿,一直保持着默默思索的姿势。
在他的身上,完全看不出一丁点想去“休养地”寻求玩乐的贵族之态。
而且他好像也不关心什么时候能到达“休养地”,也没有什么期待之意。
从他不多的话语中能听出,他对于用普通的马要花费两三天的路程可以靠高速马车大幅缩短,似乎是挺高兴的,但是对乘坐舒适度和爱丽莎的同行却有些意见。
然而,说起来就算有京夜居中调和,他能跟爱丽莎一起参加这次小旅行本身也很奇怪了。
「怎么了?」
「啊,没什么…………」
不知什么时候,主人观察起了她的脸色。倒也谈不上担心,却也多少显得有些在意的样子。
「这个臭小鬼看样子很兴奋……不过你好像有点不开心?」
「不,我并没有不开心……只是,那个…………多少有些担心领地的事情吧。」
「应该没什么问题吧。就算我不在,一切也会正常运转的。我都已经事先吩咐好了。」
「这个嘛…………」
的确,他在离开之前已经向各个公会和实力人物传达了自己的意思。
虽然他毫无疑问是<黑宵街>的最高权力者,但他并没有滥用自己的强权。有时他会收到一些“请示”,不过基本上还是任由民众自治的,只会在必要的时候介入——这就是他的施政方针。
但是,他也知道自己是靠贵族的权威支撑起领地的。
极端地来说,他仅仅是君临于领地,本身就有其意义所在了。
然而此刻他却离开了——而且,离开的理由不像他的风格,倒颇有贵族风格。
「那个……如果是为了普莉艾拉的话,让她自己去不是也可以吗?我想京夜大人是王党派,让他照顾也能放心…………」
「我怎么可能只为了那个臭小鬼着想啊。这次是有公事啦。至于去“休养地”……这个嘛,算是顺便吧?」
「顺便…………那么,为什么我也要去?」
「你偶尔也休息一下吧。」
「哎…………?」
这话说得有些漫不经心。
琉妃正想追问他话里的真正含意,蕾吉娜看着外面,低声说了一句。
「我们好像到了。」
回过神来,马车已经停下了。
京夜他们乘坐的马车也同样停下,宣告这段旅途来到了终点。
米娜从驾车位上下来,通知车厢内的人可以出来了。
「各位一路辛苦了,我们已经到达了目的地。来吧,请往这边走。」
在米娜的招呼下,一行人下车来到了“休养地”。
从窗外的景色就能看出来,马车所停的地方是一片郁郁葱葱的森林地带,一行人所住的建筑物也在树木的包围之中。
道路经过铺设,应该是为了来访的贵族准备的,虽然还留有自然的痕迹,可也是简单地人工处理过的。
「哦哦,这个相当大嘛。」
看到耸立在眼前的庞大房屋,睡醒了的普莉艾拉赞叹着点了点头。
这是座三层楼的建筑,规模倒不至于大到能称得上是「城堡」,却也比她平时居住的那座洋馆大多了,可以说是有着贵族风范的建筑物。
作为“休养地”,作为让离开领地、沉浸于欢乐的贵族住宿的地方,这应该是很合适的吧。
估计是为了欢迎客人的到来,所有的房间都亮着灯光,从窗口透出的光,照亮了周围一片森林包围着的空间。
「欢迎各位大驾光临。」
一个女性背对着华丽的灯光,向他们深深地鞠了一躬,想必就是她布置出了这一切。
「感谢你来迎接。你是“休养地”的管理人吗?」
「是的,玛德格利夫侯爵夫妇,还有黑暗卿大人。我在此恭候各位多时了。」
女人抬起了头。她穿着一身古式的女仆装。裙子很长,配色也相当朴素。不同于米娜和露希所穿的那种,在追求工作服功能性的同时还强调设计感的服装,这衣服在某种意义上可以说更正统,完全体现出了纯粹的「女仆」形象。
这个女人的实际年龄大概也就在二十岁左右,不过她脑袋后面拢起的发髻、额前几乎挡住了眼睛的头发,还有镜片厚厚的眼镜,让她看上去年长了不少。
「我就是本处“休养地”的管理人,菲莉雅·艾尔玛娜。以后,有什么事可以找我。好了,请进来吧。虽然准备不周,还是有场小小的欢迎会招待各位的。」
这位女仆很有礼貌,不过非常公务化,丝毫没有自我表现,看上去完全是个致力于工作的职业形象,就这样将一行人引进了屋内。
「嗯,麻烦你了!」
普莉艾拉到了晚上照样精神十足,以她为首,一行人鱼贯走进大门。
不过,本来应该带领一行人的两个贵族,卢伊亚和京夜,却让女人们走在前面,两人在后面窃窃私语起来。
「我闻到了淡淡的海水味道…………这里靠近海吧。」
「是啊,步行很快就能到海边。有什么问题吗?」
「几天前,我在家里看到,有奇怪的光飞散在这里附近。现在实际来到这里,我可以确定,地点基本就在这一片区域了。」
「那可真惊人。难道……你想立刻就展开行动?我估计你是不累的,但还是明天再说吧。毕竟,还有殿下和小琉妃在这里吧?」
听到京夜的提议,卢伊亚微微眯起了眼。
沉默片刻之后,他提出了一个妥协方案。
他伸出纤细的手指,从右腰间展开的卡片盒里抽出了一枚卡片。
NUMBERⅧ——“狮子王”。
「今晚,我就让使魔在周围搜索。如果有什么异常情况,等琉妃她们睡熟了之后也可以行动。」
「…………这就是所谓的敬业精神,是吧。」
「………………」
京夜耸了耸肩,旁边一头漆黑的狮子从卡片里跳了出来。
「去吧。」
主人一声令下,百兽之王巨大的身躯跃起,冲进了夜色的帷幕之中。
「有什么事吗?」
看见两位主宾站着不动,菲莉雅脸色诧异地出声发问道。
「没什么。这段时间要麻烦你了。」
「请多关照♡」
之前的交流丝毫没有留下痕迹,黑白两位贵族走入了大门。
「哦哦~~~看上去很好吃!我要开动了~~!!」
食欲旺盛的公主率先发声,宣告稍稍晚了些的晚餐开始了。
一行人在屋内穿过大厅后,一个个来到餐桌旁,津津有味地品尝到了应该是菲莉雅所做的饭菜。
琉妃、米娜、露希一同提出帮菲莉雅做些杂务,但是对方表示在“休养地”接待贵族完全是管理人的工作,坚决推辞了,在各自主人的意见下,她们便一起围在餐桌旁用餐了。
虽然这称不上是宴会,可光是这么多人,菜肴的品种就相应很多了。
端上来的食物并没有用套餐的形式,由肉、鱼和蔬菜制作,估计都是附近的特产,逐渐摆满了又长又大的餐桌。
尽管不算是长途旅程,毕竟也经历了一段长时间的行程,除了饭量小的卢伊亚之外,所有人都在不断品尝各种食物。
然而,有一个人表露出了不满之意。
「话说回来,这饭菜不够精致啊。难道这就是所谓的乡土料理吗?味道倒是不错,就是格调差了点呢。」
爱丽莎优雅地动着刀叉,同时夸张地摇了摇头。
的确,作为欢迎侯爵级贵族的饭菜,这个餐桌或许是缺少了一点华贵感。美味是毋庸置疑的,但是感觉更像家庭式晚餐,有种平民式的氛围。
「至少前菜应该能品尝到新鲜的海鲜,对吧。我听说海鲜就是这片地区出售的呢。事先应该有通知过吧?」
爱丽莎继续文雅地使用着刀叉,挑了挑眉毛。
正如她指出的那样,桌上摆的全都是经过炉火加工的菜,它们的味道暂且不论,没尝到海鲜的绝妙滋味真教人略感遗憾。
「实在是非常抱歉。最近一段时间,附近的海域捕捞量很少。而且,这个“休养地”还是第一次迎来侯爵这样高位的贵族,疏漏之处还请见谅。」
菲莉雅为爱丽莎的杯中注入了红酒,低头表示歉意。
傲慢的淑女嗅着红酒的醇香,冷冷地说道:
「招待的基本准则,就是一切满足客人的需要啊。等会儿让我的仆人好好教教你吧。」
「可是,你的丈夫好像满足了哦。」
餐桌的角落边,卢伊亚冷不丁嘀咕了一句。
所有人的目光,聚集到了身为侯爵的美少年身上。
「真好吃,真好吃。哎呀~~我最喜欢这样的东西啦。这个糖芋艿实在太棒了~~。光有这个我就能吃三斤面包。」
这餐桌上最平民的一道菜,事实上也是几乎所有地区的平民都喜欢的一道菜,让死侯爵非常满意。
当然,与丈夫形成鲜明对照,爱丽莎的脸色沉了下来。
「你这个人,以前就特别喜欢吃这种东西啊。类似低价旅店供应的『奶奶家常菜』的东西,你却会吃得两眼放光。」
「嗯,比起那些摆样子的菜来,这种菜让我更喜欢一百倍♡」
「这么说,结婚之后你可惨了吧?我知道米娜和露希做菜很有水平,不过她们肯定都会迎合爱丽莎的喜好,做些高级得没有意义的高档菜吧。」
「就是说啊~~真的,我觉得小摊上卖的那些就很好了。她们做的东西味道是好吃,可是吃得不痛快啊。最近一阵子,我甚至都想吃她们两个自己吃的厨子饭了。」
京夜一边叹着气,一边带着深切的哀怨地说着。
算上他与妻子分离,在<王都>疗养的时期,也还能说是幸福的新婚生活,然而他的胃却始终得不到满足。
「怎么办啊米娜…………我很早之前就在想了,老爷实在是太喜欢吃廉价的东西啦。虽说我们是跟着太太的,可多少也要改变一下菜单比较好吧?」
「可是,太太是嗜好高档货的…………要是分成两个部分做也实在太麻烦了。」
两个女仆窃窃私语开起了小会。
女主人只能吃昂贵的东西,赘婿则爱吃便宜货,到底应该优先照顾谁呢?
就在她们为这个难题伤脑筋的时候,京夜笑容满面地享用着自己不断追寻的美味,爱丽莎板着脸握紧了杯子,眼看就快把杯子捏破了。
看到朋友夫妻显露出了食物口味不一致的问题,白皙的贵族愉快地展开了话题。
「京夜,既然你受不了妻子的嗜好,那不如自己做菜如何?你应该很擅长做家常菜吧?」
「哎呀~~爱丽莎不让我进厨房啦。她说那不是男人该干的活。」
「那么,干脆就让你妻子亲手做菜吧?当然要她做出精致的东西来是不太可能的,至少感觉应该还不错吧?」
暂且不论贵族身份,这个提议对于夫妻而言并不奇怪。
然而,京夜笑着作出了否定。
「你在瞎说些什么呀,卢伊亚。爱丽莎怎么可能会做菜嘛。虽然她的脸蛋和身材都是一流的,可是生活能力根本是零啦。就连煮鸡蛋都不会。应该说是全世界最不适合穿围裙的女人吧。所以嘛,我一般会让她穿吊带袜还有其它各种情趣服装,但只有经典的裸体围裙是不会让她穿的。说起来也很正常的啦,因为那种形象跟现实差异太大了,要是那么穿,真的就是单纯为了裸体围裙而裸体围裙了,完全无法让人产生感动啊!!」
正当他热切地陈述着自己对于男人的浪漫有多执着时,他的妻子一副情难自禁的模样站了起来,一把抓住了丈夫的脖子。
「亲爱的,稍~~微跟我出来一下 ♡」
「怎么了爱丽莎,笑容里面隐藏着如此美妙的杀意?咦,奈婕娃也一起来啊。你为什么要舔嘴唇?」
京夜就这样被老婆拖到了屋外。
听到一阵惨叫声、踩踏声和微弱的咀嚼声之后,在场的众人明白了他的命运。
「…………结婚这事,还真是辛苦啊。」
普莉艾拉到领悟了男女间的真理,一脸古怪地点了点头。
「确实是…………对食物口味的不一致似乎发展成了大问题。这一点上,你不觉得我们应该挺合得来吗?」
蕾吉娜附和了妹妹的同时,向卢伊亚投去了富有深意的目光。在某种意义上,她的话语甚至能算是求婚了,然而卢伊亚却毫不迟疑地给出了否定回答。
「就我个人而言,性方面的不一致才是关键问题吧。说实话,我觉得你对我完全没有吸引力。」
「这还真是难办啊。不过,在贵族和王族之间,并没有禁止结婚和恋爱的规定。为了跟有能力的贵族联手,我有必要使用一些躺着的技巧,你能理解吧?」
「我更喜欢专门负责施加技巧。」
「你要纳妾我也接受啊。就让小妾处理性欲,我们来深入探讨对世界更重要的话题。」
她这个分担职责的提议,把琉妃也算了进去。
一瞬间,琉妃的表情蒙上了一层阴影,但是没有人发现。
「呜~~等一下,黑暗卿是我的!我可不会让给你!!」
「管理人啊,食物挺不错的。可以的话,上些饭后的茶点吧。然后,给我妹妹准备些甜品。」
「哦哦,麻烦你了!」
普莉艾拉,第三次在姐姐的谋略下沦陷。
没过多久,菲莉雅就端来了小份的点心和餐后饮料,悠闲的畅谈就此开始了。
普莉艾拉和蕾吉娜,琉妃和露希、米娜——女性们漫无目的地闲聊了起来,而在场唯一的男性卢伊亚则只顾喝着菲莉雅端上来的咖啡。
要说他没人可聊……倒也不是,看上去他更像是对这场宴席本身缺乏兴趣。
说到底他就是在打发时间等待着什么——至少他身旁的琉妃觉得是这样。
然后,他表现出兴趣的存在终于来到了大厅中。
「咦…………Regulus?」
「哦哦,这不是雷格雷格嘛!」
琉妃和普莉艾拉同时出声,向卢伊亚忠实的使魔迎了过来。
虽说它是使魔,可与贵族出现在同一张餐桌边本来也应该是无礼之举。尽管是野兽,不,应该说正因为它是野兽,照理说在这些规矩方面是经过严格训练的,然而Regulus径直走向了卢伊亚,脑袋上下晃动像是表达着某种意思。
「情况如何?」
听到主人发问,Regulus的脑袋上下动了动。
这个动作就是使魔仅有的报告了,而卢伊亚看到这个动作就明白了它的成果。
「果然去了啊。」
听到他的喃喃自语,完全不知道发生了什么的女人们露出了疑惑之色。
这个时候,侯爵夫妇回到了大厅内。
爱丽莎和平时一样,一举一动都体现出贵族特有的优雅风范,而她的丈夫跟在她身后,不知为什么在抽泣着。由于他戴着的王威之封具的力量,身上并没有留下伤痕,但是他的心灵却切实地受了伤。
「呜呜,这是家庭暴力…………」
「给我闭嘴…………这、哎呀,为什么这种地方会有下贱的使魔呢?看样子跟它的主人一样,不懂得什么是礼仪吧。比我们家的奈婕娃差远了。」
她毫不掩饰嘲讽之意。
然而,Regulus完全没在乎她说什么,直接走到了奈婕娃身前,微微低了一下脑袋。
——你好呀,奈婕娃小姐,好久不见了。
——哎呀,真是好久不了啊,小子。最近怎么样?
奈婕娃也是一副心领神会的模样点了点头,凑了过去。
——还是老样子啦。我这个主人,使唤起使魔来真叫一个狠呐。琉妃也完全看不起我。真是的。只有公主殿下会安慰我。
——哎呀这样啊,你也挺不容易的嘛。行了,有什么事你就跟我说一声吧。
——好嘞。
「我怎么感觉,它们两个关系不错啊。」
「宠物跟主人不一样,比较宽容吧。你也学着点,爱丽莎。」
说完这句,卢伊亚就站了起来。
「啊,您要去哪…………?」
听到琉妃发问,卢伊亚摆出一副不需要同行的姿态,没好气地说道:
「散步。稍微吹点外面的风。跟讨厌的家伙一起吃饭,让我有些喘不过气来。」
「我还想这么说呢。终于等到垃圾从视野里消失了,清爽了不少啊。」
两人恶语相向之后,卢伊亚向大厅外走去。途中,他朝京夜扬了扬下巴,示意他一起出去。
京夜没多说什么,点点头,黑白两位贵族便一同走出了房间。
奇妙的是,爱丽莎对此完全没有阻止之意,只是哼了一声,回到了座位上。
两个男人消失后,留在餐桌旁的女人们对今晚这场奇怪餐会的意义展开了各种猜测。
在充满了困惑气氛的大厅中,唯有爱丽莎一个人,带着平静的表情细品着红茶。
「没事吧,你就这么出来了?小琉妃会担心吧?」
「别管她。解决了之后我会跟她说的。」
卢伊亚无视了一脸关心的京夜,毫不迟疑地在夜晚的道路上前行。
这里与<黑宵街>不同,没有任何一点照亮道路的灯光,他以暗色的眼眸准确地找到前进的方向,脚步片刻不停。
两人共同前行,穿越了森林地带,进入了紧邻着休养地的村子。
根据事先获得的情报得知,这是一个小渔村,人口也很少。除了依靠渔业收入,还有就是前来“休养地”的贵族扔下的那点钱作为收入来源,勉强得以存续——就是这么个随处可见的小村子。
「这里有领主吗?」
「有还是有的啦,不过在这个村子里没有住所。这里是领地边缘的边缘,差不多快要消失了,好像那位领主也无所谓。所以并不在乎异常情况,于是这事就轮到我们头上了吧。话说回来…………」
两个人目光所及之处,是个安静得简直没有生气的「村子」。
不谈闹市是什么样子,既然这是个娱乐项目很少的渔村,大家应该是很早就睡了的吧。
为了明天早起干活,这个时间带应该是安静地睡着了,灯火也灭了。
但是,即便考虑到这一点,这也太寂静了。
完全没有灯光,也没有丝毫活人的气息。
最关键的是,在拥有死侯爵称号的贵族看来,有个无法忽视的现象。
「……有股尸臭味。」
京夜进入了村子,非常仔细地察看着周围的状况。
走着走着,他站定在映入眼帘的一户民宅前,在材质单薄的木门上敲了敲。
没有人应答。
「失礼了。」
打招呼的同时,少年手中带有骷髅装饰的手杖一闪。
暗藏在机关手杖内部的刀刃展开,将木门分割成了几块木片。
大门敞开,京夜就此进入了屋内。
在这间简陋的平房中,有两个小孩子——还有一对男女,可能是父母。
他们躺在床上,对这突然的侵入完全没有反应。
京夜走近了一个孩子,搭了一下脉,又检查了瞳孔的状态,然后略带悲伤地摇了摇头。
站在门边的卢伊亚平静地问道:
「死了吗?」
「是啊。一家人全死了呢。没有外伤。看这状况,也不像是流行病。而是某一天,遭受了『死』的突然袭击。在痛苦之中——他们死了。」
尸体的表情投在掌管死亡的贵族眼中,能让人鲜活地想像到他们死去那一刻的痛苦。
他们全都按着胸口,能看得到呕吐的痕迹。
虽然如此,死因却也不像是食物中毒。从房间里的状态看起来,他们是吃完了饭,在睡觉的时候发生了什么事——可以得出这样的判断。
京夜一言不发地走出了民宅。
他和卢伊亚一起看向周围,这个村庄的宁静,与之前有了截然不同的意义。
「所有村民……都死了吗?」
「恐怕是的。无论走进哪户人家,应该都只能看见相同的尸体了吧。要是多走几步路,肯定还能看见倒在路边的尸体。」
京夜淡淡地说着,脸上没了一贯的轻松表情。
说到「死」的时候,这位贵族总是透着寂寥之意。
「有人杀死了所有村民,是吧。出于什么目的呢?」
「谁知道呢…………应该不是为了抢夺财物之类的。说起来,也看不到翻找东西的迹象啊。这么说来,难道杀人本身就是目的,是杀人为乐?那也不对,就连侵入的迹象都没有。杀人者根本没看到自己杀掉的人。所有的『死』都是远距离发生的。既没有留下伤痕,也没有直面死亡,只是单纯地播撒。」
京夜的语气,听不出感情色彩。
只是在公务性地分析「死」。
尽管如此,卢伊亚还是察觉到了一点。
这种丝毫没有对「死」的敬畏之意,机械般地大量杀人的行为,令死侯爵感到了愤怒。
「前几天,我看到这附近有发光的粉末落下。那幅场景倒是挺漂亮的,不过对这里的居民而言,那就是把他们带向地狱的引信了吧。」
「那个估计是毒。可以轻而易举地让人死去,完全不必弄脏自己的手,无比方便,无比单纯,无比任性的杀人手段。」
「领地是属于贵族所有的。互不干涉——这是原则。所以,如果无辜的领地民众被别人杀害,领主就必须要站出来了。」
「然而在领主公务繁忙、或是由于领地牵涉地理/政治的问题,领主不能亲自行动的情况下——就要陛下出面了。正因为如此,我们才到“休养地”来的。」
道出了自己的使命后,黑白两位贵族转过了身。
他们同时露出了严肃的表情,朝着黑暗之处,那个潜伏着的人喝道:
「「出来。」」
到了深夜时分,年幼的公主已经睡得很沉了。
「在暗黑卿回来之前我是不会睡的!!」
这话说完没几分钟,她就轻易睡着了,呼呼大睡,那睡姿能让任何看见的人都忍不住露出笑容。
要说唯一的缺憾——就是她拿自己的大腿当枕头了。
「…………真受不了你。」
看着自己大腿上睡得正香的普莉艾拉,琉妃轻轻耸了耸肩。
她刚开始迷迷糊糊打瞌睡的时候就让她去卧室了,可结果她还是睡在了这里。
此刻,两个人并没有在各自分配到的卧室里,而是身处于一个小小的客房。
高档沙发和墙边的酒架很显眼,可以说这是个装饰得类似于家庭酒吧的房间。想必是为留宿的贵族供应酒水的地方。
她们想等卢伊亚回来,就暂时呆在这个房间里——然而这里有个非常难以忍受的缺点。
这里的气氛——实在太沉重了。
因为,爱丽莎也与她们同处一室。
她跟菲莉雅离得比较远,正让米娜和露娜给她倒酒喝。这时她已经喝完了两瓶酒,从她的表情上也看得出她多少有点醉了。
理所当然的,她们没有对话。
爱丽莎可以说是个典型的贵族,在她看来,琉妃应该就是个单纯的仆人,而且是她很不喜欢的那个青年贵族处理性欲用的仆人,根本不是能聊得上的对象。
她也明白这一点——不过无声的压力总是挺难受的。
反正普莉艾拉睡着了,她也想过以此为借口离开这个房间…………可是不知为何,她有种很确定的预感,对方会因此找她的碴。
她时不时地向蕾吉娜投去求助的目光,但是后者一直坐在单人沙发上面无表情地看着书,还一边喝着加了几滴白兰地的咖啡。
某种意义上,完全不会因为沉默而感到不舒服,更不会察言观色体会气氛的特质,或许也是这位王族的强大之处吧。
但是,琉妃做不到。
空气渐渐紧绷起来,她憋在胸中的一些东西涌到了喉咙口。
就在她忍耐达到了极限,即将对爱丽莎爆发出来的时候,对方却出乎意料地出声了。
「你有什么想说的,不防尽管说出来啊?」
爱丽莎将酒杯微微倾斜,傲然说道。
琉妃一瞬间被看破了虚实,但她立刻移开视线,说出了口不对心的话语。
「我没什么要说…………他们两个这么晚还没回来啊。」
「拙劣的谎话就别说了吧。也好啦,反正闲着无聊,你要说话,我就陪陪你。你有什么想问的吗?」
她可能是醉了,语调似乎有点含糊。
琉妃觉得现在不跟她说话或许反而更糟糕,便干脆提出了一个很久之前就在想的问题。
「您对卢伊亚大人…………很讨厌吗?」
「非常讨厌啦。从我遇见他那天起,就觉得他是个惹人生厌的男人啊。」
「你们结交……很长时间了吧。」
「哈,其实谈不上什么结交啦。好吧,我确实比我丈夫更早认识他……不过希望你不要误会,那个男人根本没有为我和我丈夫做过牵线搭桥之类的事情,一点都没有。我们是自然而然地相识并结合的。跟那种男人没有丝毫关系。有没有他都一样。不,应该说没有他就好了。」
「哈啊…………」
倒是没想到她比京夜更早认识卢伊亚。
本以为他们的关系说到底也就是丈夫的朋友,现在看来背后多少还有些恩怨纠葛。
好吧,再怎么说她也不可能喜欢杀过自己丈夫的男人吧。
如果胜负颠倒,是琉妃失去了卢伊亚的话,她也绝对不会原谅京夜的。
「你也是的,居然会跟着那种男人啊。应该过得很不容易吧。那个男人,完全只知道把女人当做工具的啦。」
「………………」
「不过,他好像很喜欢你呢。你一直在他身边,不知跟他睡了多少次。难道是他特别中意你的身体吗?」
爱丽莎略带调笑之意地说道。
这话应该有真心的成分,不过她已经彻底陷入醉酒状态了。
「夫人,您喝多了吧?」
「您已经喝了这么多,应该差不多可以了吧。再喝下去老爷也会担心的。」
听见露希和米娜劝说,傲慢的女主人不耐烦地挥挥手打断了她们。
「喝完这杯我就不喝啦。那么,你的问题问完了吗?」
「还有一个问题……能问吗?」
「什么问题?」
「卢伊亚大人为什么要到这个“休养地”来?虽说京夜大人也一起来了,可是正常情况下无法想象的是…………您也跟他一起来了,想必您是不太乐意的。」
她的话语中夹杂着些许嘲讽之意,爱丽莎听完却露出了笑容。
「哎呀……为什么要到这里来,他没有告诉你是吧。好吧,这就是他的作风嘛。就不知道他是不想让你担心,还是单纯不想让你防碍他了。」
「这话是什么意思?」
「我们过来是有工作要做的啦。在紧挨着这个“休养地”的领地上,发生了异常情况。这本来应该是领主的事,不过出于种种原因,<陛下>命令我的丈夫来处理。对了,顺便,还算上了那个男人。」
「陛下……?这是什么意思!?」
「就是字面意思啦。“王”对臣子下达命令,难道有什么问题吗?」
爱丽莎的语气中带着戏谑之意。
话是这么说没错……可是,恰恰是对于琉妃的主人而言,这个原则并不通用。
「但是…………卢伊亚大人他…………」
「我也很想知道详细情况啊。我不认为那个黑暗卿会轻易地向陛下屈膝。」
一直在静静旁观的蕾吉娜开口道。
她从单人沙发上起身,坐到了琉妃的旁边,面对爱丽莎,直直地注视着她。
「关于黑暗卿这个称号中蕴含的意义,我多少也做过一些调查。所有的贵族,在“王”的统治下都有各自的职务。这种职务伴随着称号,是一代一代继承下去的。」
「您了解得真清楚,不愧是殿下。」
「这种露骨的吹捧就免了吧。我想知道的,是真相。黑暗卿原本的职责——其实是,解决反叛的贵族。换言之,就是贵族处决者,没错吧?」
「………………!」
琉妃下意识地屏住了呼吸。
她从未听主人提起过这些。
关于黑暗卿,她所不知道的一部分真相,就要在此时此地被揭开了。
「只要看看黑暗卿在战斗方面的突出能力……其实也就是专门针对贵族发展出来的能力,自然就能想像得到。他的“禁忌之断章”就是个很好的例子。他的『卿』这个职位,也能说明这一点。虽然那同样是贵族,却是爵位以外的存在。然而反过来讲,拥有低位贵族不可能拥有的能力——那也就意味着,这职位属于普通贵族的序列之外了。可以说,那应该就是“王”从小培养起来的心腹。当然啦,只有“王”,才能控制专门杀贵族的贵族了。」
蕾吉娜断言道,对自己的结论表现出绝对的自信。
爱丽莎微笑着听她说完,显得颇为满意地点了点头。
「您真是英明……就让我这么说吧。说起来,我其实也是因为本身王党派的古老传承,再加上听我丈夫说了一些才了解的。」
「讽刺的是,某种意义上最接近“王”,可以称为其直属的贵族,却沦为了叛逆者。但是,为什么如今他又接受“王”的命令了呢?」
她重新提出了这个疑问——回答她的,却不是爱丽莎。
「他是为了、接近陛下…………」
听到琉妃的喃喃自语,蕾吉娜柳眉微蹙,这个女仆的一句话充满了确定之意,她没有将之当成戏言。
「……这话是什么意思?」
「既然是陛下亲自下达的命令,他就能借此接近陛下了。假如能得到赞扬或奖励,甚至会被招往<王都>。正因为如此,他还与京夜大人战斗过。即便行为与目的有矛盾,但他只要是为了上一代…………!」
琉妃的声音中,夹杂着悲痛和其它的情绪。
既有心想要追随如今依然满怀复仇烈焰的主人,也有与之相反——想要阻止他的想法。
「这只是一半吧。他之所以接受陛下的命令,还有一个原因……要想得更单纯些。」
「「………………?」」
琉妃与蕾吉娜面面相觑,一同思索了起来。
但是,她们都想不出答案。
仿佛在戏弄她们一般,爱丽莎说出了一个非常简明的答案。
「这个其实很简单啦。那个男人讨厌贵族,不过,他不会毫无底限地乱来。可是,如果对方是邪恶的贵族呢?哪怕下达了命令的陛下并不清楚,只要这个命令本身是正当的,对他来说不就是有充分的理由可以出手了?」
「邪恶的……贵族是指什么?」
蕾吉娜环抱起双臂问道,爱丽莎露出了一个愉悦的笑容,回答道:
「这么说吧…………比如,杀光了一个村庄所有民众的贵族,如何?」
「你不出来的话,我就过去了。」
卢伊亚右腰上的卡片盒保持展开状态,在夜晚的小道上缓缓前行。
他已经发现了黑暗中蠢动的人影。
人影的身材意外地矮小,难不成……是个女人?
不管怎么样,踢死再说。
这样就行了。
他的指尖上出现了“黑暗卿”和“暴力”两枚卡片。
就在这一瞬间,对方竟朝他冲了过来!
「胆量不错。」
卢伊亚发起了迎击。
抓住时机,这脚高回旋踢就要直接踢碎对方的脸。
对方正毫无谋略地冲过来——不可能踢空了。
(………………!?)
就在他即将踢出这脚之时,对方撅起了嘴唇。
然后吹出了尖锐的「咻」的一声。
照理说吹出来的气应该是无色透明的,可这股气息却带着淡淡的绿色。即使是在夜色中,卢伊亚的眼睛依然能够分辨出这种色彩。
这股气息很快融合到空气里,失去了色彩。
卢伊亚条件反射似地按住了口鼻,往后退去。
他的双眼突然一阵疼痛,喉咙里也火辣辣的。
看这种症状,这个是——
「毒、吗…………?」
「当然啦。」
一个傲慢而又充满了厌恶之意的声音回答道。只吹了一口气就让卢伊亚后退的人是个女性,她微微一笑,挺起了胸膛。
看她站在那里瘦小的身姿,应该还处于被称为少女的年纪。
不过,她全身都散发出某种极其颓废、仿佛流浪者的感觉,可以想象她经历过何等惨烈的人生轨迹。从她那带有倔强气质的齐颈短发和典雅的面容上,也完全看不出这个年纪应有的快乐。
她身穿注重运动性能的外套和紧身短裤,摒弃了华丽的装饰品,上半身缠绕着如今已经无人知晓其用途、就连名称都鲜有人知的装备「弹药带」,简直就是战争女神的化身。
插在弹药带里东西,并不是旧世界的遗物「枪」所用的「子弹」,而是塞着软木塞的大量试管。
至于试管里是什么,看刚才的攻防战就知道了。
「不用顾虑,过来试试啊?不过会死罢了。」
少女毫不掩饰嘲讽与自信,摇了摇头,以透着莫名诱惑感的动作将自己吐出的气息向周围散播。
这四散的淡绿色气息,是剧毒之花。
闻到芬芳香气的时候,这里就堆积起了累累尸山。
「杀害民众的人,就是你吗?」
「是啊。有什么问题?」
「虽然有些偏僻,可这毕竟是别人的领地吧?你为什么要横行不法呢?你自己应该也是贵族吧。」
卢伊亚通过气息看穿了对方的身份,他打开了右腰间的卡片盒,露出了刻在上面缠绕着锁链的逆十字纹章。
「黑暗卿——卢伊亚=奥菲尔·克洛斯。」
「毒伯爵(PoisonCountess)——维莉诺=拉尔·温迭塔。」
按照贵族的规矩,对方也报上了名号。
但是,却没有展示出表明她身份的纹章,以及刻有纹章的王威之封具。
「不懂礼仪的小鬼,你也太淘气了。」
「咦…………你没看到吗?不过那也无所谓。」
放出这句话之后,她的周围又泛起了淡绿色的气体。
同时,卢伊亚发动了NUMBERⅠ“黑暗卿”。卡片中飞出的长袍——奈落之暗衣如同一袭黑暗,包裹住了白皙的贵族。
警惕着毒雾的威胁,卢伊亚用黑布挡住了口鼻。虽然无法确定有没有用,但是这件长袍毕竟可以算是实体化的「黑暗」,多少应该有点防毒效果。
接下来就是如何干掉敌人的问题了。
靠近了有危险,那就用气炮式断罪把周围都——
正当他考虑战术时,京夜带着嘲讽的语气说道:
「你最好不要太小看了她哦,卢伊亚。她吹出来的气,不是普通的毒。这气息本身就是王威之封具。」
「这是什么意思?」
「你不明白吗?仔细看~看啦,以你的能力应该看得到吧?」
在他的提醒下,卢伊亚注目凝视起了盘旋在维莉诺身周的气息。
这股始终保持着绿色的气流——构成的形状,是一对尾针相交叉的蝎子形纹章。
这个充满毒意的纹章与其主人的称号非常相符,确实刻印在她的气息之中。
「难道说…………」
「没错。这股气息,就是她的王威之封具——毒色吐息。她的气息在周围不断循环,绝不会彻底消失。时而散布在空气中,时而又进入她的体内,让她永远维持着充满了毒气的状态。」
「哎呀……你还记得我啊?」
维莉诺露出了鲜明的敌意,瞪向了京夜。
对面的京夜则始终都显得很轻松——只不过,他紫色的眼眸中流露出了一丝追忆之色。
「怎么可能忘记呢。我工作的对象,全都记在脑子里啊。」
「这算是一点最低限度的补偿吗…………?别开玩笑了!」
维莉诺带着敌意——不、是明确的杀气冲了过来。
卢伊亚察觉到朋友和敌人之间有恩怨纠葛,带着抱怨之意说道:
「喂,京夜,女性关系要在结婚之前清理干净啊。别把我牵扯到你的感情问题里来。」
「这话说得难听了啊。帮我对爱丽莎保密哦♡」
这两个人跟往常一样——但是,维莉诺无法容忍。
「来吧死侯爵…………让我杀了你!!」
「……她好像是这么说的?」
「我被点名了。那我去了哦。」
京夜迈步向前,将依然用奈落之暗衣保护着全身的卢伊亚挡在了身后。
凭他那感觉不到痛苦的不死之身,无论是什么毒都起不了作用。
如果是按照规则争夺胜负的「比斗」倒不好说,但在以某一方失去生命为结果的厮杀之中,难道还有人能胜得过他吗?
卢伊亚没有拦他,京夜也毫不怀疑自己的胜利。
唯有维莉诺大声笑了起来。
「去死吧!!」
她瞬间将双手伸向后腰,随即朝京夜的眼睛扔出了某些东西。
这种带着尖锐针头的东西,平民应该认不出究竟是什么。
这是一种尚未普及到一般人的医疗机械——注射器。
而且还是特别订制的,用上了不少闭锁技术,能在接触到对象的同时自动注射。
可以看见透明的针筒里不祥的浓绿色液体,恐怕连小孩子都知道里面装的是什么。
那就是——剧毒。
扔过来的无数注射器,全部扎到了京夜的身上,浓缩的液体注入了他的体内。
但是,京夜纹丝不动,一如既往的笑容也没有改变。
卢伊亚也没有做出任何动作。
对于“不灭之死面”造就的绝对不死之身而言,毒是毫无意义的。
本应该是没有意义的——然而京夜却单膝着地跪了下来。
「…………哎呀!?」
好像有点奇怪。
视野扭曲了。
脑袋晕晕的。
感觉,逐渐模糊起来。
「真、奇怪、啊。毒对我应该是…………」
「无效的是吧?真够傻的啊~~你确实是不会死的。无论受到怎样的致命伤,都绝对不可能遭遇『死』。但是,你的身体还是会受到切实的损伤。话说回来,估计也是你的恢复能力太强悍了,所以一直都没有察觉到。」
「可是,区区的、毒…………」
「区区的毒?换了普通人,这一支注射器就够死一千回了哦?」
「………………!!」
透过毒伯爵残忍的笑容,卢伊亚和京夜明白了她的战略。
她对京夜的不死之身了解得非常清楚。
考虑到这一点,她就投放了能够在一段时间内持续不断杀他的「毒」。
同时利用他对自己不死之身的自负,就算杀不死他,也能让他暂时无法行动。
此刻,「生」与「死」就在京夜的体内互相争斗着。
估计「生」迟早会赢,然后将「死」驱逐出去吧。
即便如此,这样能让普通人连续死上几万次、不、几百万次的毒,还是能让他在「死」中滞留一点微不足道的时间。
「不愧是、毒伯爵。如此、手段,没有愧对、你的称号。但、是…………」
「不管怎么说,能把京夜逼到如此境地的毒药,不可能轻易炼制出来。你这家伙,难道…………」
「哎呀,你才明白?没错啦,这里一带的平民会死,就是因为我的实验。至于把尸体扔着不管,一方面是收拾起来太麻烦,但主要还是想把你们这样的贵族吸引过来啦。我其实还在想什么时候会有人来呢…………没想到第一个来的就是死侯爵,真是太好了。」
「你这家伙…………」
这一切,都是她为了引来京夜所为。
卢伊亚带着深沉的愤怒,将手伸向了卡片盒。
「哎呀,你想跟我打?可是,我和你应该是一条船上的人吧?其实我也知道这是在造孽,我可是做好了心理准备的哦?你也应该是站在跟我同样的立场上吧,那又为什么要和这种家伙在一起呢?不如你到我这边来吧?」
「别拿我跟你相比,母猪。」
卢伊亚将“暴力”卡片叼在嘴里,冷冷地放话道。
看到他这种丝毫没有交涉余地的态度,维莉诺立刻改变对策,拿起了注射器。
正当新的战斗一触即发之时,一个虚弱的声音阻止了他们。
「不能、这样啦…………卢伊亚………………她点的、可是我的、名字…………」
京夜摇摇晃晃地站了起来。
他脚下踉跄着,眼神也有些恍惚,但是正在徐徐克服着「死」。
被注入了远超致死剂量的毒药——对他来说这种表达方式并不恰当。因为无论多大剂量的毒,对他而言都达不到致死剂量。
「真不愧是你,居然已经站起来了。既然如此,不防把面具摘下来怎么样?不管你再怎么努力,以小孩子的身体,也无法抵抗我的毒药吧?」
听到维莉诺的话,卢伊亚皱起了眉头。这个女人,对京夜的“不灭之死面”早已熟知。如果摘下面具,京夜就能释放他原有的力量——然而作为代价,他会失去不死之身的特性。那样面对这个毒女,肯定是非常不利的。
那么你究竟要怎样战斗呢,死侯爵?
「我不会摘下面具的。不过…………情况真有点不妙啊。」
「那你就给我在一边乖乖看着吧。我会杀死你的朋友…………这么一来,你应该能稍微理解一点我的感受了吧!?」
「…………还是不必啦。」
京夜手上一动,现出了一张细长的羊皮纸。
然后他将这张印有「emeth」字样的羊皮纸扔到了地上。
「让你见识一下…………我的使魔。」
「你说什么!?」
话音刚落,地面上已经发生了变化。
掉在地上的羊皮纸,被突然隆起的泥土吸了进去,埋在了土块的最深处。
随着泥土的隆起,京夜前方耸立起了一堵巨大的土墙。
周围的地面则有体积相当的泥土消失,被挖去了。
巨大的土块最终形成了一个人型。
构造谈不上精巧,说到底就只是有个人体的轮廓。这个异样的巨大身躯,怎么也不可能称得上是人,最多也就是个人工创造物。
卢伊亚叫出了这个有着古老传承的巨人之名。
「很久没看到了啊,你的使魔GOLEM。」
刹那间,巨大的拳头朝维莉诺猛挥而下。
硕大沉重的拳头,凭借其巨大的质量和重力,击出了强劲的冲击力。
「这是什么东西…………」
由于攻击太迟缓,维莉诺得以退后,成功躲闪开。
但是,拳头顺势砸进了地面,泥土和岩石混乱无序地四散飞溅了起来。
飞起的瓦砾有着近似于投石机的破坏力,其中一块以迅猛的速度击中了维莉诺的左腿。
「呜…………」
虽然不至于骨折,但飞石还是撕开皮肉,陷入了她体内。她举起注射器试图反击,但立刻意识到这没有用。
尽管站立不稳,京夜却露出了微笑。
「不错…………明智的选择。我的使魔不仅动作迟缓,而且几乎没有独立意识。只能接受简单的命令,长处只有庞大的身躯和再生能力。不过,毒药对它是无效的。哪怕是由专掌『毒』的你施展出来。」
「真有你的…………!」
就在维莉诺咬牙切齿时,她的腹部受到了一记猛烈的冲击。
感受着胃酸倒流上喉咙口的同时,她看到了在GOLEM旁边摆出侧踢姿势的卢伊亚。
两人的距离很远,他的脚底不可能踢到自己的腹部。
然而,唯有一道无形的冲击力撕裂黑夜,击中了目标。
黑暗卿纤细的手上,闪出的是“黑暗卿”、“暴力”、“控制”三枚卡片。
「三连札技——气炮式断罪·集束(Qadr Gaiter·Zeror)。」
「你、这…………!」
「我已经手下留情了。留着你,还有些事情要问清楚。」
「…………是啊。就算是你,要杀死大量的平民,也要有相应的准备。这个村子里的居民,应该是几乎在同一时间被杀死的……你还有同伙吧?」
维莉诺没有回答,她克制着内心的怒火,分析了一下状况。
除了难缠的GOLEM……还有黑暗卿。另外,京夜迟早肯定也会完全恢复。
既然如此。
「好吧…………我就先撤了。反正目的也达到了。死侯爵来了,毒药也有效。今天我已经满足啦!」
她把几支试管扔在地面上,让里面的东西扩散到了周围。
流出的液体瞬间气化,将附近一大片都笼罩在白色的烟雾中。
刺激性气体刺痛了卢伊亚的眼睛,他用奈落之暗衣盖住了脸部。
「毒气烟雾吗…………确实是毒伯爵的风格——但是」
还捏在他手里的三枚卡片,又    进入了施展札技的状态。
「气炮式断罪·扩散!!」
他用回旋踢的动作,施展出了刚才那一脚的变化版。
这一招的威力虽然比集束小,但脚上踢出的无形冲击力能够在更大范围上攻击敌人。凭借这样的冲击力,应该也就可以扫清白烟了。
然而——
「什么!?」
有另一道攻击,切入了扫清白烟的冲击之中。
那是在某种意义上,与烟有着密切关系的「火焰」。
那火焰不是火红色的,而是放出了高贵的金色火光。
这火有如太阳的炽焰般猛烈燃烧,带着庞大的热量,在卢伊亚二人的前方呈放射状展开。
它与卢伊亚施展出的同样呈放射状的一击对撞在一起,威力相互抵消!
打成平手——不,应该说是卢伊亚输了。
几乎差点能造成烧伤的强烈热风扑打在卢伊亚和京夜的脸上。这还是已经削弱过的威力。
如果不是发动了札技,两个人肯定都会被烤焦了。
清除了白烟的,也不是卢伊亚的那一脚,反而是突然出现的火焰功劳更大。
但是,他们的视野却被充满热量的烈焰扭曲了。
然后卢伊亚看到了。
在扭曲的视野中,消失在黑暗里的维莉诺,以及与她朝相同方向离开的另一个人。
「这是怎么回事…………?难道是掌控火的贵族…………!?又或者,是曾经存在过的『火焰喷射器』?」
「不……不是吧。」
京夜立刻低声否定道,他牢牢注视着那两个敌人离去的方向。
「是有掌控『火』的贵族……早被我杀了。」
「我第一次听说啊。什么时候的事?我们一起旅行的时候,发生过那种事情?」
「是跟你“决斗”之后的事。那是琉妃的……原主人。」
「…………哦嚯」
听到好朋友有过自己所不知道的战斗,京夜饶有兴味地吆喝了一声。
「那应该……不是那个贵族吧?」
「嗯,不是。他肯定死了。我亲眼看到的。而且,技能系统也完全不一样。刚才的那个人,不只是简单地散布火焰而已。」
「什么意思?」
「那是——『腿法』。」
京夜疑惑地歪了歪脑袋。
但是,卢伊亚暗色的眼眸,已经清晰记录下了不久之前对手压过自己腿法的动作。
烈焰那一边的敌人,是一个比高挑的卢伊亚更高的大汉。他那板肋虬筋的身体摆出的,是跟卢伊亚一样高高抬起腿的上段回旋踢姿势。
那不只是单纯的两道类似的武技碰撞,对方是故意使用相同姿势的踢技来跟他比拼。
离开的时候,那个男人明显回头朝卢伊亚这边看了一眼——他是在嘲笑。
「……看来除了毒伯爵以外,还有个麻烦的敌人啊。」
「确实如此啊。不过,她的憎恨方式实在够可怕的。」
京夜放弃了追踪,耸了耸肩。他的身体已经基本恢复了,毒气也没让他感到不舒服。被注射了那么大量的毒药,也真亏他受得了——别人可能会这么说吧,但这一切都在维莉诺的计算之中。
她应该是从一开始就把撤退纳入考虑范围,准备好了将决战留到以后的。这次尽管京夜活了下来,却绝不能算是他的胜利。
「她是相当地恨你啊。结婚之前乱搞男女关系,后果实在太可怕了。」
「我忘了收拾干净啊…………话说,你其实已经明白了吧?那是我工作的关系啦。」
「发生了什么事?」
「杀了个人。」
说出惊人之语的同时,京夜的脸上却挂着微笑。
和平时一样,他带着轻松的笑容道出了原委。
「是她的前一代。」
「我的丈夫接到了陛下的御命,并传达给了黑暗卿。然后,那个男人就带着你和殿下来到这个“休养地”了。以上就是此次小旅行的真相咯。」
爱丽莎略显愉悦地说完,端起了酒杯,喝干了里面的液体。
她透过玻璃杯捕捉到琉妃的表情,看穿了对方的内心,笑容又加深了几分。
「好啦…………什么都不告诉你,也是那个男人自己的宽慰方式吧?至于让你留下,自己一个人来…………那本来也是一个办法,可是现在还有殿下在,那也就行不通了。」
这时,爱丽莎的目光又投向了蕾吉娜。
卢伊亚也是在意琉妃安全的,但他更担心的,终究还是普莉艾拉。
「…………的确如此,让我妹妹独自一个人留下不是什么好主意啊。对于我那柔弱的妹妹而言,遭受正面强攻在某种意义上是最麻烦的局面了。」
「这么说是没错啊。要是您的妹妹孤身一人,殿下您,也能省掉不少工夫了吧。」
爱丽莎抛出了一个敏感的话题。
与丈夫一样,她并不支持某个特定的王族,却也不否定王族之间充满了血腥的宿命。
「我确实必须杀了我妹妹,但如今那很困难。万一她出了事,黑暗卿第一个怀疑的人就是我。哪怕我是无辜的,他也不会相信我,可能会杀了我。这还真是麻烦啊。」
她想拿来当棋子的贵族,从现状来看却是最要命的敌人。
蕾吉娜的霸者之道也颇为崎岖。
「要是您什么时候准备跟黑暗卿翻脸了,请务必邀请我去哦。我也想看看那个男人是怎么死的。」
「你愿意助我一臂之力吗?」
「只要我丈夫允许。」
即便是沉浸在对卢伊亚的敌意中,她也没有忘记尊重自己的丈夫。暂且不论爱情方面,她也确实是个相当会为丈夫考虑的妻子。
「我先告辞了啊。要去醒醒酒,顺便吹一下风。」
爱丽莎站了起来,米娜和露希也跟着站了起来。
同时琉妃也抱着普莉艾拉站了起来,和爱丽莎一起离开了房间。
「哎呀……你要去帮你的主人吗?男人办事,是不允许女人插手的吧?」
「不…………卢伊亚大人把这个小姑娘交给了我,这就是我的工作了。」
「你很清楚自己的本分嘛。这样的人我倒是不讨厌哦。」
爱丽莎淡淡一笑,带着女仆消失在了走廊中。
留下的琉妃又在屋子里环顾了一下,发现菲莉雅不知何时站在了身旁。
「哎呀……你在这里啊?」
「这是我的工作。」
听她的口气,她似乎一直都在客厅外待命。面对客人就像影子一般隐去气息,在必要的时候出现——她简直可以说是一位带着梦幻气质的女性。
「如果您想休息,我来带您去您的房间。根据安排,丽蒂娅诺小姐与黑暗卿住同一间房间。」
「诶,啊,这样啊…………」
琉妃对主人的安排有些意外,不过算了吧,今天估计是要一个人睡了。
先把普莉艾拉抱去睡觉,再到房间里等主人回来——就在她这么想着的时候,普莉艾拉睁开了眼睛。
「呜~~嗯…………黑暗聊啊,你回来了?」
「他还没回来呢。行了,既然你醒了就自己站好吧。」
琉妃放开了普莉艾拉,但少女脚下并不稳当,踉踉跄跄地走了几步,抱住了菲莉雅。
「呜呜呜呜呜呜,妈妈…………」
她略带忧郁地嘟哝着梦话,用脸在菲莉雅的身上蹭来蹭去。
「好啦,不要说梦话给人家添麻烦了。你给我好好清醒一下。」
琉妃把普莉艾拉从菲莉雅身上拉了下来,拧起了她的脸颊。
「住手,你干什么、你干什么~~~~」
虽然处于半梦半醒之中,她还是渐渐开始恢复清醒了。
菲莉雅看着这一切面无表情,但身为一个严格专注于业务的女性,她却很罕见地悄声问了琉妃一句。
「殿下的……母亲怎么了?」
「诶,这个啊…………她去世了。」
「怎么走的?」
「是被王党派的贵族…………杀死的………………」
就连从未体会过父母亲情的琉妃,想到这一事实也觉得心头沉甸甸的。看平时普莉艾拉的模样根本不会想到,但年幼的公主内心无疑是受到了极大创伤的。
正当气氛变得有些沉重时,普莉艾拉终于从倦意中清醒了过来。看到菲莉雅,她又用往常那种欢快的语调打起了招呼。
「哦哦,总算见到你了。我有话要对你说!」
「…………什么话?」
「你做的料理,很好吃!比这个女人做的好。」
「…………还真是对不住了啊。」
无视了琉妃的低声嘀咕,普莉艾拉继续笑着说道:
「感觉有点像我妈妈的味道!!」
「或许,我们的原籍离得比较近吧。」
菲莉雅还是那副面无表情的样子,然而语气似乎变得柔和了一些。普莉艾拉的笑容就是这样,总是能融化某些人的心。
「我以前一直在到处跑,所以也记不太清楚自己是哪里出生的…………最近都在苦恼如何再现『妈妈的味道』呢!」
「我也只能做出那种程度的东西了。」
「那样就足够了!你是一个人做的吗?很辛苦吧。」
「这是我的工作…………」
「下次也跟我说一声!我可以随意驱使这个女人,打打下手还是没什么问题的!」
「你要随意驱使谁啊?」
琉妃用力拧住了普莉艾拉的脸颊,少女像往常一样连声高喊起了「你干什么」。
在这幕已经化为日常、令人忍俊不禁的场景中,菲莉雅却平静地摇了摇头。
「……没有必要劳烦殿下,因为这是我的工作。」
「这样啊…………可是,我也想学习怎么做饭菜!我要用家庭的味道,抓住黑暗卿的心和胃!」
「没用没用没用。对那个人来说,最高级的餐宴跟路边摊的盖浇饭没什么区别的啦。」
琉妃准确地指出了问题所在。
尽管她所说的一点都没错,但年幼的公主绝对不会轻易放弃。
「烦死了,我才不会输给你呢!!总有一天,裸体围裙的债我也会讨回来的!!」
「你还没有放弃吗…………?」
「……这情况你也看到了,拜托你了!」
普莉艾拉无比认真地向菲莉雅提出了学习料理的要求。
管理人没有直接表达态度,最终为了不让公主难过,还是给出了一个模棱两可的回答。
「等有机会吧。」
「嗯,麻烦你了!」
普莉艾拉明朗的笑容绽放在深夜中。不知为何,菲莉雅没有直视她的眼神。
「好了,现在该去睡觉了哦?」
「知道了啦。」
琉妃牵起普莉艾拉的手离开了。
菲莉雅也朝反方向离开,回去做自己的工作了。
然而,受到刚才那种温馨气氛的影响,她的面庞上烙下了一道淡淡的笑意。
爱丽莎在屋子的后院中。
若有若无的微风吹拂在她的脸颊上,把她从醉意中唤醒。
但是,她究竟有没有醉过呢?
即使她真的醉过,也不会沉溺于酒精的魔力之中。
一个优雅的淑女,哪怕喝得酩酊大醉,也不会忘记贵族的骄傲与力量。
正因为如此,她才来到了这里。
让两个女仆站在身后,她高声说道:
「出来吧,你一直在看着呢,不是吗?」
周围一个人都没有,只有精心修整过的空旷庭院。
连鸟兽的声音都听不到,丝毫没有活物的气息。
不——有一种,只有一种。
有蛾子,飞舞在空中。
刚开始,是很正常的两三只。
然而一眨眼间,数量就增多了,它们布满了爱丽莎三人的周围。
如此足以与蝗灾相匹敌的蛾群,显然不可能是纯粹的自然现象。
更重要的是,这幅景象太有幻想色彩了。
飞舞的蛾子撒下带有淡淡绿光的鳞粉,仿佛夜空中飘落的星辰一般。
这些虫子时不时飞进人的怀中,几乎让人感受不到本能的躲避之意,美得有如绽放在夜色中的鲜花。
「挺不错的嘛……抛开蝴蝶不说,我其实挺讨厌飞蛾的,不过好像可以改变一下想法了。」
「不过这么说起来,它们事实上并没有太大的区别吧?除了一种是白天飞的,一种是晚上飞的,说到底飞蛾和蝴蝶好像基本都是一样的。」
露希一针见血地指出了主人话语中的问题。
「………………」
爱丽莎面无表情地忽略了她的话,又仔细审视起了眼前的异象。
「不过…………这数量也太多了点吧。简直是一场盛大的偷窥。」
在那间客厅里的时候,她就早已察觉到了它们的存在。
带着朦胧之光的虫群,在窗外忽明忽暗地飞舞。
她意识到这与自然现象完全不同,应该是一群微型斥候,因此才走出了房间。
「真碍眼啊。露希,米娜。」
接到命令的是两个人,但是米娜伸手拦住了自己的双胞胎姐姐,向前迈出了步子。
「我来吧。打扫卫生的事,我比较拿手。」
可爱的少女手上拿出的是一件清洁工具,也是女仆必不可缺的工作用具——拖把。
少女以持长枪的姿势拿起拖把,跳到了空中。她利用撑杆跳的技巧,将拖把头撑在地上,借助反作用力跳了起来。
随着这一跳跃,极为寻常的拖把顿时化为了凶器。
蛾群本能地感觉到了危险,四散飞开。
跳入蛾群的米娜脸色没有丝毫变化,挥舞起拖把,将飞蛾一一击落。
跳跃的时间很短暂,绝对谈不上充足。
然而拖把在夜空中纵横自如地舞动,改变了原有的用途,将污染夜空的光芒扫落在地。
完美地着地之后,少女恭敬地向主人低头致意。
「完成了。」
「哦哦~~真厉害啊~~!」
看到妹妹的战果,露希送上了纯真无邪的赞美。
爱丽莎也露出了笑意,可是看到米娜突然屈膝跪下,她的脸色顿时一沉。
「………………!?」
米娜对自身的异常感到很困惑。
身体骤然变得非常沉重,一阵晕眩涌了上来。
(这是…………怎么了!?)
就在她少有地露出了困惑之色的时候,突然意识到主人还在身旁。
「退下。」
「可是…………」
「这是“毒”啊。估计就是那些鳞粉。看样子毒性并不是很强嘛。你退到安全圈外面,然后深呼吸几次,很快就好了。」
米娜点点头接受了主人的命令,步履蹒跚地回到了姐姐身边。
相对的是爱丽莎却走到了前方,她的周围散布着米娜用拖把击落的飞蛾尸体,空气中还飘荡着无数鳞粉。
她独自一人,站在这块极其危险的地方。
正常来说,以米娜的自尊心是不会允许这种事情发生的。
即便如此,爱丽莎还是一个人站在了这里。
「差不多也可以出来了吧。这种虫子,你就算弄来再多,也是弄不死我的哦?」
(………………!?)
困惑之意在空气中传递。
站在遍布毒粉之处,爱丽莎看上去完全不痛不痒,只是嫣然微笑着。
她的目光牢牢盯着的方向,是庭院深处茂密的森林。
在树木的包围中,有一个蠢蠢欲动的身影。
那是一个身披茶色长袍,把身子压得非常低,仿佛趴在地上的人。
这人脸上的面罩遮挡住了表情,衣服的颜色与地面同化,整个身体都溶入在了黑暗之中。
爱丽莎毕竟是侯爵夫人,能够察觉到其存在,但也只能察觉到其存在了。要在黑夜中用肉眼准确分辨出这个敌人,就要靠卢伊亚那样的人了吧。
「虫子这东西,实在是有够下贱的仆从啊。这位贵族驱使的不是使魔,而完全真实的『虫子』。我曾听说过,有专掌『虫』这一概念的贵族呢。应该就是你吧,虫伯爵?」
对于她直指自己真实身份的话语,对方也没有给出任何反应。看来被揭穿是早已在此人预料之中的事情——其实想想也是吧。如果有意隐藏身份,根本就不会用虫子了。
「不过我觉得有点奇怪啊…………你居然、活下来了?」
(………………!!)
周围顿时充满了杀气,强烈的杀意将空气都染黑了。
「…………上!」
一个听不出性别的声音发出了命令。
接到命令的,是虫子。
伴随着嗡嗡的振翅声,它划过黑夜,一直线地朝爱丽莎袭来。
当她看清这个小小的暗杀者时,距离已经近得不可能躲闪了。
「原来、如此。」
爱丽莎像是理解了什么,低声呢喃道。
毫无疑问,这个挑战侯爵夫人的刺客,的确是个不可轻视的强敌。
在众多昆虫之中,它也以名列前茅的攻击性与毒性著称,在经历过世界崩溃之后的今天,依然受到许多人的畏惧。
这个小小暗杀者的名字,叫做马蜂。
它笔直地冲向爱丽莎的右眼,毒针眼看就要刺中目标!
「哎呀哎呀。」
爱丽莎就像一个看见可爱的孩子在恶作剧的大人一般,显得非常从容不迫,竖起右手食指挡在了自己面前。
要说这根手指是个障碍,也未免太脆弱了点,只能沦为毒针的牺牲品。
针刺中了爱丽莎纤细的指尖。
马蜂满足于自己的战果,翻身飞回了主人身边。
而看到仆从的战果,虫伯爵想必也露出了笑意——应该是很满意的吧。
「什、么…………!?」
可是兜帽下的那张脸上却露出了困惑之色。
这也难怪——手指被刺中的爱丽莎仍然保持着一如既往的优雅笑容,以居高临下的目光看着这边。
「有什么不可思议的吗?难道你以为这点程度的『毒』就能杀死我?」
她嗤笑了一声,伸出舌头舔了舔指尖渗出的血。
无论男女,看到她这个动作都会想到一些不太健康的东西,而这个动作很符合她的称号。
鲜血的侯爵夫人——爱丽莎=达姆•玛德格利夫。
「…………这真是,相当强烈的味道啊。就算是马蜂的『毒』,剧烈到这种程度,在自然界也是不存在的。哪怕是品种改良,也不可能这么厉害。说起来,遗传基因相关的闭锁技术也是绝密中的绝密。这种东西,只有陛下能动用。那也就是说……你是跟哪位贵族联手的呢?」
爱丽莎仅凭被刺的一下就看穿了敌人的内幕,嫣然笑道。
相对的是,虫伯爵——也明白了。
「……不愧是鲜血的侯爵夫人………………通过自己的血,看透了真相吗…………」
「这是我自己的血嘛,不是很正常吗?」
「不仅仅是…………这样。你的『血』让我仆从的毒针无效化了…………我听到过传闻…………从阁下身上流出来的血………………那就是鲜血之侯爵夫人的王威之封具…………“夜蔷薇之蜜血(Rozen Blood)”!!」
「咦,你知道啊?」
贵女人妖艳地微笑着,笑容中除了充满蛊惑的魅力,还夹杂着某种恶意。
要说对方用的是毒,她其实也是一个使用甜美毒药的魔性之女。
「今晚…………就到此为止吧。」
在兜帽下,虫伯爵笑了起来。
尽管自己仆从的毒针没有效果,这个人却也笑得并不难看。甚至还留下了一个显得很满意的笑容,然后离去。
大量的虫子也如同与之呼应一般地飞走了。
爱丽莎看着遮天蔽日的蛾群耸了耸肩,悠然转过身来,向自己的两个仆人走去。
米娜已经恢复了正常,看上去身体没有问题了。
「实在…………非常抱歉,夫人…………」
米娜顽强地站了起来,行了个礼。
爱丽莎丝毫没有表现出关心,只是摆摆手让她不要勉强。
「今晚就早点睡吧。我也要睡了。」
「是…………」
爱丽莎向屋内走去,两个女仆也跟在后面。
途中,露希小心翼翼地询问起了事情的原委。
「夫人,请问…………刚才那个贵族是…………」
「说到底,那人今晚的任务就是侦察一下情况吧。挑战我只是顺便的…………基本就是确认一下实力的程度,想必那人也满意了。接下来应该能好好睡一觉了。」
「伯爵级的敌人……这个“休养地”到底是怎么回事啊?」
「谁知道呢?调查那些是男人的工作啦。话说回来,真没想到那个虫伯爵居然还活着啊…………」
爱丽莎之前的表情始终显得很从容,此刻第一次出现了阴影。
虫伯爵——只要是贵族,即使不是王党派的人,也都应该听到过这个称号。
这个称号的现状是没有后继者,留待“王”做处理,实质上已经断绝了。
据说最后一个冠以此称号的人,应该早就已经死了。
「深爱平民,被王党派所诛的贵族——到底是什么时候从坟墓中爬出来的呢?」



                    


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