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第四章 诀别的朝日
2017-06-24 11:50:20

		

空战武道祭约两个月后。
「那么,请您多多保重,我出发了。」
在与父亲道别后,美空前往翠绿环抱的山丘,站在了白色十字架的前方。
希望之丘。
这是志在守护人们的空士们的灵魂安眠之地。
最终决战即将到来,彼方与《密斯特岗》志愿组的召集也将在明日召开。明天的早晨众人就将乘坐飞空艇,派兵前往《门》所在的坐标。
简以概之,今天就是能停留在《密斯特岗》的最后一日。
自空战武道祭以来,美空等人展开了连日的魔鬼训练,连休息的空暇都难以挤出。因此,今天彼方让大家休息一天各随己愿地做好最后的准备。
虽然决定去向被特务小队重新选拔的彼方打个招呼,但毕竟不能整日都在一起,美空决定暂时在这里做完最后的告别。
在与父亲告别后她所来到的这个地方,自然是为了向另一位亲人进行最后的告别。
简单的清扫后,在母亲的墓碑前供奉好了纪念逝去之人的银莲花,美空对其说道。
「——因为种种原因,我也决定前往下次的战场了。」
思念着已故母亲的身影,美空带着玩笑般的口吻说道。
「嘛,还不成熟的我由于没有被配置到作战前线,说是能做些什么也好、最多也不过是在暗处对那个家伙进行支援罢了……但是这次的决战,不论在哪里都伴有着巨大的危险,恐怕不会一切都如人类阵营的预想中那样推进。从战斗的规模来看也会有大量的空士们在此牺牲,与能够驱使《崩力》与咒诅的人形魔甲虫为对手的人类阵营目前也没能找出什么有效的对策。」
最后,在最前线战斗的空士被仅限于负责要塞浮游都市的老手们。作为还是学生的美空等人的职责,是位于后方的支援。虽然这么说,也不能不预想着可能发生的与人形魔甲虫之间的战斗。
因为持有着《崩力》这样的力量的话,压制人类阵营这种事不过是易如反掌。
「但是,我一定会活着回来的。不会被击坠,一定会与大家一起回到故乡。现在的我既不会输给他人,更不会输给自己。」
说完,美空带着清爽的笑容,转身走向了远方。
同一时间。弗拉梅尔姐妹的房间内。
「呀咧呀咧,偶尔的休息日让我放松一下不是很好吗。」
正当横躺于沙发上的莉子在看书时,从同居人的芙隆那里传来了责问,莉子不禁反驳道。
「还是说,有着不允许我横躺之类的规定了吗?」
「确实并没有那样的规定——」
尽管对此表示认可,芙隆也没有理会莉子诡辩的打算。
「——以为我会这么说而原谅你吗?就算一天都呆在这里、最终也只不过是无所事事的一天吧。因为下一次就是最终一战了,最后的休息日也好好地利用起来。」
「呼,神经绷得太紧的话不是会变成笨蛋吗?正因为要有效使用,所以才没有走出家门的打算哦。」
「真是对大好时光的浪费呢。」
「大好时光就是用来浪费的东西吧。」
「……你啊,运气不好的话,今天也许就是生命中最后的假期了哦。」
「生命的最后一天吗……·」
尽管没有在最终决战中被击坠的打算。但莉子也清楚那种可能性的存在。话是这么说,莫名地不想听从姐姐的指示度过今日。
正因如此,莉子一边读着书一边说道。
「如果今天真的是人生最后的一天,我就会选择在房间里闭门不出。只有那样才是我的生存方式。」
随后,莉子被抓着耳根,从玄关的入口赶了出去。
「反正在家里发呆也无法镇定下来吧。从刚刚开始书就一页都没有翻过哦。你所应该前往的并不是现在的场所。」
伴随着仿佛看透一切的言语,在门关上的同时从里面传出了反锁的声音。
「……………」
失去了落脚处的莉子,决定先前往能够读书的地方。
阿鲁特米亚宿舍。美空与蕾克蒂的房间内。
虽说是难得的假日……
在美空对门的厨房内,蕾克蒂将面粉与黄油混合在一起,开始制作起曲奇饼干。由于是决战前最后的假日,蕾克蒂决定在这难得的一天里努力钻研甜点的制作方法,
但是……总觉得,进展非常的缓慢。
由于对明天的事情感到在意,难以享受制作糕点的愉快心情。而且最近一直与大家一起进行着训练的缘故,突然决定自己做些什么时也感到很为难。
或许,这就将成为人生最后的糕点制作也说不定。然而,
「呼诶……!?」
由于心不在焉地烤着曲奇,使得火候过头的曲奇变得又咸又齁。似乎是把糖与盐弄混了的缘故,上次犯下这样的错误是什么时候呢——完全想不起来。
做、做过火了!?那、那个……归根到底……砂糖和盐不好好贴上标签的话不是很难分辨吗。到底是谁呢,制作出这个砂糖和盐的人?不用气味与染色料来加以标记砂糖和盐是不行的、除此之外火候的控制,还有这完全失去柔和性的坚硬触感也很令人在意……那个……这到底是……!?
在滴溜溜的转动双眼后,蕾克蒂突然左右晃动着脑袋。
莫名地难以平静下来。曲奇的话,什么时候制作都可以。但在最后决战之前,难道不是还有其他更为重要的事情吗?。尽管自己也不是很明白,蕾克蒂产生了「不做些什么不行」的想法,但却没有找到该做些什么的线索。
那个……虽说是休息日,总之先去小队室里看一下吧……
抱着莫名不安的蕾克蒂,迈步前往了那再熟悉不过的场所。
阿鲁特米亚宿舍。彼方的房间。
「主人,我来这里游玩了。」
打开窗户,芙蕾雅以熟练的手法侵入到了彼方的房间。——就在今天恢复一段时间没有进行的「夫妻之事」吧,这么想着的芙蕾雅进入了彼方的房间。
幸运的是,这一天并没有受到来自优莉的阻碍,
「唔……」
令人沮丧的是彼方并不在这里。平日里总是乱作一团的彼方的房间,在今天却被整理的极为规整。
宛如濒死之人在整理遗物一般,给人以领悟到死期的猫儿无言的去往主人所在的印象。
但对于芙蕾雅而言,彼方被击坠的光景无论如何也难以想象。一定是偶尔为了转换一心情所进行的整理吧——类似的念头在脑海中闪现。
不过,这样一来所有的计划都泡汤了。
在芙蕾雅的手中,紧紧攥着一本艾森那赫的秘传恋爱术——写满了心得的笔记用纸。只要在今天让生米煮成熟饭的话——根据秘传上的记载、先为彼方进行推拿按摩,再趁其不备夺走对方的吻、之后的事情就顺水推舟了。想到这里,芙蕾雅害羞地撕碎了笔记将其散落在一旁。
虽然原本想着今天与彼方一起度过、但计划在一开始便受到了挫折。对着一直在武者之路行走过来的芙蕾雅说了对此不感兴趣——最喜欢的阿莉亚也与莉洁莉特不知去了哪里玩耍。
「唔……」
没有办法,去小队室走一趟吗。如果没人在那里的话,就一个人继续进行训练吧。
阿鲁特米亚宿舍。优莉的房间。
从明天开始暂时不会回来了呢。
一丝不苟的优莉,首先进行了房间的扫除。一点点将散落一地的物品重新归整到原位。将床上的泰迪熊放置在柜子上,用蘸水后拧干的毛巾擦拭桌椅。在随后进行了其他的一些简单打扫后,优莉取出了收在桌子里面的小箱。在箱子的里面,是从彼方那里收到的礼物——片翼状的白色吊坠。
慢慢地将其拿起系在脖子上,在镜子中映照出自己的身姿。
呼呼……
禁不住微笑的优莉,又立刻一边说着「不对不对」反省的同时,将吊坠重新放入了小箱中。看着镜子中的自己宛如恋爱中的少女什么的,被莉子等人看到了的话一定会被当作可疑人士戏弄的。
明明是在没有任何他人的私人寝室。却不禁在思考中出现小队同伴的身影,优莉对此并没有感觉任何的不可思议。
那么扫除也结束了,接下来要做些什么?——诸如此类的连段思考,优莉一边用食指戳着脸颊,陷入了沉思。
在这之后,去购物吗?──不,从明天将一段时间内不会回到《密斯特岗》了。已经做好了出发的准备,「特利修拉」的保养也没有问题……
虽然真的在一瞬间里考虑过是否准备最终一战后的遗书,但果然还是放弃了。
不论是怎样绝望的战况也好,也没有舍弃性命的打算。
其他的伙伴们肯定也是同样的心情吧。
—正因为同是彼方·英司的学生,大家都心照不宣地彼此交流。
尽管也考虑到了其他需要准备的事情,一个人能够做到的事却怎么也想象不出。倒不如说,现在想做的事情是——
优莉缓慢地将目光转向了门前。因为在那里一定有着重要的伙伴, 能够与自己共度最后的悠闲时光……
《密斯特岗》小队大楼。E601小队室。
「结果,大家都到这儿来了呢。」
环视一周聚集而来的同伴,美空说道。
在扫墓结束后的美空顺带前往小队室逛一逛时,发现了早已在那里看着书的莉子的身影。虽然美空没能抑制住惊讶地「啊」的漏出了声音,莉子却只瞥了这边一眼就又继续读起了手中的书籍。
就好似早已知道美空会来到这里一样。随后蕾克蒂、芙蕾雅,优莉也相继来到了小队室,美空作出了上述的发言。
「啊啊,难得的休息日还真是浪费呢」
「但是那个……我觉得偶尔像这样也不错」
「正是。毕竟到昨天为止一直都在进行着魔鬼训练。」
「但是,不知怎么的就想和大家在一起呢」
最后的假日里,想和朋友们一起度过这悠闲的时光。因此不可思议的觉得如果是其他人的话也一定会来到这最熟悉不过的地方。
也算是对至今为止种种因缘的一次总结吧。美空等人的话题,必然会在不知不觉中回到小队各成员的活动上来。在回想起与同伴们一同跨越的艰苦训练与对实战的假想后,美空下定决心开口道。
「虽然只是在这里的话,其实最初相遇的时候我本以为莉子会被劝退的呢。」
「我倒是以为美空会被直接退学呢。」
「那个……我以为我才会被劝退…·。」
「我原以为美空你们全员都会被劝退。」
「我本以为除了优莉前辈以外,都没有成为空士的资格。」
总之,是一群一无是处的孩子们。
「现在想想的话,还真亏我们能一路走到迎来最终一战的今天呢。」
听了美空的总结后,同伴们一同开怀大笑了起来。
原本是半数以上的成员都濒临退学的吊车尾小队,却通过不懈的努力在如今志愿前往被《崩力》所统御的残酷战场。
这并不是理智的决断。
但就算如此,也有着不能在此退却的东西。
正因如此、
「那么、稍微进行一下训练如何、毕竟那家伙现在也不在小队室里。」
随后,正当美空等人开始进行简单的战斗调整时,小队室的门再次打开。
在那里的是——
「嗯?为什么你们都到这里来了?不是有说过今天可以放松休息一天了吗」
带领着克罗艾等上级生,今天为止的最后的教官──彼方·英司的身影出现在了门口。
「诶?为什么你会到这来啊……!?」
「在与克罗艾她们晨练后,从E601小队的小队室里传来了声音所以感到很在意啊。虽然只是想瞧瞧谁在这里,没想到却是些连最终决战前最后的假日都忘记了的悲惨至极的家伙们啊。」
在彼方的身后,除了克罗艾之外还有诺艾尔和米娜的身影。
「你们在训练吗?」
「嘛、毕竟明天开始就将不再是教官而是以空士的身份前往战场,所以不能让战斗的感觉变得迟钝啊。」
说完、正当彼方询问起美空等人为何会来到小队室的时候,克罗艾回想起了昨天训练结束时的场景。
——说实话,你们真的非常努力了。从那天开始一直以来也确实有好好地跟上我的指导。我已经没有什么可以教给你们的了。如果你们想前往下一次的战场的话,随你们喜欢就好。如果彼此都能平安无事地回来的话,那个时候就作为生还的庆祝开一场庆功宴吧。
对着因训练而身心俱疲的美空等人,在口中说出最后的生还庆礼之时,彼方的眼神忽然变得空虚起来。
美空她们还不知道彼方的现况。
身为特务小队成员的彼方因为会与美空等人乘坐不同的飞空艇,彼方与美空等人间的因缘在此就将成为最后的一天。如果下次还能碰面的话,那时就意味着一切都已经结束了吧。
那个时候,美空等人的记忆里也不会再留有任何与彼方有关的点点滴滴的时光。
「什么啊,也就是说在最后你们选择了与同伴们一起度过这段时光吗。那样的话虽然不能给予辛苦训练的你们什么礼物,如果有什么愿望的话我也会奉陪你们到底哦。毕竟在这之后就一段时间不会在见面了啊。」」就算你说有什么愿望……·那在自主练习后请我们吃体甜点之类的…·」
没能浮现出好的主意,美空陷入了沉思。
「呼,我比起自主训练什么的可是更希望能在柔软的床上安稳的睡一天呢。」
「那个……我希望能再多进行一些训练。」
「正是。我也有相同的打算。」
「我也想和莉子进行有关连携作战的训练。」
莉子等人的意见也大同小异。
在最终决战前,美空等人别说如何打发这悠闲的时光了,满脑子都被训练的事情所塞满。虽然就算训练也没什么不好,但难得的假日果然多少还是有些遗憾。
特别陪同彼方一同与美空等人进行训练的克罗艾来说,不能让决战前的最后一天紧紧以训练的形式告终。
她已经做好了觉悟。
在得知无法再保有有关彼方的记忆后,暗自在心中做好了觉悟,一同前来陪同指导。
但是,对于为了变强而竭尽全力的美空等人,就算只有一次也好,想要为大家留下最后的回忆。
哪怕那是必然会消逝的回忆也好……
「呼呼,大家的意见内容都太贫乏呢。」
克罗艾笑眯眯地以天使般的微笑发出了宣言。
「既然是难得的机会,就让我们来留下一些至今为止都没有尝试过的属于夏天的回忆吧。大家一起去泳池游泳,然后在那里进行烧烤和赏烟花,最后再来一场睡衣晚会怎么样?」
日历上的日期标示着夏日的终结。由于都市的环境也随之发生变化,温度设定也会大幅下降的吧,话虽如此,还没下降到秋天那样的温度。
说不定今天的气温的确很适合游泳呢,正当彼方这么想的时候,
「呼、似乎还算是蛮有趣的活动呢」
「那个……但是不去训练就这么玩耍一天真的好吗?」
「没错。如果不进行训练的话总感觉哪里有些不安。」
「我也有一些不安……」
「那个克罗艾桑,做那样的活动真的好吗……!?」
朝向带着疑问口吻进行询问的美空,克罗艾微笑着点头道。
「当然。因为、如果搞不好的话这就是最后的一次休息日也说不定呢。所以说,如果不好好把想做的事情都在此一扫而空的话。」
听完克罗艾的提议,美空等人的瞳孔深处暗暗地燃烧起了斗志。至少在最后一天里与彼方一起尽情游玩——之类的秘密心情隐藏在了心中。
克罗艾话语中的真意,美空她们大概还不能理解吧。尽管如此,克罗艾在无法理解的基础上,依然如此说道。
在彼方不打算阐明真相的现在,虽然不能通过克罗艾的口来传达给大家,至少也可以留下最后的救赎吧。
米娜也对此表示同意。
「我也会高兴得参加哦。」
「哈啊?《密斯特岗》的学生头们还真是有够悠哉的啊。要玩的话就你们自己玩好了。」
「啊咧?诺艾尔酱、难道说对泳装没有自信吗?」
「不、不可能会没有的吧!?……很好,既然这样的话我也奉陪到底给你们看……!?」
在得到了诺艾尔的同意后,以上级生为中心进行了简单的分组。克罗艾进行了最后的总结:
「那么现在开始为了留下夏日的回忆进行活动的准备,在这里先行解散。大家请回到自己的房间中做好相应的准备哦。」
嘛,或许这样也不错。
实战技巧大楼。屋顶。
在配备有游泳池的屋顶上,彼方正在泳池边准备着烧烤的引火。穿着一身带有海风感的凉鞋与纯色衬衫,呈现出与平日里完全不同的风采。
在半数以上的学生们都选择了守卫家乡的现在,残留在《密斯特岗》的空士比想象中要稀少许多,参加了决战志愿组的人则是更为罕见。芙隆为此给予了决战志愿组以娱乐设施的优先权,同时也将训练场的优先使用权交给了彼方。
恐怕芙隆也意识到了让身为最终一战关键人物的彼方保持好士气的重要性吧。虽然在起初表示出反对,但在看到了与克罗艾等人一同训练的彼方所即将面临的危机后,便立刻打消了不满的情绪。
在用团扇为烧烤炉扇风的彼方的脑海中,自然而然的回想起了作为教官指导美空等人修行的这段时光。
虽然打算尽可能的在余下的时间里做好全方位的指导,但时间果然太过紧张。
在每次进行的指导中,都会产生新的问题。在看到培训的学生们获得成长的那一瞬间的喜悦,总是被新的课题所围绕。
教官的任务仿佛永远看不到尽头。
哪怕只有一点点也好,还想再继续担任那些家伙的教官啊。
就在这个时候,
「呀~吼,彼方!我们也在克罗艾的邀请下前来游玩了哦……!」
看向声音传来的方向,是前来《密斯特岗》游玩的莉洁莉特等人的身姿。不知从哪里入手的、莉洁莉特穿来了小学生时代的死库水泳衣,在其肩上载着的则是「呵呵」笑着的艾蜜莉的身影。
「彼方先生,今天收到你们的邀请,非常感谢。」
在今天陪同莉洁莉特一道来访、身着淡绿色连衣裙样式泳衣的阿莉亚的身姿也站在一旁。或许是没有交过手的经验再加上年龄也最为接近的缘故,两人打从照面开始就很快成为了友人。
「虽然只是份薄礼还请您收下。」
「这是来自爱丽丝大人与克莉丝大人的礼物哦」
阿莉亚与莉洁莉特一边说着一边从购物袋中拿出了肉与蔬菜。
「是吗,帮大忙了。今天就请尽情畅快的游玩吧。」
那之后,屋顶上的门被略微推开。从门口的缝隙中探出视线的美空,与彼方的视线交汇在了一起。
但接下来的瞬间,美空突然慌张地隐藏起了自己的身姿。
到底在做什么啊那家伙?感到有些惊讶的彼方竖起了耳朵——,不知为何从敞开的门的对面传来了美空等人的交谈声。
「真、真的开始紧张起来了……!?」
「呼,那样的话就由我来作为前锋开路吧。」
「不、不行啊莉子同学,这、这这这、这里就由我来……!?」
「正是。优莉前辈似乎也有些紧张的样子,这里还是由作为妻子的我……」
「那、那个……要、要不这里就由我来……我曾有过一次和彼方先生一同入浴的经验…」
「刚、刚刚的话可不能当做没有听见呢蕾克蒂·艾森那赫!你、到底和彼方是怎样的关系……!?」
「啊啦小母虎同学。果然你也对彼方感到在意吗?」
在一阵争吵声后,传来了克罗艾的声音,
「好了好了,大家不要拥挤在入口 let's go——」
到底在门的对面,美空等人选择了怎样的泳装呢?宛如在克罗艾的一声下震塌了摆好的积木一般,美空们等人踉跄着出现在了实技楼的屋顶上。
在紧紧注视着的彼方的视线前方,既有着堂堂正正昂首挺胸站立的身姿,也有着一些惴惴不安的身影。虽然反应各不相同,但全员也有着一点共通之处。
那就是美空等人现在都以泳衣的姿态站立在实技楼的屋顶上。
「呼呼,不知彼方中意的人到底是谁呢」
在最后大方走进来的克罗艾开口说道。在富有成人魅力的巨大双丘上,覆盖着淡粉色的泳衣——这是在过去模拟训练时作为奖赏曾穿过的那件泳衣。
「别说玩笑话了。这些家伙们可是我的学生哦。」
「那样的话,今天就由你来为那些学生们做些力所能及的服务吧」
「服务?」
「嗯。虽然彼方说过了如果有什么愿望的话我也会奉陪到最后之类的、但果然只是大家在一起玩的话还有哪里感觉不够呢。或许还有些怀有个人愿望的孩子在也说不定、聆听在训练中刻苦努力的美空她们的愿望,并一个个地将之实现——这种程度的请求还是可以接受的吧彼方?」
「嘛,如果她们真的有什么愿望的话倒是无所谓啦。」
在看向了碎碎念的美空等人后,从抬起脸庞的美空等人的表情中却感受到了一丝严肃。
「?你们是怎么了?」
「因为被拜托了说出一个愿望之类的而为如何使用而感到烦恼……」
「那个……虽然因为是难得的机会,所以想试着说出一个愿望……」
在一旁踌躇起来的美空和优莉说道。
这样的话看来到提出最初的请求为止也要花上相当一部分时间啊,正当彼方这么想着的瞬间,穿着黑色分离式泳衣的莉子以清爽的表情说道、
「呵,我已经决定了哦。就在那里的躺椅上为我进行下按摩吧。」
「原来你是为这个而来的啊。」
莉子径直走向泳池边的躺椅横躺在了上面,同时随手解开了黑色泳衣上部的纽扣,全身只留有了泳衣的内裤。
不论看几次也好的的确确是惊人的身材。宛如在知名的艺术家手下打磨过一般,没有任何瑕疵的美貌少女。让人产生「高岭之花」的感慨,端正美好的肉体现如今正平躺在躺椅上。在那样奢华而又无防备的莉子的背部,彼方慢慢地伸出了手指。在触碰背部的同时,莉子发出了「啊」的一声娇喘。或许是感到了害羞,趴在躺椅上的莉子的侧脸开始急剧被赤色所染红。然而彼方却并没有对此感到过多的在意,开始寻找起皮肤上略微僵硬的筋腱,以适当的力度进行起了背部按摩。
「怎么样?」
「还不错。……手指的触感很舒服。」
抚摸着莉子背部的彼方,意识到了因训练而变得僵硬的莉子的背部开始逐渐变得松弛下来。莉子的战斗姿势会给肩与头部带来巨大的负担,为了解开那个部位的僵直,必须先用手指缓缓地解除肌肉上的疲劳才行。
在多次试验过后,彼方开始熟悉怎样的动作才能充分解除莉子身上的疲劳。全身的僵硬感被解除后,宛如放松下来的仓鼠一般,从原本带着清爽表情的莉子那里露出了难以想象的舒缓过后的幸福表情。
「我还是第一次看到你的那种表情呢」
「呼,都怪劳累积攒的过多了。对于女神的我而言那一瞬间的感觉称作天堂也不为过。」
「但是,穿着泳衣的话不会感觉到冷吗?虽然不知道周围的人是怎么样,但你很怕冷的吧。」
「嘛,确实多少有些凉飕飕」
表示出了肯定,莉子毫不在乎的继续说道。
「但是,这种程度的话我还能够忍耐。因为可以向你展现我身为女神的美貌呢。」
「那个啊,我并没有那么地渴望——」
「呼,最近你被教皇强行推给了一身的工作而感到很疲惫吧。就尽情陶醉在我的美貌下打起精神就好了。」
对于这无意中的言语,彼方感到了些许的温暖。看样子莉子似乎是为了帮彼方打起精神才提出的背部按摩。
「……是吗。」
「那么、下一次的按摩就等到你从空士回归到教官的那一天吧。」
下一次吗。
在不被莉子察觉的淡然表情下,彼方对那份话语中所蕴含的重量暗自感到神伤。
在为莉子做完按摩后,紧接着蕾克蒂打来了招呼。
「那个……彼方先生。我也有一个请求…·那个……可以帮忙制作点心吗?」
蕾克蒂的身上穿着如同浴巾般系在下部的黄色泳衣,与小巧的躯体相反胸部的发育非常优良。胸口的谷间也如克罗艾一样清晰明显、并且有着继续成长的趋势,平日里恐怕经常受同世代男性们的瞩目吧。再加上虽然好不容易才克服了害羞感,但却笔直站在彼方面前的缘故,多少仍然感到害羞的蕾克蒂将胳膊交叉抱在胸前更加凸显了其娇嫩的双峰。
「仅仅那样就可以了吗?」
「是、还、还请拜托您了……!!」
为了安抚感到紧张的蕾克蒂,彼方站在了门外的桌子前。在桌子的上面放置有许多的砧板与装有苹果的篮子。在切着蔬菜打下手的克罗艾等人的身旁,穿上了褶边白色围裙的蕾克蒂开始进行点心制作流程的说明。
「其实今天我们要使用的是这些苹果——。」
「我知道了。将皮削掉就好了吧」
还没等仔细聆听完蕾克蒂的说明,彼方拿起了水果刀,蕾克蒂慌忙地进行了阻止。
「啊呜啊呜!?并、并不是这样的彼方先生……!?」
这么说着,蕾克蒂从彼方的手中取走了水果刀,在彼方的眼面前从苹果的头部开始剜起。
「通过这样的切法,可以刚刚好只将果核取出来。如果一口气剜到底部的话,那在此之后放到里面的东西就会漏出来所以不行哦。在取出果核后、在里面放入葡萄干、白兰地和砂糖再用箔纸包裹住就可以了。」
蕾克蒂以熟练的手法,一个接一个地对苹果进行着加工。将包裹好箔纸的苹果放入烤箱中加热后,短短的几分钟内美味的烤苹果就做好了。虽然彼方也模仿着蕾克蒂的动作试着做出烤苹果,但过程却怎么也无法顺利进行。
虽然懂得斩杀猎物时刀刃的使用法……但在与蕾克蒂一起进行点心制作的时候不得不对她的高超技术感到钦佩。
在放入烤箱中的苹果终于顺利的变成烤苹果的时候,彼方也体会到了点心制作完成时的那种成就感。
「真了不起啊蕾克蒂。你真的很擅长进行点心的制作。」
一边说着,彼方抚摸起艾森那赫特有的如同兽耳般的边发。
「啊呜啊呜!好痒啊彼方先生……!」
这么说着,蕾克蒂也露出了开心的笑容。
「不过,真的只是和我一起做点心就可以了吗?」
「是的,一直想与彼方先生一起试着做一次料理。」
蕾克蒂带着纯洁的微笑,继续说道,
「其实因为最近彼方先生似乎很忙的样子,所以连打招呼都难以像往日那样进行了。所以这次为我提供了这样的机会非常的感谢。下一次也希望能与您一起进行点心的制作。」
「……………」
发出了会心笑容的蕾克蒂所制作出的烤苹果,受到了全员的一致好评。
随后正当大家享受着美味的烧烤,安定下了不安稳的内心之时、
「主人,接下来可以听听我的请求吗?」
身着淡蓝色上下分离式泳衣的芙蕾雅走到彼方的面前说道。
应该是在刚刚与伙伴们一起游泳的缘故吧,头发还保持着湿润的状态,兽耳般的边发也发生了些许的变形。虽然她平日里很少在意身体上的暴露,但或许是今天身上穿着那尚未习惯的泳衣、芙蕾雅带着微妙的不自信感面色通红地看着地面,将双手交叉在了身后。
透过泳衣看到了那坚挺的乳峰,艾森那赫一族的胸部或许都发育的很良好吧——彼方不禁这样想到。在与《梅尔奇亚》学校进行交流那时,曾看到过蕾克蒂的裸体——从锁骨处滑落到胸部谷间的水滴、迷人的躯体与香艳的身姿深深地印在了脑海里。现在的芙蕾雅正宛如那时的光景般香艳动人。
「啊啊。你打算做些什么?」
「其实我想在这里请您与我认真的决出胜负。」
芙蕾雅口中的决出胜负,应该是指刀剑相接的比试吧、彼方这么想道。然而芙蕾雅却拿出了隐藏在身后的四方形的点心盒子。
「就是这个……!」
在红色包装的箱子中,是许多根表层涂有巧克力的细长状烧烤制点心。这是一种在学园浮游都市非常流行的点心。
「根据艾森那赫家代代相传的恋爱术、主人与我一同在两端吃掉食物的话就能使二者的关系更进一步。规则很简单,最先令这根细长烧烤制点心断掉的人就是输家。」
不会有错……这确实就是那个啊。
芙蕾雅以天真无邪的表情咬着巧克力棒的一端,将另一边伸向了彼方。彼方的视线此刻与纯洁无邪的芙蕾雅的视线交汇在了一起。察觉到结果的彼方、那么,该如何避开呢——开始这样思考了起来。
芙蕾雅多少有些不懂世故,这次肯定也是基于那份单纯而选择了这样的举动吧。习惯了这样的芙蕾雅的彼方慢慢地咬着巧克力棒向前推进着、就在两人的嘴唇即将接触的刹那、用前齿尽力地咬合,折断了细长烧烤制的巧克力棒。
「抱歉——芙蕾雅,看来是我输了呢。」
一边挠着后脑勺彼方装作若无其事地观察着芙蕾雅的样子——眼前的少女以目不转睛的视线盯着彼方。
「怎么了吗芙蕾雅?」
「呼呼,第一次赢了主人。」
芙蕾雅以达观的样子说道、
「就算是不懂事故的我也好接吻这种事情还是有所了解的。主人是想着不能趁人不备来和学生接吻而选择了回避吧。别看我这样、在主人的教导下我也多少学会了些为人处世之道哦。」
「……………」
……确实有些意外啊。
「怎么样主人,是否有感觉到惊讶呢?」
「嘛,多少算是吧。」
听到了彼方坦率的承认,芙蕾雅满足地点头道。
「这样就好,终于又看到了时隔好久不见的主人的呆滞表情。」
「因为能对我使用花招的人可是很久不见了呢。」
「不、并不是那个意思。或许是自从回到《密斯特岗》以来,主人所肩负的重责变多了的缘故,最近经常是一副严肃的表情。虽然不该这么说,但我真正的愿望是希望主人能尽可能地忘掉身上的责任,自在地生活。那么怎么样呢主人,是否有感到些许放松下来了呢?」
「……啊啊。完败给你了哦。谢谢你芙蕾雅。」
看到了学生意外的一面,彼方一时难以发出言语。
原本是打算在力所能及的范围内实现学生们的祈愿的,但结果却反倒头来受到了学生们的关照。
重新振作起精神,彼方决定与在泳池游着泳的美空等人一同在水中嬉戏。脱下了纯色的衬衫,连热身运动也直接省去径直地跳进了游泳池。对于彼方的突然闯入,美空等人表示出了热烈的欢迎。众人一边在水中追逐嬉戏,一边进行着水球游戏在水中适度的运动起身体。
既没有训练也不是学习,放下一切思考单纯的玩耍——对于美空她们来说或许还是第一次。平时作为教官,即使是平常的小任务也蕴含了意义在其中。
在尽情的游了一周后,从泳池走上来的彼方前往躺椅进行略微的休息,在其身旁、一边喝着果汁一边休息的美空的身影映入了眼中。
「说起来,你的愿望是什么啊?」
「诶?我,我吗……!?」
听到了彼方突然的询问,手持着纸杯的美空表现出了明显的动摇。
与诺艾尔相同,对身材抱有自卑感的美空确实胸与臀部都并不出众,但作为弥补鲜红的长发与粉红的泳衣让美空展现出了蔷薇一样的鲜活美感。
「那个……其实我还没想出到底该进行怎样的请求……」
在碎碎念后,美空满面通红地低头保持着沉默。
「你啊、最近身材也略微变化了哦,跟之前相比个子也长高了,曲线也逐渐展现出来了。」
「是、是这样吗……!?」
「而且虽然只有一点点胸部也有成长了呢。」
「哎!?~~~~~!?你,你在看哪里啊……!?」
看向发出怒鸣的美空,彼方忽然微笑了起来。
「这样才更像是平常的你呢。」
「~~~~~!?在、在说些什么啊……!?」
睁大双眼低着头、脸红到耳根的美空像是要拍打彼方一样伸出了左手。但是,立刻又止住了念头放下了伸出的手。
彼方则是淡然地说道,
「比起这些,把那个给我吧」
「诶?啊,等、等一下……!?」
从美空的右手中取走了纸杯,彼方一口气喝干了果汁。
「正感到有些口渴呢,帮大忙了哦」
「~~~~~~~!?间、间接kiss……」
「那么,你的愿望是什么啊?」
「那个……因、因为已经实现了所以已经可以了!?如、如果有下次机会的话,还请多多关照……!?」
在慌张地答复道后,美空满脸通红地急忙向莉子等人的方向跑去。
真的可以了吗?在彼方以讶异的表情目送着美空的离去之时、克罗艾干劲满满地举起了手,
「好~,那么接下来轮到我了。我的愿望是——」
「因为你不是学生所以请容我拒绝。这次是仅给予美空她们的特别服务。」
「……彼方真小气。」
无视了半分玩笑半撒娇的克罗艾,彼方的视线与和米娜等人一同偷窥着这边动态的优莉的视线交汇在了一起。
以前优莉所穿的泳衣,是圆点花纹的褶边式泳衣,就算是谦虚的来说也是比较幼齿的设计。但是,这次却有所不同。或许是从克罗艾与莉子那里得来的建议,身着青色紧致比基尼的她,相比美空展现出了完全不同的美感,凹凸有致的曲线与没有一丝赘肉的身材,仿佛为了展现那骨感之美一样与藏青色的长发相辅相成,宛如水之妖精一般点缀了这片屋顶。
「最后就只剩优莉了,那么,你打算让我做些什么?」
「彼、彼方前辈!?我,我是,那个……」
支支吾吾的优莉开口道——仿佛终于下定了决心,却又带着一丝不安的眼瞳看向了彼方,
「空战武道祭决赛前的那天夜晚,如果获得冠军的话我就有重要的话要说,您还记得吗?」
「嘛ー呐」
对于那时的优莉而言,真的是想要传达很重要的事情吧。
在明天以后,分配到各自战斗地点的彼方与学生们所能再次相见的日子,就将是最终一战结束之后的事了。但就事实而言、不论战斗结果如何,世上的任何人都不会再记得名为彼方·英司的存在。所以,或许这就是最后一次聆听优莉重要的话的机会了吧。
「我并不认为那样的战斗能称作优胜。所以原本打算在最终一战之后再说也不迟、但不知为何总觉得那样的话就会再也没有说出口的机会了」
或许这就是所谓的女性直觉吧。优莉的预感,毫无疑问是正确答案。彼方不经意间看向了知道真相的克罗艾,她也隐藏不住惊讶地略微睁大了双眼。优莉会选择在这个时间开口,似乎并不是从克罗艾那里得知了秘密,而是源于自己内心的直感。
「彼方前辈,现在这副样子的话还无法说出口,也没能做好心理的准备。但是到明天早上为止我一定会做好内心的准备的,所以那个时候到来的话能分给我一点时间倾听我的话语吗?」
「啊啊,我知道了。我会等你做好心理的准备。到了明天早上我会认真聆听你重要的话语的。」
感受到优莉此刻不同与往日的气场,彼方也认真地加以答复道。
「哼嗯,做到了呢优莉。」
「什么啊,在别人面前进行那样堂堂正正的宣言什么的很了不起吗?」
「呵呵,小母虎同学其实从以前开始就喜欢上彼方·英司了吧」
「说、说什么蠢话呢乳牛女!!彼方·英司的事什么的连一点点兴趣都没有哦……!」
「也是呢。我很明白你想说些什么哦。克罗艾桑、为了让失恋的小母虎同学受到男性们的欢迎、我们来为她做个全身按摩吧?」
「啊哈哈哈、或许是好主意呢。努力做身体按摩的话,不仅有益于背部胸部说不定也会变大呢哦。」
这么说着、克罗艾与米娜分别从两侧将诺艾尔拘束起来,一边带着「呵呵呵」的诡异笑容,二人开始揉搓起身着竞泳泳衣的诺艾尔的胸部。
「太、太得意忘形了!?等等、米娜·巴普鲁顿!?克罗艾·赛薇妮……!?」
虽然感到恐惧的诺艾尔开始慌忙地挣扎,二人却没有任何停止动作的迹象。
「等、等一下那边的两人、还是就那样适可而止比较好……!?」
看不下去的优莉前往进行了三人的调解,与优莉之间的重要之事的话题也立刻告一段落。恐怕是克罗艾与米娜察觉到了这边的气氛,才故意作弄起诺艾尔来的吧。
哦,大概就是这么回事儿吧。
在走上战场前,在命运的分歧前所要说出的重要的话语。如果是战友的话,或许就是对于幸运的祈祷或是在未来二人能再次相见的祈愿之类的话语吧。
但是,这次的对象却是优莉。彼方一直以来也有注意到她很仰慕着自己。自从寄宿着咒力后就无法看见未来,为此也不打算与某人发展成过于亲密的关系。而那份咒力在被净化成为冥力后,虽然又重新看到了明天,但却又发生了变故……
不管怎样努力都无法改变结局的话,至少不想让学生们——让那些家伙留下悲哀的回忆。不给予其多余的不安,专心致力于最后的战斗。
那就是作为教官的彼方最后的答案,决不能因此而再次变得迷茫。这样的话只能认真的回应学生们的感情了。
在听到彼方的答复后,优莉会怎样想呢,又会作出怎样的反应呢?正当考虑着这些事情的时候,莉洁莉特跑向了这边。
「呐彼方、既然你聆听了美空她们的请求,那也可以听听我的愿望吗?」
满怀着期望而感到一丝雀跃,莉洁莉特的眼瞳闪闪着散发出光芒。
虽然可以简单地以愿望实现限定人员为美空等人这一理由而打发走对方,但那样的话精神年龄还很幼小的莉洁莉特一定会大喊不公的吧。
而且尽管莉洁莉特比美空等人的年龄还要低了不少,但也决定作为爱丽丝的护卫宣告了最终一战的参战意志。
既然这样,聆听这个孩子的一两个愿望也没什么不好。
「也是呢。那就作为特别额外服务也听听你的愿望吧。你要我怎么做?」
「那就在睡衣晚会的时候,和我一起睡吧。」
「「「「「「……………………(喂,一起睡、是怎么回事……!?)」」」」」」」
除去彼方与艾森那赫的两人外围绕在美空等7人间的空气在一瞬间停滞了下来。蕾克蒂与芙蕾雅是没有明白「一起睡」所代表的意义,而艾蜜莉则浮现出了意味深长的微笑。
站在一旁的阿莉亚则惊讶的问道。
「那个……莉洁酱、刚、刚刚说了什么……!?」
「莉洁莉特!?你真的明白「一起睡」是什么意思吗……!?」
「嗯,从爱丽丝大人那里听说了有机会的就将彼方"寝取"(此处双关,本意应是挖角)之类的话。因为这样下去的话彼方就要变成教皇的手下了,所以不论如何也想想办法让彼方成为自己这边的手下……」
爱丽丝桑,玩笑开得太大了——美空等人仿佛想要说些什么一样抱着头望向了天空。就在这时,彼方却爽快地开口道。
「啊啊,可以哦。」
「「「「「「我有异议……!」」」」」」
蕾克蒂与芙蕾雅还没有清楚状况、阿莉亚抱着头部、艾蜜莉依然在微笑着的时候,美空等人齐声发出了反对。
※※※
学园浮游都市《密斯特岗》。学园长办公室。阳台。
「到明天之后这里这里就是最后的一次眺望了呢。」
在夜风吹拂着的阳台上,眺望着远处夜景的爱丽丝小声地说道。
在身边辅佐的克莉丝的坚持下,爱丽丝勉强调整了时间安排,回到了《密斯特岗》。
「果然你也对此还有所眷恋吗。」
「嗯,毕竟我在这里度过了一段漫长的时光。」
虽然闪烁在夜晚的星空并没有改变,但从《空战武道祭》以来《密斯特岗》的人口就半减,城市夜晚的灯光数量也消减了许多。但是从爱丽丝的眼中来看的话,克里斯的瞳孔中依然映照着永不熄灭的灯火。在偶尔听到混杂在夜风中的烟火声后,想象着享受决战前最后一段悠闲时光的学生们的身姿,爱丽丝不禁对那份坚强感到略微的羡慕。
「我自从入学以来、一直在守望着众多的学生。在那之中因与魔甲虫的战斗而陨落的空士也有很多。然而、即使失去了众多朋友他们也依然在坚持着战斗。」
离别的同学,陨落的伙伴。
对于在这边的世界体验过了众多死亡的克莉丝来说,恐怕不会在忘掉对人们牺牲之时的那份无奈与悲哀了吧。实际上,爱丽丝对此也抱有着同样的感受。
正因如此,为了将战争的牺牲限制在最小限度、直到昨天为止爱丽丝一直与安涅罗杰共同行动,致力于情报的提供与把握人心。
通过不懈的努力,终于让大众意识到了人形魔甲虫中也有渴望着和平的存在。人型魔甲虫的孩子们的待遇也得到了改善,尽管依然在被监视着但生活地已经被允许从地下都市转移到地面之上了。
虽然爱丽丝等人的努力在逐渐的开花结果,但她的内心依然有挥之不去的阴霾。
「爱丽丝、关于杰斯的事情,还没有做好觉悟吗?」
「嗯。其实还在烦恼着。说实话的话,我并不想和兄长大人战斗。」
爱丽丝深深地吐了口气道,
「或许在周围人的眼中来看我很愚蠢吧。不过、即使险些被杀掉也好,我也无法打从心底对兄长大人产生怨恨之心。虽然一时是很气恼,但果然还在心中的某处信任着兄长大人。」
哥哥犯下了过错,所以身为妹妹的自己必须将其纠正才行。即便如此,也不会真的想要杀掉哥哥,可能的话还是打算活捉。
但就现状而言,人类是无法使人形魔甲虫无力化的。就算成功逮捕了也好,只要使用《崩力》的话,这边也将会束手无策。因此人类阵营所贯彻的方针,是毫不留情地对人形魔甲虫进行抹杀。绝对不会抱有降服敌人的这种心理。
但是,
「呐克莉丝。如果我说不想杀掉兄长大人而是降服对方的话你会笑我吗?」
「并不会。原本来说,你会杀掉杰斯什么的光景就根本无法想象。」
仿佛领会到了爱丽丝的意志,克莉丝开口道。
「而且我也还没能想出杀死杰斯的方法。所以说或许你的方法才更为现实也说不定。」
对于这想要紧紧抓住地微小愿望,克莉丝表示出了认可。但是,有关于此,克莉丝似乎也并没有表示全方位地同意。
「不过,能说的也就仅此而已了哦爱丽丝。就算我们不亲自下手也好,我认为彼方先生也一定会谋划出打倒杰斯的方法的。」
「在不死王的力量面前,要怎样才能战斗呢?」《绝力》也好《崩力》也罢,想要打破那个咒诅都是不可能的哦。」
没错。想要打倒杰斯这件事是绝对无法实现的。
就算集结起人类阵营的全力,也无法打倒哥哥。
就算受到致命伤,杰斯也能以近乎无限的能量使身体再生。人类阵营为了消灭杰斯的肉体不间断地进行攻击的话、确实可以在短时间内消灭杰斯。
但是,彻底打倒是不可能的。
然后当人类阵营魔力用尽之时,再生后的杰斯必定会驱使崩力向这边毫不留情地释放出致命的一击。
那时人类阵营就将被彻底分崩瓦解。
「我也想不出什么具体的对策。人类阵营的作战计划也是以在遭遇杰斯之时由彼方先生前去阻拦为基点才能实现的。不过、这次的作战计划,已经改变为彼方先生所构想的战略方针了。所以彼方先生一定有在考虑用怎样的方法才能打倒杰斯。」
「彼方·英司的话,确实有那样的可能。」
如同在天空中漂浮着的云一般无法抓住,是非常狡猾的男人。虽然总是不知道他在想些什么,但他绝不是在与强敌交战时脑袋空空的人。
有关他的狡猾,爱丽丝非常清楚。
他是即使在无法战胜的对手面前,内心也不会感到屈服的男人。抓住强敌的弱点,四下游击,在不断地牵制盘旋后击坠敌人。
是永远能带来出乎意料结局的男人。
但是,还真是有些奇妙啊、爱丽丝想道。如果彼方是真心想要打倒杰斯的话,应该会构思相应场合的作战的……
但在目前人类阵营的作战计划中,却没有丝毫有关如何对战杰斯的构想。
如果彼方有着打倒杰斯的意图和策略的话,难道不是不该他单独一个,而是赌上人类阵营的全部战力来进行战略部署才对吗?爱丽丝始终也没能知晓彼方的真意为何。
作战会议中,虽然安涅罗杰在倾听了近乎称得上是无谋的彼方的计策后有进行过深入的询问、但难道说……
不,就算事实并非如此也好,我也在心中对此祈愿。
祈愿能得到再一次和兄长大人谈话的机会。
这样的话,说不定就能将所有的问题一口气解决。
「呐克莉丝。虽然在最终一战时我们似乎并没有被视为战斗人员——。」
搭乘上了飞空艇。与安涅罗杰配属到同一旗舰的爱丽丝开口道。
「看准时机我们也进行行动。根据情况突破战场前往兄长大人的所在地。」
※※※
傍晚。研修楼。寄宿寝室。
「真是的——,为什么大家一起来阻碍我的愿望啊……!」
身穿白色吊带衫的莉洁莉特,对着围在身边的美空等人不满地说道。
现在少女们的所在地是克罗艾在事前所借好的广阔的三室房间。虽然在研修栋里的这个房间平日里只用来留宿前来探访的学生们的家人、但由于在浮游都市间的相互渡航被限制了的现在、除了彼方等人外没有其他使用者,预约非常的简单。因为由于这次将在这里举办睡衣晚会,又新搬来了5张床、并组合在一起构成了一张巨大的多人床。
在烧烤之后相继进行了烟花大会,一直到这里都完全没有问题。然而、莉洁莉特所生气的事是指、
「呐彼方,为什么美空会妨碍我们一起睡觉呢?我明明只是想和彼方睡在同一张床上而已……」
「不清楚。这些家伙们到底在想些什么啊。」
「呼呼,连我在那时都不禁有些惊讶呢。」
一边浮现出灿烂的笑容,克罗艾说道。
当然,在那之后彼方又认真确认了一下,莉洁莉特并没有正确理解爱丽丝口中「寝取」的真意。只不过是为了实行爱丽丝所下达的指示,而说出的无心的话语罢了。
莉洁莉特想做的是,和彼方睡在同一被窝里而已。
话虽如此,在大家决定睡觉的场所之时,打算睡在彼方旁边的莉洁莉特却被当做碍事的人,被美空她们直接转移到了其它的地方。顺带一提睡在彼方的旁边人选、变成了美空与优莉。
「因为,我也想和彼方·英司睡在一起的说。」
仿佛完全不知羞耻为何物的米娜说道,在其上身只留有一件白色衬衫,而下身也仅仅只有一件白色的内裤。白衬衫的纽扣也没有好好地扣好,双峰若隐若现地在人前展现。
「喂米娜。你把衣服好好地穿上啦。」
「啊啦,不是穿着的吗。我也还是有注意的哦。毕竟我是那种睡觉时全裸派的人呢~」
直截了当地被秀了一波巨乳后,穿着黑色睡袍的诺艾尔不甘心地咬紧了牙齿。
「裸、裸睡什么的又怎么样!?那样会很快就乳下垂的哦……!」
「啊啦,你会这么担心我还真是感到荣幸。」
「呵呵,看来米娜酱和我很合得来呢。」
同样穿着裸体衬衫的艾蜜莉,一边坐在枕头上一边说道。对于她开放的性格彼方也早已熟知,所以并没有过多在意。
这个时候,莉洁莉特忽然向彼方撒娇道。
「呐彼方,让我骑在脖子上玩肩车吧~」
「嘛、你之前的请求被大家阻碍了呢」
这么说着,彼方让莉洁莉特乘在了肩上。随后莉洁莉特「呀呀」地开始嬉闹的喊道,
「哇~矣,好高好高……!」
「就算说很高、对于平日里总在天空飞行的你来说这种程度根本不算什么吧。」
「不、在不依靠飞行魔术的情况下去俯视美空她们才别有一番乐趣。」
听道这边的话,在为最终一战进行准备、与莉子等人清点着行李的美空忽地站了起来,
「等等莉洁莉特!?你、快从那家伙身上下来!!居然又直呼我的名字,而且还说俯视什么的真是胆量不小啊……!!」
「嘿嘿~。不会下来的哦。」
追逐美空之前,莉洁莉特在床上气势跳呢,保存逃出来了。
「莉洁酱,看起来很高兴的样子呢。」
在以羡慕的目光看向这边的阿莉亚眼中,莉洁莉特在逃走的过程中将莉子等人行李华丽地打翻在地。在美空与莉洁莉特被同伴叱责之时,克罗艾开口道。
「呐彼方,我也有一个请求、可以听听看吗」
「背着你或者肩车什么的还请容我拒绝哦。」
「嗯~虽然那个也想试一下、但这次的愿望并不是那样。虽然我想为努力挺过训练的美空她们制作特制的奶昔。但是一个人的话无论是制作还是搬运都还是太过勉强所以想请你来帮忙。」
那样的话的确没法子。随后彼方与克罗艾一同走出房间前往了1层的后勤室。在那里还残留着克罗艾预先买好的食材,彼方与克罗艾一起打好鸡蛋,将蛋黄放入用砂糖调味好的牛奶中搅拌起来。
「呐,结果真的没告诉美空她们有关于你的事吗?」
「并不是什么也没传达哦。至少、我认为我已将我的生存方式传达给了她们。」
「并不是指那个……」
「不,是一样的。」
一边看着将混合完了的液体注入杯中的克罗艾,彼方说道。
「作为教官的我想要传达的、是美空等人应采取的作战对策。所以就算不再保有对我的记忆了也好,那深深刻印在她们灵魂深处的某种东西也一定会在某个时候发挥出力量。」
「刻印在灵魂深处的某种东西?」
彼方将杯子放入了微波炉,一边摆弄着号码盘一边回答道。
「没错。并不是从哪里学来的东西,在接受了我的指导后,美空等人通过思考和纠正所得到的只属于自己的那个事物——如果那些能够烙印在她们的灵魂里的话、就算失去了我的记忆也一定会有着它的意义所在。所以、我作为教官将贯彻我所相信的最佳的选择。」
在微波炉开始低声运作的时候,克罗艾再次问道。
「但是,对彼方个人来说真的没有任何后悔吗?自己的事情被周围人所遗忘,不会感到寂寞吗?」
「在被你推荐成为美空她们的教官那时,我就已经发誓要坚守我的职责,将她们培育为能够独当一面的空士了哦。」
本来的话,打算最少也要担任为期1年的教官的。
但是,突变的世事却连这丁点的时间都没有给予许可。不仅如此,对于彼方而言可以说是半途而废的就结束了身为教官的生涯。
「确实在美空等人一无所知的情况下就此离去是感到有些不甘。在这之中也肯定脱离不了寂寞。但是——」
忽然浮现出了不羁的笑容,彼方这样宣言道。
「我并没有在下次的战斗中被击坠的打算。就算会被遗忘也好,也一定会在未来以某种形式与她们再次相见的。」
「……这样啊。」
在听到那样自言自语的克罗艾的声音后,彼方感觉到了自己的身体被人从身后抱住。感受着从身后传来的平静而温暖的体温,彼方轻轻地握住了围在腰间的手。
「谢谢你克罗艾。一直这么担心我。」
「不,没有的事。怎么说我也算是青梅竹马。」
这段青梅竹马的时光又还能持续多久呢。微波炉铿地发出了一声尖锐的声响,然而在短暂的时间内,克罗艾依然没有放开环抱着彼方的双手。
终于,在两个人一同返回美空那边准备分发奶昔时,大家已经就寝入睡了。在不习惯的满是女性的空间里,彼方原本以为会是个不眠之夜,然而却没有丝毫难以入睡的迹象。或许是托克罗艾的奶昔的缘故,不可思议的比起平常来还要更为迅速,彼方陷入了深深的梦乡。
第二天一早。在朝日尚未升起之时,彼方的肩膀便被某人摇动了起来。
看向醒来后的他,少女这样说道。
「彼方前辈、我有想要说的话。可以稍微换一个地方吗?」
没有任何犹豫与踌躇的话语,仅此一点便将充分的觉悟传达给了彼方。
……在二人转移了地点后,紧接着美空也清醒了过来。一边擦着惺忪的睡眼,美空看向了时钟,了解到了距离出发还有着充足的时间后。为了消除身体的睡意而做一做体操,她起身迈向了屋顶。
研修楼。屋顶。
「彼方前辈。从今天开始就要分别一段时间了呢……」
「……啊啊,没错。」
说完,彼方转身看了一会儿在天空的东面燃烧着的朝霞。
「发生了什么事吗?」
「谁知道呢,或许发生了什么吧。」
实际上是对于优莉所说的「一段时间」而感到在意。恐怕优莉所指的是与杰斯的战斗结束为止的那段期间吧。然而,事实上……
朝向一脸惊讶的优莉,彼方装作什么也没发生的样子说道。
「已经做好心理的准备了吗?」
「是的,多亏前辈能够给予我充足的时间。」
说完,优莉以略带紧张的声音传达出了一直以来的思念。
「彼、彼方前辈!我,我有一个无论如何也想要传达给彼方前辈的事情……!」
将清新的空气满满地吸入肺部,优莉进行了一次深呼吸。在慢慢呼出吸入的空气后,少女终于镇定下来。
「彼方前辈。」
在说出这个词语的时候,优莉的眼瞳不再被恐惧所充斥——没有丝毫动摇地紧紧注视着眼前的人。
除了战场以外,彼方从未见过她曾露出这样的眼神。
不,与在战场上的认真姿态相比有着少许的不同。没有任何的迷茫——纯粹的祖母绿色瞳孔中所映衬着的除了彼方外再没有丝毫杂物。
「彼方前辈,从初次相遇的那时起我就喜欢上了你。虽然至今为止都没有表白,但我一直都喜欢着你、每天每天都在不停地思念。」
这么说着,优莉带着温柔的微笑说出了隐藏至今的言语。
「彼方前辈,请您和我交往吧。」
「……………」
「其实原本想着如果能在空战武道祭上获得优胜的话就将这份思念传达出去的。但因形式上的优胜并没有确切的意义,所以放弃了告白。但是、现在的话我确信就是告白的时刻,现在的话我就能好好地直面自己的内心。彼方前辈,我……」
拼命地挤出勇气,优莉说道
「我最喜欢彼方前辈了!」
说完,优莉扑向了彼方的胸膛。对于这难以抑制的思念,恐怕她实在是克制不住自己内心的冲动了吧。
「呐优莉,对我来说你是无法用任何话语能够表述的重要的存在。从预备生的时候开始就一直仰慕着我,在发觉到咒力的事情后也真心地在支持我这些事我都非常清楚。」
彼方情不自禁地想要紧紧拥抱着优莉。仿佛希望这份拥抱能永远持续下去一般,对这个瞬间感到无比的珍视。
「能够被你喜欢,这种感觉并不坏……不、说是最棒的一天也不为过。」
忍耐着想要伸出抱住胸前优莉的双手,彼方继续说道。
「如果、没有即将迎来的战斗的话就好了。」
「………………!?」
在胸前的优莉惊讶地抬起了面庞。
理所当然的反应吧。
但是,不说出真相是不行的。就算能够继续在这里蒙混过关也好,这次也必须说出真相。
必须要直面相互的内心。
那是为从自己这里出发踏上人生旅途的学生们所能尽到的最后的礼仪。
「实际上我啊——」
这么说着,彼方将一切真相传给了优莉。
那是、在和那家伙……?
来到屋顶的美空所目击到的是,在彼方的怀抱中落泪的优莉的身影。红到哭肿的双瞳,在仰视着身前的彼方。那是带有虚幻氛围的令人感到窒息的悲哀表情。
慌忙堵住险些漏出的声音,美空在门的缝隙中悄悄地窥视着两人。
「那么、至少能在最后实现我的一个愿望吗?在那之后我就会斩断对彼方前辈的这份思念。彼方前辈,可以拥抱一下我吗?」
彼方朝向优莉奢华的身体伸出了双手,一开始是慢慢地用力,随后向手中注入力量、温柔地抱住了优莉。
美空屏住了呼吸,缓缓地离开了那个场所。心脏剧烈地跳动着,身体宛如铅块般沉重。意识也好像就要远去了似地。
希望只是哪里有什么搞错了。
但是在如同将身心彻底粉碎的铁一般的光景与事实面前,在大脑里不停闪现的那个瞬间在申明这是不容分说的现实。
拼命忍耐着喉头的哽咽,美空缓缓走下了楼梯。
在这之后,彼方与学生们终于迎来了诀别的早晨。



                    


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