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第二章 始原──〇一
2017-06-22 16:38:19

		

进行了十三周的纯洁少女骑士团入团训练终于结束了。
这十三个星期以及训练对她们来说相当难熬,但这对我们来说也是第一次的经验,所以吃足了苦头。
因此把私人物品归还给她们以后,我宣布过一个星期后再发表她们各自分发到的专业领域。
在这一个星期内,不论是对她们或对我们而言,都是暌违许久的假日。
授勋典礼结束的当天晚上。
在仍是纯洁少女骑士团的时代分配到的客房,我们继续当成自己的房间用。
今晚要庆祝少女们展开新生活,还有预计要讨论把她们各自分发到什么单位。
因为有三十个人,我还曾有过「人数太多了,要分配单位应该很困难吧」这种念头,但随即理解到我的想法太天真了。
席雅身穿女仆装负责侍奉,接二连三把酒菜端给随意躺在沙发的我们。尽管如此,但她绝不会放弃自己的主张。
「在下并非以私欲为优先而提出请求。今后就算是为了确保各位的安全,警卫方面最少得有十人担任实习亲卫女仆,否则会很伤脑筋。」
确保盘子里的日式炸鸡之余,白雪也不服输地提出主张。
「倘若要走十名实习女仆,步兵队就只能组成两队而已了。这次理应先割爱才对吧?」
克莉丝听到这个主张举起手来。
『上次的挟持事件中,完全没有能监视周遭的狙击步枪队人才。为了今后再发生那种事件之际得以应对,要是不调拨大概十个人给我会很困扰。』
当时确实只有克莉丝一名狙击手,实在称不上足以应对意外状况。拉雅拉已经确定担任观测手。克莉丝要求另外还要九个人。
并且丽丝也提出主张。
「我也赞成白雪小姐的意见。不过在后备步兵中也要调拨能够使用通用机枪的人才给我喔!」
倘若要最大限度尊重妻子们跟女仆的意见,团员人数必定不足。原本还觉得人太多而苦恼分发单位,然而我实在没想到会烦恼人数太少的问题。
团员们展开新生活的庆祝会场,顿时变成争夺人才的场地。
所幸妻子跟女仆她们尽管面有难色地互相注视对方,却没有流露出剑拔弩张的气氛,真是太好了。我把话题甩到唯一没有积极确保人才的梅亚身上。
「梅亚你不想要人才吗?在制造开发武器护具的方面,应该人手不足吧?」
「当然我也非常想要可用之才,但是在这次的人员之中,没有会使用魔术液体金属的人。所以我也不打算强行主张呀。」
原来如此,能够理解。这次的纯洁少女骑士团当中没有半个魔术师。
是有像我跟克莉丝那样,进行训练的话,能在短时间使用的人才。不过魔力量太低,考虑到训练成制造开发者的时间跟劳力并不划算。
(要让拉雅拉试著制造开发吗?可是她在分解AK四七的时候动作也很慢。手似乎不怎么灵巧,实在不觉得她适合。再加上还有诅咒那件事……)
在我思考那种事的时候,梅亚继续说下去:
「何况我无法容忍,跟琉特大人两人独处的制作现场居然有人碍事呀!要让那种人加入的话,就算要我努力熬夜两天三天不睡觉我也愿意呀!若是为了维持我跟琉特大人甜蜜的两人世界,我梅亚•多拉桂就连睡眠的欲望都可以舍弃!」
「不,你用不著勉强,就睡吧。应该说我拜托你睡吧……」
梅亚朝著错误方向的努力,令我不禁颤抖并开口吐嘈。
也许是对我的态度感到不耐,白雪她们向我扔出话题。
「琉特你怎么想?为了整顿基本部队,自然也该编成步兵队吧?」
『为了编成狙击步枪队,我也想要人。』
「琉特先生你很清楚镇压整个空间的通用机枪之重要性吧?」
「在下期待少爷您睿智的决定。」
妻子加上女仆追问我。尽管受到她们的魄力震慑,我仍然提出自己的主张。
「对……对我来说这次也增加了人数,我想过要建立一支能运用『迫击炮』的专属部队……」
『迫击炮?』
除去没办法说的部分,我对感到疑惑的白雪她们说明跟梅亚一起制作的「迫击炮」。
在前世的地球上,有许多武器在第一次世界大战中大放异彩。迫击炮也是其中之一。
当时由于开发出机关枪,士兵们想尽办法试图接近敌军,故而实施夜袭,或是挖壕沟带进近身战的情形变多了。
这就是俗称的「壕沟战」。由于敌我双方都窝在壕沟里,步枪跟大炮都难以给予有效打击。而后把手榴弹丢进敌方阵地的「掷弹兵」登场,但受到铁丝网跟机关枪的阻挠而无法靠近。
而且为了互相戒备掷弹兵闯入,会跟对手拉开一百公尺以上的距离。已经不是空手丢手榴弹之类的丢得到的距离了。
于是必定会产生以空手投掷手榴弹之外的方法,来延长飞行距离的战法。
起初成功的方法是用步枪射出手榴弹的「步枪用榴弹」。先前也说明过了,是装在步枪专用的附加装置上,使用空包弹射击弹体的方法。可是这个方法必须在枪口装上发射榴弹用的附加装置,还会有那段期间无法射击的缺点。
之后将「步枪用榴弹」大型化的「迫击炮」(榴弹发射器)便登场了。
大型化──其形象只要想像成中世纪使用的大炮就行了。
然后,在一九一五年。
英军开发出当今主流,只有枪管倾斜的斯托克斯式战壕迫击炮。
之后尽管各国反覆试验各式各样的迫击炮,但仍以斯托克斯式战壕迫击炮成为标准武器。
构造极为单纯,就是枪管(barrel)、底座(base plate)与可调整脚架(pilot)以上几种。
迫击炮的优点有「炮弹大能够塞进大量炸药,杀伤力高」、「由于构造简单容易搬运,使用起来很轻松」与「因为不需要加膛线,制作成本低廉能够大量生产」。
相反的缺点则有「由于是把炮弹往上打从敌人头上掉落的武器,弹速较慢也易受侧风影响,不适合进行精确轰炸」、「炮弹落下时会有声音,敌人会发觉到攻击」、「比起其他火炮射程距离要短」等等。
因为制作出了迫击炮,所以我打算建立支援部队。
「况且有迫击炮、铁拳跟反坦克地雷的火力的话,在北大陆也管用吧?」
「琉特……」
白雪一脸感动地凝望著我。
丽丝跟席雅因为并不知情纷纷歪头,于是我把事情说给她们听。
打从孤儿院的时代开始,白雪的梦想就是要找出父母一起生活。在克莉丝成为妻子以后,曾经有提议为了寻找白雪父母的线索前往北大陆,但她面有难色。
白狼族是生活在一年到头都在下雪的北大陆内陆的少数民族。
在北大陆的内陆有许多危险的魔物。具有代表性的便是白龙跟巨人族。
白龙会从口中呼出让对手冻结的暴风雪。
巨人族据说是成群结队经常移动的巨大行走石像。
要前往北大陆的内陆,就代表著要与它们为敌。毕竟用AK四七或狙击步枪这种程度的武器还是太困难了,我们约好要等准备好足以对抗它们的武器,然后才去找白雪的父母。
「纵然因为有『魔术师杀手事件』跟『纯洁少女骑士团的问题』而推迟了,但火力也差不多齐全了,就算去北大陆寻找白雪的父母也没问题吧?」
「你的心意我很高兴,可是才刚训练完团员们,军团还没完全稳定下来,再过一下下也不要紧喔。」
白雪说得很对,所以我也不打算再做坚持己见的事,确实如她所言,军团才刚成立,就算是为了寻找白雪的父母,也要以打好基础为第一要务。所谓「欲速则不达」。
再次回到分配人才的话题上。
「不过连琉特你都有那种念头啊。这下子人数完全不够呢。」
「要现在立刻招募其他新团员吗?」
「可是公主阁下,要立刻再花上十三周时间培训的话有困难吧。」
大家都互提意见,但自己绝不打算让步。我大腿一拍做出决定。
「既然如此那就让所有团员,学习所有技能吧!」
『所有人学全部吗?』
「对,全部。操作迫击炮基本上是由支队的步兵负责,狙击手也好,支队支援武器也好,既然打算加入支队何不全都让她们学起来就好。有句话说『少壮不努力,老大徒伤悲』对吧。把技能先学起来不会吃亏的。」
妻子们跟徒弟梅亚都赞成我的意见。
就是那种中小企业的话,不分什么办公、业务,工作样样都得包的那种感觉。
就这样决定了如何分配入团的团员们。
最终分成专业步兵二十人与实习亲卫女仆十人。
守护寇寇里市则确定由包含我们在内的所有人负责。
十名亲卫女仆是由于席雅直到最后都不让步,所以我投降了。
让步的方案是我们双方达成协议,要将她们培养成能够镇压室内、护卫重要人物、拯救人质的特种部队队员。当然也打算教导她们关于迫击炮、狙击手、支队支援武器的技术。
不如说席雅对那感到很高兴。
她还进一步讨了女仆装所需的费用。
是因为只有一名女仆她很吃力吗?
由于总是受到她的照顾,这点任性我就不计较了。
▼
纯洁少女骑士团的入团训练结束后三天,冒险者仲介公会把我叫出去。
我独自一人,以PEACEMAKER团长的身分,走进冒险者仲介公会的大门。
魔人族的柜台小姐一注意到我便快步跑过来。她平时总是面带笑容,不过今天样子却很不寻常。
「不好意思,这么急叫您过来。」
「哪里哪里,那么今天有什么事找我吗?」
叫我过来的原因,我只听闻说是到了冒险者仲介公会后就会告诉我。
她眉头紧蹙,似乎很不安地说:
「其实是有位人物说要跟PEACEMAKER的团长对话……」
柜台小姐东张西望,接著嘴巴贴近我耳际,悄悄告诉我在包厢等待的客人的情报。
那名人物是……
一打开包厢的门,只见沙发上有个女性正在享受香茶。
发现我到来以后,她就从沙发上起身行了个礼。
她留著一头半长发戴著眼镜,容貌看起来二十五岁左右。
散发出一种干练女秘书的气质。
「百忙之中把您叫出来深感抱歉。我是军团始原(〇一)负责兽人大陆外交、谈判部门的人族瑟拉芬。」
「谢谢,您太客气了。我是担任PEACEMAKER团长的人族琉特•甘史密斯。」
我们彼此互打招呼。
柜台小姐此时正好端香茶来给我,随后离开了房间。
包厢里只剩下军团始原(〇一)的瑟拉芬跟我两人独处。
柜台小姐会流露感觉有点紧张的表情是有原因的。
刚才我问了她关于在包厢内等我的军团的详情。
始原(〇一)就是──从魔王手中拯救了这个世界以后,五族勇者们设立冒险者仲介公会。在定下军团这样的系统后,第一个组成的军团。
并且由于始原(〇一)是汇集五族勇者的子孙们建立的,因而是跟纯洁少女骑士团有云泥之别的历史与传统的军团。
始原(〇一)的军团等级无疑是最高级的「山铜」。
只要当成是现今军团排行的第一名就行了。
它对于冒险者仲介公会也有很大的影响力。
我正在跟那样的军团中负责外交、谈判的瑟拉芬面对面。
她露出一副任谁都会有好感的微笑开口说道:
「甘史密斯爵士有如灿烂星辰的耀眼功劳我已有所耳闻。竟然能有像这样跟您对话的机会,得感谢天神。」
「谢谢。不过我们的军团跟始原(〇一)比起来,还不过是如同幼儿一般的新手军团吧。」
「您太谦虚了。我的长官也说PEACEMAKER的发展速度可说是近年来罕见,令人十分惊讶喔。」
「竟能让始原(〇一)有那么高的评价,我能向子孙炫耀了。」
我们彼此持续进行著不痛不痒的对话。瑟拉芬在说到告一段落时开启话题。
「今天找甘史密斯爵士出来不为别的,是希望你能将正在保护的前团长璐嘉跟先前四处活动的铠甲残骸交给我们。」
「关于铠甲,因为我们这边也还在研究解析,不可能全部交给你们,不过量还不少,你们可以带走所需的分量没关系喔。可是璐嘉前团长不能交给你们,她的审判还没结束,是否能因我的一己之见交给你们实在不好说……」
「没问题。那方面的所有问题我们这边已经得到许可了。这边就是那些证明文件。请您确认一下。」
她从放在旁边的包包里拿出一叠文件。
原则上领主是把寇寇里市的治安交给军团。也就是说得到权利的PEACEMAKER,现在有权利审判璐嘉。
尽管是领主,也无法对这种事有置喙的余地。虽说如此,基本上还是能把犯下罪行的人放逐到地牢,等期限一到将犯人跟其他的犯罪者一起送进囚车,搭车前往大都市接受审判。
始原(〇一)表示不希望让身为「魔术师杀手事件」共犯的璐嘉交付司法,而是希望能交给他们。而且他们已经得到相关各处的同意。跟我们打招呼只是做个表面工夫强调「我们很通情达理喔」而已。
「当然这并非无偿,如果交给我们的话,我们也会支付酬谢金。若是有任何要求请您尽管开口。」
我将身体沉进沙发里深思著。
违逆就算对冒险者仲介公会也有巨大影响力的军团没有半点好处,再者对于璐嘉来说,比起待在这个都市,还是赶快移转到其他地方去比较安全吧。
寇寇里市乍看之下状似恢复和平,但居民们的心中还潜藏著对于璐嘉的怒气,虽然难以想像会有人入侵位于纯洁少女骑士团总部的房间里动用私刑,但并不是完全没有可能。
「……实在很抱歉,不能把她交给你们。」
我思索的结果是拒绝这个申请。瑟拉芬用温和的表情询问:
「文件有任何不周全的地方吗?倘若有问题,还请您务必告知。我们会即刻采取对应。」
「问题不在于文件,但是我不能把璐嘉交给你们。」
拉雅拉等团员即使在入团训练的期间也会轮流照顾在总部的一个房间里沉睡的璐嘉。她们所有人撑过了不习惯的训练、使用枪械、格斗术等等,都是为了留在纯洁少女骑士团,还有对璐嘉的思念。
虽然把她留在寇寇里市,考虑到安全性令人留有不安,但就算是始原(〇一),将璐嘉交出去的话,不满的情绪会在拉雅拉她们之间扩散开来吧。
话虽如此,但就算老实说对方也无法接受吧。我尽可能说出有模有样的漂亮话。
「璐嘉前团长也让PEACEMAKER尝到了苦头,就算她被迫服用药物,并且她的罪行有值得考量的余地仍是如此。不由我们等她清醒后仔细问话,亲手依照司法对她进行审判的话,可是关乎军团的面子。所以不能交给您。」
「不过对象是我们始原(〇一)的话,我想周遭人都会心服口服喔!此外考量到为了不致伤及PEACEMAKER的名誉,我方对内对外都有知会过了。」
的确,既然是最古老的军团,又是现今最强的始原(〇一)的要求,周遭人也会心服口服吧。
反过来说瑟拉芬是在暗中威胁「你要违抗始原(〇一)的要求吗?」。
但是我不能在此屈服,我的目光强而有力,牢牢看著泛起温和笑容的瑟拉芬笃定地说:
「感谢您的一片心意。不过希望您能够理解。」
在短暂的沉默后,先让步的人是瑟拉芬。
「……我知道了。鉴于今后想跟PEACEMAKER建立更良好的关系,这次就暂且收手吧。」
「衷心感谢您的理解。」
气氛变得放松,看样子是过了紧要关头。
察觉到气氛缓和下来,瑟拉芬随即追问:
「不过当璐嘉前团长清醒之际,即使甘史密斯爵士您在场也无所谓,可以让我们跟她对话吗?」
「我明白了。她一旦醒来,我会立即联络你们。」
毕竟对方都让步了,也不好拒绝要求,只能答应了。
不过始原(〇一)对璐嘉实在太过执著,令我心生怀疑。
「……可以请教您一件事吗?」
「好的,只要是我能回答的范围内。」
「为何您要求带走前团长璐嘉呢?『魔术师杀手事件』确实是起悲惨的事件,不过我不认为是值得始原(〇一)插手的事件……」
「原来如此,我能了解您的心情。甘史密斯爵士……接下来告诉您的事,还请您千万别向外界透露。」
瑟拉芬压低声调说道,始原(〇一)似乎正在追踪某个组织。
那个组织的名字叫「Noir」。
我的心脏漏了一拍。脑中回忆起在寇寇里市的酒场中跟诺拉有过的对话。
「要是可以的话,要不要整个PEACEMAKER加入我们的『Noir』?」
诺拉的确亲口劝诱过,问我要不要加入她所属的组织「Noir」。
瑟拉芬似乎没有发现到我的变化继续说道:
「『Noir』是企图让六大魔王复活的『魔王崇拜主义』中,具有代表性的组织。」
「魔、魔王复活?魔王崇拜?」
关于魔王,我在孤儿院时代曾经在艾露老师的历史课中学过。
我回想起当时的记忆。
简单概括这个世界的历史就是──六大魔王从天神那里偷走称为「神法」的秘诀。魔王们为了让自己也能使用神法而弱化改造成魔法,并且遁逃到地上界。接下来六大魔王就用魔法的力量征服了地上界。不过居住在五大陆上五个种族的勇者们挺身而出,从魔王那边偷走了魔法的秘诀,为了让自己能够使用而改造成魔术。以魔术和同伴的力量打倒并封印六大魔王中的五大魔王。尽管如今最后一名魔王仍旧健在,隐居在魔界大陆的深处,但多亏有五族勇者们的努力,和平再次造访了地上界。
据说「Noir」这个组织想打倒勇者们,让封印的魔王苏醒。
「Noir」要让魔王复活,究竟打的是什么算盘?
我忆起诺拉的言语,记得她说过「破坏伪善者们创造的这个世界,让它回归正确应有的样貌」这种话。没想到那种方法居然是让魔王复活……
就算在前世的地球也有恶魔崇拜者,所以这边的世界有「魔王崇拜者」也不奇怪,但这个异世界可是真的封印著魔王。
魔王复活什么的,那种事就像是兴高采烈地输入设置在核弹上的自爆密码吧。
我无法理解为何会特地想对让世界毁灭的东西出手。
「我们长年以来都在追踪『Noir』,却一直都没找到有力的线索。因此这次想对曾跟『Noir』的干部级接触过的璐嘉前团长问话。她一旦醒来还请务必让我们跟她对话。或许会得到什么有力的线索。」
「要是那种事我很乐意。此外,或许不是什么了不起的东西,但留在现场的遗留物也会交给您。说不定那其中会有什么线索。」
「多谢您,甘史密斯爵士。听见您这么说真令人高兴!」
瑟拉芬喜不自胜,抓住我的手面带笑容紧紧握住。
正因为看起来是名干练的秘书,像这样天真无邪地感到欢喜,总让人觉得很高兴呢。
「话说还有一点令人在意,可以让我请教一下吗?」
「是的,请您不必客气尽管说吧。」
「追踪那个叫『Noir』的组织,是你们从冒险者仲介公会那边接下的委托吗?」
「不,这是我们始原(〇一)自动自发处理的事。因此即使解决了事件,也不会得到报酬金额喔。」
原来是自愿的吗?
「不过必须有人防范危机于未然。这是不能光说没有报酬就予以忽视的。等魔王复活之后再行动就太迟了呢。」
瑟拉芬如是说结束掉话题,并且站了起来。
听到他们的志向,互相握手时我的手不禁更加用力。
「话说关于移交铠甲的酬谢金额,您大概想要多少呢?我们希望跟PEACEMAKER今后能建立更良好的关系,因此想支付您期盼的金额。」
说完那种话以后,真希望别突然将话题带到酬谢金上。
别强求太高的金额吧……
▼
结束跟始原(〇一)兽人大陆外交、谈判部门的瑟拉芬之间的会谈以后,隔天便将铠甲等等交给她带来的团员们了。
我并非不相信始原(〇一),但璐嘉还是有可能会被偷偷带出去,为了安全起见,我在她沉睡的房间先设置了魔术道具的结界。
是为了救出榭拉丝夫人,在入侵布莱德家时所设置防盗用的魔术道具。多亏如此,目前还没有发生任何问题。
休假结束,PEACEMAKER与下级军团纯洁少女骑士团开始保护寇寇里市。
一开始对于保护都市这种工作不熟吃了很多苦头,但经过一个月已经是有模有样了。
我上午结束文书工作吃完午餐,随后就会出门「巡逻」巡视都市。
「巡逻」的规则是由两人一组进行。
今天跟我一起巡逻的人是白雪。
负责处理文书工作的伽尔马,还拜托我下午开始帮忙处理文件,但我当然拒绝了。预定行程可不能变更,况且比起跟伽尔马两个人一起待在房间里,肯定是跟白雪一起去巡视都市比较愉快。
自从纯洁少女骑士团成为PEACEMAKER的下级军团后,我便强行阻止伽尔马考虑过从顾问引退的事。文书工作、负责人、交涉人等等,工作有一大堆。
事到如今只有自己一个人脱身落得轻松,大家是不会允许的。
或许是把纯洁少女骑士团硬塞给我也感到理亏,于是他仍在继续工作。他关于处理文书的能力很高,也同时具备经验,所以我只需要确认关键部分就搞定,真是感激不尽。
「琉特,做完准备以后就走吧。」
「收到,你记得回程要怎么走吗?」
「那当然了!」
我跟白雪穿著橄榄色的战斗服,肩上背著AK四七。这是在街上巡视的服装。
其实为了在街上巡视,我是想带MP五K,但因为不够所有团员的份。为了统一外观,就带AK四七了。
顺带一提,我叮咛过她们如果没有出大事,不可以使用AK四七。
因为AK四七威力很强,在街上随便开枪很危险。
一走出总部,就看见操练场上有大约十名的团员们在努力做训练。
我马上就知道今天的责任教官是席雅。
训练的团员全穿女仆装,拿著木制叉子进行近距离战斗的练习,身为教官的席雅,正在斥责女仆们的动作不够精准。
纯洁少女骑士团分成二十人保护都市,在总部待命的十人则进行训练这样的机制。待命的十人虽然处于「待机」状态,但基本上是用来提升熟练度的训练时间。这次是席雅,不过白雪、克莉丝、丽丝她们也会轮流担任待命团员们的教官。
这十人待命组的训练会进行三天,第四天则完全是假日。
保护都市的二十人则分成到街上进行巡逻的人、对应发生的意外前往现场的人、留在总部替迷路者指路的人等等,处理著许多工作。
我们也是为了不打扰席雅,很快便离开总部。对面就是条大马路。
寇寇里市是把货物运往兽人大陆内陆的中继地之一,在都市的中央部分,大马路像在画一个十字架那样交叉。
这是为了让送来的物品能够容易输送到大街小巷所作的划分。
所以我们首先走向市里最热闹的大马路。
走在路上发现很多居民们都对我们投以友善的目光。
我跟白雪因为是PEACEMAKER的团长跟团长之妻,因此受到居民欢迎。
顺带一提,居民们现在对于纯洁少女骑士团的感情尚持「保留」态度。
解决了「魔术师杀手事件」后,它现在已然脱胎换骨成为PEACEMAKER的下级军团。因此大家还在观望状态中吧。
我们走到大马路上。只见马车来来往往、货物装载卸下、议价结束后商人互相握手等等景象,直到天色暗去这条大马路上人群都相当多,十分热闹。
人群聚集之处便容易发生争执。
负责巡逻的人,工作就是要在争执发展成事件以前劝告对方。
今天在大马路上,争吵的叫骂声依旧此起彼落。
我跟白雪用一副很熟练的样子对争执予以仲裁。
大呼小叫的人们也不打算挑衅保护都市的PEACEMAKER的团长跟团长之妻,于是收起怒气重新冷静下来。
吵架的内容是关于议价的事。
由于我们居中斡旋,他们似乎对于彼此能接受的价格有了头绪。
我们就用这种感觉在大马路绕上一圈巡视。
我们从负责地点的南、北商业区走向住宅区。
在城市的厨房──商业区里附近发现了迷路的孩子。
保护迷路的孩子也是我们的工作。迷路的是个大约五岁的女孩子。
她长著小小的角跟宛如恶魔的尾巴。看样子应该是个魔人族。
率先发现的白雪跑过去跟她搭话。
她走到少女面前,为了不让少女感到害怕,白雪蹲下与少女平高跟她对看。
「你好啊,你为什么在哭?你爸爸妈妈去哪里了?」
少女听见白雪找她说话而停止哭泣,用不安的神情望著白雪。
白雪并不在意,带著笑容对她问道:
「那个蝴蝶结真可爱呢。是谁帮你绑的?」
「……妈妈。」
白雪称赞绑在少女头发上的蝴蝶结。对话持续进行下去。
「你妈妈她去哪里了?在买东西吗?」
「我不知道……」
「这样啊,你不知道啊。那大姊姊跟你一起去找妈妈吧。为了不要走散,我们牵手手吧。」
白雪真的很会哄小孩。
或许是因为在孤儿院时代,曾经照顾过年幼孩子的缘故吧。
「琉特你也牵另一边的手吧。」
「收到。那我们就赶快去找妈妈吧。」
我跟白雪从左右握著少女的双手于商业区步行。我们向周遭呼喊少女的名字,垂询爸妈人在不在。为了安慰少女,我们不时会把她的左右手举起,让她能跳高高,每当那么做少女就会面泛欢欣的笑容。
刚刚哭得那么伤心的事就像是一场幻影。
每次少女一笑,白雪也会跟著露出笑容。
要是不认识的人见到,说不定会认为是年轻夫妻带孩子出门。
就在这样协寻父母之时发生了事件。在前方不远的转角处,出现一名男人抢劫货物。正在奔跑的他背后,「有小偷!」的喊叫声响遍四周。
男人似乎也没料想到会偶然碰上正在巡逻的我们,脸色惨白地背向我们跑了出去。
我松开少女的手,用肩上背的这把AK四七对空鸣枪。
「站住!你再不站住的话我就要射击了!」
男人尽管感到畏惧,还是继续逃跑。虽然有想过开枪射脚,但若是在人这么多的地方开枪,有可能会击中他人。
「琉特,这孩子就拜托你了。」
「白雪!」
她松开少女的手把人交给我。接著用肉体强化术辅助身体,一口气在屋顶上落地,追著男人跑了出去。那样的动作简直就像见到猎物的猎犬。
男人在人群之中,白雪则是在没有半个人的屋顶上奔跑。
白雪不一会儿就追上,从屋顶跳下踹飞男人的背。
男人松开货物摔倒在地面上。
白雪用AK四七抵著倒下的男人背后。
「以窃盗现行犯逮捕你。你要是再继续捣乱,就射穿你的手脚,被射中可是超级痛,但这也无可厚非对吧?」
「我、我不会再捣乱了!不会再捣乱了,还请您住手!」
男人感到恐惧,不再继续挣扎。
我们绑住男人的手,交给巡逻当中正好经过的团员们。
男人就这样被带回纯洁少女骑士团总部。在厘清窃盗情形后放逐到地牢。等期限一到,就会跟其他犯罪者一起送上囚车带往大都市接受审判。
少女目睹白雪大显身手,脸颊红扑扑地十分兴奋。此外听到发生骚动的少女父母出现了。看样子他们也一直在找她。交还孩子以后,他们一再低头道谢,甚至到让人怀疑脖子会不会折断的地步。
少女带著笑容跟我们挥手道别,我们重新回去巡逻。
「太好了,一下子就找到那孩子的父母了。」
因为找到了少女的父母,白雪心情很好地在漫步。
「那个女孩非常可爱呢。」
「是啊。不过长得那么可爱,身为父亲会有很多事要操心吧。会不会有奇怪的虫子黏上来啦。我将来要是有了女儿,应该会担心那方面吧。」
听见我的感想,白雪似乎觉得很可笑而笑嘻嘻。
「琉特你真是的,居然在吃还没出生的女儿的夫婿的醋。」
「有什么办法。既然是长得像白雪的女孩子,肯定很可爱。将来铁定是个美女!男生们不会放过她的!」
耳闻我的发言,白雪笑得更开心了。
「我也想赶快生下琉特的宝宝呢。肯定会可爱得不得了吧。」
她不经意地轻抚自己的下腹部。因为现在还手忙脚乱的,所以还不打算生孩子。况且我们还很年轻,所以判断没有必要著急。
然而这只不过是顾虑现况,所有人做出的判断。
说不定白雪在心里怀有不满也不一定。
我察觉到那种可能性,思索该不该开口问她。发现到这种气氛的她露出微笑。
「没关系,我对现在的生活没什么不满喔。我也明白为什么现在不生小孩。你现在不安的念头,只是你想太多了。」
「那就好。」
「再说现在我觉得十分幸福喔。有琉特你、克莉丝、丽丝、席雅…………梅亚小姐,有大家在的每一天都很愉快喔。」
总觉得唯独说到梅亚的时候慢了很多,这肯定是我的错觉吧。
我握著白雪的手泛起微笑。
「有白雪跟大家在,我也觉得每天都很幸福喔。」
「希望今后也能继续过这样的日子呢!」
我们就像这样相视而笑,手牵著手继续巡逻。
▼
「梅亚!」
「跟琉特的!」
「「制造武器万岁!」」
我们照事前商量好的时机异口同声道。
就我而言,除了文书跟巡逻等等工作,我还有留下制造武器的时间。至于地点,我最近把行李从飞船上搬下来,在纯洁少女骑士团总部里作了间专属工作室。
只有我跟梅亚两人在那间工作室里开口大喊。
率先发话的人是我。
「今天是第一次在这间工作室进行制作……不过梅亚,我可以问你一个问题吗?」
「琉特大人您在说什么呢!别说是一个,一百个、一千个都请问吧!只要是您的问题,无论怎样的事我都会回答的呀!比方说……您要是问我左手手腕的腕围之类的,我会立即把详细内容用口头、文章与携带同尺寸的手镯过来替您解答喔!」
哇,梅亚小姐从一开头就偏题了呢。
她摸摸自己的左手,满脸通红地不时瞥向我。顺带一提在这边的异世界,有男生送结婚对象的女性手镯的习俗。
也就是相当于前世的地球上所说的结婚戒指。
我假装没注意到清了清喉咙。
「这样啊。那我就不客气地问了,为什么梅亚你要穿女仆装?而且上头还罩了件白衣什么的……」
「偶尔想换个形象,我希望您开心而试著穿穿看,您觉得如何?」
梅亚不知为何穿著跟席雅同样的正统派女仆装,上头还罩了件时常在穿的白衣,仔细地戴著白手套,头上还戴著头带。尽管不是关于手镯的事,因此梅亚泛起有些遗憾的表情,但又随即调适心情当场转上一圈,轻盈的裙襬跟白衣飞扬了起来。
「欢迎回家,主人!呵呵呵,怎么样?您觉得开心吗?」
梅亚现学现卖行了个礼,并且偷瞄我的反应,至于我呢──
「少得意忘形了。」
「……咦?」
「在正统派女仆装上头穿白衣,是将神圣的正式服装贬为旁门左道的举动。是将腐臭泥水倒进名酒佳酿的愚蠢行为。而且更恶质的是,你对自己的所作所为没有半点自觉。」
我对眼角含泪浑身发抖的梅亚,露出充满敌意的锐利眼神。
「现在立刻把白衣脱下来,或是给我换上其他衣服。否则我就要亲手直接把你送进墓地了喔……!」
「噫~~~~~~~~!」
梅亚发出哀号,像要扯破那般慌乱地将罩在外头的白衣脱下丢掉。
我对女仆装并没有多么特殊的情感。我反倒喜欢平时穿龙装的梅亚。但我无法容许在正统派女仆装上再穿一件白衣。于是那些话便自然而然脱口而出。
我明明能够容许梅亚平常穿龙装再加上白衣,究竟是为什么呢?
穿著正统派女仆装的梅亚哭了出来。
她跪在地上拳头叠在胸前,深深地低下头。
这是龙人族传统的姿势,在前世的日本来说就是下跪道歉。
「对不起、对不起、对不起、对不起、对不起。还请您千万不要拋弃无知愚蠢又鲁钝的首席徒弟。我会对琉特大神献上忠诚与忠诚,一心一意永远的忠诚。还请您怜悯这可怜的母猪,再给我一次机会!」
梅亚维持低头的姿势念念有词,一而再、再而三反覆喃喃说著后悔、忏悔、道歉、恳求跟忠诚等等字眼。她流下的眼泪很明显地弄湿了地板。
糟糕,我有点感情用事气得太过火了。
我硬是扶起跪下的梅亚,用手帕替她擦乾流下的眼泪。
「我才要说对不起。我不会再对你发火了,你用不著道歉喔。」
「咿、呜……对不起,咿……请原酿……咿……我。」
「我原谅、我原谅。所以你别再哭了。可爱的脸蛋都糟蹋掉了喔。来,擤一下。」
在龙人大陆最有名的人物,全世界的人们都认同的天才魔术道具开发者梅亚•多拉桂,用著凑到鼻子上的手帕擤鼻涕。真的是太过超现实的情景了。
即使如此她还是无法冷静下来,仍旧涕泗纵横、连连咳嗽、不住啜泣。
只要不说话就是个美人呢……不说话的话。
等到梅亚冷静下来,已经是那之后三十分钟左右的事了。
我让她坐在位子上泡香茶给她,摸著她的头一直安慰她。
一次次地反覆说著她很适合穿女仆装,相当可爱。
「那么,呜,琉特大人究竟……咳咳,要作什么呢?」
她用一对兔子般的红眼睛,双手握住手帕放在唇边询问。
「接下来要作的是『H&K USP战术型手枪』。」
「咿,呜,咳,您是说『H&K USP战术型手枪』吗?」
上次跟璐嘉进行最后决斗之际,我AK四七的弹匣,还有GB一五的四十公厘附加型榴弹都用光了。
剩下的sub arm(备用武器)只有转轮手枪而已。
虽然是为了在白雪她们赶来的期间,引开对手注意力而使用,但果然装弹数只有六发还是让人不安。沿袭那次经验,我想开发的备用武器是「自动手枪」。
那么自动手枪──手枪究竟是怎样的东西呢?
自动手枪指的是「携带方便,并非单手,而是以双手使用的手枪」。
从击发方式大致上可以分成两种。
现在我所使用的「回转式手枪」转轮手枪。
以及「子弹发射后,会自动装填下一发子弹」的自动手枪。机关枪
那么究竟是怎样开发出自动手枪的呢?
成为开发自动手枪的契机是一八八四年海勒姆•马克沁发明了马克沁机枪(机关枪)。
马克沁利用射击时产生的后座力,透过让肘节连杆弯曲伸直的动作(类似毛毛虫的动作)接二连三地发射子弹的「肘节式起落闭锁」制造出了马克沁机枪。一八九三年把这种原理采用到手枪上,制作出名为「博查特C九三」第一把自动手枪的人,是出生于德国的雨果•博查特。
之后同样身为德国人的格奥尔格•鲁格改良博查特所开发枪枝的缺点(体积太大,无法当成手枪使用),让枪变得更加实用且灵巧,于一九〇八年完成了「鲁格P〇八」。
自从开发出手枪尺寸的自动手枪以后,就诞生了诸多名枪。
然后这次我想要制作的,是「H&K USP(九公厘型号)」。
USP是「Universal Selfloading Pistol」的简称,翻译过来就是「通用自动装填手枪」的意思。
USP是枪枝本体使用强化塑胶,采用了正统机材,拥有高度可靠性,为成功的自动手枪。由于那种可靠性,使得德军、日本警察的特殊急袭部队(SAT),还有以此发展出来的枪枝也为美国特种作战司令部(US SOCOM)所采用。口径有9×19、四〇S&W和四五ACP三种,弹匣方面九公厘的话是十五发、四十公厘的话是十三发、四十五公厘的话可以放进十二发。
这次制作的是9×19──九公厘鲁格弹型号,附上灭音器的「USP Tactical Pistol」。
Tactical Pistol翻译成「战术型手枪」。
「USP战术型手枪」上有装灭音器,因此枪管前端比起一般要来得长,枪管前端的枪口部分外围有车螺牙。
在这车螺牙的部分旋入灭音器的零件便能装上。另外在灭音器的零件拿下来的期间,为了保护有车螺牙的部分,一般来说似乎会准备环状的螺牙套。
如果能够制作出来,应该会成为可靠的备用武器吧。
当然由于没有强化塑胶,我预计全部使用魔术液体金属来制造。
上述内容,我省略不想告诉梅亚的部分进行说明。
尽管她的眼睛还红红的,但听到全新枪械的说明时,脸上又再次漾起笑容。
「装弹数比起转轮手枪更多,而且为了能在室内使用竟然还装上灭音器!不愧是琉特大人呀!这是多么灵活的想法!宛如神明般的灵光一闪,正是天才之所以为天才之处呢!」
「哈哈哈,就是说啊!(毫无感情的声音)」
由于刚刚惹哭了她,某种程度上也就随她高兴了。
梅亚大大的眼睛闪闪发亮地逼近我。
「那我们就赶快开始制作吧!首先要从什么开始作才好?」
「不,等一下。我还有其他想作的东西。」
「什么!除了『USP战术型手枪』以外还有吗!」
「作完USP以后,我下一个要出手的是『KTW弹』。」
是绰号叫作「警官杀手(cop-killer)」的一种手枪用的穿甲弹。
「KTW弹」的「KTW」并不是什么简称,而是三位开发者的姓氏首字字母并列的结果。
分别是Paul Kopsch的K,Dan Turcus的T,和Don Ward的W。
合起来就是KTW弹。
这种子弹原本就是针对「警察等等的执法机关」开发出来的东西。是基于想让手枪……自动手枪拥有强大的贯穿性能的概念开发的。
一般的子弹弹芯是使用铅,再用铜等等的金属被覆层包住。
KTW弹的弹芯使用的是黄铜那样的坚硬材料,由于被覆层做铁氟龙加工而成功提高了贯穿力,不过这次则是贯穿力太强,使得当时警官身穿的防弹背心无力抵挡。
本来这并不是在民间市场上流通的弹药。充其量是针对「警察等等的执法机关」开发出来的东西。不过以大众媒体「连身穿防弹背心的警官也只需要一击。KTW是警官杀手」的这种论调为契机,除了军人、警察等等公家机关以外,正式成为受到联邦法限制的对象。
它偶尔会在小说中以「铁氟龙弹」或「铁氟龙涂装弹」等等名称登场,当成贯穿力很强的特殊穿甲弹使用。
在跟璐嘉的战斗中,她的手防住了转轮手枪的子弹。
倘若那时有USP跟KTW弹,或许就能贯穿铠甲,就算无法造成致命伤也能把戒心灌输给她,让她感到畏惧。此外依据始原(〇一)的说法,「Noir」是崇拜魔王主义的代表性组织,将来有朝一日很可能会再次发生冲突。
届时或许使用那具铠甲──使用诺拉称为「魔动铠甲」的魔术护具或其他武器的对手会出现,不过只要有这两种东西的话,便会成为可靠的武器吧。所以这次我下定决心要制作出来。
梅亚听完我所有的话以后表示赞同。
「原来如此,即使是基于保险起见先准备这两种也不会吃亏呀。」
「是吧?制作顺序暂且是自动手枪先,再来是KTW弹。当然途中如果出现需要的武器、护具的话,就以那边为优先。」
「明白了呀!请让我梅亚•多拉桂略尽棉薄之力协助您吧!」
梅亚依旧身穿正统派女仆装抬头挺胸道。
起初因为挨骂十分沮丧,但看来她似乎恢复原本的状态了。
可以说拚命安慰她算是有价值了。
我从善如流不破坏她的好心情,跟梅亚一起开始制造武器。
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今天是跟白雪一起出门巡逻的日子。
我们两人并排在规定的巡视路线上走来走去。都市的人们好像也很习惯了,看到我们的身影便会对我们点点头、轻轻举起手或向我们搭话。
纯洁少女骑士团的团员们也说对她们采取友善态度的人们,零零星星地在增加当中。虽然只是一点点,但大家似乎都在前进。
我跟白雪望著那样的情景继续进行巡逻。
「白黑兔(shirokuro usagi)的『gi』。」
「gi、gi……冒险者仲介公会(girudo)的『do』。」
我跟白雪一边继续巡逻一边玩著文字接龙。
我们并不是在偷懒。只是因为没有窃盗、打架、争执,为了打发那些空闲时间才玩的。换言之,就某种意义上来说,这可说是非常和平的情景。
轮到白雪的时候她面有难色。
「咦,『do』我想不出来啦。」
「不然『to』也可以喔。」
「to?to、to、厕所(toire)!厕所!」
花样年华的女性在外头连喊「厕所」可如何是好。
不过白雪一副我已经拚了命的表情,我也没办法吐嘈她。
她的言行举止真的就像个傻女孩,但即使如此还是有著「冰雪魔女」这个绰号的+A级魔术师,这个世界还真是无法理解。
「re?re~re~寒气,寒气(reiki)的『ki』!」
「ki~?ki、ki、ki~……『希望你吻我呢(Kiss shite hoshii na)』的『na』。」
「『多少次我都会吻喔(Nando demo suru yo)』的『yo』。」
「『不介意的话(Yokatara),今晚就(konya demo)……?』的『mo』。」
「『这是当然的(Mochiron sa)!不过我现在就想吻呢(Demo boku wa ima sugu shitai na)』。」
我一脸认真地贴近她的脸蛋,白雪双眼湿润满脸通红。
我们彼此紧盯著对方,毫不在意外界,创造出属于两人的空间。
「白雪……」
「琉特……」
「话说白雪!大庭广众之下你在做什么呢!」
尽管是未曾听过的声音,白雪却起了反应转过头去,两人世界顿时迎来崩溃。她望向对她说话的少女,显露出惊讶的神情。
「阿依娜!你为什么会在这个都市!」
「当然是为了来见白雪你啦。」
名叫阿依娜的少女,浮现出灿烂的微笑。
一头深红带点卷度的长发,尖尖的耳朵,身高比白雪要高,尽管是平胸,不过五官端正,让人感觉是名开朗的美少女。她背著背包一副旅人装扮,看她骯脏的程度散发出一种像在说「我才刚到这个都市」的气氛。少女站在白雪身旁斜看同样身穿军服的我,接著用宛如太阳的笑容自我介绍。
「初次见面!我是跟白雪读同一间魔术师学校并且同寝,人族与妖精族中精灵族的混血儿阿依娜。是个B级魔术师!」
由于白雪魔术师学校时代的友人到访,我们提早结束巡逻回到总部。也包含先让阿依娜洗去旅途上的疲劳这层意义在,于是让她先去洗澡了。
阿依娜的换洗衣物,因为还在旅行中没什么乾净衣服,就借了体型相近的梅亚的便服。
实习亲卫女仆们在这段期间清洗她的衣服。洗好澡的阿依娜身穿龙人族的传统衣饰龙装,整个人陷进沙发里。
「谢谢。不只让我洗澡,还借我衣服换。」
她的发丝湿答答的,能从龙装中窥见的赤脚十分娇媚。
「抱歉打扰了。」
「谢谢你。」
席雅把冰茶谨慎地放在阿依娜的面前。
客房里有我、白雪、席雅跟阿依娜四人。
克莉丝、丽丝跟梅亚则因为是白雪的朋友,因此说了「你们还有很多话要说吧」以后便离席,说之后会再好好打招呼。
白雪说想向朋友介绍身为丈夫的我,所以要求我同席。
席雅也客气地鞠了个躬,随后离开房间。
这下子室内剩下三个人,我重新自我介绍。
「我是人族的琉特•甘史密斯。请多多指教。」
「我已经听白雪讲你的事情听到都不想听了喔。」
白雪究竟讲了什么事啊。总而言之我们彼此握手之后,重新在沙发上坐好。我询问感到在意的事情。
「你是人族跟精灵族的混血儿,换句话说就是半精灵吗?」
「没错。我的父亲是人族,母亲是精灵族。因为精灵族很少跟其他种族结婚,并不存在所谓的半精灵族,所以就父母两边的种族都讲。半精灵的特徵,是比起一般的精灵耳朵要小呢。」
阿依娜抖动自己的耳朵给我们看。
「啊,抱歉迟说了。恭喜你结婚,白雪。」
「咦?阿依娜,你怎么知道我结婚了?」
「传言已经传到魔术师学校了喔。引起了男学生跟一部分女生的骚动。」
让学校的男学生,甚至是一部分的女生都为之惊讶,白雪在学校果然很受欢迎吧?
正当我在犹豫要不要问时,白雪继续开口说下去:
「我跟阿依娜,在魔术师学校从念一年级的时候开始就一起同寝。因此我给她添了很多麻烦。」
「不不不,麻烦什么的……真的是那样呢。」
「咦咦咦!」
阿依娜对于白雪的话语起初表示谦逊,但随后却似乎是想起了什么,用手遮著脸发出深沉的叹息。白雪由于友人那样的态度发出讶异的声音。
阿依娜抬起头,用疲倦的声音开始说起:
「在尊夫君面前说这种话也有点怪,但白雪从一年级的时候就很受男学生欢迎喔。从同学到学长,升上一学年之后,甚至还有学弟。」
「有那么受欢迎吗?」
「当然了。明明只要看到左手的手镯,就知道白雪有未婚夫。不管是怎样的美少年、上流贵族或名门子弟对她求爱,她都不屑一顾,结果反而导致她受欢迎的程度沸腾高涨,实在是吃不消啊。他们无数次不请自来叫跟她同寝的我帮忙引见、制造偶遇、创造机会。其他还有女学生跟老师们,到了后半,不知为何连商人都追著白雪来了。」
阿依娜忆起往事,再次发出叹息。
「尤其迷恋的是我们的同学,治理北大陆的上流贵族之子亚姆呢。听说他为了想要配上师从『冰冻魔女』成为-A级魔术师的白雪,从学校毕业后也没有回老家,而是去做武者修行了喔。」
「亚姆?有那么一号人物吗?」
坐在我旁边的白雪歪歪头道出疑问,她的嗓音听来不像在开玩笑或是说谎,而是告诉我们她真的不知道。
阿依娜浮现出抽搐的笑容。
「白雪,我不是也跟你说过很多次,就算再怎么没有兴趣的对象,起码要记住长相跟名字比较好吗?就是因为你这种态度,贵族大爷才会盯上你,陷入要跟一百名私兵对战的窘境啊!」
「白雪,你跟一百名私兵打过吗?」
「那时候她已经从『冰冻魔女』大人那边,获得『冰雪魔女』的称号了。所以才能毫发无伤击败一百名私兵呢。」
「嘿嘿嘿,你那样夸我我会害羞的啦,阿依娜。」
「我没有夸你!我完全没有在夸你!说到底你知道那之后帮你收拾残局有多辛苦吗!呜呜呜呜,超惨的。即使现在回想起来还会发抖……」
阿依娜犹如全身赤裸被人丢进暴风雪里那般,抱著自己的身体瑟瑟发抖。也就是说,白雪在魔术师学校非常受欢迎,引发多起事件,而由坐在眼前的阿依娜负责替她收拾残局吗?
「贱内似乎真的受了你不少关照……」
「不,我已经习惯了……」
「啊呜呜呜……」
魔术师学校时代的学生生活遭人曝光,白雪羞耻地垂下耳朵跟脸庞。
她为了转换话题,向友人丢出了话题。
「话、话说阿依娜,你为什么会来到寇寇里市?是来观光的?还是你工作地点在兽人大陆的内陆?」
「不是的。我是听说白雪你在这里,学校拜托我把毕业证书交给你喔。」
她补充了一句:「毕业证书在背包里头。」
白雪是-A级的资优保送生,时间到就能自动毕业自不在话下。
「白雪你从学校跑出去,这几年都到哪里去了?你就那样跑出去,连一封信都没寄回来,真的很无情耶。你放在学校的私人物品,就拜托老师们借仓库的一个角落先塞著,你总有一天要回去拿喔。」
「贱、贱内真的受你关照了。」
「不,我真的已经习惯了。没关系喔。」
「啊呜呜呜……」
重复著跟刚才完全一模一样的互动。
说到几年前,是我还在当克莉丝的奴隶实习执事那时候吧。为了救出遭到囚禁的夫人,我制作了狙击步枪。要是当时白雪没有以非凡的直觉来到龙人大陆的话,要救出夫人便会十分困难吧。
总而言之在阿依娜住宿的期间,就用最高规格来款待她吧。
阿依娜拿起几块当作茶点的饼乾品尝、喝下香茶后,把话题丢了过来。
「话说回来白雪,你为了寻找父母想去北大陆是吗?」
「你知道关于白雪父母的事吗?」
「是的。我在魔术师学校时代,也曾经协助调查关于白狼族跟北大陆的事情。」
对于知道那些事的阿依娜,白雪尽管感到犹豫,还是告诉她没办法去找爸妈的理由,阿依娜听完白雪的话也感到认同。
「……原来如此。确实倘若不具备相当实力,在见到父母以前就会全军覆没了呢。不过既然那样,这个就还派得上用场,真是太好了。」
她从挂在脖子上的小袋子把东西拉出来。原本还以为是放钱包或贵重物品的小袋子,但她拿出来的是好几张笔记用纸。
阿依娜把笔记用纸交给白雪。我从旁边看到上头写有图形跟文字。
「阿依娜,这是什么?」
「有可能是『白狼族村落』地点的地图。」
「「!」」
听见她的回答,我跟白雪两人大惊失色重新审视笔记。
「再过不久就要从学校毕业之际,认识的商人以前为了工作去了北大陆时,在雪山遇难了。当时他受到白狼族的帮助,还在村子里得到看护。」
「我把事情告诉那个商人,请他告诉我当时帮助他的村落的所在位置。因为是在雪山迁徙中生活的白狼族,所以村落还在这个地方的可能性很低,不过我想或许能成为线索。所以除了毕业证书,就把它也顺便带来了。」
「谢谢你,阿依娜!」
白雪由于她的贴心眼眶湿润。
「道谢就不必了。我们不是朋友吗?」
「嗯!我们是好朋友喔!」
白雪紧握著相隔一张桌子的阿依娜的手,咻咻地上下晃动。阿依娜则似乎很不好意思地搔搔鼻头。
看著那样的两人,我下定了某个决心。
「白雪,可以跟你说几句话吗?」
「琉特,怎么了吗?」
「难得阿依娜小姐都把白狼族的线索带来了,最近纯洁少女骑士团也大致都稳定下来了吧。所以这是个机会,我们差不多该出发前往北大陆了吧?」
「可、可是这不仅仅是我们的问题,要去的话也要克莉丝、丽丝她们确实答应才行……」
不如说克莉丝、丽丝她们应该正以「就是现在吗?」的那种心情期待著。
一旦要开始寻找父母,白雪会感到迟疑的心情我能理解。她害怕知道自己「为什么会被遗弃」的原因。不过与此同时,她从孩提时代就盼望著知道真相,这也是事实。
白雪松开阿依娜的手,坐在沙发上垂头丧气,这次则换我握紧她的手。
「没问题,不管发生什么事都有我──我们陪在你身边。」
「正如尊夫君所言。况且这是我特地带来的关于白狼族的线索,所以希望你能好好利用喔。」
「琉特、阿依娜……谢谢……真的很谢谢你们。」
白雪再次深深低下头,用空出的手擦拭眼角后,再用平时充满活力的笑容宣告。
「嗯,我们走吧!为了寻找爸爸妈妈前往北大陆!」
由于阿依娜带来的情报,我们就这样决定前往北大陆寻找白雪的父母。
克莉丝、丽丝、席雅跟梅亚当然是一口答应,由于有纯洁少女骑士团团员们的支援,只花了不到两天就做好了启程准备。
隔天我们便搭上飞船,启程前往北大陆。
▼
在琉特等人搭乘飞船踏上前往北大陆旅程的几十天后──某两名少女在纯洁少女骑士团总部前同时出声。
「「可以打扰一下(吗)?」」
「好、好的?」
被搭话的人物是担任PEACEMAKER的下级军团纯洁少女骑士团现任团长兽人族中鹰族的拉雅拉•拉菈依拉。她现在正代替琉特统率团员们。
搭话的少女其中一名是绑著长长的金发双马尾,带点任性骄纵气息的美少女精灵。另一名则是把一头长发绑成马尾的半人马族少女。
这一名也是美少女,但她严肃的表情营造出一种宛如练武之人的气质。
在她们的背后另外还有两人,额头上有只眼睛的三眼族,与下半身是蛇的拉弥亚族像是监护人那般一直看著她们。
精灵族美少女跟半人马族少女继续搭话道。
「「克莉丝在这里吗?」」
她们两人再次同时提问。拉雅拉尽管感到不知所措仍旧开口回答。
「那、那个,克莉丝她出门了,请、请问各位有何贵干?」
「人家是来玩的喔!」
「在下是来找工作的!」
这次两人很有精神地分别说出不同的话语。
两人不同的话语让拉雅拉不知该做何反应,只能面露暧昧的笑容含糊应付她们。
换个地点到了会客室。
席雅还在训练的实习亲卫女仆,把香茶放在每个人的面前,接著离开房间。
抵达总部前的人物──从一角算起分别是露娜、邦妮跟缪雅,她们坐在会客室的沙发上。
卡莲因为身体的缘故无法坐下,于是就在她们的旁边弯下脚跪坐。
拉雅拉坐在另一边的沙发上,在彼此互相自我介绍结束以后,众人重新整理起情报。
「露、露娜小姐是丽丝小姐的妹妹,这边的卡莲小姐、邦妮小姐跟缪雅小姐都是克莉丝小姐的童年玩伴,我、我没说错吧?」
「是的。我们从魔人大陆的魔术师学校毕业,从克莉丝的信中听说琉特先生他们建立了军团。就想说不然的话能不能在克莉丝待的PEACEMAKER工作呢?就来造访了。」
三眼的邦妮•布鲁菲尔德接续拉雅拉的话语道。
「可是当我们造访他们在龙人大陆的住家,却发现人不在。在那里遇见了露娜,她告诉在下琉特他们去了兽人大陆,于是她替我们带路来到了寇寇里市。」
「可是没想到他们居然出门了,我们来的时间点还真是不巧呢。」
半人马族的卡莲•毕晓普跟下半身是蛇的缪雅•海德依序回答。
「人家跟卡莲卡莲她们不同,只是因为很闲就自作主张跑来玩而已。啊,不过如果能跟克莉丝在一起,在PEACEMAKER工作或许也不错。」
「不是说请你别叫在下卡莲卡莲了吗……」
尽管卡莲对露娜取的外号发出抗议,但她一点都不在意。
「自、自作主张,露、露娜小姐,你那样没关系吗?」
「有什么不好?说到底都要怪把亲妹妹丢在别人家里,长期置之不理的姊姊。不如说相隔这么久能看到妹妹的脸,我想她会觉得很高兴喔?为了让她更高兴,或许还能准备个惊喜什么的!还有叫人家露娜就行了。人家也会用『拉拉雅』这个外号叫你。不可以吗?」
「不,没、没有不可以。我没有被人叫过外、外号的经验,我、我好开心。」
「既然你让我们用名字称呼,那也请拉雅拉小姐叫我们的名字。」
「是克莉丝的朋友的话,那我们也是朋友了。请多指教了,拉雅拉。」
「就照平常那样说话也无所谓喔。还是说我们没办法当朋友呢?」
「没、没那种事!交、交到很多朋、朋友我很开心。」
拉雅拉以一记发自内心的喜悦笑容回应邦妮、缪雅跟卡莲的言语。
总而言之聘不聘用就等团长琉特回来以后再说。
问题在于琉特他们「何时」会回来。
「打从出发已经过了二十天以上,我、我想也差不多到北大陆了。」
「既然是为了找小白雪的父母也无可奈何呢。」
「可是北大陆是相当危险的地方吧?克莉丝她们应该没问题吧……」
怯懦的邦妮担心著童年玩伴与琉特等人。
「邦妮,你用不著担心。有克莉丝在,即使发生什么事也能化险为夷吧!」
「但是琉特先生拥有意外容易被牵连进麻烦事的体质……希望邦妮没说错,他们不会出任何意外。」
卡莲的鼓励遭到缪雅从中插嘴。
卡莲立刻出言反驳。
「缪雅你太杞人忧天了。你也知道克莉丝的射击技术吧?再加上还有琉特他们在。即使发生问题也能从容──」
卡莲的反驳忽然中断,原来是因为放在她面前的香茶茶杯,彻底裂成两半了。
即使在这个异世界里,没有碰触的东西忽然破裂也是凶兆的证明。
「…………」
所有人也因为这种情形而陷入一片沉默。



                    


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