360℃小说

.
  1. 首页
  2. 富士见文库
  3. 英雄都市的笨蛋们
  4. 第二卷 女神与好汉们的祭典
  5. 第七章「女神的家,莫尔特的归宿」
  6. 繁体版

第七章「女神的家,莫尔特的归宿」
2017-06-22 14:42:00

		

天亮了。
窗外的太阳勤劳地发光发热,每天早上不厌其烦地照耀著莫尔特的脸庞,干扰他的睡眠。
莫尔特翻身躲避光线的照射……但不管怎么样,结果还是无法久睡下去。
公寓内有不少房间,里头住著许多房客。房客们不可能全都是无业游民,不会像莫尔特一样每天睡到中午。大家早上自然是匆匆忙忙起床,然后出门去工作。
对于这些平时不在意的早晨「俗事」……如今的莫尔特不得不敏感起来。
「早安,莫尔特先生。」「啊,今天也……辛苦你了。」「哎呀,莫尔特,你每天这样不腻啊?」
他们是这栋在酒槽区三号街上少有的三层楼公寓的三楼住户。由于大家的生活步调不一样,以前顶多是互相知道的长相和名字而已……但莫尔特最近跟住户们在各方面增进了往来。
若是彼此「每天早上强制性碰面」的话,那也是理所当然的结果。
这时,楼下传来脚踏凉鞋的轻快脚步声,莫尔特躺著搔头,刺眼的阳光让他眯起眼睛。
「莫尔特,你醒了吗?」
不出所料,上楼的果然是莉兹。
「我当然醒了……睡在楼梯口的走廊上,要不醒也很难……」
正如莫尔特所言,他刚才是躺在楼梯口的走廊地板上睡觉。
铺在底下的可不是软垫这种奢侈品,而是莫尔特平时穿著的皮大衣,上头了不起加了一条毛毯罢了。
木制地板不晓得是年久失修,还是工匠当初尽全力偷工减料……每片木板呈现微妙的歪斜,平时不会在意的些许凹凸不平无情地摧残莫尔特的背部,只是躺了一晚,全身便酸痛得要命。
莫尔特坐起上半身,手绕到背后揉了一会儿。枕靠了伙伴一晚的左手臂也同样酸痛。所谓的伙伴,自然是指缠著背带代替刀鞘的长柄刀。
「我说莉兹啊……差不多该……」
「早起的感觉很不错吧?何况,这一切都取决于莫尔特的选择嘛。」
莉兹表情不耐地说道,将钥匙插进莫尔特的房间门孔。
由莉兹解开门锁,在她的陪同下,莫尔特总算获准进入自己的房间。这就是莫尔特最近早上的生活。
「……那个依旧是这么吓人。」
一打开房门,莉兹便抱头叹气。
在莫尔特和莉兹的视线前方……只见一名女子坐在房间中央的椅子上,双脚泡在水桶里,膝盖上抱著一个大酒桶,整颗头探了进去。酒桶里自然装满了水,因为脸部直浸到耳朵为止,怎么看都像是一具生前受过特殊拷问的尸体。
「喂,艾碧萨,天亮了。该起床了。应该说,把头从水里抬出来。」
酒桶里冒出气泡,看起来像是在对莫尔特答腔,随后艾碧萨缓缓将脸抬出水面。
艾碧萨撩起滴著水的长发,目光忧郁地注视著莫尔特和莉兹。
「哦……天亮了吗?又是一个漫长的夜晚呢。」
艾碧萨身上仅穿著一件感觉质感很好的棉质连身裙,抱著酒桶从椅子上站起身……但不晓得是纤弱的胳膊抱不住装满水的酒桶,还是因为酒桶整晚放在膝盖上而导致腿麻……整个人重重地滑了一跤,酒桶倒盖在头上。
艾碧萨浑身湿透,水洒满莫尔特的房间……随后,现场响起莫尔特和莉兹的惨叫声。
「……妾身为何非得受到这种待遇不可……唉……」
艾碧萨用手指掐起吸附著肌肤的透明连身裙,心情不满地说道。
〇
在清理完洒得满屋子的水之后,莫尔特等人一路上保持沉默,移驾到了俗美亭。
莉兹将手肘撑在桌上,抱头陷入苦恼之中。
「是时候得把那个寄人篱下的女神赶走了……」
莫尔特也将手臂摆在桌上,在听到这句话的瞬间,身体倏地前倾,彷佛要与莉兹额头相触一般。
「莉兹,你终于愿意拿出干劲了吗!」
再怎么说,房间里连续两天淹大水,就连莉兹也无法置身事外了。由于公寓是以木材建造而成,频繁淹水会导致屋子腐朽。
既然已经连续两天淹水,那连续三天也是很有可能的事,那样的话,要连续个四五天也不会奇怪。
如此一来,就算还没严重到腐朽的地步,屋子肯定也会开始发霉,楼下的天花板也会漏水……顺带一提,楼下是房东居住的大房子,也就是莉兹她家,所以她真的无法置身事外。
何况莫尔特房间的地板过去曾经被打穿过一次,虽然有进行过修缮,但不难想像耐性会比一般的地板还要差。
「……不过啊,莉兹。若是我能像平常一样住在房间,既能照顾艾碧萨,我想也能避免那种情况发生喔。怎么样,你差不多愿意把钥匙还给我了吧?」
自从在男祭当时,不小心把女神艾碧萨带回来之后,莫尔特便顺理成章负起照顾她的责任……但是遇到了几个问题。
也许是因为艾碧萨是司掌水的女神,所以身体浸泡在水里,似乎能让她最为放松。因此,她在睡觉时才会保持那种状态。假设莫尔特的房间里有浴室,那情况应该就不同了……但公寓三楼没有设计浴室。
结果,艾碧萨就像那样将身体一部分浸泡在酒桶和水桶里应急。
因为她说只要有水就行了,所以应该也能把人扔进河里……无奈这位女神不爱穿衣服,假如在野外放生的话,她将彻底化身无毛女色狼称霸河岸。利口镇议会在诸多考量下,劝他们别那么做,而维持治安的义警团则恐吓说:「你们想杀了团长(莱伊)吗!」结果,人就被安置在莫尔特的房间里了。
然而,女神来到房间的代价,就是莫尔特被没收了房间钥匙。
「……莫尔特,你跟艾碧萨独处一室,究竟想做什么?」
「孤男寡女独处一室,能做的当然是……哎呀,这种事对小孩来说,可能有点太早了吧?呵呵,就算没有毛孔,艾碧萨身上还有其他的──好痛!」
「真是的!给我正经一点!」
莉兹脸颊酡红,轻揉著刚才殴打莫尔特眉心的手。
「总之,到了明年的祭典,封印就会解开了。那之前,先随便找著地方安置她……啊,谢谢。」
这时,库菈兹将新菜式的「试吃品」端到两人桌上。因为这道菜还没正式推出,所以算是给客人的好康优惠,莉兹点来当作稍早的午餐。
因为她喜欢捡便宜。莫尔特知道这件事。话虽如此……莫尔特还是面露苦笑。
「拿去,这是新菜的候补。牛肉葱卷。我和叔叔将口味限缩到两种,但不晓得哪种比较好吃。因为容易混淆,所以想将口味统一。」
看著盛在盘子上的两种牛肉料理,莉兹露出有些狐疑的表情。
「这是葱?」
莉兹说道,不解地歪著头,库菈兹见状,从厨房拿出十二岁少女没看过的食材,外观呈现七成白、三成绿的葱棒──大葱。
对于幼年时巡回世界各地的莫尔特来说,那是非常令人怀念的食材,但莉兹应该是第一次看到大葱。
根据库菈兹的说法,最近经手大葱这类东方食材的商人变多了,对方好像能提供稳定的货源,所以俗美亭想排进菜单里。
莉兹接受了这个说法,先是点点头,接著重新盯著盘子上的食物瞧。
虽然两种都是用牛肉片卷起大葱的料理,但外观相差甚远。
莫尔特用叉子叉起其中一块牛肉葱卷,凑近脸观察。
牛肉片沾著褐色酱汁,里头包裹著新鲜葱丝,尚未入口,便能预见其清脆口感。
库菈兹轻撩起盖住右眼的金发,翘著屁股、双肘撑在桌上,小巧的下巴搁在手上,抬眼望著莫尔特的脸。
马甲背心原本就衬托出库菈兹的胸部,而在名为重力的朋友帮助之下,让胸部轮廓更加突显。虽然像经营花店的奥莉比那种人人有感的纯天然丰满大胸,莫尔特当然也很爱,不过他觉得像库菈兹那样适当突显胸部大小,也别有一番美感与可爱。
莫尔特一边想著这些事,在不被莉兹发现的范围内,视线在库菈兹的胸部游走。
库菈兹本人应该有所察觉,但被人观赏也算是她的工作,尽管才十七岁,但她是个豁达的人,所以不会感到不开心。
包含以上种种条件,她都是莫尔特的喜欢的类型。
「那是用酱汁腌过的肉片,包裹泡过水的生葱丝,稍微烤过之后,最后再淋上煮乾的酱汁。」
莫尔特和莉兹一同咬下带有酱汁味的牛肉葱卷。
牛肉葱卷切成刚好能一口吃下的大小,如果没有沾上酱汁,就能直接用手抓起来吃,酱汁的味道在入口瞬间刺激味蕾。
浓稠的酱油基底甜中带咸。调味上应该用了酱油、砂糖、味醂……另外还有洋葱末吧。莫尔特还隐约尝到一股有别于糖类的典雅甜味。
再来是包在葱外面的牛肉片……在咀嚼之前,一股香味便从嘴里直冲鼻腔,很显然是用酱汁腌过的烤肉。
──香味来自于沾在肉片表面的烤焦酱汁。
据说酱油类的酱汁烤焦时的香味,最能勾动东方人的食欲,但莫尔特一直认为这股风味能抓住所有人的胃口。
一感受到这股香味,口腔、牙齿还有舌头便开始催促自己赶快吃。
莫尔特顺从渴望开吃。大葱的清脆口感还排在软嫩的牛肉后面,等待自己去品尝。
刚才注意力一直放在酱汁和牛肉上,莫尔特这才想起还有这家伙的存在。
酱汁的甘甜、牛肉的浓郁油脂,以及酱油的芳香……全都沉睡在其中,近乎全生的大葱丝散发出新鲜的辣味。
这股辣味和以上三种味道形成良性冲突。
甜味、浓郁、芳香……三种味道确实都很好吃,都是莫尔特喜欢的味道。然而,稍嫌乏味也是事实。
每种味道都很棒,加在一起就更棒了……话虽如此,这些味道若全出现在同一道菜上,在嘴里融为一体,要形容起来,或许就像老人茶会一样,一群老人滔滔不绝地聊著同一件往事。然而,大葱的刺激口感,此时若是潇洒登场的话,事情就另当别论了。
就彷佛在夏日黄昏这种感觉不错的慵懒氛围中,刮起一阵抚去汗水的舒适凉风……清爽、新鲜、醒脑──精神为之一振。
此外,牛肉的厚度和包在里头的葱丝份量形成绝妙的平衡,尽管刚开始吃的时候,是肉和酱汁压倒性地占上风,但随著咀嚼,大葱的味道逐渐转入优势。因此,在吞入喉咙时,仅会残留少许油脂和鲜味,让人想再吃一口……就是如此绝妙的一道杰作。
「这个好吃耶。味道不差吧?」
听到这句话,库菈兹得意地点点头。
然而,反观莉兹的表情却是有些为难,暂时不作评论。
「我可以提个意见吗?就算现在可以,但到了晚上,店里处于油灯和魔光球的照明之中,在色调上略显单调,我觉得洒点白芝麻会更好,你觉得如何?」
莫尔特一边说著,注意力同时转向另外一种牛肉卷。
这边是将切成一口大小的肉卷串上竹签,所以莫尔特放下叉子,直接用手指掐起竹签。
确实是牛肉葱卷。这次一眼就能看出来。因为这边的肉卷没有淋上酱汁……每串竹签串著三个牛肉卷,从剖面能清楚看到大葱白色葱段露出来。
「这是先将整根大葱用炭火烧烤,接著卷上牛肉后切段,之后串上竹签,最后再烤上一次。调味只有用岩盐。」
这应该是使用了又粗又新鲜的大葱。串在竹签上的肉卷,剖面大小实在令人惊叹,饱满的肉汁滴落下来……对莫尔特发出神秘的邀约。
莫尔特和莉兹一同张嘴,大口咬下肉卷。
肉片表面洒上岩盐颗粒,吃起来口感粗糙。牙齿一嚼碎岩盐……汁液便在口中迸散。那是肉汁、葱汁,还有一股热腾腾的气息。
两人浑身颤抖,莫尔特嘴里发出喘息。
牛肉烤得很到位,鲜美的肉汁自然没话说,大葱分泌的甜汁更是一绝。不像刚才那种牛肉卷,没有丝毫刺激味,唯独能感受到浓郁和甘甜。
那是一种滑顺的甘甜,跟糖果还有水果带有的甜味截然不同。
而且那种味道不会与牛肉的油脂产生冲突,两种味道在咀嚼中融合,逐渐化成浓郁的鲜味。此外,虽然大量的岩盐颗粒融化在口腔里的两种汁液之中,达到提出咸味的效果……但同时也让甜度和鲜味得到升华。
尽管只是两种食材加盐调理的简单菜色,但岩盐的咸味衬托食材的味道,提升了味道的层次,化成超乎想像的强烈风味,震撼了品尝者。
这道菜当然同样很好吃。然而,莉兹依旧是面有难色,歪著头陷入思考。
库菈兹以眼神询问:「味道如何?」于是莫尔特点头肯定。
「很好吃喔。直接串著竹签上菜,就不用一直拿叉子,吃起来很方便。」
「我说啊……」莉兹表情为难,感觉有些不满地插嘴道:
「虽然两种肉卷都很好吃……但不觉得味道太浓了吗?而且感觉跟面包也不搭。不如说,我想这种名叫大葱的食材,本身大概就跟面包不搭吧。还有沙拉也是……」
听到莉兹说出在预料之中的意见,莫尔特忍著笑,跟库菈兹面面相觑。两人耸耸肩膀,模样彷佛在说:「呼,真拿你没办法呢」。
「莉兹,这道料理不是主餐,而是下酒菜啦。」
听到莫尔特这句话,莉兹「啊」地叫了一声。看来她似乎也明白了。
「抱歉啊,莉兹。你在点菜时,我应该先告诉你的……不过,大葱可能确实跟谷物不太搭。用在米饭料理上,也许还需要下点工夫呢。」
不是当作少量的佐料来使用,而是像这次一样,将大葱当作重口味的食材端上餐桌,果然还是只有在东南地区能吃到的简单炊饭,才适合搭配这种吃法吧。因为那边不太吃生鲜蔬菜,也很少食用面包。一个地区的特色会表现在饮食习惯上。
「总之,谢谢两位提供宝贵的意见。我会转达给叔叔知道。」
「嗯……那么,肚子也饿了,就来大吃一顿吧。」
尽管莫尔特不著痕迹地点了酒……但现在只有莉兹手上握有钱包,所以当然是被打回票。
即使莫尔特「呿」了一声,莉兹依旧把这位二十岁出头的男人当成空气……向趴伏在店内角落,把头埋进水桶里,模样狼狈的女神搭话。
「呃……艾碧萨小姐,你要不要吃点东西?」
只见水面晃动起来,她好像是在摇头。
她基本上似乎不需要进食,但莉兹大概还不能理解这方面的事情。
不单是莉兹,一个肌肤吹弹可破的女子单凭水──而且不是喝水,光是浸泡在水里就能活下去,这种事应该根本无人能理解吧。
「……艾碧萨果然不需要赚钱呢。不需要食物,也不需要穿衣服,这样的话……」
「一个有水,又不会被当成女色狼的室内环境,还能安身一年的场所……果然还是只能在城郊的赌场设置一个水槽,当成大人的观赏动物……」
「那个提案不是已经被那个地痞流氓……呃……就是那个叫吉恩的人拒绝了吗?」
「就是啊。他当时竟然说出:『我无法让一个懵懂无知的女人,暴露在男人们下流的视线之中。』这种帅气的话来呢。」
当然,既然赌场都拒绝了,那位在城郊的那些「成人游乐场」店家,应该也不会收留艾碧萨了吧。外来人很多的利口镇之所以能维持如今这样的和平生活,原因之一,就在于镇上有许多像吉恩那种作风老派的家伙。
义警团负责明面上的事务,地痞流氓则出面解决那些见不得光的事。至于不属于任何一方的特殊事件,就轮到莫尔特和沙夏这些万事屋出马了。
……没错,就例如这次的女神安置问题。
如果有钱的话,莫尔特觉得租个有浴室的屋子或房间,在里头度过荒淫无度的生活也不错,但出于金钱方面的考量,这个主意行不通。虽然他也想过要把艾碧萨当成敛财工具,送去男人身边工作……但莫尔特的自尊和面子不容许他这么做。
就在两人大伤脑筋的时候,莫尔特感觉远处传来一道视线。他不经意地转头望去,便看见艾碧萨趴跪在地上,从水桶里抬出头望著莫尔特等人。
──虽然你们好像很烦恼,可是把妾身带出来,让妾身有家归不得的可是你们喔──她的视线如此控诉。
莫尔特彷佛是要逃避她的视线一般,转而朝吧台内的厨房望去。从厨房里稍微探出头来偷看的老板,同时也是把女神带出来的罪魁祸首之一──格雷恩就站在那里。他在察觉到莫尔特的注视之后,便对库菈兹低声说了几句,然后莫尔特就得到了一杯免费的地瓜烧酒。
只要利用他那怕麻烦的个性,或许就能榨出点酒来喝──莫尔特不禁这么想。
1
莫尔特、格雷恩、面包师傅皮恩各,以及享有变态之名的皮仔,以上四人便是将女神带出神殿的人。
格雷恩因为嫌麻烦而拒绝收留艾碧萨,皮恩各以「把人带回家的话,自己会被老婆给杀了」为由而拒绝,至于皮仔方面,应该说他的饲主,也就是目前还留在镇上的丽菲……倘若是那位有钱大小姐的话,莫尔特觉得对方应该愿意收留艾碧萨,但考量到她的特殊性癖好,要让过去一直为利口镇带来恩惠的女神当她的玩具,那样实在很有问题,莫尔特干不出那种事来。
到头来,虽然决定由莫尔特负起责任……但在与莉兹讨论到最后,只想到了两个可行的地方。
「哦~~满满的水!莫尔特啊,你总算找到符合妾身身分的地方了呢。」
这里恐怕是最可行的地方了。一来到这个地方,原本一直心浮气躁的艾碧萨总算开心起来,动手开始脱起衣服。
再怎么说,在「这里」脱衣服的话,莉兹自然不用说,就连地主老夫妇也不会阻拦她。
这里是位在酒槽区五号街,全镇历史最悠久的建筑,面朝大街的大澡堂。
现在是大白天,离开门营业还剩下一点时间,所以对方愿意放女神进女性专用池。
在更衣室脱下连身裙后,女神小跑步进入澡堂,接著跳进浴池,溅起了大大的水花。
她连头顶也沉进水里,过了几分钟后,才重新探出头来,朝著莫尔特等人展露满面笑容,模样看起来意外地孩子气。
「嗯,不错。莫尔特,妾身可以在这里将就将就……真是的,一开始就带妾身来这里不就好了。」
嘴上虽然这么说,脸上却挂著笑容,艾碧萨在浴池里戏水。她的泳姿不像人类那般急促,而是如滑行般游在水里,姿态简直就像一条人鱼。
行得通啊──莫尔特和身旁的莉兹互相对视,同时点点头。
「……吶,老爷爷,怎么样?不觉得有女神在的澡堂也别有一番情趣吗?这里会变成知名的观光景点喔。」
不用吃喝拉撒,只要泡在水里就行了。虽然偶尔会发光、沉没,或是挺立在水面上……但也就这么简单,美丽的女神随时待在澡堂……从做生意的角度来思考,这应该会成为相当棒的「噱头」吧。
老爷爷表情有点色眯眯地打量著女神的裸体,一边被老婆婆踩在脚下,一边回答:「好啊好啊。」点头肯定。
因为差不多该准备营业了,尽管依依不舍,老爷爷还是离开了澡堂,而莫尔特在与老婆婆交涉过后,对方终于同意让女神睡在这里。
「那就这么说定了……好了,莉兹,我们回去吧!」
莫尔特告诉女神自己偶尔会来看她,之后步出澡堂回到更衣室……结果在里头撞见应该是刚上门的女客人。
众女客齐声尖叫……莫尔特只能苦笑。毕竟出现在更衣室内的,是一群过于年轻的少女。
「……再怎么说,也不可能对年纪比莉兹还小的妹妹下手啊……」
现场将近二十名半裸女童急忙用衣服遮住身子,作势要砸东西过来,莫尔特见状,毫不犹豫地离开了更衣室。
根据莉兹的说法,她们是就读初等学校,未满十岁的孩子,大概是跟莉兹她们以前一样,刚上完户外实习课吧。
这时,一名与其说是微胖,不如说是体态丰腴,身材非常健康的女性追出来向莫尔特道歉,她似乎是孩子们的老师……根据她的说法……
──万事屋莫尔特不问男女老幼,将所有人视为性欲对象,尤其在针对女性方面,从女婴到老太婆都不放过,性饥渴到会打破大澡堂的地板闯进女性专用池……听说最近在初等学校,莫尔特被像这样当成某种都市传说,成为了孩子们讨论的话题。
女老师的语气简直就像在形容某种幻兽。
「……我被说得真惨呢……」
「总之,我替孩子们向你道歉。就算莫尔特先生是很『厉害』的万事屋,应该也不至于那么……夸张……对吧?」
女老师将视线撇向旁边,同时拉开大约两公尺的距离,说出这句意有所指的话来。她的态度明显带著防备,让莫尔特不禁苦笑。
小孩自然不用说,我怎么也不至于对一个打扮朴素的胖胖女老师感到兴奋啊……莫尔特很想这么说,但觉得那样很没礼貌,于是闭口不言。
……最重要的是,莫尔特望著模样有些胆怯的老师那张朴素的侧脸,心里渐渐升起一种念头,觉得这种女人也不赖。脸上留著雀斑,不长的头发只是随意绑在脑后,年纪大约二十岁上下。脂粉未施的肌肤实在是光滑透亮。包裹在略显紧绷的裤装底下的身材,虽然透露出一股健康美,却没有半点女人味……不过就是这样才好。
因为喜欢小朋友,于是勤奋求学……最后当上自己梦想的教师职业……过程恐怕就是这样吧。她的人生也许没有男人进入的空间。还是说,她拒绝接纳男人呢?
无论如何,莫尔特可以肯定一件事──就是这位老师身上没有沾染半点男人的气味。
一开始这么想,莫尔特便觉得这位老师越看越「可口」,让人心痒难耐。那丰腴的体态也充满了魅力。女性的身体就要像奥莉比那样柔软,突显女性特有的身材曲线,或是像库菈兹那样整体呈现纤瘦紧实,看起来才会比较好看。
……然而,若是抱起来的话……或许有点肉会比较舒服。
不错。不如说,就是这样才好。好好教导她男人的好处……应该是件令人愉快的事。
「莫尔特,不要用那种表情死盯著老师不放!」
莉兹用力拍了莫尔特的屁股一下,莫尔特顿时清醒过来。虽然不晓得自己顶著何种表情看著对方,等注意到时……脸色苍白的老师已经拉出了三公尺左右的距离,不露声色地加快逃走的脚步。
「那、那就这样,告辞了……!」
老师留下这句话,逃也似的跑进了大澡堂。
「……真是够了!连我都替你感到丢脸了!」
脸色泛红的莉兹恼火地踩踏莫尔特的靴子……但莫尔特的靴子里装入了厚实的铁板,一个体重轻盈的小女孩穿著凉鞋根本踩不痛他。
「话不是这么说,男人对女人毫无反应,那样对人家才失礼吧……好痛!」
莉兹踹了莫尔特的小腿一下。这个就很痛了。
「你也考虑一下时间、地点还有对象啊!话又说回来……咦?」
这时,莉兹高举著拳头僵住了。在她的视线前方,只见艾碧萨小跑步过来。
「莫尔特、莉兹,等一下,不要走啊。不要拋下妾身!」
一来到莫尔特面前,艾碧萨随即大口喘气。由于是在湿发的状态下穿上连身裙,衣服浸出水痕,隐约透出底下的肌肤。
「……艾碧萨,你怎么啦?难道是舍不得跟我们分开──」
「才不是!」艾碧萨说道,打断了刻意耍帅的莫尔特。
「那个地方是怎样!虽然满满都是水,这点让妾身很满意……但听说每天都会有一大群小孩和其他人上门耶!跟妾身的要求实在相差太远了!」
根据艾碧萨的说法,除非是人更少的地方,否则她就无法安心睡觉。
这也怪不得她──经她这么一说,莫尔特这才察觉到这件事。
毕竟直到目前为止,艾碧萨已经有一千年,甚至可能有几千年的时间,几乎没有接触过人类,要她突然把镇上最热闹的大澡堂当成睡觉场所,也许环境变化实在太大了。
「……无论如何都不能忍耐吗?」
「没办法!再吵也该有个限度!你把妾身当成什么啦!」
听到莉兹夹杂著叹息的话语,艾碧萨弯下身,把脸凑到娇小的莉兹面前,表情愤慨地嚷嚷。她虽然是活了几千年的女神,但性格意外地孩子气。
莫尔特自己最近也睡在走廊上,早就受够那种有点吵,旁边又有人走来走去的睡眠环境,所以很能体会女神的心情。
安静又能让人放松的隐私空间果然很重要。
「莫尔特,你要好好负起责任!」
一方面是因为处在人潮汹涌的大街上,艾碧萨这番话让莫尔特有点招架不住。
一个头发淋湿,衣著轻薄的女人强逼负责,这幅景象会带给人们各种想像空间。路人们纷纷露出「哎呀(笑)」的表情望了过来。
「……伤脑筋啊。」
「妾身的要求应该没那么困难吧?莫尔特为何要这般欺凌妾身!之前也是每晚在你房里承受折磨,翻来覆去到天明,妾身明明一直在忍耐……但你始终不愿回应妾身!你究竟想把妾身怎么样!」
「嗯……我说啊,艾碧萨。我明白你想表达的意思,你的话也很有道理……但不知为何,我感觉路人们产生了天大的误会,所以拜托你别说了……」
莫尔特望著莉兹求助,希望她能在「那个万事屋莫尔特其实是个虐待狂,尤其喜好放置玩法」这种新谣言流传开之前,设法解决问题。
「哎呀,应该不要紧吧?」莉兹有些错愕地轻声回应。
「第二备案是在室内,那里肯定很安静。我想对方应该也愿意帮我们准备水吧。」
2
上一次来到「这里」,对莫尔特来说已经是很久以前的事了,但他觉得内部环境跟以前来的时候一样没什么变化。
在蓄著白胡须的老绅士带领下,莫尔特漫步在馆内。这里展示著千年前的战争当时的贵重文物,以及原本居住在这块土地上的少数民族的遗物等等……但莫尔特没有太大兴趣。
城镇的博物馆多半都是这种感觉。除非是被学校强行带来,否则一般人基本上不会主动造访。
空气中弥漫著粉尘,莫尔特等人被带到最近刚进行扩建,所以几乎没有摆放展览品的一个角落。
「本区计划展出利口镇早期与少数民族时代的文物。另外,倘若对那个时代知之甚详的女神大人能进入水槽,成为展览……不,如果能住进水槽,再没有比这更宝贵的资料了。」
发量疑似被学识取代的老绅士──馆长露出温文尔雅的微笑。
「作为妾身的住处,感觉还不错……那么,关键的人员出入问题呢?」
「多少会有些观光客过来吧。倘若女神大人安居在此,老夫觉得游客会稍微增加……但情况不会像刚才听说的大澡堂那么多。」
莫尔特点头肯定。虽然是第二备案,但这里也许反而更适合安置艾碧萨。不会有太多人造访,又能满足宁静的需求,加上随处摆放著裸体雕像,所以就算其中有具活生生的裸体浮在水中,应该也不成太大问题。
……这里或许会成为青少年学习各种知识的好地方。
「这里的环境很棒啊。」莫尔特揣摩住在镇上的广大青少年同胞的心情,对此表示赞同。
「妾身也喜欢这个地方。馆内摆设的物品也令人怀念……妾身……应该说这具融合少女灵魂的身躯有这种感觉。」
「意思就是说,女神大人持有少数民族……也就是那位少女的记忆吗……天啊!」
馆长的眼睛如少年般发亮,开始提出各种琐碎的问题,每当女神做出解答,他便发出惊叹声。兴奋雀跃得像是马上就要手舞足蹈一般。
因为打扰他们也不好,于是莫尔特朝正在欣赏展览品的莉兹喊了一声,决定马上回家。
「你刚才在看什么?」
「这是千年前的战争使用的武器……外观怎么跟莫尔特的一模一样?」
「嗯?啊,你是说长柄刀吗?」
长柄刀是利口镇的骄傲。相传昔日最强部队的士兵们,格外喜欢使用这种武器。即使时代变迁,来到没有经历过战争的现代,城郊的铁匠依然遵循古法生产长柄刀,配给义警团当作制式装备,或是当成传统工艺品外销。
「因为长柄刀就是一整块钢铁,没办法再进一步改良了。相传甚至能将敌兵连人带马一刀两断……长柄刀完全就是为此而打造的吧。」
莫尔特还有义警团团员使用的是全长一百八十公分的长柄刀。
然而在那场昔日战争,据说还曾经出现全长达到三公尺,形同怪物的钢铁制长柄刀。事实上,那是现今唯一保存完好的长柄刀,被博物馆当成了镇馆之宝。
在如今的利口镇上,能够挥动那把刀的人,恐怕寥寥无几。如果要当成实战武器来使用,莫尔特只想得出一两个人有那种能耐。那就是如此异常的武器。
「哦~~对了!我们去看看那件古物吧!其实本馆有件馆藏,那是一名在蒙布山峰深处,一个人迹罕至之处遇难的人偶然挖掘出来的东西呢!就连是否为人造物也不清楚……总之请您鉴定一下!」
馆长的情绪就像面临初体验的少年一样亢奋,彷佛要撞倒莫尔特和莉兹般在博物馆内跑来跑去。
莫尔特见状露出苦笑,同时用视线向艾碧萨说再见,随后离开了博物馆。
3
「不管怎么说,至少结果也算不错,不是吗?女神大人感觉也很满意。」
莫尔特走在酒槽区的街道上,从莉兹那里拿回钥匙之后,紧紧握住钥匙。这样一来,就能和缴了房租,却得睡在走廊上的辛苦日子说再见了。
「限定一年的无毛女神展览。虽然馆长说游客只会增加一点,但我认为人潮绝对会蜂拥而至。」
「……是吗?」
真受不了啊──莫尔特脸上露出窃笑。
虽然莉兹总是摆出大人的架子,态度表现得高高在上,但终究只是个十二岁的小女孩。就如同先前在俗美亭的那番互动,她只是个小鬼头。根本什么都不明白。
假如是为了女人的裸体,男人这种生物会发挥出攀山渡海的热情。年轻男性们肯定会毫不犹豫支付博物馆的入场费,只为一见女神的玉体。最近的年轻人应该也很喜欢无毛女性。
「我觉得当地人反而会感到却步,因为不想被人说成是去看裸女。」
「……啊,原来如此……」
这座利口镇总是挤满人潮,但其中多数是旅客。城镇充满活力,所以镇民们多少倾向团结,只要一惹出什么事,消息很快就会传得人尽皆知。
假设正值对性敏感的年纪……「●●太太的儿子每天都跑去博物馆,真是用功呢(笑)」一考虑到这种主妇对话可能会传遍大街小巷,对于青少年来说,博物馆或许会成为一个踏入门槛极高的色情场所。
「没错吧?」莉兹这么说,对此,莫尔特发出咬牙切齿的声音,彷佛道出了全镇青少年的心情。
「嗯,先不管那个,莫尔特……你此刻为何在大澡堂门口停下脚步呢?」
「……没有啦,我想说回去前先洗个澡。」
看著莫尔特站在面朝大街的大澡堂门口,莉兹从人群中投出冰冷的视线。
「……你盯上了那位老师对吧?」
「哈哈,你在说什么傻话。一个连自己的魅力都不知道,始终过著正经生活的单纯女老师,本莫尔特大爷只要稍微发动攻势,她肯定就会说著:『抱我!』轻易地投怀送抱……我可没有在打这种主意喔。」
「好歹掩饰一下自己的真心话啊!我都不知该做何反应了!」
莉兹气得满脸通红,抡起粉拳一阵捶打,莫尔特笑著应付。
他当然只是在开玩笑。莫尔特可不觉得会有那种事……虽然他认为对方应该很好把就是。
莉兹抓住莫尔特的手,接著彷佛在表示愤怒一般,拉著莫尔特大步离去。
「莉兹,等一下啦。」
「不行,我不等。」
「……等、等等……」
「就说不行了……嗯?」
刚才那句「等等」不是出自莫尔特之口。声音来自莫尔特背后。
「莉兹、莫尔特,等等啊……不要把妾身留在那种地方。」
两人回头一瞧,便看见气喘吁吁的艾碧萨。总觉得这幅景象似曾相识。
本应在博物馆分别的艾碧萨,为何会出现在这里?对此,莉兹和莫尔特面面相觑……正要开口询问之前,那个答案便全速来到了现场。
「女神大人,您在哪里啊?您跑去哪里了?您为何不愿告诉老夫,这个出土的古物是什么呢?」
那就是腋下抱著看似巨卵化石的东西,另一只手扛著将近两公尺长的纤细铜像的……半裸馆长。
原以为对方是个矮小的老人,没想到淌著汗水的上半身壮得不得了。
原来如此,他也是血脉在这块土地上代代相传至今,昔日享有最强美誉的英雄豪杰们的后裔啊──莫尔特事不关己似的想著这种事的同时,艾碧萨抱著他的背藏起身子。
「那、那家伙是怎样?聊到一半时,妾身就觉得他的眼神变了,接著彷佛连一秒都不想浪费似的接连提问,一下子问这个,一下子问那个,像是这个上面写著什么,用于什么时候之类的……拋出排山倒海般的问题……」
「……嗯,总觉得馆长的眼神发狂了呢。」
莉兹露出遥望远方的表情,看著站在大街正中央,手上抱著两个感觉重得要死的古物,仰天咆哮的馆长。
最初那种读书人的气质早已荡然无存。目睹那副狂狮般的姿态,莫尔特觉得这座城镇的每个旧居民都有点不正常。
「您在哪里啊?我亲爱的女神!请实现老夫多年来的宿愿!指引老夫迈向知识的泉源!呜喔───────────────────────!」
虽然是在人来人往的大街上,但所有人都跟发出吶喊的馆长拉开距离。
「那种发狂的方式,简直就像一直保持著童子身的男人在关键时刻被女人逃了一样耶。」
「你的形容真下流。」虽然被莉兹教训了一句……但莫尔特觉得自己形容得不错,在心里自我吹嘘一番。习得知识的代价就是掉头发,但强烈的求知欲,或许同时也取代了年轻人具备的无限性欲。这样解释的话,那一切就说得通了。
「那边那个人,你在做什么!」「是义警团!义警团前来阻止狂狮了!」「真是久等了!」「上啊,义警团!」
四周响起欢呼声,只见三名手握长柄刀的年轻义警团团员,将馆长团团包围起来。
「哼!你们想妨碍老夫对知识的探求吗!无论你们是谁,老夫都饶不了你们!」「这位老伯是怎样……?」「这个人好像是博物馆的馆长吧……?」「那座铜像上也许寄宿著恶魔之类的脏东西,馆长可能被附身了!」「没错,总之先把人制伏再说!」「喝啊──!……咕呜!好、好惊人的力量!竟然弹开了我的长柄刀!」「等一下,你怎么突然就挥刀砍人,应该说是突然就杀上去!」「面对那种怪物般的对手,不需要手上留情!全力以赴吧!」「是!」「哇哈哈哈哈哈!在老夫的求知欲面前,你们这群软弱的小鬼根本不堪一击!」「闭嘴,你这个大头症患者!」「太嫩了太嫩了!知识必须伴随实践才具有意义!老夫一生求学,然而,既然身为保管英雄代代相传的长柄刀之人,当然也经过一番锻炼,得以纯熟运用长柄刀!如今就连那把三公尺长的长柄刀,自然也不在话下!」「这、这位老伯竟然擅自拿镇上的宝物来练身体!」「够了,不管那么多了,众人一起上!」「呜喔喔喔喔喔喔!」「太嫩了!太慢了!太没力了!」「呜哇啊啊啊啊啊!」「可恶,不行了,单凭我们对付不了他!去把莱伊……把团长带来!」「不行啊,他自从男祭结束以来,到现在都还没恢复正常……呜哇啊啊啊啊啊!」
在莫尔特的视线前方,只见馆长挥舞铜像,彷佛开玩笑一般,将其中一名年轻的义警团团员打飞到天上。
「……小鬼们,怎么啦?你们的全力就只有这点程度吗?你们就是凭著那么点能耐,挥舞利口镇的长柄刀吗?……你们真该感到羞愧!」
剩下的两名义警团团员高声吶喊,卸下防具并脱掉上衣,将一身锻炼过的肌肉袒露在光天化日之下。两名年轻的义警团团员放低身体重心,架起了长柄刀。
长柄刀是利口镇的骄傲。对持有者来说,自然也是如此。被人批评自己没资格持有长柄刀,这番话似乎刺激到了年轻人那热血的灵魂。
两名年轻人释放出彷佛燃烧生命般的霸气,气势笼罩整条大街。
目睹这一幕,在场人人心里有数。他们如今已不是为了工作,而是打算作为一名战士……不,是以男子汉的身分战斗。
在两人的包围下,只见馆长双手抱著古物,脸上扬起微笑。
「哦~~稍微拿出一点利口镇的男子气概了嘛……来吧,小鬼们。在老夫的知识与求知欲所产生的力量面前,你们能做到何种程度,就来试试看吧!」
「「呜喔─────────────────────────!」」
此刻,年轻男子们发出咆哮,双手高举起长柄刀,试图证明自身的存在意义──!
「回去吧。」
「嗯。」
听到莫尔特这么说,目光遥望著远方的莉兹点点头。
4
「啊,那位馆长在十几年前也是义警团的团员喔。而且名声非常响亮,我记得听谁说过这件事。听说他有个绰号叫『狂狮』。」
莫尔特等人一回到俗美亭,便从库菈兹口中得知了这项消息,虽然感觉为时已晚,但莫尔特体受到了深根在这座利口镇的剽悍民风。
这座城镇实在是不容小觑,尽管莫尔特已经在这里居住了大约十年,可是到现在依然会不时冒出这方面的故事。
「所以说,你们在镇上晃了半天,结果毫无收获吗?」
过了中午的尖峰用餐时段,店里开始出现空位,莫尔特和莉兹坐在角落的桌位,听到库菈兹询问,两人点点头。
「河川不行,赌场和夜店也不行,因为太吵,所以女神拒绝待在大澡堂,又嫌博物馆那头狮子太疯狂……究竟该怎么办才好啊?」
莫尔特和莉兹额头靠著额头,两人大伤脑筋,这时,手扠在腰上的库菈兹叹了一口气。
「馆长的……是求知欲来著?暂时帮他解惑一下,对方应该就会收敛下来了吧?」
「很难说喔。那可是双眼布满了血丝,身体半裸扛著巨大铜像,另外还抱著感觉重得要死的圆球冲过来的求知欲喔?那个人不问到人类诞生的谜团,或是灵魂的存在型态之类的程度,大概是永远不会罢休。」
「那是什么鬼?」库菈兹询问待在店的角落,再次把脸埋进水桶的女神。
「关于铜像方面,妾身不晓得那是什么。恐怕不是这块土地上的东西,大概是出自某个地方的产物,被当成土产之类的东西给带进来的吧。对方误以为那是城镇的历史文物。」
「哇啊……那种事感觉时有所闻。那圆球呢?」
「妾身认为那是古代的……没错,是远古时代的炮弹。透过某种惊人的力量射进敌阵或城墙,藉著冲击力引发爆炸……就类似那种东西。」
一听到女神说出这句话,莫尔特、莉兹还有库菈兹纷纷感到头痛,同时低头按著眉心,身上冒出了冷汗。
「……嗯?你们怎么啦?」
「艾碧萨,先等我们一下……莉兹,从我们离开之后,大概过了多久?」
「……差不多十五分钟吧。」
「就算不在正常状态,但这段时间足够呼叫莱伊到场了……动作快的话,还能赶在炮弹爆炸前抵达现场。」
看到莫尔特起身离席,艾碧萨露出纳闷不解的表情。
「不会爆炸吧。那种质量的物体,除非是高速撞上城墙之类的坚硬物,否则在设计上是不会点燃的。即使人类拿来当作武器敲打,炸弹也不会触发。何况那么古老的炮弹,能否正常运作还是个……」
莫尔特拿起竖立在墙边的长柄刀,解下缠绕在上头的背带并扛到肩上。在窗外透射进来的阳光照耀下,长柄刀的刀身闪耀著光芒。
「听好了,艾碧萨。我告诉你一件事。就我所知,这座镇上有好几个力量强如怪物一般的男人。莱伊就是其中之一。另外最重要的是……炸弹这种东西就是会爆炸。照这样发展下去肯定会爆炸!我去去就回!」
女神似乎还有话想说,但莫尔特没时间听她说话,马上便冲出了俗美亭。
为了城镇,为了朋友……莫尔特在酒槽区的大街上奔跑。虽然他感觉到莉兹她们也跟了上来,但莫尔特没时间配合女人和小孩的脚步。
莫尔特以彷佛要踏碎石板路的气势重返大澡堂门口……结果看见……
「这里是地狱吗?」
现场早已不见行人往来,留在现场的一般人,仅剩下交抱双臂,站在附近民宅的屋顶上关注事态发展……不,是守望著男子汉之间的灵魂冲突,胆识过人的本镇镇民。
十几名义警团的年轻团员倒在大街上,地上随处插著长柄刀,数量刚好符合人数,看起来简直就像墓碑一样。
全身仅著一条红色毛线内裤的「狂狮」抱著铜像和炮弹,挺立在中央。当初在介绍艾碧萨给他认识时,馆长说自己七十五岁,但他那身鼓胀的肌肉怎么看都不像那个年纪的人,只见馆长全身冒著热气,眼睛注视著阻挡在眼前的少年。
「哼!从刚才那软弱的攻击便能看出一切。不,倒在地下的那群小伙子训练不足的程度也清楚证明此点……小子,现在的你,没资格担任号称三十人便足以对抗一个连队的利口义警团团长!乳臭未乾的臭小鬼!」
馆长释放出的霸气撼动少年的褐色短发,那个人毫无疑问是莫尔特的年轻师兄,还算个少年的义警团团长──莱伊。
他大剌剌地举著长柄刀,双眼注视著馆长。
「老爷爷,我很久没尝到这么带劲的反击技了……这样啊,现在的我也许真的太软弱了。」
莱伊将手上的长柄刀插在地上,接著仿效刚才那几名年轻人脱掉了上衣。在他的肋骨一带,有块大小等同铜像头的大块瘀青,看来他应该挨了一记力道相当强劲的攻击。
上半身打赤膊的莱伊眼神明显产生变化。他手握长柄刀压低姿势,从丹田发出吶喊声的同时,浑身释放出霸气。
年仅十八岁,介于少年与青年之间的年轻男子释放出的吶喊……撼动了整条街。
就连赶到现场阻止一切灾难发生的莫尔特也停下了脚步。
馆长脸上扬起微笑。
「来吧,实力不足的臭小鬼。那具小身板能否粉碎老夫的求知欲,你就自己用那把长柄刀来寻求解答吧。」
「嗯……我要上了,老爷爷。」
「团长!」倒在地上的义警团团员们喊道,莱伊接受到他们的呼喊,往前踏出了步伐。
每一步都彷佛要踏碎石板。莱伊每次蹬地,那具矮小的身躯便随之加速。
馆长一动也不动,没有做出任何反击的动作。可见他打算正面迎击。
距离缩短到极限。莱伊并未高举长柄刀,而是扭身扫出一刀。这一击丝毫不手软,是莱伊的全力一击。
「莱伊!不行啊!」
莫尔特勉强喊叫出声,但他的声音阻止不了这一击,也阻止不了眼前的状况。
「喝!」
馆长单手握著铜像,挡下莱伊的攻击。铜像与长柄刀相撞,激烈地迸出火花,冲击波震撼四方。
这一击震碎了大街两侧建筑物的窗户,馆长受到了压制。他的赤脚挖凿开地面,尽管他试图站稳脚步,但在压倒性的力量压迫下,身体无可避免地后退。
双脚在地上拖出两条沟痕,馆长退后了五公尺左右……但还是挡下了攻击。他撑了下来。
「嗯!竟然单凭一击就将这座利口镇自古流传的铜像砍断了一半……!不过,还是老夫的求知欲更胜一筹啊!」
什么求知欲、什么铜像……一切都莫名其妙,看著眼前的景象,坦白讲莫尔特感到困惑。
虽然他是来阻止这场战斗的……但是一种近乎笃定的直觉告诉他,自己要是介入其中,很有可能会丢掉小命。
「真是个话多的老爷爷呢。」
莱伊向前猛冲,正面送上一记突刺。对此,馆长后仰闪避,同时踹向莱伊的腹部,一脚把他踢飞出去。
然而,在半空飞舞的莱伊一个轻盈著地之后,随即架起长柄刀。虽然莱伊看起来像是在承受踢击之前,主动往后跳来减轻了伤害……不过莫尔特的眼睛看见了。馆长那硬到足以踩碎石板、刨开地面的脚尖,刚才确实陷进了莱伊的腹部。
莱伊在对方即将踢到自己之前,透过后撤步成功减轻了踢击的威力,但馆长那超乎常理的踢腿「追上」了莱伊后撤的身体。不然的话,以莱伊的能耐,应该会在著地同时,再次发动攻势才对。他就是会那么做的人。然而,既然他没办法那么做──就代表他伤重到需要时间重整旗鼓。
「……好一记踢腿。真想会会年老以前,处于全盛时期的老爷爷。真是太遗憾了。」
「你的笑话及格了。」
莱伊攻击,馆长防守。双方激荡出火花,冲击波撼动空气……眼前的景象完全就是一场死斗……但话又说回来,这场战斗的起因为何,在场究竟有几人理解这件事呢?莫尔特心里突然冒出这种疑惑。
怎样都好,想要热闹一下,总之想展现或看别人展现男子气概……利口镇人的民风一口气朝最坏的方向失控发展。
莫尔特心想,自己之所以能保持冷静,恐怕是因为他是从外地漂泊过来的人吧。如果他原本就住在镇上的话,自己说不定也会挺直腰杆伫立在屋顶上,一边点头,一边守望著男子汉互相冲撞灵魂的战斗。
对于自己不是在此地出生,莫尔特并不感到落寞。他想起唯有自己才能做到的事……加诸在自己身上的使命。
「……没错,在这个如同人外魔境的地方,我该做的只有一件事……」
莫尔特奔跑起来,试著做自己该做的事。
「大家听我说!现在马上照我的话去做!」
莫尔特大声叫喊,并昂首挺胸。
「老爷爷────!」
「臭小鬼!」
莫尔特背对著莱伊和馆长的激烈交锋,放眼环视在场「众人」。
「不用害怕,只要照我的话去做……很快就安全了。大家会乖乖依照我的吩咐行动吧?」
在莫尔特的视线前方……二十几名女童缩在大澡堂角落,害怕得浑身发抖,另外还有那位脸上留著雀斑的胖胖女老师。
毕竟这里是战斗发生的第一现场,女老师大概是认为与其带著害怕的小朋友乱跑,待在建筑物里会比较安全吧……然而,战况非比寻常,如果受到波及,只要一击所有人就会上西天了。
「老师,现在才想起来,我还没问你叫什么名字?」
「呃,啊……我、我叫拉米。」
「拉米……好名字。那么,拉米老师……不,拉米。总之先麻烦你带著这群女童……」
「莫尔特先生,这里也需要引导!」
现场还有带著男童的男老师,男老师喘著粗气说道。
「你们之后再说!」莫尔特说道,立刻拒绝对方的请求,把男童们重新推进男性专用池之中。
「好了,给未来带来希望的小女孩们,请大家排成两列,沿著墙壁安静地走出去。不用怕,在旁边开打的那两个人我很熟,所以放心吧。拉米,你也来说个几句。」
「好、好的!大家要听莫尔特先生的话……!」
孩子们尽管害怕,还是遵照莫尔特的指示,迅速排成两列。
「很好,大家都是乖孩子。那我们出发吧。大家慢慢前进,不要撞到排在前后的小朋友喔。可以吗?……很好。那么,拉米老师过来轻吻我一下。」
「好、好的!……咦?」
莫尔特还以为能趁著孩子们离开时的混乱场面,顺势赚到一个香吻,没想到拉米出乎意料地冷静。
然而,莫尔特依旧摆著潇洒帅气的表情,低声说著:「亲、这、里。」同时用手指点点自己的嘴唇,拋出一记媚眼……结果侧面挨了一记飞踢。出手的是莉兹。
「现在不是耍白痴的时候吧!」
莉兹飙高音量怒吼道,随后彷佛要彻底了结他的性命一般,走过去踢踹倒地的莫尔特。
「小朋友们过来这边~~那个人才是最危险的,大家赶快离他远一点──」
在库菈兹无心的引导下,女童和男童们全跑去避难了。与此同时,莉兹一直踹个不停。
「好痛好痛,莉兹,很痛耶……」
「真是够了!还想说你难得帅气上阵,什么叫『亲、这、里』啊!」
「饶、饶了我吧,莉兹……经你重新这么一说,我才发现实在很丢脸……」
十二岁少女不停踢踹二十岁出头的男性,场景有如梦想一般,这时,表情傻眼的女神紧接在库菈兹后头现身。
「……该怎么说,确实正如莫尔特所言。如果是这么激烈的互击……炮弹或许真有可能会爆炸。尽管如此,妾身依然不觉得炮弹会正常触发……不过还是阻止一下比较好。」
「不好意思,艾碧萨。凭我的实力,没办法豁出去介入那场战斗……一个不小心,我很可能会被打飞……」
「那样的话,我们还是去避难比较好。妾身的身体终究是人类之身,若是承受到强烈冲击,肉体很有可能会消失。」
莫尔特一边被莉兹痛骂「真没用!」一边摇摇晃晃地起身,接著脚步匆忙地走出大澡堂,打算尽快离开现场……但背后响起可怕的金属撞击声,让莫尔特停下了脚步。
「啧……小伙子,有一套嘛!」
铜像终于断成两截,馆长将手上的残骸丢向莱伊。
莱伊挥舞长柄刀弹开飞来的金属块,紧接著不断进攻,动作快得连汗珠都遗留在半空中。
「老爷爷,我会让你把刚才那句话收回去的!」
「这点程度便自以为胜券在握,这就证明你还不成熟!来吧!年轻的团长啊!老夫就让你明白,自己是个多么幼稚的小鬼头!」
啊,这下子糟糕了──莫尔特心想……
「老爷爷!」
「小鬼头!」
两个男人互相叫骂,然而,话里却隐隐包含认同对方之意,从民宅屋顶上观战的镇民们,其认真的目光里也闪烁著笑意……但对莫尔特他们来说,那种事根本不重要,最要紧的是馆长的武器终于只剩下炮弹,看著馆长双手拿著炮弹,不断弹开莱伊的乱砍攻势,发出一阵锵锵声响,这让莫尔特他们害怕得发抖。
「糟糕!莉兹、艾碧萨,快过来我身边!」
莫尔特将扛在身上的长柄刀掷向逃跑的路上,然后强行抱起莉兹,同时将艾碧萨搂在怀里,打算全速逃离现场……
「唔!」
只要中招,每一击都足以将人砍成两半,馆长连续承受了十几道沉重凌厉的斩击,膝盖终于弯了下去。下一刻,莱伊高举长柄刀……跳上了半空中。
「这样就结束了!」
年轻的团长发出咆哮,从空中祭出全力一击。
馆长见状,彷佛看见了某种耀眼的东西般眯起双眼,嘴角隐约泛笑,举起了手上的炮弹。
「小伙子,挺有一套的嘛。」
那句话清楚地传进了莫尔特耳里。莱伊恐怕也听见了吧。
──在旧时代战斗的狂狮,如今认同了年轻的狮子,把理想寄托到下一代身上,现场弥漫著这种像是见证历史性时刻的氛围,然而,在长柄刀撞上炮弹的瞬间……气氛毁于一旦。
莫尔特承受著来自背后的爆炸气浪,一边将莉兹藏在怀里护著她,一边伸长左手臂,试图抓住艾碧萨的手……殊不知……
「……莫尔特……」
虽然艾碧萨也朝莫尔特伸出手……但彼此的手──没有抓到对方。
只见她面露苦笑,身影消失在爆炸的闪光之中。
5
莫尔特非常讨厌下雨的夜晚。
因为乌云感觉会带来不好的东西,透过雨滴黏附在身上。
他不想睁开眼睛,想就这样一直睡到雨停,直到放晴为止,彷佛天空根本没下过雨一样。
直到能忘记一切。
──莫尔特!莫尔特!
有人在呼唤他的名字。
这是这十年来熟悉的名字。他有过许多名字,但这个名字用最久,他觉得最能代表自己。
──莫尔特!快醒醒!
有人在呼唤他的名字。呼唤著自己的名字。要他醒过来。
身体好懒得动。为何睁开眼皮会那么困难呢?
反正天空在下雨。下著夜雨。讨厌的天气。只要闭著眼睛就好了。
没错,有人在心里诱惑著自己,脸上带著嘲讽。
他在黑暗中凝神细瞧,想看清楚对方是谁……一个体格矮小纤瘦,看起来很骄傲的十来岁少年,手上彷佛杂耍师般摆弄著好几把短刀。
只要睡觉就行了──少年说道。他不禁想表示赞同。
视线一片漆黑。天空在下雨。下著夜雨。讨厌的天气,讨厌的时间。
……只是他察觉到一件怪事。自己为何会睡在无法避雨的地方呢?
自己的睡窝不会淋到雨。
他的睡窝……酒槽区三号街的公寓不会淋到──
──莫尔特!
有人在呼唤自己。他必须睁开眼睛……莫尔特这么想。虽然不知道为什么,但他觉得自己必须睁开眼睛才行。
纵然是在下雨的夜晚,他也必须清醒过来。
因为那肯定已经不是令人讨厌的时间了。
……因此,他睁开了眼睛。
他尽力睁开双眼……映入眼帘的是一片蔚蓝天空。然而,有一道影子遮挡住视野,刚才感受到的雨滴便是从那里流下来,滴落到莫尔特的脸上。
「……莉兹……?」
眼前的人是莉兹。她扑在倒地的莫尔特身上,双眼流著泪,伴随阴影洒落到莫尔特的脸上。
「啊啊,你这个大笨蛋!为什么不快点醒过来啦!」
莉兹的影子消失在眼前,莫尔特的胸膛感受到温暖。蔚蓝的天空好刺眼。
这时,他才感觉到背痛。一方面是因为躺在大马路上,但更严重的是撞伤造成的疼痛。
莫尔特拥抱著莉兹并撑起上半身……看见作为酒槽区命脉的大街,此刻彷佛化成了战地遗迹一般。
街道正中央开了一个大洞,以那个洞为中心,无数裂痕在地面扩展开来。
「这里……发生了什么事……啊,对了,那颗炮弹爆炸了……」
自己恐怕是在被爆炸气浪震飞出去时,遭碎片之类的东西砸中脑袋,因而丧失了意识吧。
然而,莫尔特以前也有被爆炸气浪震飞的经验,只是情况跟当时不同,耳朵没有受到太大伤害,这么看来,他可能昏迷了相当长一段时间。怪不得莉兹会感到担心。
莫尔特就地缓缓站起身,莉兹如撒娇的小孩般抱著自己,他环抱住莉兹,同时放眼环视四周。
路上建筑物的窗户炸得荡然无存,房门扭曲变形,从爆炸中心算起,所有房屋呈放射状倾倒。
在这片战地遗迹当中,女医苏伊率领护士来回奔走,资深的义警团团员则将刚才被打倒的年轻人们扛了起来。
莫尔特握紧了什么都没抓到的左手。
「……大家都被震飞了吗?馆长和莱伊也是……还有……」
「我还没死啦。」
背后传来说话声,莫尔特转身一瞧……看见莱伊尽管全身焦黑,依然撑著颤抖的双腿,勉强维持站立。
「……原来你还活著啊。你应该正面挨了古代兵器的炮弹才对吧?」
「回过神来,我已经躺在两条街之外的巷子里了……话说,原来那是炮弹吗……?你说古代的……炮弹……莫尔特,真的假的……?」
他大概是被爆炸气浪给震飞了吧。即使如此,那么可怕的爆炸,他才仅受到这点伤害,莫尔特觉得这个男人就是厉害在这里。要是换作自己,只怕早就被炸个粉身碎骨了。
「哇哈哈哈哈哈哈……这样啊,原来那是炮弹吗!太棒了,老夫的知识又添上了新的一笔了!」
「给我老实点,你可是双手骨折,外加全身重度烧伤耶!你想死吗!」
伴随著苏伊的怒骂声,从大澡堂内出来的是躺在担架上的馆长。
根据莱伊的说法,馆长似乎被爆炸气浪给震飞,最后被人发现卡在男澡堂的墙壁上。
「……是喔。我就觉得那位馆长应该死不了。」
莉兹抽搭著鼻子,她说除了那两位当事人以外,似乎就属莫尔特的情况最危急。其他十几名年轻的义警团团员也因为躺在地上,所以就算离爆炸中心很近,受到的伤害也没想像中严重。
「真是的!莫尔特是笨蛋!为何不顾自己的安危来保护我!要是自己死了,不就没意义了吗!」
「我没有不顾自己的安危啊……嗯,不过……我确实没有保护好你们。」
莫尔特再次看著什么都没抓到的左手。
「……吶,莉兹、莱伊……艾碧萨呢?」
「那位女神怎么了吗?」莱伊不解地问道,他似乎连艾碧萨当时在不在现场都不知道。
至于莉兹……则是别过脸不看莫尔特,低下了头。
莫尔特将左手握得死紧。
「艾碧萨……抱歉啊,我没能负起责任。」
「这不就负起了吗?」
有人说话。那是艾碧萨的声音。莫尔特惊讶地转过头……却没看见半个人影。
难道是失去肉体,所以再次化作精灵漂浮在周遭吗?
就在莫尔特这么想的时候……莉兹手指著自己低头注视的前方,指著空无一物……不对,是出现一道裂缝的地面。
「……什么啊?」
莫尔特凝神细瞧,却也看不出个所以然来。然而就在这时,从那道裂缝里传来哗啦的水声……莫尔特这才恍然大悟。
这里是大街,而且位在大澡堂门口。也就是说……
莫尔特放开莉兹,攀著莱伊的肩膀往前走,过去窥探爆炸中心的大洞。
莫尔特觉得眼前的景象很眼熟。
那是以前在搜寻皮仔时,跟沙夏组队进去探索的……下水道。
「……喂,你……真的假的!」
在大洞下方出现一幅骇人的景象,只见艾碧萨泡在污水里,仅仅探出那张漂亮的脸蛋。
「嗯。虽然在爆炸冲击之下,身体多少受了点伤,但妾身从地缝掉进这里真是太刚好了。这里有这么多水,要恢复健康也是轻而易举喔。」
尽管艾碧萨彷佛洗泡泡浴般浸泡在污水里,模样显得愉快又放松……
「不不不,给我等一下,你这样就满足了喔!」
「嗯,感觉能静下心来。果然还是地下好。妾身决定窝在这里了。这里平常应该不会有人来吧。真是太好了。」
「那可是污水耶!这样真的好吗?」
「莫尔特,歧视可要不得喔。水就是水。何况只要透过妾身的力量……」
从上头俯瞰下水道,只见污水底发出蓝白色光芒。之后,不到几秒钟的时间,飘著恶臭的污水已经转化成清澈到令人难以置信的清水。
「水就是水,对妾身来说,每滴水都亲如手足。要处理水以外的杂质……哎呀,莫尔特,你旁边那位小伙子情况不妙喔。」
啊,糟了!──莫尔特甚至来不及叫出声。
因为污水变透明的缘故,艾碧萨全身袒露无遗,而莱伊正面目击了这一幕。
他睁著眼睛僵在原地,接著直接跌进了洞里。不用说,攀著他肩膀的莫尔特自然也──
6
莫尔特套上刚洗好的睡衣,莉兹说那是他父亲的衣服,一套上睡衣,莉兹随即凑上形状姣好的小巧鼻子,在他的脖颈和头发嗅来嗅去。
总觉得……很像是在跟回家的饲主玩耍的小狗。
「嗯……没有臭味。」
「艾碧萨自己都说了,她已经把水净化到跟涌泉差不多乾净了……所以不用担心啦。伤口姑且也涂上从苏伊那里拿到的药了。」
「伤势总比莱伊好多了,对吧?」
莱伊掉进大洞之后,还被全裸的艾碧萨抱了起来,这似乎成为致命一击,甚至让他一度陷入心跳停止的状态……不过经过后续抢救,他似乎好歹捡回了一条命。听说他正躺在医院的病床上,身体还保持著当时扛著莫尔特的僵硬姿势。
「那么,我先回自己房间躺一会儿……经历一番折腾,我实在是累了。」
莫尔特走出浴室,接著离开莉兹一家居住的大房子。不知为何,莉兹也捧著一叠摺好的白布跟了上来。
一进入莫尔特的房间,莉兹随即摊开白布。那好像是刚洗好的床单。
莉兹铺上新床单,让莫尔特那张松垮垮的床重新恢复精神。
「好了,躺上去吧。」
「谢谢。」莫尔特说道,伸手抚摸莉兹的头。莉兹脸蛋微红地低下头。
「……脏乱的环境不利于养伤吧?所以……」
「谢谢你为我担心。我很高兴喔……你在我倒下时竟然还为我流泪哭泣……喔噗!」
心窝挨了一拳,让莫尔特痛得呻吟。
脸蛋更为通红的莉兹手指著床,带著愤怒的表情催促他赶快睡觉。
莫尔特一边摸著心窝,一边露出苦笑,乖乖躺到了床上。
刚洗完澡,身上穿著洗好的睡衣。床上铺著洗好的床单,人躺在床上抬头仰望窗外的蓝天……感觉真是棒透了。
睽违数日躺上自己的床。背部底下没有凹凸不平,躺起来柔软有弹性。房间飘著一股乾净的味道……真是至高无上的幸福。
莉兹打开窗,令人心旷神怡的微风轻拂著窗帘,吹进了室内。
感觉一切都得到了满足。
甚至让人感觉……这是伴随著罪恶感的最棒享受。
莉兹坐在床边,面无表情地俯视著莫尔特的脸。
他立刻就看出她是在勉强自己收起表情……莫尔特觉得有点好玩,心里很开心。因为她的脸颊还残留著几分红晕。
莫尔特伸手抚摸莉兹的头,结果那张木然表情瞬间瓦解,露出难为情的羞涩神韵,别开了视线。
「……我可以待在这里吗?」
莫尔特忍不住脱口说出这个疑问。那是持续了十年的自问自答。
虽然他最近开始忘记询问自己,却忘不了……这个疑问。
话一旦脱口而出,便再也收不回来了。
莫尔特感到有些慌乱,然而……
「当然可以啊……因为你缴了房租。」
莉兹却带著羞涩的表情,眼睛依然不看著莫尔特……以字面上的含意,用理所当然的语气……说出了这句话。
「说的也是。」莫尔特笑了。
莉兹走下床,先是伸了一个懒腰,接著把手摆到门上。
「我去帮你准备晚餐。在那之前,你先好好睡个觉吧。」
「谢谢。」莫尔特回答,但他却睡不著。
他想尽情品味此刻这种舒心的感觉。
他不希望此刻的互动与心情全是梦一场。
因此,他丝毫没有睡意。
莫尔特侧耳倾听著莉兹逐渐远去的凉鞋脚步声。
究竟是从何时开始,自己变得能把别人靠近的气息当成一件快乐的事呢?
「……不,现在还是会害怕吧。」
在欠缴房租的期间,再没有比那个凉鞋脚步声更可怕的东西了,莫尔特想到这件事,独自露出苦笑来。
……去工作吧。明天、后天,还有接下来的日子。
赚钱、缴房租、吃饭喝酒……然后与大家一同欢笑度日吧。
在这条街上、这座利口镇当中,以及……这栋位于酒槽区三号街的公寓里。
微风吹进房里。
从山上吹来的风,已经有了秋天的气息。
(完)



                    


.