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第三章 在残留的时间里所能做到之事
2017-06-24 11:50:20

		

教皇浮游都市《薇贝尔》。住院病房。
强行睁开沉重的眼皮,眼前的视界满是模糊。即便如此,下意识中也有着此刻非睁眼不可的感觉吧。
模糊的视界终于开始清晰地成像,在眼角的周围传来了正窥视着这边、有着如同色素被尽皆拔除般洁白无瑕肌肤的幼女视线。
「啊,醒来了」
听到了哪里有些惊讶的莉洁莉特的声音,美空意识到了与薇贝尔小队的战斗已然结束。
正当美空试着移开覆盖着的毛毯打算起床之时,莉洁莉特忽地向病室外跑去。
在美空的记忆里,意识仅维持到了袭击而来的魔甲虫们退却后的场景。似乎由于与《薇贝尔》小队们的战斗中精神力的消耗达到了极限,自己被搬运到了病院的监护室。
「……是我输了呢」
「真是醒来的第一句就令人感到气馁的家伙啊。不幸会传染给我的快转到对面。」
声音的源头是同样身穿病服的莉子的身影。看来小队的全员都被送入了同样的病室,美空环顾四周便立刻发现了早已苏醒的蕾克蒂等人的身影。
似乎大家都还平安无事。
「会被我的不幸所传染的话,身为女神的你的威信也不是什么大不了的事情嘛」
一边开始了往日的斗嘴,美空略微感到放心起来。在看到同伴们平安无事后,虽然应该对这份幸运表示感谢、
「咦,这个日历的日期是不是哪里搞错了?」
「什么错也没有哦」
「但、但是这样的话,那现在不就已经是空战武踏祭总决赛的两天后了吗?」
「啊啊,所以刚才已经说过了」
「骗人!?我,我、竟然整整睡了两天之多……!?」
伴随着惊讶的声音,美空再一次慌慌张张地环视向四周。一向以体力自傲的自己,也在这次的战斗中彻底透支。在《薇贝尔》一战中精疲力尽的伙伴们的疲劳必然更是难以计量。
「蕾克蒂等人没有受伤吗?」
「是的,仅仅只是跌打和擦伤的程度而已。」
「原本精神上的伤害就并不是那么简单能够恢复的东西啊」。
「似乎美空同学的伤势最为严重呢。我们几个都是在昨天晚上苏醒的。」
不顾自己的伤势、E601的大家都对美空表示出了关心。因为想象不出优莉会撒谎,所以周围的伙伴们或许伤情真的要比自己更加轻微一些吧。
不过,那时真是束手无策了呢。正当美空在大脑的深处重新回想起《薇贝尔》一战时,莉洁莉特将彼方带了进来。
在依然是一副飘然表情的彼方眼下所微微出现的黑眼圈,恐怕是对美空等人的状况感到担忧的缘故吧。
「哼嗯~,没有想象中的那样失落啊」
「算是吧。」
面对彼方一如既往的招呼,美空也如往常般加以回复。
「输掉比赛这种事我早就习惯了。而且,现在没有失落的闲暇。」
一边紧咬着下唇,美空镇静地、坚定地开口道。
「……下次一定会赢」
「呼,那是当然的。下次一定是女神带领的完美胜利。」
「那个……彼方先生,身体也已经恢复的差不多了,如果有时间的话还请拜托您对我们进行训练。」
「没错。就那样结束的话实在是难以接受。」
「正是。下次,我们一定会摘下胜利之星。」
即使在万全状态下也没能战胜对手的美空等人,此刻尽管表露出不甘,却没有一人表现出失落的样子。
不管比赛的结果是怎样的惨败也好,现在也没有哭泣的空闲。——比起那种事,要先考虑如何才能打倒他们……为此美空等人忍受着屈辱,等待着再次回到空士回廊的时刻。
「嘛,今天就先好好休息吧。还有这个,是优胜的盾章与纪念奖牌哦。由于《薇贝尔》小队的危险行动导致了失格,比赛的优胜就由你们——」
「不需要。」
打断了彼方的话语,美空将得到的赏赐扔到了一边。或许是事先已经有所预料,彼方将那些奖品放在了墙边的桌子上。
「也是呢。莉子你们也一样会拒绝的吧、「那样的战斗怎么能称得上是优胜」之类的。总之现在先把它放到一旁吧,毕竟这不是我的东西,而是属于你们的奖品。」
「那,在我睡觉的期间世界发生了怎样的变化?」」
「并没什么特别。虽然不知道在那场战斗中你的意识维持到了哪里,但想要令人们内心臣服的杰斯已经在之后选择了撤退。在陷入混乱的人类阵营那边,教皇正在四处奔波进行着各类事后的打点与处理。」
一边听着彼方的话,美空突然想到。
话说回来,那个怎么样了呢?
总决赛的前夜,优莉如果获胜了的话,就会对彼方所说的重要的话……
就在这时,优莉突然向彼方打起了招呼。
「彼方前辈。」
「怎么了吗?」
「这样连同美空在内、E601小队的全员都对我们在空战武道祭上的优胜表示否定。所以说,我也没什么能对前辈可说了……」
「啊啊,我明白了」
听到了彼方的回答,美空的内心突然平静了下来。
「那个……如果获胜的话打算说些什么吗?」
「嗯。因为优莉前辈是个严格的人。所以或许想借着优胜的喜悦,向主人进行说教之类的行为吧」
在蕾克蒂与芙蕾雅如此思考着的时候,病房的门再次打开。
「呼呼,大家辛苦了哦。似乎都醒过来了呢」
「克罗艾前辈……!?」
「那么、虽然有点操之过急,这个、是我的慰问品哦」
紧接着克罗艾之后,洛伊德、米娜、诺艾尔三人也两手抱着满满的纸袋,走进了病房。他们从手中的纸袋中取出糕点与水果并一个接一个地分发给美空等人。
美空手中的是,6号大小的圆溜溜的桃子派糕点。因为是战斗职业所以尽管伙食费不高但却能得到充足的食物,除此之外还有数箱的家居用食品,慰问品的数量异常惊人。
「诶!?不管怎么说这个数量也太……!?」
「所以说,我都说过买的实在太多了……!」
严厉的注视着克罗艾,诺艾尔开始责备起来。
「啊啦,我倒是觉得觉得这个数量刚刚好哦。小母虎同学或许是身材过于矮小而感到数量过多了吧。」
「嗯,就是这样。这种程度的话只要有那个打算立刻就会吃完了。」
看到米娜和克罗艾理所当然似地交谈起来,发出咕唔唔碎碎念的诺艾尔转头望向了洛伊德。
「拜托还请将我视作中立。还有订正一下之前的话,说诺艾尔同学的身体矮小是完全的误解。」
想要回避开在病房中骚动的美空等人、哦哦!之类的在心中感叹起来。
本以为洛伊德会站在诺艾尔这一边的,然而,正因为那是洛伊德、
「虽然选择慰问品的是克罗艾。但提供资金的却是诺艾尔小姐哦。这种时候不该用身材矮小而是该采用度量很大的表现不是吗?」
「「「「「……在、在这里倒打一耙……!?)」」」」」
正当美空等人呆滞住了的刹那,诺艾尔对洛伊德翻起了白眼。
「狗嘴吐不出象牙的男人,是打算和我在这里决个高下吗。」
「哦呀哦呀,没想到高贵的萨西斯家族,想要伤害毫无抵抗的人吗?」
洛伊德不紧不慢的含笑反击,逆来顺受着诺艾尔的视线。随后他不顾诺艾尔传来的杀气,将一份薄报纸递给了美空。
「还有,这个是今天发行的有关昨天事件的最新号外哦。」
「诶?谢、谢谢……!?」
从洛伊德那里得到的是《薇贝尔》防卫战的相关报道。在大致浏览了一遍后,美空忽然皱起了眉头。
「在教皇陛下的出色指挥下成功击溃了杰斯一行人的阴谋!?什么跟什么啊,这明明是你的策略,却打算中途抢走功劳吗……!?」
「嘛,参加了那场战斗的家伙都知道这是谎言的啦」
但是,彼方却看不出对此感到不快的样子。
「不过,我也蛮中意那份报道的。也能从中感受到安涅罗杰是真心想要打败杰斯。」
「那是什么意思?」
「安涅罗杰有意的在隐瞒着情报、为了不把我的存在泄漏给魔甲虫阵营而在确实的进行着考量哦。特意将我的存在加以隐瞒,好在未来将杰斯彻底的打倒。」
听到这些话,美空等人的表情也凝重了起来。
「但是,我还没有和安涅罗杰做出什么确切的约定。实际上最近通过里帕,那边有向我发出会谈的邀请。明明因战后的情报处理及面向今后的人心掌握等诸如此类的事情忙的晕头转向,安涅罗杰也依然没有放弃我这枚棋子的打算呢。」
「《薇贝尔》现在怎么样了?」
「该说不愧是教皇陛下吗,在那样的骚乱后市民们已经都镇定下来了哦。原本安抚人心这种事可不是那么容易就能办到的呢。虽然不太想这么说,但以对魔甲虫阵营的恭顺和隶属来向杰斯等人寻求庇护的家伙,也无法断言不会出现吧」
「情况还真是相当严峻呢。……那么,你打算怎么做呢?」
「正好在这之后会进行与此相关的会谈,我也会去在会议中露个脸。」
「那样的话我们也一起去。」
好像根本无须等待莉子等人的回答一般,美空断然地向彼方请求道。
「呐彼方、既然都到这里来了,我们也可以的吧。」
在一旁微笑着的克罗艾,也盼望着与彼方一同前往会谈。
在场的全员,都对即将迎来的会谈表示在意。今后的世界会是怎样呢?彼方·英司这个男人对于世界而言又扮演了怎样的一种角色?
「如果没有你们在的话薇贝尔也不会安然无恙呢。」
感受到了美空等人的意志,彼方微微的点头道。
「那么这就开始准备吧。一会儿后就立刻朝向宫殿进发。」
空战武道祭总决赛的两天后。
Noesisu宫殿。谒见之间。
「还真是带来了不少人呢」
正调整着下午的时间表、制定着今后行程的安涅罗杰以嘲讽的语调看向了彼方等人。虽说是妙龄女性的身姿,不过从那美丽的脸庞上却散发出了化妆也无法掩饰的憔悴感。
在安涅罗杰的视线前方,是包括彼方在内,以美空等人为首的至今为止有着种种因缘的人们。在王位正坐着的安涅罗杰以俯视的视线注视着彼方等人。
「已经没有隐瞒的必要了吧。到了这个地步,身为教皇也是时候将真相公之于众了。」
「就算那样也好事情也该讲个先来后到,这次就睁一眼闭一眼吧。」
「能这么快就理解真是太好了」
「但是,在此之前还要进行下事先说明」。
说完,安涅罗杰将视线注转向了克罗艾、
「在危急关头得到你的救助,非常感谢。」
「没有没有,我只是做了那个场合下理所应当的事罢了。」
带着天使般笑容的克罗艾微笑着回答道。这是教皇对于在杰斯发动魔甲虫的总进攻时,敢于挺身而出的勇气所发出的由衷赞美吧。
然而,站在一旁的伙伴的评价却与教皇的赞赏背道而驰、
「哦呀哦呀,明明战斗前还是睡眼惺忪的人却说出了不得了的话呢。」
在听到了洛伊德这令人窒息的话语后,克罗艾慌忙地低下了害羞的脸。
宛如连环的追击般,诺艾尔也插嘴道。
「说起来原本《密斯特岗》想要隐藏实力,而不在代表小队中派出克罗艾·赛薇妮就很可疑吧。如果有你在的话,第一人工空岛的事件不是也可以更加轻易地解决吗。」
「啊,诺艾尔酱,难道是因为没有见到我而感到失落吗?」
「谁、谁也没说过那种话吧……!我、我只是在说你这个人、在恰当的时机忽地登场打开战局,又独自一人把所有的好处都捞走这件事而已……!」
「但是,因为诺艾尔酱是近战系的缘故,不是很难靠自己来打开战局吗?诺艾尔酱也没有诸如极光歼灭炮这类兼具远距离大范围的攻击方式,在先发制人这一层面上来说我的攻击方式才是最有效的不是吗。」
看着无法接受般盯着克罗艾的诺艾尔,彼方也在一旁嗤笑道。
「嘿诶~好不容易才被认可为小巨人的你,才这么一会儿就又回到原来的小矮人了吗」
「啊啦,用小母虎这个称呼我觉得才是最恰当的哦。」
在米娜也终于开始插上一脚的时候,诺艾尔的忍耐力终于到达了极限。
「虽然表面上是承认了、但不管怎么说不还是离不开「矮小」二字嘛!你们这些《密斯特岗》的空士们为什么都是一副德行……!」
面对哼地在一旁火冒三丈的诺艾尔,《密斯特岗》的上级生们都以玩味的表情与注视珍奇动物的目光在一旁默默地观看。
「那么,现在开始进入正题」
在对克罗艾表达了感谢后,安涅罗杰开始向彼方等人说明今后的方针。
「首先是有关人类阵营今后的两点,与魔甲虫阵营之间的总决战,以及将《门》给破坏掉。因为是与杰斯率领的魔甲虫阵营最后的战役,所以称之为最终一战也不为过。」
果然是这样吗,彼方意识到自己的想法得到了再次的印证。
下次再与杰斯碰面的时候,就是一决雌雄的最终一战了啊。
听完这一冲击性的事实,克罗艾缓缓地举手示意。
「所谓的《门》、又是指怎么一回事呢?」
「简单地来说,就是能够产生魔甲虫的门。作为魔甲虫出现的根源,恐怕现如今正位于魔甲虫阵营的据点内。如果不将其破坏的话,人类就毫无未来可言。因为敌人也将大致预测到我们接下来的行动,所以恐怕以《门》的存在坐标为基点其附近都会成为战斗的空域。」
正如杰斯所说,大战将不可避免。
果然最后的战场是在《门》那里吗。
听完安涅罗杰的说明,茫然若失的克罗艾再次问道。
「所谓的《门》、是指悬浮在空中的巨大门扉吗?」
「并不是那种虚幻的东西。」
安涅罗杰以严肃的表情述说道。
「所谓的《门》,指的是有着浮游都市三倍以上大小的超巨大型魔甲虫的名字。现如今它被强力的障壁所保护,从exile历法的创生开始,就没有人能对其造成任何的伤害。」
在过去,从蕾克蒂与芙蕾雅那里得到的资料中也有着关于《门》的记载。根据记载的描述,飞炎冲天击也没能对其产生任何效果。
恐怕那庞大的身躯全身都被《崩力》所强化的障壁所覆盖着吧。不,在此之上强度的障壁也不无可能。
「因此为了今后的作战目标《门》的破坏与杰斯等人的讨伐,人类阵营有必要再度团结一致携手抗敌。但由于目前的人类阵营里面问题堆积如山,所以为了将其一一化解,包括哈尔特曼与里帕等人,连同我在内都在为了解决问题而四处奔走着。所以为了将魔甲虫的根源——《门》破坏掉,对我来说彼方先生的力量是不可或缺的。彼方先生,虽然在此之前的数次协力邀请都被你拒绝,但在此我还是再次希望您能——」
正当安涅罗杰以拼命的语气向彼方发出邀请时,
「可以哦。」
——彼方爽快的给出了回答。对于这意想不到的答案,安涅罗杰也短暂露出了呆滞的表情。
「至今为止明明都是一直拒绝的,为什么突然在这里答应了……?」
「当然,那是以你接受我这边所开出的条件为前提哦。」
以一脸飘然的表情,彼方继续说明道。
「杰斯否定了人类与人形魔甲虫二者的共存。然而在爱丽丝庇护了被逼到绝境的美空等人的现在,靠你的手腕的话就能够实现二者的共存。而且对于人类阵营而言我的力量是不可或缺的,因此为了得到我的协力你也不得不作出最大限度的妥协吧。」
「话题能这么快进展真是太好了。其实我这边也正考虑着作出类似的提议,在这场战斗结束后,以爱丽丝为魔甲虫阵营的代表,克莉丝作为人类阵营中对魔甲虫问题的外交官。我将发誓对此进行协助。」
陪同爱丽丝一同前来的克莉丝此时仿佛深受感动般的说道。
「教皇陛下……!」
「无论如何,在最终一战后人类阵营都会遭受巨大的损失吧。还有那不仅仅是魔甲虫阵营的杰斯,在阿尔奇利亚大陆内并不隶属于杰斯的魔甲虫群依然现存的如今、对人类阵营的我等而言作为崭新代表的爱丽丝的援助也是必要的。」
面对沉默着的爱丽丝,彼方询问道。
「爱丽丝,你真的下定决心了吗?作为结果而言你的行为将是对亲哥哥的讨伐,即使这样你也能够接受吗?」
「……因为太过突然、还不是很能接受。但、我能够理解人类阵营想要讨伐兄长的那颗心。对眼下的我们而言没有任何反对的理由。」
眼下的我们、吗。
暂时还是无法整理好内心的思绪吧。虽然就结果而言会与兄长针锋相对,但对于温柔的她而言将肉亲——最喜欢的兄长杀死这件事是无法在此轻易地下达决心的。
根据状况的不同,也可能会产生彼方所无法预料的事态。
「爱丽丝,虽然很痛苦但现在——」
「谢谢你克莉丝。现在先暂且考虑如何为这混乱的世界打下终止符吧。」
在得到安涅罗杰承诺的此刻,爱丽丝决定作为和平的使者踏上政治的舞台。取决于她本人的活跃,将决定那些被杰斯所抛弃的人形魔甲虫孩子们未来的命运。
「还有虽然只是事先忠告,但是如果想发动进攻的话在最好是在以今天为起点的两个月内为好哦。」
「为何这么说?」
「你应该知道在这个世界上还有很多并不听从兄长大人的魔甲虫群吧?」」
那是在谈判的时候,杰斯所略微提及的事情。不属于杰斯的几股魔甲虫势力也时有发生着零星的冲突。
「哥哥的阵营之所以会成为最大的派阀,是由于掌控了《门》而能够定期的从那个世界获得大量魔甲虫的补充。《门》通过定期的干涉,会诱使对面世界的人们前往这里,而下一次的大规模干涉就是在两个月后。在此之前哥哥一定会为了接下来的大战积蓄力量,加固防守。而在两个月后的关键点一举发动总进攻。魔甲虫的阵营由于不像人类这边有着充足的指挥官,所以想要有效率的组织起来需要花费相当的时间呢。」
从爱丽丝的话语中,可以得知杰斯将在两个月内专注于《门》 的防守。
在身为魔甲虫阵营的指挥官——人形魔甲虫的数量极为短缺的情况下,不得不为了《门》的防卫战而进行长时间的准备。
战略上的编成和配置,根据情况不同而采取的战术对策。这些都无法通过原种型魔甲虫来进行判断,考虑到这次战役的规模之大,附加思考能力的变异种数量必然也会减少。能够完全理解战术的只有人形魔甲虫——从彼方的经验上来说这的确是正确的判断。
换句话现在正是进攻的最佳时机,然而不巧的是人类阵营此时也面临着堆积如山的问题。信奉着杰斯·维格路特的势力依然存在,将它们排除或是说服等行为也需要花费一定的时间,人类阵营的战线也未能完全统一。
虽然作为人类防空的关键——浮游都市起着至关重要的机能,但在《薇贝尔》所发生的一连串的事态恐怕还没有多少人能够进行正确的解读。
「虽然理想的情况是即刻对《门》发动总攻,但人类阵营这边也需要一定时间进行总决战的准备。根据从里帕那里得来的消息,想要平息人类阵营的混乱、从中选取出必要的战力至少也要花费两个月的时间。但那时魔甲虫阵营也已经完成防卫的准备了吧。为此如今在我们面前只有一条道路——强行把准备时间缩短到两个月以内,在《门》的干涉之前由这边发起最终一战。」
这样宣告后,安涅罗杰问道。
「除此之外爱丽丝小姐,还有一件想向你确认的事。请告诉我有关杰斯咒诅的情报」
杰斯的咒诅,吗。
由于可能会在之后正面交战,彼方也希望获得与此相关的信息。
「实际上就在昨晚,加欧·辛克等人独断专行地对杰斯进行了讨伐。虽然小队中只有真央·利法一人幸存,根据他的报告,杰斯即使受到了致命伤也能够马上复活……」
「虽然我认为不亲眼目睹的话会难以相信」
爱丽丝静静地说道。
「兄长大人的咒诅──「不死王」的力量,是对自身死亡的拒绝哦。在兄长大人获得这个世界的荣华富贵之前,能够拒绝所有的「死」。也正是因为这个咒诅,兄长大人才会被其他的人形魔甲虫拥立为王。」
「对自己的死这一事象进行的干涉吗……」
听到这如同于神迹般不可思议的力量后,安涅罗杰不禁感到屏息。
「那样的怪物到底要怎样才能打倒啊……!?」
「不对哦美空。兄长大人是无法打倒的。」
「……………」
在切身体会过不讲理的《崩力》面前,众人不禁陷入了沉默。与此同时,众人的视线不禁注视向了彼方。
「嘛,总会有什么办法的。」
彼方这样说道。
安涅罗杰也在此时转移了话题、
「那么为了最终一战,也希望作为候补生的你们助我等一臂之力。拜托你们了。」
在那之后又就几个联络事项进行了确认,彼方等人也迎来了解散。从exile历法的创生以来,人类史上最大规模的战役即将打响。了解到这个事实,正当众人开始整理在谒见之间的思绪时,里帕打来了一声招呼。
「彼方君。教皇陛下似乎对你有话要说。可以借用一点时间吗?」
大致的事情应该已经听过了才对。这么说残余的情报就是——。让美空等人先行一步,彼方独自一人留在了谒见之间。
在为彼方准备好座椅后,安涅罗杰也打发走了周围的人等。与彼方相对而坐的安涅罗杰,额头上皱起了深深的皱纹。恐怕即便是身为冷酷的现实主义者的教皇,也对将要在此述说的事实感到同情吧。
为什么安涅罗杰会选择独自二人的场景,彼方也多少有自己的想法。
「彼方先生,在此不得不对今后你身上会发生的变化进行说明。」
带着严肃而深刻的表情,安涅罗杰终于开口道。
「基于你兼具崩力与绝力的使用经验,有关于你的记忆会在不久后于你的伙伴脑海中逐渐消失。虽然印在灵魂深处的刻骨铭心的记忆还不会立刻消失,但有关你日常生活的微小记忆恐怕已经开始在你伙伴的记忆中消失了吧。这种现象与自然和诅咒无关,能够记得你的只有同样寄宿有崩力与咒力的人而已。」
「而在这之中,最为致命的是超载负荷。一时得到的巨大力量必定会付出相应的代价。恐怕在最终一战时我使用绝力的话,除你与人形魔甲虫之外都不会再有人记得我的存在了吧。但最终一战是即使倾尽全力也不知是否能赢的战斗,所以我们没有选择。而相应的在最终一战时使出全力的你的相关记忆也会被周围的人所遗忘。」
「杰斯那家伙啊,虽然要我问你为什么你从不出现在前线的战场上,果然里面是有原因的吗…·」
这就是拥有力量之人所要付出的代价。《绝力》使用者们的战斗机会受到了大幅的限制。
安涅罗杰也因此无法随心所欲的战斗、如果没能在那里打倒对方的话、在失去了至关重要的教皇陛下的记忆后,人类阵营会立刻土崩瓦解,未来等待着的就只有被魔甲虫阵营击败一途吧。
而彼方的场合,与美空和克罗艾等人的珍贵时光也会消失不见。
「如果有关我的记忆从里帕等人的脑海中消失的话,那就是在我确信人类的胜利之时,亦或是我这枚名为「主教」的棋子被彻底吞噬的时候吧」
前者的情况是最理想的,而后者的情况恐怕就是人类的终结之日。
沉重的觉悟。以及坚定的决心。对于安涅罗杰的话语中所蕴含的沉重,彼方也有所同感。
在下次的战斗中,彼方所扮演的角色将不再是一名教官。
他所扮演的角色是——
「请你为了这个世界而牺牲自己吧。无论胜败,你也不会得到任何回报。因此如果你还有什么问题的话我会在能力范围内说出我所知道的一切。」
这就是我在最后所能做的事情吗。
赢也好输也好,名为彼方·英司的存在,都会从友人的脑海中消失。无论是美空她们还是克罗艾等人也好,名为彼方·英司的男人都将不复存在。
安涅罗杰之所以将彼方留在这里——既是为了说明事实,也是想要对这名无论如何也得不到正果的悲哀年轻人施以最后的援手吧。
「……是吗。嘛,果然会是这样吧」
尽管彼方依然是一副一如往日的飘然表情,但内心的深处不可否认地产生了寂寥之感。
但是,与安涅罗杰的预想相反,他很快便打消了这种感情。
人无完人,没有什么事是能够永远完美进行的。这个世界上有着许多从出生开始便怎样努力都无法改变的东西,身体与容姿,才能和素养都有着各自的界限。
如果能够把握住那股可能性的话,彼方为了抵抗这不公的命运、也会去摸索不使用《绝力》而打倒杰斯的方法吧。
但是,这次的情况却感觉不到那必要的可能性。
杰斯·维格路特的咒诅——不死王,为了将其打破、赌上一切的战斗也不过只是「前提」。就算赌上一切是否能够将其打倒,不,是否能够进行对等的战斗这点也不得而知。
不使用《绝力》的话,根本连普通的战斗也无法谈上。
使用超越常理的力量就必然要付出相应的代价。
正因如此彼方逆来顺受着无法改变的命运,开始思考这所剩无几时间的使用方法。
那个答案,就是身为教官最后的工作。
对于在那场战斗中坚持到最后的学生们,他所能做到的事。
「说起来因为是难得的机会,由绝力与咒杀所导致的记忆消失现象的原因再详细地说明一下吧。这两者之间有着隐约的关联吧。」
装作什么都没有发生的样子,彼方开始进一步的寻求事情的真相。
尽管爽朗地进行了询问,安涅罗杰却以「真的理解我的说明了吗?」的表情没有立刻给予回答。这个年轻人在此刻的动摇,都被度过了漫长时光的她所察觉到了吧。
「也是呢。对那件事加以说明的话,有必要先了解在大陆时代末期,人类所分成的魔术信仰派与机械科学信仰派,二者之间所发生的斗争。」
有关于那个时代的历史,彼方也多少有所了解。从蕾克蒂与芙蕾雅那得来的手记中,有着关于大陆时代的战争末期——魔甲虫诞生的记述。
「就结论而言,拥有着压倒性数量的机械科学信仰派占据着巨大优势,而魔术信仰派的势力则是每况愈下。就在那时,魔术信仰派通过驱使位于世界大气中的事象干涉力——名为玛纳的元素,对一名拥有着才能的少女下达了施行大规模召唤仪式的命令。而那个仪式的目的就是为了将气焰嚣张的机械信仰派彻底歼灭。」
玛纳……?前所未闻的词语。
但是、听说在大陆时代,有着现已失传的神秘力量。恐怕那就是名为玛纳的东西吧。
「但是,魔术信仰派的少女心中有着一名小小的意中人。然而那名意中人却是属于敌对势力的机械科学信仰派的少年。由于两个人互为情侣,少女对向机械科学信仰派发动术式这点感到迟疑。……最后决断的时候终于来临。机械科学信仰派的少年,与魔术信仰派的少女协力,在决战之际,试图脱离各自所属的阵营进行私奔。当然,两个人在这之后受到了两股势力的同时追杀。预先设想好了这一事态的魔术信仰派的少女,想要为了消除两股势力的纷争使用了大规模的召唤术式。那是几乎消耗了世界上所有玛纳的,可以召唤出能够实现任何愿望的存在的有如神迹般的召唤术式。」
可以实现任何愿望的存在、啊。
虽然是难以置信的事物,但从安涅罗杰的语气中感觉不到任何玩笑的意思。恐怕那是确确实实在久远的时光前所发生的事情吧。几乎消耗掉世界上所有的玛纳这件事,也就是指大陆时代的人们是通过驱使玛纳来进行魔术释放的,彼方暗暗察觉到了这一点。
「然而,魔术信仰派少女的意图在事先就被预测。在大规模召唤术式发动的瞬间,沐浴在无数枪弹中的少女倒在了血泊中。一同发誓共度余生的科学信仰派的少年也一样、尽管两个人都倒下了,但就在少女死去的瞬间大规模召唤术本身完成了调和,传说中的精灵降临到了世间。」
这次又是精灵吗?完全没有听过的存在。不过,既然安涅罗杰这么说的话应该是货真价实的吧。
「在倒下了的身为召唤主的少女身旁,还残留有些许意识的少年被绝望所包围。那就是一切悲剧的开始。被绝望与憎恨所吞噬的少年,向精灵许下了最后的愿望。那是抹除围绕着世界的纷争,以及将失去珍贵之人时的那份辛酸记忆消去的愿望。随后精灵实现了少年的愿望。原本精灵就是忠实汲取少年心中满溢着的绝望而使用的力量、作为其结果所诞生的就是——」
「《魔甲虫》。」
彼方接应道。
即使有关记忆消失的事情并不是少女的心愿,但对世界和平的祈求却的的确确是少女本人的愿望吧。
那份初衷,无疑是带有善意的祈求。
「没错。作为原初的魔甲虫——《门》利用其特性将异世界的人们变为魔甲虫引向这边,将战争中的魔术信仰派和机械科学信仰派以压倒性的力量彻底歼灭。那是由敏锐地感受到潜藏在少年心中绝望的精灵,连同那股绝望一起所如实反映的现实世界的产物。为了达成抹除世界纷争的那个愿望,将争端的根源——人类给毁灭,这就是少年心中对人类憎恶的如实反映。」
「咒杀而来的记忆消失现象之所以没能给魔术使用者带来影响,恐怕就是那个悲哀的时代,身为自然代表的少年想要忘记身为魔术代表的少女而发出的祈愿的缘故吧。」
这就是咒杀导致的记忆消失现象的正体。
是从善意中产生的恶之诅咒。
之所以在这个世界上拥有魔力的人有着抵抗诅咒的体质,并不是因为魔术本身对咒术进行了防御,而是一开始就没有成为咒术对象的缘故。
「在这之后的历史就可以简单的想象了。被魔甲虫从大陆上淘汰的人类,残存的魔术信仰派与机械科学信仰派二者合力制造出了现在的浮游都市,前往天空进行了避难。而现在之所以魔术派与自然派的人数比是1:9,也是因为在大陆时代的战争中魔术信仰派遭到了毁灭性打击的缘故。当然如今魔术派与自然派对立的那段历史已经被我通过教皇的权力彻底埋葬在了黑暗中。」
受到残忍对待的魔术派的人们如今作为空士正保护着这个世界。而有关那段真实的历史,则被安涅罗杰通过精妙的手腕封印在了历史的黑暗中。
担任着空士的魔术派所保护的市民,也可以侧面说成是在保护着无法对抗魔甲虫的自然派的人们。正因如此,本该保护自然派的魔术派人们在得知了那段黑暗中的历史后,社会的秩序会发生混乱,可能会使大量的人们陷入恐慌。
「除此之外,在这之后还发生了一些事。」
安涅罗杰再次开口道。
「本以为已经死去的魔术信仰派的少女,实际上是假死的状态。在急忙赶到的友人的治疗下,心脏重新鼓动,恢复了气息。但由于无法改变的严重伤势,少女认识到了自己的时间所所剩无几。身为精灵召唤主的少女用尽了最后的力量将《门》的一部分防御机构破坏,取出了咒核加以净化。或许这是身为召唤主的魔术信仰派的少女身上有着强大的咒力耐性的缘故吧。」
随后魔术信仰派的少女将净化后的力量托付给了为其治疗的友人。那份力量,是由少年的怨念被净化后而成的这个世界上最后的玛纳——名为绝力的东西。这是基于世上的人外之力与寄宿于人们心中的力量结合而命名的拯救之力。于是作为驱使绝力的代价,会从使用者身边的伙伴们那里夺走有关使用者本人的记忆。——有关记忆消失现象的事情,我所知道的就只有这么多。」
原来并不是由于咒力没能得到完全的净化,而是因为净化而来的绝力自身伴随着代价的缘故吗。有关那个理由,彼方认为是由于咒力自身带有的记忆消失效果是从善意中开始产生所导致的。
正因为带有着憎恶的记忆的消失现象是由善意中诞生而来的,所以原本就不是需要净化的东西。作为其结果,发生了并不是杀害对方而导致的记忆消失,而是从了解使用者的人那里夺走他们有关使用者本人的记忆的变迁吧,这或许也是魔术信仰派少女对过度追求力量之人所传达的一种信息。
正因为力量的持有者总是时刻被孤独所环绕,所以才在不知不觉中渴求着斩断这负面的连锁。恐怕正是因为领会到了这背后的原因,安涅罗杰才跨越了几个世纪的光阴为了消灭魔甲虫而战斗至今。尽管此刻无数的思绪在彼方的脑海中盘旋,但他却没有对此发出一语。
「于是了解了真相的那位友人在结合了众人的帮助与大量民众的牺牲后,终于建成了天空之城。以上就是我所知道的有关魔甲虫那段历史的全部。」
「被托付了绝力的朋友,指的就是你的事情吧。」
「没错。我就是那时起活着的证人。」
也正因如此,安涅罗杰才对过去的历史了如指掌,并在这个世界中获取了绝对的地位。
在被托付了绝力这一天赐的礼物后,她一边为了守护人类社会的秩序欺瞒民众,为了拯救这个世界而奋斗至今。以及在接下来的最终一战中,暗暗地在心中做好了觉悟。
为了拯救世界而牺牲。为了换取和平而立下了决心。
安涅罗杰为了维持世界的秩序至今为止隐瞒了诸多的事实,虽然为了保护自己拯救世界而强行牺牲了以侍卫为首的众多空士。但就连自己实际上也被视为了棋盘上的一枚棋子。
正因为此,安涅罗杰也能毫不犹豫地请求彼方为和平而牺牲。
哪怕这是对他而言无论胜败都得不到回报的战斗也好。
「彼方先生,我在这里以个人而非教皇的名义向你表示谢罪——」。
「我已经明白你要说的事了。当然我也做好了在最后全力以赴的打算。」
顾虑到彼方的自尊,安涅罗杰没能说出准备好的谢罪的话语。在了解到安涅罗杰身上所肩负的责任后,彼方没有任何可以拒绝的理由。
人的一生取决于自身的追求。
安涅罗杰即使背负着恶逆教皇的名号也好,就算自我牺牲也好,也为了在总决战中夺取胜利而倾尽一切,为了将《门》破坏掉并在同时粉碎杰斯的野心。
既然这样,彼方所应做的事——也早已决定。
对于曾经步行于空士回廊的人而言,不管矗立在面前的障壁多么巨大,所要做的事也不会有丝毫改变。即便了解到即将降临而来的不幸,彼方也没有停止前行的打算。
作为《绝力》的使用者,哪怕会被周围所遗忘、为了世界的和平而自我牺牲、无论怎样的努力在前方等待着的也只有空虚的终末也好——他也会选择战斗。
这就是他的生存方式,名为彼方·英司的男人在最后所能最大限度完成的事——就是为了连接名为今日与明天的未来。
所以,彼方如此说道。
「不过,安涅罗杰。以现在的状况的话,人类阵营是无法战胜魔甲虫阵营的哦」
「…………」
「单纯从数量上来看的的话,恐怕魔甲虫那边占据着压倒性的优势吧。即便是总决战也好,也无法集合全浮游都市的所有空士们吧。」
话说到一半的时候,安涅罗杰的表情开始僵硬起来。
恐怕是醒悟到自身所处的劣势了吧。
如果不保留有一部分最低限度的空士用于防守的话,杰斯必然会对其发动袭击,将毫无防卫的浮游都市的市民们当做人质吧。
原本就在数量上处于劣势的人类阵营,为了浮游都市的防守而进一步分割战力的话,情况只会越加不利。况且还是以《崩力》的使用者们作为对手。通常的战术是无法取胜的。
领悟到了不利的局势,做下了牺牲的觉悟,面对即便如此也打算作战到底的教皇,身为人类阵营王牌的少年带着无畏的笑容说道。
「既然如此,要打的话我们这边也彻底放开手脚的大干一场吧。」
「彻底的是指 ……?」
对着一头雾水的安涅罗杰,彼方说道。
「你看,《薇贝尔》的周围不是有着人工岛吗。所以,我们就利用这个——」
继续倾听着彼方的说明,安涅罗杰因彼方大胆的构想而惊讶的睁大了双眼。
noesisu宫殿。正门前。
「怎么了,一直在这里等待着吗?」
「嗯。爱丽丝酱她们与里帕一道去人类阵营进行了露面并打算商讨接下来的事宜,美空酱等人则想要训练而去了斗技场,并说了希望彼方也能前往观看哦。」
在斗技场的训练吗。看来是认真的想与我比试一番啊。
尽管意识到了美空等人的意图,但彼方还是无法以《绝力》来与她们进行战斗。
嘛,既然事已至此,那我所该做的事也只有一个。
或许今天进行的训练就将是我人生中最后的指导也说不定。一边这么想着,彼方与克罗艾一同前往了斗技场。
湿闷的空气与炙热的阳光。一边在因前日的袭击而四处奔走进行着事后处理的政府大楼前行走,克罗艾向彼方投出了疑问。
「那个,和教皇陛下都说了些什么呢?」
「也是呢,净是些完全不着边际的话啦。」
带着一成不变的语调,彼方不以为然的说道。
「其实……说的是如果我在下次战斗中全力以赴的话,记忆就会消失、之类的话而已。」
「彼方的吗?」
「不。是从了解我的那些家伙们,仅仅消去有关我的记忆罢了。」
「那些人中,也包括了我吗?」
「算是吧」
「……嗯~这样啊。」
停下了迈往斗技场的脚步,克罗艾重新打量起了彼方。在感觉不到阴霾的望向这边的茶色眼瞳中,彼方察觉到了近似焦躁感的疑惑。
「什、什么啊……!?」
「什么也没有。」
在警戒着环绕在克罗艾指尖的指向性魔力弹的彼方面前,克罗艾忽然放松了肩膀的力量,将双手交叉在身后微笑了起来。
「由于你老实的告诉我了,这次就先放过你了。」
在再次迈开步子的克罗艾身旁,彼方感觉到了略微的心堵。面对着从小一同长大的青梅竹马克罗艾,即便是对女人心极为迟钝的彼方也不得不感到在意。
「呐,这件事,准备告诉美空她们吗?」
「只会说限度以内的事情啦。我不想让那些家伙增添多余的烦恼。」
「我的话就可以吗?」
「你的话有着就算在了解真相的基础上,也会勇往直前的那份坚强。如果我的事被美空她们知道的话,那些家伙的精神或许会变得更加不安定吧。而且自从我发现身体里寄宿着咒力以后,一到关键时候不都是在依赖着你吗。所以在空战武道祭的那时候也是,在情况急转直下前就联络了你。」
「如果再早一点的话就好了呢。由于太过匆忙而在赶过来的飞空艇中深深的睡着了,为此因没能进行夜间的哨戒而被洛伊德嘲讽了好久哦。」
「那是你的不好吧。」
「诶——,会变成那样到底是谁的原因呢?」」
看着仿佛闹起别扭来鼓起脸颊的克罗艾,彼方感觉到了些微的轻松。即使了解到无法再保有对自己的记忆也好,这位青梅竹马也没有表现出悲伤的表情,以一如既往的态度和彼方进行着接触。
人类阵营的总决战准备时间,大约是二个月。而两人所残留的青梅竹马的记忆,也仅剩短短的两个月时光……
「这么说起来、彼方。」
「什么啊?」
正当要迈入斗技场建筑的入口时,克罗艾浮现出了恶作剧般的微笑。
「总感觉彼方的人生里总是充满了不幸呢,就由我来送你一份特别的礼物吧。」
礼物之类的是什么?彼方没能将这句话问出口。因为在投出疑问的话语前,一股酸甜而柔软的触感就从彼方的嘴唇上蔓延开来。
不经意间将彼方的身体转动到身后、克罗艾与彼方进行了轻微的接吻。在惊讶地睁大双眼的彼方的瞳孔中,映照出的是脸红到耳根的克罗艾的姣好面容。
「呼呼,这是幸运的魔法哦。那么,我就先进入斗技场了。」
说完,克罗艾似乎对此感到害羞一般飞奔着逃进了斗技场中央。
是由于担忧而为我打气吗、还是对于即将到来的离别而感到惋惜呢。还是说————
「……果然女人心海底针啊。」
感到难得害羞的彼方,在踌躇了一段时间后迈步前往了斗技场。
斗技场。领域内。
「那么,虽然大家可能已经知道了,下次的战斗将会变得非常危险。」
在彼方的视线前方,是忍耐着战败的屈辱,为了下次战斗的准备而干劲满满的美空等人的身影。朝向换好了防护服的美空等人,彼方开始说明道:
「与《崩力》使用者们的战斗也是在所难免的。而且是无法用激战这种程度形容的战斗层级。对于有过濒死体验的你们而言我想应该都已清楚,在优米爱尔等人的力量面前,自己是多么的渺小与无力。」
「「「「「……………………」」」」」
「当然,并不仅限于你们、就算是人类阵营最精锐的代表小队《科莱》也好,结果也是一样的。倒不如说比起他们你们上演了更加精彩的战斗,在力量的差距面前选择了最佳的选项。」
被优米爱尔的业火所完败的美空此时却嘟囔道。
「……但是,最后还是输了。」
「啊啊。那就是你们所要面对的现实。知道为什么失败吗?——那是因为《崩力》就是这种凌驾一切战术与战略的惊人力量。单纯的来说,在这之前的总决赛,是任凭你们使出浑身解数也毫无胜算的战斗。」
彼方正是在知道这一点的情况下才制定出了那样的战斗对策。或许美空等人也对此有所察觉、并没有人对彼方发出责难。因为了解到了根本的原因就是自己力量上的不足吧。
「而人类阵营即将面临的赌上性命的战斗,就是这样无论如何都难有胜算的大战哦。这次的最终一战某种意义上可以说是我最讨厌的战争。能够使用《绝力》的我暂且不论,其他的家伙们与《崩力》使用者战斗的话被击坠的可能性非常之高。另外我也不会再作为教官,而是作为空士前往下次的战场。所以即便是多么绝望的战场 ,我也没有余裕对你们伸出援手。所以——」
朝向紧张地咽下唾沫的美空等人,彼方宣言道:
「所以,我不能允许你们参与这次的作战。这就是我身为教官所能做的最后的工作。我不能就这么轻易地将我的学生们送往有死无生的战场。」
「等等!?那算怎么回事!?难道都到这一步了,却要让我们在此退出吗……!?」
对于教官的决断,美空等人慌忙地发出了质询。
「怎么可能就这样安稳于败北的状态。」
「那个、……我、我还算是空士。」
「那样的话,就更不能退却而是应该考虑获胜的手段。」
「要是在这里退却的话,就没有颜面再见培育我们到今天的彼方前辈了。」
这个时候,彼方注意到了在美空等人身旁的克罗艾正目不转睛地盯着这里。她的眼瞳中之所以会产生寂寥之感,恐怕是因为领会到了彼方的真意吧。
「简单的来说,下次的战斗毫无疑问会造成大量的牺牲。在那之中你们当然也不例外。在直面生死的战斗中,你们可能会遭到全灭。这也是为了你们着想,你们在之前的比赛中已经干得很好了。所以在这之后——」
「那样的指示,不可能会接受的吧……!」
虽然彼方没有退让的打算,美空等人也以丝毫不让的气势反驳道。带着坚定的气势,美空组织起言语道
「就算是我们也很清楚自己力量上的不足…!尽管如此,也无法接受什么都不做的在这里选择退却……!」
「但是在与《崩力》——不讲理的力量战斗后结果不是输了嘛。所以作为教官无法许可你们的参战哦。」
「的确在总决赛的时候我们输了。但是现在的话就能比那时进行更精彩的战斗。而且、无论是多么不讲理的暴力也好,我们的心也绝不会屈服!」
直到最后也没有放弃的美空的话语中,有着饱含着确切实绩的说服力。
如果接下来面临的只是单纯比赛的话,彼方也一定会欣然接受她们的决心吧。但是,美空等人在之后所要面对的,是比赛所无法比拟的血淋淋的现实。并且那将是前所未有的,史上最大规模的空战。
美空她们虽然就形式而言取得了空战武道祭的优胜、但就算谦虚的来讲也并非空战武道祭中参赛小队中的最强队伍。这种事对于获得了“优胜”的美空等人来说应该是再清楚不过的。
但是,美空等人依然不愿意在此做丝毫的退让。
就算体认到了自身的渺小,也要继续抗争。
哪怕就现状考虑在遭遇了《崩力》使用者之时,就是她们被击坠之日也好——她们的信念也不会被动摇。
果然变成这样了吗。
正如预想中的事态。
那样的话,彼方作为教官而言所应选择的道路就是——
「那么,我就用名为不讲理的暴力,在这里彻底屈服你们的内心吧。就由E601小队来和我们进行一场对决吧。」
「我们是指……?」
正当美空以诧异的表情询问着时,彼方呼唤起了伙伴们的名字。
「克罗艾、洛伊德」
「嗯,可以哦」
「哎呀呀,我本来是打算在一旁观战的。」
「米娜、诺艾尔」
「很好,就让我来帮你吧」
「真没办法呢。不过,因为还想和艾森那赫的孩子们再战斗一次,这次就姑且听从你的指示吧。」
在之前的战斗中,与《崩力》使用者们对峙的伙伴们齐聚一堂,彼方发出了宣告。
「由我们五个人来与你们战斗。然后,再在这里把你们的天真想法彻底打消。这就是身为教官的我对你们施行的最后的指导。」
蕾克蒂问道。
「那个……虽然这么说,彼方先生等人不是没有穿防护服吗……?」
「防护服什么的不需要哦。因为没有被你们的攻击击中的打算啦。」
「主、主人!不管怎么说那也太……!?」
莉子却以无所谓的表情问道
「不把爱丽丝和莉洁莉特带来也可以吗?」
「不满吗?」
「虽然并不是那样……」
优莉则是略带迷茫的说道。
恐怕美空等人一定是这么想的吧。就算排除掉了《崩力》使用者也好,我也会凭借《绝力》来屈服美空等人的心。
正因如此,彼方作出了大胆的宣言。
「那就慎重起见事先说明下好了,这次的战斗中我是不会使用《绝力》的哦。也不会使用冥力。这样就完成了最低限度的对等条件了。」
「喂,那是怎么回事啊?将对我们而言规格外的力量加以隐藏,不是要展现不讲理的力量吗?」
「差不多吧。然后就此折服你们的内心。这样就全部解决了。」
没有露出平日里无畏的笑容,如同要将美空等人一口气解决般的戏虐表情彼方发出了宣言……!
斗技场。领域内。
「那家伙、到底在想些什么?」
在重新运作起来的「魔术领域」空间内,美空一边眺望着彼方等人一边嘟囔着。
既没有《崩力》也不使用《绝力》,连防护服都不穿的彼方似乎想要彻底挫灭我们的锐气。
但是,即便是在与《薇贝尔》小队的战斗中,美空等人也战斗到了最后一刻。如今的我们有着绝不会在普通战斗中受挫的自负。就算那个对手是彼方也好、结果也不会改变。
「还真是一如既往的擅长说些出乎意料的话呢。真的打算挫灭我们的锐气的话,明明直接借来爱丽丝与莉洁莉特的力量就好了。」
「再加上,彼方前辈自身也有着强大的力量呢。」
「但是如果说……这些都不去使用的话……」
「正是。胜算是五五开。根据战斗的方法,或许我们这边是才更为善战也说不定。」
莉子等人也无法读取彼方的意图。
「虽然不清楚他的意图,不过确实是那样呢。」
尽管认为只有他是不会误算我们的实力的……
那么说的话,彼方是隐藏了什么手段吗?
对于美空等人前往战场一事表示了反对的彼方,美空等人实在是无法揣测当事人此时的内心。
即便如此,美空等人也非前往彼方所在的战场不可。因为她们已经发誓要支持身为《绝力》使用者的彼方直到最后。
「为了不让这场战斗成为最后的指导,就让你见识一下我们现在的实力……!」
斗技场。领域内。
尽管美空等人由于无法理解彼方的意图而陷入了混乱,但彼方所率领的临时小队此刻也是同样的光景。
「那在这之后,我们该怎么做呢?或者说,向红毛女她们展示不讲理的暴力什么的,我根本就做不到啦。」
直截了当地说出无法做到的人——是被蕾克蒂与芙蕾雅的合体技所击败过的诺艾尔。
仿佛为了嘲笑这样的诺艾尔一般,米娜也表示同意道。
「确实呢,对于曾输给过美空她们的小母虎同学来说这恐怕相当困难吧。」
「一、一副了不起的样子在说些什么啊母牛女!你不也是、在校内选拔战中输给了红毛女她们不是嘛……!」
「啊啦,我可是有着用绝对的实力来赢得胜利的自信哦」
朝向视线迸发出激烈火花的两人,洛伊德也浮现出了爽朗的笑容。
「哦呀哦呀,看到两人关系这么好真是比什么都令人欣慰呢」
「才不好呢……!」
一边看着即使被两人大声呵斥也无动于衷的洛伊德,彼方忽然弯起了嘴角。
与此同时,克罗艾也露出了天使般的微笑
「呼呼,不讲理的暴力什么的就尽管交给我吧。使出全力的话,不论是谁都能够彻底击溃到体无完肤为止哦」
「哼嗯~。克罗艾会这么坦诚的合作真令我感到意外啊。原本还以为你一定会说什么「好好体会下美空她们的心情!」之类的话呢」
「啊哈哈,当然,如果不是彼方的话,我一定会那么说的。因为美空她们想要守护珍视之人的心情,我也很明白」。
在此之上,克罗艾继续说道。
「……但是,我也能够明白彼方的心情。所以,我会在这里将美空等人彻底击溃哦!」
谢谢你、克罗艾。暗自在心中道谢后,彼方啪啪的拍了两声手,开始收回伙伴的目光进行有关作战的指示。
「——以上就是这次的作战内容。至于每个人的位置,前锋是诺艾尔与米娜,中卫是洛伊德,后卫由克罗艾来担任。我则是在一旁负责游击。由于穿的是制服,所以在不受到任何攻击的情况下让她们见识一下“格”的差距吧……!」
斗技场。领域内。
只要能像往常一样发挥出力量的话,就一定会有胜算……!
打量着彼方所率领的小队阵容,美空在内心给予自己以鼓舞。
在得到与《崩力》使用者们战斗经验的现在,即使同时面对通常战力的复数对手,也不会感受任何的绝望与悲怆。倒不如说,甚至有了想试一试彼方所率领的小队到底能在我们手下走几个回合的这种心情。
如果打算展示不讲理的暴力的话就尽管来吧。现在的我们的话,无论怎样的逆境与难关都不会感到屈服。
比赛开始前,左手持着魔炮剑,右手握着信号拳铳的彼方开口道:
「那么、虽然在上次《薇贝尔》一战中,我在与你们的战斗中收获了惨败。但这次既有着同伴又有着充足的魔力,所以我会尽全力让你们的心彻底屈服哦。互相都不要有放水的打算,使出全力来战斗吧……!」
随后,彼方扣动了信号拳铳的扳机,赤色的信号弹笔直地飞向了上空。
以此为信号,战斗随即打响。
「上了……!」
随着美空的一声令下,伙伴们迅速开始了行动。全员都毫不犹豫选择了前进,打算先发制人。
对彼方临时编组的小队而言,E601小队就连携战斗的熟练性上拉开了稳步差距。
尽管淋浴着位于后卫的克罗艾的炮击,美空等人依然丝毫不顾地选择长驱直入。
「我来了……!」
朝向游击着移动到前卫位置的彼方,位于最前方的优莉直冲而去。尽管中途受到了克罗艾的炮击,但在正确的预判了弹道后轻松加以躲开,优莉对拿起魔炮剑的彼方进行了枪击。
「彼方前辈就由我来阻止。蕾克蒂同学、芙蕾雅同学!」
在接受到优莉传来的通信后,蕾克蒂与芙蕾雅也各自向米娜与诺艾尔发起了挑战。
「我上了米娜同学……!」
蕾克蒂也带着强烈的气势冲向了米娜、发动了二闪十杀的剑击。在米娜以魔战斧架住攻击正欲反击之时,蕾克蒂在刹那间选择后退。并在保持了一定距离后,再次发起了进攻。
「呵,看来是打算采取一击脱离的手段来阻止我的反击呢」
紧随其后,芙蕾雅也急速缩短了与诺艾尔之间的距离。
「诺艾尔前辈,觉悟吧……!」
「我可没有那么容易打败哦……!」
诺艾尔以附加了飞行魔术的衍生术式──风之加护的斩击直面进行了迎击。虽然在空战武道祭的淘汰赛中艾森那赫流被风之加护所封印、但这次
「哼嗯~。看来这次面对风之加护也有了新的对策啊」
挥舞着两只手中的魔双剑,芙蕾雅接下了迎面而来的风之斩击……!
「这样的话就能够战斗了。」
芙蕾雅使用的并非是重视速度的艾森那赫流魔剑术,而是原创的崭新招式。
前锋的战斗很顺利!这样的话……!
正当美空准备发起进攻时,从莉子那里传来了指示。
「美空,一直顶着克罗艾的援护炮击就危险了。趁着现在单独的时候将其一举击落。洛伊德就由我来对付。」
「我明白了……!」
美空单独飞向了敌人的后卫──朝着克罗艾挥舞起了手中的魔炮剑。途中,虽然中卫的洛伊德有来防守、
「你的对手是我哦。」
作为这边后卫的莉子发起了接连不断地援护射击。闪耀着苍青色光芒的魔力弹,在绝妙的时机限制住了洛伊德的动作。
「这种距离还真是厉害啊,我几乎什么都做不了呢。的确称得上是精准的射击。」
这么说着,洛伊德几乎没有什么妨碍地便让美空从身边通过。尽管这是美空与洛伊德的第一次对决,但就这么抽身退让也令人感觉过于突然。
是否应该对此保持警戒暂且后退呢?这样的想法在美空的脑海中逡巡了一瞬,但她立刻摇了摇头,将注意力集中于眼前的对手身上。在美空的前方——特务小队现任队长克罗艾的身形逐渐变大,距离开始不断缩短。
「我来了克罗艾前辈……!」
幻影加速发动。为了干扰克罗艾的炮击,美空这边也释放出了精准的炮击。
「美空酱,和在《密斯特岗》的时候比起来动作变得敏捷多了啊……!」
克罗艾也没有停下身形进行着高速的飞行。与美空如同漩涡般二人相互交缠着在空中飞行。在二人侧身飞过的刹那,强烈的炮击在相互的空域间肆意交错。
在数度的炮火交壤中,美空对此感到了确信。
能行……!
伙伴们全员都按照着预定计划锁定了目标。向那早已了若指掌的对手们发起了战斗。
在经历了空战武道祭后,美空等人越来越了解战斗的方法,感受到了战斗时的「流向」。
战斗的核心并不只是掌握主导权。
抓住对方的弱点,进行声东击西的骚扰,以此将对手挨个排除才是空战的重中之重。
「大家,就这样一举击溃他们……!」
趁彼方等人还没能完全发挥实力的时候,美空她们将一口气决出胜负。
在与彼方交战中的优莉宣告道
「怎么样呢,如今的我们所拥有的力量……·!」
「……………」
在枪击中四处躲闪的彼方依然保持着沉默。
「芙蕾雅同学……!」
「是。我明白了……!」
与米娜交战中的蕾克蒂,以及在与诺艾尔交战中的芙蕾雅,两人同时抓取了时机,在战斗的空隙中进行了合流。
「……………」
「……………」
米娜与诺艾尔也与之相应的进行了合流,二人对战况微微眯起了双眼。
就在那个时候,传来了由莉子发来的通信。
「美空。感到不耐烦的洛伊德向你那边接近了。就这样保持迎击。」‘
「那样的话,我这边也使出全力了哦……!」
仿佛一切都已在事先调和好了一般,战斗的全景都如美空等人预料中的运作着。
这就是在彼方的教导下所学习到的战斗方法。
意识到这里是最佳的进攻时机的美空等人在一瞬间同时发出了战技——
魔炮剑战技──收束魔炮
魔铳战技 ──螺旋龙风破
蕾克蒂&芙蕾雅 艾森林那赫流魔双剑战技合技──龙牙绝炎冲
魔枪战技──风神贯穿
这下怎么样!美空在心里喊道。然而接下来的瞬间,美空等人意识到了自己想法中的致命谬误……!
※※※
……在迎面而来的各自最强战技即将命中的刹那,彼方仿佛彻底呆住般地嘟囔道。
「真令人看不下去,你们所能做到的就只有这种程度吗」
朝向迫近而来的优莉,彼方冷酷地发出了宣言。
「我们不可能看不穿这种进攻吧。」
他立刻将魔炮剑对准了优莉,扣动了扳机。一发、两发、三发。魔炮剑的子弹都并没能击中优莉。
然而,这原本就不是以优莉为目标所进行的射击。仿佛为了证明彼方的宣言,放射出的两发炮击笔直地命中了优莉的风神贯穿……!
在预判了优莉的回避路线后,彼方把握住这个空隙径直袭向了还没能习惯超长剑身的优莉。
『咕……!?』
在命中彼方之前风神贯穿率先发生了爆炸。作为失败的副作用,优莉被爆炸的狂风所席卷,如同被弹开般解除了战斗的姿势。
而彼方则利用时机继续保持着接近。就在彼方的身影即将达到眼前时,优莉慌忙地退后与彼方保持了距离。
「怎么了?不是准备进攻的吗?」
面对警戒着彼方下一步动作的优莉,彼方以一副飘然的表情说道。
「优莉,你啊、虽然和我同样是特务小队的成员却没什么大不了的呢。」
……位于二人的附近,在蕾克蒂与芙蕾雅携手放出的龙牙绝炎冲──迫近而来的红莲之龙面前,米娜与诺艾尔也浮现出了惬意的微笑。
「上了哦小母虎同学。」
「可别拖我后腿啊、乳牛女!」
说完,伴随着米娜的骤降,诺艾尔突然开始急速上升。
「诶……!?」
「唔……!?」
原本是打算同时捕捉二人的蕾克蒂和芙蕾雅此时为不知攻向哪边而感到苦恼。如果两个人不一起行动的话,自然也无法形成合力战技。但片刻间两人便整理好了思绪,选择了比起诺艾尔在飞行速度上占有劣势的米娜,也一同朝着下方开着急速下降。
「不过是赢了一次而已,不要太小看我了……!」
由于遭受了随即俯冲而来的诺艾尔的螺旋龙风破。蕾克蒂和芙蕾雅不得不中断了战技。慌忙后退的二人,立刻开始保持着回避。
「蕾克蒂……!」
「芙蕾雅同学!我、我们再试一次吧……!?」
如果使用普通战技的话,一定会在力量的比拼中输给对方。因此,两个人为了再次施展战技而试图进行着合流。但就在刹那间,米娜与诺艾尔两人忽然突入了二者之间,蕾克蒂与芙蕾雅不得不再次躲避开来。
注意到了艾森那赫二人的企图,米娜与诺艾尔发出了警告。
「不好意思啊,蕾克蒂同学,芙蕾雅同学。」
「在这场战斗中你们将不会再有第二次使用龙牙绝炎冲的机会了。」
……在确切的距离释放出螺旋龙风破的莉子面前,从洛伊德的身上却感受不到丝毫的紧张感。
『什……!?』
「抱歉了。我看到了哦。」
紧紧抓向莉子手中的巴雷尔,洛伊德轻易的便制住了枪口。因此,从枪口释放出的螺旋龙风破也没能击中洛伊德的身躯。
『看来即使动用了“神凭依”也好,似乎也没能成功的打中我呢。事先抓住马脚的话,想要进行回避也就变得再简单不过了。」
『唔……!?』
尽管被抓住步枪的莉子反复尝试着启动魔铳,但在洛伊德的臂力面前魔铳却始终保持着一动不动。
「啊啊,失礼了。因为在我手里拿着,所以它是不会动的呢。」
这么说着,洛伊德放开了手中的巴雷尔。
在啪地一声和洛伊德拉开距离后,被手下留情的莉子不快地问道。
「……这是什么意思?」
「也是呢,简单来说的话、对于只会嘴上逞能的自称女神之类的下级生,这种程度的让分赛不是刚刚好吗?」
「不要得意忘形……!」
朝向保持着间隔不停射击着的莉子,气势汹汹的洛伊德一口气向其逼近。
「确实是精准的射击。但是,正因如此也可以轻易的读取弹道哦。」
在缩短到魔剑可以触碰到的距离后,逼近眼前的洛伊德发出了宣言。
「虽然很失礼,但是你的射击一发也没有打中呢。还是说到现在为止打空的那些子弹都只是预演练习吗?」
……美空所发射出的收束魔炮,被克罗艾所发射的收束魔炮强行击破……!
『诶……!?』
在红色的奔流飞来之前,美空慌忙地采取了回避。就在她的身旁,强烈的光之奔流危险地掠过。
手中的魔炮杖依然散发着热气的克罗艾问道。
「美空,有尽全力的攻击吗?」
这么说着,克罗艾再次发出了炮击。两发闪耀着红色光辉的炮击,隔着障壁径直向美空袭去。
『咕……!?』
强烈的冲击使得脑髓也仿佛开始一并震荡,美空慌忙地拉开了距离。随后,她以在空中停滞着的克罗艾为中心点,以马力全开的幻想加速在战况激烈的空中描绘出球形的轨道,在克罗艾视线的死角处扭动身体发起了进攻。
「这样如何克罗艾前辈……!」
随后在克罗艾的四周闪现了数重美空的残像,最后终于连克罗艾的炮击也无法准确捕捉到美空的位置。
克罗艾再次发射出数发的炮击,然而美空仿佛可以凭借略微的余光看到这边的动作一样,在侧身躲过飞来的炮击后放出魔炮进行了反击……!
「呼嗯~,好像看得见一样呢。」
尽管意识到了美空身上所发生的变化,克罗艾的表情也依然平静如水毫无波澜。
「但是美空酱,那样的话一点也不可怕哦。」
这么说着,克罗艾通过自己的炮击将变得灵敏的美空发射而来的炮击二者相互进行了抵消。与在空中以鬼魅般地身影飞来飞去的美空相反,克罗艾依然以不动如山的态势仅仅改变着面朝的方向对美空进行着射击。
尽管在克罗艾的周围产生了数次的爆炸,却没有一发炮击对其造成了伤害。不久后似乎终于感到了不耐烦,美空的魔炮剑上的汽缸型魔力缩退路发生了回转。然而,克罗艾却以冷淡的声音感到无聊的说道。
「所以说、一点也不可怕哦,美空酱。」
对准了敌人魔炮杖端再次发射出了收束魔炮。在与美空同时发射的一击相撞后,巨大的爆炸萦绕在领域上空。与美空的收束魔炮相互抵消,两者之间的空域产生了巨大的爆炸冲击波……!
在爆炸的热浪散去后,朝向呼吸开始变得困难起来的美空,克罗艾说道。
「呐美空酱,我从刚刚开始就感受不到任何的恐惧呢,真的有认真和我战斗的打算吗?」
※※※
尽管想着或许这就是最后而为了击败敌人使出了浑身解数。
缩退魔力的长剑在中途爆炸、合体战技的炎龙也被封印、铳口发出的螺旋龙风破也没有击中敌人,就连虚空之里也没能弥补力量上的差距。
在这种状态下,和彼方他们战斗的话会怎样呢?——答案不言而喻。
「怎么了,只有这种程度吗?」
在发出质问的彼方的视线前方,是全身被汗水浸湿手持着魔枪的优莉的身影。
「还、还没完……!?」
回应着彼方的询问,优莉再次发起了挑战。
最初的枪击,被彼方横剑挡下,在随后而来的魔枪的横扫中彼方略微后退调整身形再次躲过了进攻。
随后优莉重新沉稳住体势,在短暂的时间内等待着身形的安定。这之后,应该会再次发起进攻吧。
彼方眯起了眼睛,在瞬间便预测了优莉的下一步行动。
在攻击不断落空的现在,理智已经被焦躁感所驱使了吧。恐怕下一次,就算是为了赌上一口气也好也想用魔枪击中我一次吧。
以优莉的性格来推算的话……最初会使用为了令我的身形失去平衡的三段突。在那之后就是斜向斩击。在强行迫使我的身体重心移位后,再鬼魅般地一口气进行突进。既然这样的话这次就由我来给予对方施以重压──
「那就尝尝这招……!」
正如彼方的判断,优莉首先使出了三段突。
一边与优莉的魔枪保持一定距离,彼方固定住自身的重心并以最小的限度转动身体,将其全部躲开。在此之后的斜向斩击、也被彼方以同样的手段侧身躲过。
「这也不行的话——」
正中彼方的下怀,优莉在距彼方一定长度的位置上将魔枪翻转到左胯,摆出了突刺的架势。以魔枪的顶端为中心,疾风开始成涡状旋转。
「请做好觉悟彼方前辈……!」
「不,该做觉悟的是你哦」
彻底预判了优莉行动的彼方在刹那间发起了炮击。由于完全没有躲闪的余暇,优莉慌忙地用魔枪挡开了炮击、缠绕在魔枪顶端的涡卷的疾风也因此消失不见。发炮的同时彼方向前逼近,以最大限度的力量挥下了漆黑的魔炮剑。
『唔……!?』
「你啊,内心的伎俩太明显了吧」
一边挥动着魔炮剑,彼方继续缩短二者间的距离。就算接连不断地的发动进攻,在接连遭到预判受挫的情况下优莉的动作也开始迟钝起来。
对彼方而言,此时的优莉正是上好的猎物。
在数度刀刃相接后,彼方击落了优莉手中的特利修拉,将刀尖指向了优莉的喉部。
「好、好强……!?」
尽管同样是原特务小队的成员,但在彼方的面前魔枪术却只走了几个回合便直接落败,优莉不禁对此感到颤抖。但是,彼方却说出了与优莉的感想完全相反的话语。
「并不是我很强,而是你太弱的缘故。你是一旦被夺走了先机、以未知的强敌为对手就会因焦躁感的驱使而使动作单调起来的类型。正因为是上级生,所以在《薇贝尔》一战的时候你就应该躲开咒诅变身后格雷高尔最初的一击。就算在那里失败了也好,在此之后没能控制好自己重整战局也是你的责任哦。」
『………………!?』
被一针见血地指出弱点的优莉没有任何反驳的话语。
「在发什么愣呢优莉,放马过来吧,不讲理的暴力现在才刚刚开始哦!」
不快的咬着下唇,优莉伴随着屈辱缓缓下降到斗技场地面。在这期间,彼方看了看其他的学生们,并将耳边的通信结晶调谐到E601小队的波长。
「蕾克蒂与芙蕾雅的龙牙绝炎冲只要记住一开始的准备动作就很好防范了。因为你们一到关键时刻如果无法在正面锁定对手就不会使用战技呢。而且对手的行动太过迅速的话,战技的精度也会受到影响而大幅下降。」
「那、那个……!?」
「唔……!?「
「莉子太过于依赖神凭依了。不习惯于近战的你、就算使出螺旋龙风破、在前方所等待着的也只有被敌人无数次回避掉的未来。除此之外体力上的不足也是致命的缺陷。」
『咕……!?』
「然后是美空。就算抵达了虚空之里、火力上的不足也无法弥补。如果遇到相当于克罗艾的火力手的话,你的攻击必定会被完全抵消。一旦发生那种情况,你就没有了任何可以取胜的手段。而且虚空之里的消耗太过剧烈,最好不要频繁的使用。」
『唔……!?』
在被精准地指出各自的弱点后,没有一人能够进行反驳。事实上,由于彼方对E601小队每人的弱点进行下手的缘故,美空等人的绝招被尽数封印,已经到了束手无策的边缘。
「那么,开始反击吧。」
随着彼方的一声令下,米娜展开了攻势。醒悟到自身劣势的美空等人开始一点点的陷入了被动中。
「被身为教官的那家伙完全看穿了我们的行动了呢。」
「呼。但是,我们并不是会被这种进攻就击坠的程度。」
「那个……我还可以战斗。」
「正是。陷入了一次被动的话,再重整旗鼓夺回主动权就好了。」
「说的也是。要再上了哦、蕾克蒂同学、芙蕾雅同学……!」
以重新收回了「特利修拉」的优莉为起点,作为前锋的三人组再次展开了战局。
但这也是预料之内的行动。
「美娜!诺艾尔……!」
让呼唤的两名同伴去应战艾森那赫流的使用者,彼方再次选择了与优莉对峙。
虽然锋锐的枪击险些划过脸颊,彼方却只是以一副微风拂过海面的模样露出淡然的表情,放出了反击的剑闪。
魔炮剑与魔枪的相互碰撞爆发出激烈的火花,金属撞击的声音响彻在了斗技场上空。
「这次又怎么样……!」
谨慎地观察着彼方的动向,优莉伴随着交错的虚晃进攻向其不断逼近。
虽然没有保持着过远的距离,「特利修拉」的枪击始终以一定的间距向彼方进行着刺击。
那是能够有效发挥出枪击的威力,却处于仅差毫厘的魔炮剑攻击范围外的绝妙间隔。
真是棘手的进攻啊。一边这么说着彼方略微后退故意露出了破绽。
但是,优莉似乎看穿了彼方的计策——这种情况的话,通过故意后退露出破绽来引诱这边进行一口气的突进。因此对彼方抱有着警戒。
与慎重地选取进攻时机的优莉相对,彼方一边弹开了魔枪的枪击一边说道
「哼嗯~,还真是游刃有余啊优莉。」
在发出赞叹的话语后,彼方又继续说道。
「但是,被我在这里拖延时间真的可以吗?」
「抱歉了呢蕾克蒂同学……!」
「一对一的话,我是不会输给你们的……!」
从彼方的通信结晶那里所传来的,是干劲满满的米娜与诺艾尔的声音。在彼方拖延着优莉的这段时间里,同伴的两人已在战力上彻底压倒了蕾克蒂与芙蕾雅。
由于战况的影响,全神贯注于与彼方对决的优莉的集中力也被大幅消减。
「咕、蕾克蒂同学、芙蕾雅同学……!?」
「太天真了……!」
没有放过这一间隙,彼方拨开了优莉的枪击侧身使出了飞踢……!
「哇啊啊啊啊……!」
「优莉同学,请先暂且在这里撤退……!」
中卫的美空朝向彼方发出了炮击。但是、
「美空的炮击最多只能算是牵制而已哦。」
毫不在意美空的射击,彼方继续对优莉进行着追击。尽管数发魔力炮飞向了彼方,但他却以黑色苍鹰般的轨迹在空中驰骋着躲过了进攻……!
「莉子……!」
「交给我吧……!」
响应着美空的声音,莉子瞄准敌人进行了射击。魔力的子弹以必中的气势笔直的朝向彼方头部飞去。
然而,彼方的进攻依然没有停止。他以令人难以置信的动作展开了左手的达加小刀,以反手握刀的姿势将接近而来的魔力弹尽数斩裂。
「这种轻易就能预判的攻击,真的有意义吗?」
「唔……!」
与单独进攻的彼方相反,E601小队的阵容被瓦解,小队之间的关联也遭到了大幅削弱。
「就是现在……!」
响应着彼方的号令,临时编成小队一口气展开了进攻。
「我的一击可是很痛的哦,蕾克蒂同学。」
在被誉为「障壁撕裂者」的战斧面前,蕾克蒂被巨大的冲击压倒在了地面。与此同时,如同重演的练习一样芙蕾雅也坠落到了斗技场平台。
「真可惜啊、芙蕾雅·艾森那赫。原本还想再和你较量一番的。」
在力量的比拼中压制住了芙蕾雅的诺艾尔发出了宣言。
这样就两人击坠确认。接下来、
「不好意思呢,因为我只是一个平常的凡人所以是专挑死角下手的战斗人士哦。」
朝向毫无防备的莉子,洛伊德在暗中突然袭来。在接近战中莉子没有丝毫的胜算。然而
『莉子同学……!」
勉强赶到的优莉,拦截住了洛伊德的进攻、并尝试进行着反击。
以优莉为对手,洛伊德似乎无法再如之前那般展开游刃有余地单方面压制。但是,洛伊德却继续保持着猛冲。而就在优莉为了拦截洛伊德以枪尖对准了迫近而来的敌人时、
「错了优莉、那个男人的目标是──」
「好象注意到了呢。但是,已经迟了哦。」
就在莉子发出的警告与克罗艾的声音重叠的瞬间、
洛伊德在优莉发出刺击的刹那急速冲向了领域上空。而在其身后,是已然摆好架势的克罗艾的身姿。
「糟了!?这是……!?」
拦截战术。在意识到敌人的计策时,优莉已经正中了敌人的下怀。在正面吃下了克罗艾的炮击后,优莉应声而落。在略微晚了一会儿后,受到洛伊德剑击的莉子也被击坠落向了地面。
在一个接一个地被击坠的E601小队的成员中,此刻唯一还残留在领域上空的美空、
「既然这样的话——」
再次抵达虚空之里的美空,一一己之力抵御着临时编成小队的猛烈进攻。
然而,一道人影却忽然出现在了那样的她的背后。
「既然这样就怎么了?——我也能够使用同样的招数哦。你的虚空之里在我面前是行不通的」
在仿佛完全看透了敌人行动的彼方面前,毫无防备的美空受到了背面而来的凶猛炮击……!
「呀……!?」
面对突如其来的偷袭,美空也毫无悬念地被击坠到了地面。
斗技场。平台操场。
从背后而来的魔炮的一击,并没有一口气夺走美空的意识。
或许是适当控制好了力度的缘故,被击坠到地面的美空等人没有一人气绝昏倒。
这就是我们现在的实力……!?
在仰望天空的美空的瞳孔中,以彼方为首的临时组成小队的5人依然保持着毫发无伤的姿态。
就算没有名为「崩力」与「绝力」等强大的力量,彼方等人的力量也依然是压倒性的强大。
二者之间的差距并不是单纯的强弱,还有力量的使用方法。
战略与战术。
预判和走位。
由于这些层面上的问题二者之间拉开了巨大的差距、彼方等人才能以支配者的姿态盘踞在领域上空。
「你们之所以能与《薇贝尔》小队战斗到那种地步,完全不过是因为你们的战术出乎了对手的意料罢了。」
一边俯瞰着美空等人,彼方继续说道。
「不过,《薇贝尔》代表小队并不是能够连续使用同样招法的对手。就算是现在的我们,也能轻易读取你们的进攻意图。虽然与和我相遇那时比起来你们的实力有了长足的进步——但还是被击坠了哦。如果在战场上遇到《崩力》使用者们的话,凭你们现在的力量一定会被击坠。」
美空忽然紧紧地盯向了彼方。四周的伙伴们也、在此刻紧紧注视着彼方的身影。
她们此刻的心情只有一种。
就这样落到地面让丑态暴露无遗吗。一定要在这里、在彼方·英司的面前,展现自己能够与其携手并肩在天空中飞翔的实力……!
从美空等人满怀斗志的眼瞳中,彼方察觉到了她们的内心还没有被屈服、
「那个目光似乎还想传达些什么呢。感到不甘心的话,就放马过来吧……!」
无需多言,美空等人再次蹬起地面,朝向空中的彼方挥舞起了刀剑。但是、
「动作太慢了……!」
「连携不够精确……!」
「火力不足……!」
在彼方的话声中,E601小队的成员无论被折断几次羽翼也好,在哪里坠落就在哪里爬起,重新振作发起了进攻。
尽管受到了致命的伤势,也没能使其昏厥。
直至彻底磨尽美空等人的精神力为止,无论几次的进攻都被重新击落回地面。在因「魔术领域」的运转而使物理伤害转化为精神损伤的现在,屈服美空等人的内心也不过是时间上的问题。
如同破烂的抹布一般的防护服,激烈而粗重的喘息。
不论几次被击落到斗技场的平台,无论发动了多少次的攻击,彼方等人也没有受到丝毫的损伤,完全性的操控着整场比赛。
行不通,就算使出了浑身解数也……!?
不仅是体力,连同精神力也被剧烈消耗掉的美空的脑海中,终于开始闪现出放弃的念头。
「怎、怎么会!?居然连一招也无法击中什么的……!?」
就连一直冲锋在战斗最前线的美空也不禁开始嘀咕道。
「你们啊,战斗的方式真是有够笨拙的啊。」
「还、还没完……!」
听到了彼方的讥讽,美空立刻打消了放弃的念头,在环顾了一圈身边的伙伴后,继续在天空中飞舞。
已经、无法再保持住战斗的姿势了。哪怕只有一击也好,一定要命中给你看。
E601小队的5人,全员向彼方一人发起了挑战。
首先是莉子的射击。然而彼方仅仅扭动下脖子就闪开了炮击。蕾克蒂与芙蕾雅也在同时向彼方发起了挑战。四柄舞动着的魔双剑以凌厉的攻势向彼方袭来。彼方横向挥击出巨大化的魔炮剑,将蕾克蒂与芙蕾雅震飞了出去。紧随其后的优莉以间不容发的刺击攻了过来。彼方躲开了笔直地二连突,用回旋踢加以反击。被回旋踢吹飞的优莉,连同体力透支的莉子再次从空中落下。最后美空的幻想加速也以失败告终。没能躲过彼方控制好力度了的魔炮,在吃下直击后从天空中坠落而下。
「看样子已经连站都站不起来了呢。」
看向终于力尽的美空等人,彼方开口道。
虽然很不甘心,但正如彼方所说、美空等人平躺在操场上已经失去了站立的力气。
体力、精神力、魔力、所有的力量都已透支到底、连抬头的气力都已丧失一空。模糊的视线中,连想支撑站立的手指也动弹不得。
「放弃吧。这就是你们的极限了。对抗不讲理的暴力什么的,你们并不持有那样的力量。」
看不见的彼方的声音从上空传来。
不行了吗?
已经什么也做不了了。
完全的束手无策。
这就是不讲理的暴力。
本应作为目标的「最强的存在」。在与支撑着内心的他的实战中,感到屈服了的是美空那一方。
尽管持续抗争着「最强的存在」所率领的小队,在那前方也只有……败北一途。
难以想象彼方·英司被打倒的景象。更何况,这次的他的身边还有着众多的伙伴。
「不管几次都一样。用不讲理的暴力,持续到你们的心被彻底折断为止——」
正当彼方准备说些什么时,血红色的炮击轰地袭来!这是朝向地面而去的直击。斗技场平台处升起爆炸的热浪,雨点般的尘土落向了美空等人。
「呐大家,打算一直睡到什么时候呢?」
打断了彼方的话语,克罗艾以凌厉的视线注视着美空等人说道。对于这过激的行动,诺艾尔眯起了眼睛,克罗艾则依然淡淡的说道。
「难道不会是已经不行了吧?」
「克罗艾·赛薇妮。红毛女她们已经——」
再次的开火。仿佛为了阻断诺艾尔的话语一样,再次发出的炮击向体力不支的美空等人倾注而来。
「抱歉呢诺艾尔酱。因为太吵了所以请先闭嘴。」
听到这与平时判若两人的粗暴言语,美空等人吃了一惊。
「看来还有意识啊。那么,身体应该还能动吧。既然能的话就赶快站起来哦。如若不然的话,直到美空酱等人亲口说出放弃参战为止,无论多少次我都不会中断炮击。」
尽管如此,美空等人依然无法挺起身体。虽然还残留有意识,但却仿佛身体的神经都被切断一般动弹不得。
克罗艾明明也应该对此非常清楚——
「呐,美空酱你们到底是为了什么走到今天这一步的呢?」
在这个时机点所投出的疑问,正是一切信念的根源。是称作支撑着美空等人灵魂的树干也不为过的东西。
「感到了痛苦,想说些什么,想逃跑的时候也一定是有的吧。然而即使将这些全部跨越,美空酱们却还是遇到了更为可怕的事情。面对如此艰辛的道路,美空酱你们是为何走到今天的呢?」
那不是当然的吗。无论怎样艰辛的道路,也想向前迈进勇往直前。在所有不讲理的事物前挺身应对,在他的注视下,得到他的认可。
每当想要放弃的时候,心中所思念的永远是那个身影。
为了有朝一日能在同一片天空下畅游在他的身旁,美空绝不能在这里倒下。
恐怕最终一战之时,美空等人也无法和他配属在同一部队吧。能够突破《门》之障壁的彼方,会被分配到人类阵营的最精锐部队,在关键的时候作为王牌投入到战场中吧。另一方面,美空她们终归只是些二线选手。虽说是空士,结合还是候补生的现状来考虑的话、比起当作弃子投入到战场的最前线,应该会被配备到较为安全的补给线与飞空艇的防护中。
不管怎样挣扎,也无法与他在同一片天空下飞舞。那家伙之所以拒绝了我们的参战、以及参战的危险性之类的也完全可以理解。
即便如此——也不想放弃。
正因如此,才必须要振作。不论被击坠几次,也要重新飞向天空。
在下次的战斗中作为空士振翅翱翔,以坚定的信念在空中飞舞、守护弱小的人们、守护着他——为了让世人了解他的真实一面。彼方·英司才是,我们的教官才是最为优秀的存在。
因此,美空抓紧了地面的土壤。为颤抖的指尖中注入力量,重新抬起麻木的手臂,振作起疲惫不堪的身躯,重新站立在了斗技场的平台。
「莉子,你打算睡到什么时候啊。赶紧站起来!」
莉子的指尖微微颤动。
「蕾克蒂,抱歉。赶快振作起来。」
蕾克蒂用力抬起手腕。
「优莉同学,看准机会大家再次出发吧。」
趴在地面上的优莉用尽全力抬起了头颅,以「特利修拉」为支撑重新站立了起来。
「芙蕾雅,你还可以战斗的吧。」
吐出了呛入口中的尘土,芙蕾雅露出了无畏的笑容。
不久,空士们站在斗技场的平台之上。伴随着凌冽的狂风再次准备着起飞,她们仰望向了天空。
「凭我们的力量的话,即使在与你们的战斗中也被完全掌控了战局。以这种程度的力量来应战《崩力》使用者的话是毫无胜算的这种事我们也很清楚。」
向着无言的彼方这样宣言道。
「但是——我们已经决定要战斗了!所以,无论倒下多少次我们都会重新振作起来直面难关……!」
重新拿起长于身高的魔炮剑,美空将剑尖指向了彼方。
我了解了这名为「不讲理的暴力」的真正意味。
正是通过这压倒性的残酷力量来测试我们的觉悟、对每个人的弱点下手,让我们意识到自己是多么的天真。
就算美空她们参加作战也好,可能也无法在下次的最终一战起到任何作用。
但是,彼方却展示出了新的可能。比起现在,那样的未来──就算没有规格外的力量,也有能够抵达的道路。
一定有着很多想传达的事情吧。从现在开始的两个月,真的能够尽数传授出去吗?今后的我们,为「那个时候再多学习一些就好了」而感到后悔的情况也会有的吧。
时间太过稀少。
但是……
正因如此,现在先将自己能做到的事……
「放马过来吧……!」
已经步履蹒跚的美空所发出的是,还能继续坚持战斗的言语。在美空那样拼命的姿态中,彼方又感受到了什么,看见了什么呢。他放下了魔炮剑,朝着美空等人开口道。
「我承认你们的坚韧。与和我相遇的那时相比,你们的实力已经完全不可同日而语了。但是,现在的状态的话一定还是会被击坠。所以——」
作为教官,彼方说道。
「从现在开始为期两个月,我会对你们进行远胜以往的严厉指导。现在你们所拥有的力量上限并不是那么简单就能提升的东西。所以你们要尽可能地减少自己的错误,引出对手的破绽。这就是允许你们参与下次作战的条件。而且那也将是我身为教官所施与的最后的指导」
「……最后的指导。」
虽然在胜负开始前彼方说了相同的话,但是,这次的那份话语中所包含的重量却明显不同。
「啊啊。在下一次的战斗中谁也不知道到底会发生什么。虽然已经说了很多次——但我作为教官,是反对你们进入前线的。危险过于巨大。尽管有着什么为世界的和平而牺牲自我之类的话,但我却是最讨厌那些的哦。我们所追求的不正是不再需要牺牲的世界吗。为了追求那样的世界而使大量的人们牺牲实在是本末倒置了。」
在听到彼方隐含着内心情感的话语时,克罗艾紧闭起了双眼。为什么克罗艾闭起了双眼——美空所理解的是对于生命的无可挽回与悔恨。
「正如你们所知道的那样。现在的课题堆积如山。所以如果想要加入下次的战场的话,类似今天强度的指导在这两个月间你们必须充分领会。如果想要战胜《崩力》的使用者们,就要比起现在更加注重细节,在事先去预判敌人的动向。在此之上,或许才能在哪里找到胜利的突破口。你们如今的目标就是要保持先发制人的态势。所以,在此之后将会真的成为极为刻苦的训练哦。」
精细入微的连携动作与毫无死角的判断,完全掌握住对方的弱点,刚刚的彼方等人的战斗充分的展现了这几点。
「即便如此——」
响应着美空的声音,她们异口同声地喊道。
『『『『『我们也决定要战斗到最后……·っ!』』』』』
守望着这副光景的克罗艾等人也发出了感叹。
「真是优秀的小队呢」
「啊、这些人是吊车尾什么的肯定是哪里搞错了吧。」
「哼,我的小队要优秀的多哦。」
「啊啦,这样啊。这么说来小母虎同学的眼睛稍微变得湿润了呢。」
『~~~~~~~!』
在空中飞舞的彼方,向美空等人发出了最后的宣告。
「那么,在这之后就开始魔鬼训练吧。然后————」
比起不羁的笑容、温柔的露出了微笑的他继续说道。
「刚才的战斗非常漂亮哦!如果对手不是我们的话,可能就已经赢下来了吧……!」
※※※
从那一日起两个月的时光转瞬即逝。
彼方一边指导着美空等人的修行,一边与安涅罗杰一起商讨着作战的计划。作为《绝力》的使用者,他以独特的角度进行了战况的分析。同时为了防止他的存在受到杰斯信奉者们的恐怖袭击以及其他的一些波折,彼方作为人类阵营的王牌被隐藏到了隐秘的地点。
安涅罗杰不仅商讨着作战的计划,也为了人类阵营的统一而每日不停地奔走。在评议会上说明了长年缺席的理由,以渴望着种族交融的魔甲虫阵营的女王这一身份将爱丽丝介绍给了评议员等人。
尽管起初作为杰斯的妹妹而被视为危险,但在斗技场庇护了美空之后,再加上圆滑地处事方式,爱丽丝立刻便打入进了表层社会之中。虽然也接触过信奉着杰斯的空士们,不过也成功以最小限度的牺牲平息了动乱。
美空等人则在《薇贝尔》的骚动告一段落后,与彼方一同返回了《密斯特岗》。当时的《密斯特岗》由于正值警戒态势,芙隆立刻前来迎接了彼方一行人等。莉子虽然以「呼,在空战武踏祭中夺取优胜了哦,」这样半开玩笑的口吻说了,但却被芙隆「那种事怎样都好。还真亏能平安无事地回到这边来呢」给呛到无言以对。
结果自从《薇贝尔》的那天以来,《密斯特岗》的排位战也被取消,取而代之的是开展了大规模集团战的训练方针。不久后,安涅罗杰向各个浮游都市发送了有关最终一战的相关情报,多达数成的学园浮游都市的学生们决定返回家乡,在那里担任浮游都市的守卫任务。除此以外的的人,要么继续留在了学园浮游都市内,要么志愿参加了决战部队的组织。美空她们的E601小队,则是全员选择了后者。
自从归来《密斯特岗》以后,爱丽丝与克罗艾就不时的露出悲哀的表情。爱丽丝是以哥哥的事,克罗艾则是以担忧着人类阵营的王牌——彼方而向美空等人解释道。就结果而言,虽然前者是正确答案,但后者则只说出了一半的真相。
除此之外还有数不清的大小风波。
诺艾尔以战术指南的名义来到了《密斯特岗》、爱丽丝与莉洁莉特则以视察的名义来到了《密斯特岗》、阿莉亚为了与姐姐们会面而前往了《密斯特岗》,彼方的周围每日的骚动总是连绵不断。
但是,在人类阵营与魔甲虫阵营的决战即将到来的现在,这些也不过只是世界中无数事象中的小小涟漪罢了。
美空的等人所担忧的是,作为人类阵营王牌的彼方的存在遭到隐匿的话,在《密斯特岗》中的彼方的名誉也无法的到复苏这件事。
人的嘴是难以守口如瓶的,尽管在空战武道祭的斗技场中与杰斯对峙的他的传言遍布了整个世界,但不知是幸运还是不幸除了《密斯特岗》的两支代表小队外并没有人说出事情的真相。
即便如此,在各浮游都市的负责人齐聚一堂的场所,作为魔甲虫阵营新代表的爱丽丝,与身为外交官的克莉丝的陪同下,会议后留下了安涅罗杰如下的发言记录:
「打倒杰斯·维格路特并将《门》破坏掉的话,人类的未来就会到来。如果输掉的话,请当做那个时候就是所有人类被杰斯所统治一生都变成奴隶之日。敌人虽然很强大,但希望仍没有消失。如今在世界中流传的有关于他的传言,一定会引导人类走向胜利的未来。」



                    


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