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虚空
2017-06-22 20:43:05

		

「我是佐藤。有句话叫『敲著石桥过河』,但行程不可能永远都存在让人可以敲打石桥的空间。有的时候,直接冲过泥桥反而才是最佳的选择。」
「佐藤,怎么了?」
气喘吁吁地抵达了位于世界树顶端的瞭望台,只见身穿巫女服的雅伊艾莉洁小姐面带悠哉的笑容朝著我挥挥手。
我对安心下来后快要发软的双腿注入魔力,勉强撑住了。
由于心里从容了些,我也开始留意起周围。
瞭望台是一处公园,覆盖有直径将近一百公尺的透明圆顶。
这个圆顶的另一端是一望无际的满天星斗。白天当然不可能有广大的夜空,星星也不会闪动。
换句话说,外头见到的应该是宇宙空间吧。
圆顶另一端有无数粗大的树枝朝著黑暗的彼端延伸。总觉得看起来很像根部。
当然,我并非一路跑到这么高的地方。所有路程几乎都是利用了树精的转移。
「听说雅伊艾莉洁大人您找我,于是就火速赶来──」
在走向雅伊艾莉洁小姐的途中,我说到一半便打住了。
AR显示中她的魔力和精力都已经快要见底。刚才看似悠哉的模样,好像是因为无精打采所致。
「不用露出那种表情。我很快就会没事的。」
「雅洁大人请先休息一下。由我来向佐藤先生说明吧。」
我从口袋里取出营养补给药和中级的魔力回复药交给雅伊艾莉洁小姐,然后倾听自愿负责说明的巫女露雅小姐开口。
「为了我们的事情,还劳烦您过来这里──」
将巫女露雅小姐致歉的一番话当作耳边风,我用余光关注AR显示里雅伊艾莉洁小姐的回复状况。
「──就这样,因为世界树的放电现象,使得许多精灵们都被留在了虚空里。」
说到放电现象,就是连那头黑龙赫伊隆也能击退的东西吗?
这里和地面及世界树下层都属于不同地图,所以我急忙执行「探索全地图」魔法来取得情报。
以这个瞭望台为中心半径数十公里的球形区域似乎都算是同一地图。
我确认显示在地图上的光点。
有不少人身受重伤,但并没有严重到濒死的程度。
──奇怪?
虚空中有无数代表敌人的光点。
或许是位处明亮的场所,我从这里无法看到存在于虚空中的敌人身影。
根据地图情报,红色光点名为「邪海月」,等级从二十到四十都有。平均三十级左右的小喽啰占了大多数。
──其数量大约有一万只。
真是的,这么夸张的数量,又不是靠著加波瓜养殖的达米哥布林。精灵们会觉得棘手也在所难免了。
这些家伙似乎具备「吸收」、「同步」、「连锁失控」的种族特性。
仔细一看,其分类并非魔物而是「怪生物」。
所幸这些邪海月似乎对精灵不感兴趣,只是附著在世界树的树枝上动也不动。
如果不会妨碍营救,以后再来对付这些家伙也无妨吧。
「有备用的虚空服吗?」
「不,已经没有任何可以承受再次出动的服装了。」
那么,就用我储藏里的备用虚空服吧。
尽管没有维持生命用的魔法回路,不过因为可以保持气密,只要我从储仓里拿出氧气的话就不会窒息才对。
所幸储仓里如今放满了氧气。那些是我为了飞越黑龙山脉而制作氢气球时所带来的副产物。
「既然如此,我过去营救一趟吧。」
「太……太乱来了。我们之所以找佐藤先生您过来,是打算拜托您帮忙修理虚空活动用的魔法道具,并非要求您进行鲁莽的救援活动。」
见到我从万纳背包里取出的虚空服,巫女露雅小姐急忙制止我。
不过,灾害救助原则上必须在七十二小时内完成。
虽然不知道这在异世界是否也适用,但既然虚空看起来就是宇宙空间,给予我的黄金时间应该会更短。
更何况,等待救援者的名字当中也有我认识的精灵们。
「光是慢吞吞地修理,那些有救的人一样无法得救的。」
「可是……目前没有能稳定活动的光船,在这种情况下太危险了。」
她所说的光船,好像就是和勇者隼人的次元潜航船朱尔凡尔纳同型,可在虚空中飞行的精灵船。
对于仍打算试图阻止的巫女露雅小姐,雅伊艾莉洁小姐在她的肩上拍了一下。
「不要紧,我已经回复了。希嘉王国的佐藤,你愿意和我一起前往危险的场所吗?」
「是的,我会一并随行。」
我向看似有些内疚的雅伊艾莉洁小姐这么即刻回答,然后抓住对方伸出的手。
「精灵有些不足。佐藤,你可以解放精灵光吗?」
「是的,谨遵吩咐。」
说出有些装模作样的措辞后使我的内心感到了难为情,但仍藉助「无表情」技能撑了过去。
「精灵们从大气层和世界树以惊人的速度集中而来了……谢谢你,佐藤。有这些精灵们就很够了哦。」
向我道谢后,雅伊艾莉洁小姐喃喃说了一两句话,她的周围立刻聚集了散发绿色光辉的风,和我一起轻飘飘地飞上天空。
虽然声称已经回复,但脸色依然很差。
「我们到外面去。小心不要离开我身边哦。」
──咦?
雅伊艾莉洁小姐触摸后的瞭望台圆顶开始变形。
看来那并非什么硬质的玻璃物体,而是某种类似黏液的薄膜。厚度足足有两公尺左右。
由于没有进入雅伊艾莉洁小姐的风之结界里,所以无法得知其触感。
花费数秒钟穿过黏液壁,我们飞进了虚空。
没有无重力感。看样子轨道不如我想像得那么高。
在雅伊艾莉洁小姐的风之结界内部可以呼吸所以没有问题,不过既然要进行营救活动,我想还是分头行动比较好。
我狠下心来松开雅伊艾莉洁小姐柔软的手,利用快速更衣穿上虚空服。没有控制装置的部分,就以我自己的魔法和储仓的氧气来弥补。
「我们分头展开营救吧。我往这个方向。」
「不、不行啊──」
我用天驱穿透雅伊艾莉洁小姐的结界。
抢在我将注意力转向一脸焦急的雅伊艾莉洁小姐之前,往周围延伸的世界树树枝表面便产生了无声的放电现象。
结界另一端的雅伊艾莉洁小姐似乎在说些什么,不过真空状态下无法传递声音。
为了保护她,我在自己的周围取出代替避雷针的金属物品。
然后以「理力之手」操控,安放在不让她受到电击伤害的位置。
下一刻,强烈的电击袭向了我。
──唔哦哦哦哦哦!
这真是吃不消。
我急忙将关闭的痛苦抗性切换至开启状态。
明明只是电子,居然还满痛的。
「佐藤,不要乱来。」
柔软的触感隔著粗糙的虚空服传递到我身上。
我似乎被雅伊艾莉洁小姐抱住了。
神奇的是,在雅伊艾莉洁小姐接近的同时,电击也停止了。
「目前的世界树处于警戒状态,一旦发现异物就会试图排除的。」
据雅伊艾莉洁小姐解释,似乎是因为高等精灵被视为世界树的一部分,所以不会被判断为异物。
至于精灵们由于被当成准构成物质,只要不轻举妄动就不会成为排除对象。
──奇怪?
既然如此,附著在那些树枝上的邪海月为什么不会被世界树排除呢?
我的脑中掠过这样的疑问,不过以后再问清楚吧。
如今是那先等待救援精灵们为最优先。
「雅伊艾莉洁大人,我优先引导您前往受重伤的精灵所在处。」
「嗯,拜托你了。」
──真想不到,她居然二话不说就答应了。
雅伊艾莉洁小姐遵从我的引导移动风之结界。
「那具多脚魔巨人里面有两个人。」
我在焦黑且结构扭曲的多脚魔巨人上面落地,利用储仓取出的锋利圣剑迪朗达尔在外部装甲挖出一个圆形。
里面是魔法道具工房的基亚先生和朵雅女士两人。
「是……是佐藤吗?」
「我来营救各位了。雅伊艾莉洁大人也在一起。」
我同时运用「理力之手」进行营救,一边以「治愈」的水魔法让受伤的两人回复。
「佐藤,麻烦你至少回收魔巨人的控制板。」
「知道了。」
由于还有其他人需要救援,我便有些粗鲁地用圣剑迪朗达尔直接砍断将其取出。
「已经回收了。雅伊艾莉洁大人,接下来是斜上方的那根树枝。」
「嗯,知道了。名字太长比较难念,你直接叫我雅洁就好。」
「是的,雅洁……小姐。」
怎么回事?用昵称叫人会觉得这么难为情,可是打从我中学生以来的第一次。
在大学时代和公司里明明就很习惯叫女孩子的昵称了。
◆
「希嘉王国的佐藤。我们感谢你的协助。」
「希嘉王国的佐藤。我们称赞你的奋不顾身。」
「希嘉王国的佐藤。我们──」
虚空中的营救结束后的隔天,我在世界树底部的议事堂接受长老们的感谢之言。
由于营救活动及之前的服务活动获得对方赞赏,我因而获准可以出入包括虚空瞭望台在内的整个世界树。
尽管还提到要给予我名誉长老的地位,但被我郑重婉拒了。
毕竟我还没有老到要被长寿的精灵们称呼为长老呢。
我从长老们手中拿到副奖赏的目录,其中列出了仅在精灵之村才可获得的纺织品、食品,还有贵重的素材类物品。
但再怎么说,连世界树的枝叶和树汁也列入目录里实在有些不妥。
连我持有的炼金术书籍当中,也记载著那是以城堡或爵位作为代价也无法弄到手的素材。
那么,穿插了这么一幕,我在一名长老的带领下来到了其他房间。
「佐藤,都结束了吗?」
「是的,很顺利──」
出来迎接我的是雅洁小姐和巫女露雅小姐,以及之前到裁缝工房拿取虚空服的园艺员吉雅小姐三人。
「──那么,几位找我过来是为了前几天的事情吧?」
面对我的问题,雅洁小姐点了点头。
「佐藤你昨天看到后应该也很清楚,我们正试图驱除寄生于世界树上的邪海月。」
原来如此,是想要拜托我进行驱除吗。
营救活动中远远看到的邪海月,其外观是里面包裹好几道魔法阵风格光辉的半透明水母。精灵们似乎也通称它们为水母,我以后就叫水母好了。
既然碍事的只有世界树释放的电击,只要制作绝缘衣,在雷无效状态之下迅速将其消灭即可,非常轻松。
就在我这么贸然断定并出言确认后,对方却回了一句「不」。
「办得到的话就不用这么辛苦了。」
「因为电击同样也会伤及世界树的树枝本身。靠近树干部分的粗树枝还不要紧,但那些比中等尺寸还要细的晶枝就很容易碎裂了哦。」
巫女露雅小姐和吉雅小姐向我这么解释道。
根据之前在石舞台听到的内容,世界树的晶枝好像是用来从流动于虚空中的乙太里吸取魔素的重要部分吧。
我进行营救活动的地方靠近根部,所以并未亲眼目睹过晶枝的实物。
「所以,我们想拜托佐藤先生协助修理本次事故中损坏的多脚魔巨人和协助量产虚空服。」
「另外,如果可以提供什么驱除方案,我们会很高兴的。」
巫女露雅小姐切入话题的重点,吉雅小姐则是追加了要求。
我当下就答应提供协助,关于要求方面也表示会考虑。
顺便又确认一些事项──
「话说回来,水母究竟是出于什么目的而寄生在世界树上的呢?」
「它们靠著缠绕在世界树树枝上的触手来吞食树枝内部流动的魔素。」
我听著雅洁小姐的说明一边点头。
嗯嗯,有将近一万只水母赖著不走,输送至地上的魔素应该会匮乏吧。
紧接著巫女露雅小姐也补充道:
「不仅如此,甚至还有会在树枝上产卵的个体。而且,用来保护卵的黏液还会让树汁混浊,使得世界树变得衰弱哦。」
也就是说,水母们的目的就是很常见的繁殖及寻找食物吧。
「那么,水母又为何无法在世界树的电击之下被排除呢?」
「水母似乎透过某种手段让世界树产生错觉,认为它们是自身的一部分而非异物。」
之前曾经有过解除错觉的方案以及让世界树沉睡以避免电击的方案,但好像统统都失败了。
「另外,水母周围存在魔力的空白地带,所以无法以魔法使其入睡或擒拿。」
更进一步来说,在虚空中的行动无法不使用魔法,所以在水母附近就需要动用虚空服或气密的多脚魔巨人这类装备。
不同于魔法,使用圣树石的魔法道具及装置尽管会增加魔力消耗,但在水母旁边仍能正常运作。
「所以乘著用魔法药迷昏它们的期间,我们采取了以多脚魔巨人切断缠绕树枝的触手后将其拿下的方法。」
包括雅洁小姐在内会使用精灵魔法的那些人,则是好像在负责将擒住的水母集中在一处。
达人所创造出来的拟态精灵,据说就算在水母附近也能存在一段时间。
「就这样,情势朝著水母一点一点地逐渐被排除的方向迈进……」
「但失败之处就在于其中藏有抱卵的水母。」
巫女露雅小姐和吉雅小姐同时叹气。
听她们说,一旦排除产卵的水母,旁边的水母们似乎立刻就会影响世界树并使其进入像昨天那样的警戒状态。
另外,若减少一定数量以上的水母或使其孤立,还会大量消耗周边的世界树树枝并且出现爆发性的增殖。
而且好像还是大范围的水母在进行连锁反应式增殖,倘若不将其一次消灭则不仅不会减少,数量反倒会增加。
发现说明中有许多传闻性字眼,我于是打听了一下──
「因为其他的世界树也一起被邪海月的群体所寄生了。」
回答来自于巫女露雅小姐。据说其他的世界树所受到的损害还在波尔艾南之上。
「根据纪录,从古至今大约每隔千年就会有一次邪海月溯著乙太流出现,但据说一次也只有区区几只的程度。」
说不定是乙太流的另一端有什么导致水母大量产生的东西,抑或是出现了使水母大举逃出的威胁也说不定。
说不好奇是骗人的,但如今并非优先事项。
由于并不是现在应该讨论的问题,所以我将其记载于备忘录作为驱除后的未解决问题。
我试著在脑中整理刚才听来的情报。
目的──从世界树排除掉水母。
注意事项有一大堆。
其一,若对水母造成危害就会遭受世界树的电击。抱卵的水母更是敏感。
其二,减至一定数量以下,水母就会呈爆发性增长。同时也会让世界树损伤。
其三,水母的周围存在魔力空白区域。魔法在水母的附近无法使用。
差不多就这样吧。
接著就来进行实地确认好了──
◆
「雅洁小姐,请前往位于那根细枝前端的水母旁边。」
「──是那个吧。」
为了构思消灭水母的方案,我和雅洁小姐如今正一起感情融洽地漫步在虚空中。
关于多脚魔巨人和虚空服,素材和工房的准备还要花一段时间,所以我就前来找位于最角落处的水母当成实验对象。
这一带是长达十公里的世界树树枝的中段部分,但树枝仅有直径一公尺粗而已。
从这里开始,普通木头颜色的树枝上就长有翡翠结晶般的疙瘩或细枝。
这种翡翠样式的细枝似乎就是被称为晶枝的东西。
「先从下级魔法开始。」
我试著击出短气绝弹。看不见的子弹在水母的前方降低威力──
「……击中了呢。」
雅洁小姐一脸意外地喃喃道。
冲击弹的结构虽然开始分解,但在降低威力的同时命中了水母。
看样子,倘若魔法的结构够扎实,除拟态精灵之外也可用魔法击中对方。
换成我的中级魔法,恐怕就可以顺利打倒了吧。
「那么,接下来拜托雅洁小姐您使出自己的拟态精灵。」
「嗯~该用什么才好呢?」
「请施展出您最擅长的。」
由于机会难得,我请雅洁小姐使出最强的。
「最擅长的吗?知道了! ■■ ……」
看似得意的雅洁小姐将黄金──不,是神金材质的长杖拿在双手开始咏唱。
AR显示当中的雅洁小姐,其MP以惊人的速度在减少。
雅洁小姐的周围生出光之魔法阵,分成上下逐渐增加。
其充满震撼力的身影另一端,原本安分的水母展开触手,采取了彷佛在威吓我们的姿势。
大概是被雅洁小姐高涨的魔力引发了戒心吧。
「……■■ 魔兽王创造。」
最后,雅洁小姐的正面出现巨大魔法阵,从那里跑出了犹如大象与河马混合体的拟态精灵。
──PUWAOOOOWWNNN!!
尽管处于真空,贝西摩斯的强烈咆哮仍轰隆作响。
驱逐舰一般的巨躯加上高达五十的等级,看起来非常强。
只不过,这个贝西摩斯没有翅膀。
没有翅膀,也就是没有飞行能力。
它就像搞笑漫画的登场角色那样在空中摆动了几次腿,最后带著错愕的表情在重力的影响下坠落。
尽管拟态精灵不会感觉疼痛或恐惧,但那模样实在充满了哀愁感。
我为留下红色残光后消灭的贝西摩斯默哀著。
觉得败兴的不只我们,就连水母好像也是。
它缩回展开来威吓的触手,重新缠绕在世界树的树枝上。
「──呃,下一招!换下一招吧!这次可是认真的!」
彷佛在逃避我的视线一般兴致高昂地这么宣告后,雅洁小姐使用「魔光球创造」制作出直径十公分的光球──威斯普。
我请她将威斯普往水母的方向移动。
接近至一定距离后,察觉威斯普的水母伸出了触手。
被触手缠绕的威斯普逐渐失去外型最终消灭。我的「魔力视」技能所见的视野里,可以看到光之残渣被水母的触手吸入的景象。
接下来用稍强的「风精灵创造」所制作出来的希尔芙似乎可以承受水母的触手。
由于视觉上有点十八禁的感觉而让人羞于目睹,中途就请雅洁小姐解除魔法了。
雅洁小姐满脸通红的焦急模样实在很可爱。
紧接著进行物理攻击的实验。
我用妖精剑砍向触手后轻轻松松就砍断,所以其躯体应该就像外观一样脆弱吧。砍下的触手则是作为实验样本之用先回收至储仓。
将填充魔力后的青铜枪投向水母附近后,对方出奇灵活地将其接住并送入口中。若是应用一下的话,毒杀起来好像会很简单。
最后我试著使用道具。
用来驱赶魔物的圣碑和对付不死生物的圣水完全没有效果。
看来水母果然和魔物、魔族都无关,是虚空中的原生生物吧。
倘若卡丽娜小姐保管的「封魔之铃」在此,应该也无法盼望其效果。
「实验结束了?」
「不,接下来我打算测试水母的耐久力。」
我在化解水母攻击的同时一边用妖精剑陆续劈砍触手。
最初砍断的触手已开始生长固然让我惊讶,但还好不是砍下的瞬间就重新长出。
砍断所有的触手后,我让雅洁小姐再次召唤出来的希尔芙将水母的伞状部分剥离世界树。
大约远离了一百公尺左右,水母内部的亮光便开始剧烈闪动。
光转变为红色,水母的外型逐渐染成暗红色。据雅洁小姐所言,这似乎就是失控初期状态的特徵,世界树会对其产生反应而进入警戒状态。
这种初期状态下仅世界树会有反应,等状态持续一段时间后好像就会将失控状态逐一传播给周边的水母。
就在确认这些现象的期间,缠绕紫电的世界树树枝朝著全方向发出电击。
我和雅洁小姐待在一起所以并没有袭来,但挂在世界树上的水母触手就被电击烧得焦黑,被通过附近的电击所击碎的晶枝也在重力的影响下纷纷坠落。
因为太过浪费,我便用「理力之手」抓住晶枝并收进储仓里。毕竟这好像是制作魔法杖的优秀素材呢。
接著,在水母的伞部拉开足够距离后,我让希尔芙放开手。
然后朝著开始坠落的水母施放出下级魔法当中威力最大的「火球」。
未受电击拦截而飞出去的火球,在足够远离世界树树枝的位置命中水母的伞部,挟带「小火焰弹」所无法比拟的闪光与爆炸火焰将其燃烧殆尽。没有氧气似乎也不会造成影响的样子。
或许是一击打倒了水母的缘故,其他水母们并未受到影响而失控,世界树也没有发出追加的电击。
只要一击同时歼灭所有的水母,应该就能在不伤害世界树的情况下将其打倒了。
话虽如此,有世界树树枝这个障碍物的存在,实行起来大概不可能吧。
「好……好厉害……是豪焰球?还是爆焰烈球呢?」
面对惊讶的雅洁小姐,我在有些得意之余一边回想刚才「火球」命中时的景象。
我全程都用「魔力视」技能进行监视,发现命中的前一刻从「火球」流入水母的魔力仅有些许而已。
看样子,没有触手的水母在魔力吸收能力上也变弱了。
另外,若只有砍断水母的触手,水母本身固然会反击,但好像不会引发世界树的电击。
我将结果记录起来,同时和雅洁小姐一起移动至下个场所。
「佐藤,不可以把卵弄破哦?」
「是的,我知道。」
接下来要前往的,是产卵后的水母所在处。
抱卵的水母似乎很敏感,所以我们待在一百公尺外的地方进行观察。
那里摆放著十颗浑圆球状约篮球大小的透明卵。
其周围还有三十个左右已经破掉的卵残骸,被从中流出的液体沾湿之后的世界树树枝已经变色。
我转动目光,见到雌水母的触手上还附著有几只水母的幼生体。
数量比起破掉的卵少了许多,于是我便询问雅洁小姐是何原因。
「嗯──是为什么呢?我问问看吉雅吧。」
雅洁小姐咏唱空间魔法「范围远话」,建立起瞭望台的吉雅小姐和我之间可以通话的状态。
据说在虚空中,好像可以笼罩十公里左右的范围。
『──卵和幼生体的数量吗?』
『是的,相较于破掉的卵,幼生体的数量感觉很少。』
『因为水母的卵大多是未受精卵。这点是布拉伊南氏族和贝里乌南氏族的精灵们告诉我的研究结果──』
综合吉雅小姐的讯息,水母似乎是藉由卵破掉时的液体来污染树汁,藉此激发出世界树的抗体,然后再吸收其中蕴含的浓郁魔力作为养分,只有少数的卵会孵出幼生体。
『只不过,据说两氏族都无人目击过幼生体孵化的瞬间。我也观测过水母的卵,但雌水母在孵化的时候都会以伞状体覆盖住卵加以阻挡……』
原来如此,顺便询问一下关于树汁的污染好了。
『关于污染树汁这件事,难道不会对世界树造成负面影响吗?』
『当然会哦。包括刚才提到的抗体也是,由于树汁变质后会造成阻塞,使得流入树干的魔素量随之减少。』
贝里乌南氏族好像已经开发出能将凝固的污染树汁溶解的药品,目前是针对阻塞严重的地方酌情进行处置。
话虽如此,一旦在水母的附近去除掉污染树汁的阻塞,水母似乎就会和攻击卵的时候一样陷入失控状态,所以只能使用在保持一定距离的场所。
──嗯?刚才的情报里感觉有个令我在意的地方。
我回味著刚才的内容。
不过,在化为具体词汇之前就完全烟消云散了。
「佐藤,接下来要去看哪里?」
因为目光向上望来的雅洁小姐格外地将脸庞凑近,扰乱了我的思考。
「这个嘛──」
虽然很想继续虚空约会,但关于水母该调查的资讯都完成了。
我伸出「理力之手」确保污染树汁以及卵破掉后的碎片以作为样本,然后和雅洁小姐一起离开了虚空。
背对著太阳,我们飞行在返回世界树的路上。
我在瞭望台的下方,树干的凹陷处发现反射出刺眼阳光的物体。
流线形的船体像极了勇者隼人的次元潜航船朱尔凡尔纳──是精灵的光船。
银色的船体有一部分已经变成黑色。
「焦黑得很严重呢。」
「好像是为了掩护即将遭受电击的多脚魔巨人时被烧焦的。」
光船好像和雅洁小姐一样都被视为是世界树的一部分,所以一般来说不可能会遭受攻击。
「不过只有表面受损,只要驶回世界树就可以修复了。」
居然还附带了自动修复机能。
仔细一看,光船的表面覆盖著胶状的透明黏液。
「还有其他光船要驶入周围的凹洞里吗?」
从间隔来看,好像一共可以停放八艘。
「波尔艾南的光船一共只有四艘。原本每棵世界树都备有八艘光船,不过──」
这么交谈的同时,我们一边穿过瞭望台的圆顶。
降落至地上后,我们和前来迎接的巫女露雅小姐及吉雅小姐会合。
由于没有紧急的要事,我们便持续刚才的对话。
站著说话也不太妥当,几人于是占据了瞭望台一角的凉亭。
「失去四艘光船的原因是长年劣化吗?」
「不是哦。大约一千几百年前曾经发生过哥布林魔王作乱一事。眼见世界即将要毁灭而伤透脑筋的巴里恩大人出言请求,我们于是就派出了光船……」
「当时被击沉了不少呢。」
「嗯,出动八艘结果只回来了一半。」
超过两千岁的吉雅小姐附和著看似悲伤的雅洁小姐。巫女露雅小姐因为还年轻,所以不知道当时的事情。
当时好像还没有沙珈帝国,勇者召唤也不曾被实行过。
「最后,我们只能将魔王的军团驱赶至大陆边缘,于是巴里恩大人从龙神大人那里学到了勇者召唤的魔法,将一切都托付给了最初的勇者对吧?」
「──嗯,我还隐约记得。明明是个小孩子,却手持巴里恩大人和龙神大人赐予的两把圣剑打倒了哥布林魔王呢。」
初代勇者似乎是个二刀流的样子。
撇开这个不提,对方竟然打倒了集结六十四艘朱尔凡尔纳的同型船也无法战胜的对手,看来初代勇者的实力非常强悍。
「勇者从那个时候起就是超乎常理的存在了哦。」
请别看著我一边这么说好吗。我已经有所自觉,所以更是觉得如坐针毡。
「而且,他还算得很精呢。居然把一度被击沉的波尔艾南光船修复后拿来使用。」
「唉呀?不是送给他作为消灭魔王的奖励吗?依稀记得他说会代代传承下去哦。」
原来如此,朱尔凡尔纳是有这一层关系才会成为沙珈帝国的东西吗。
话说回来,既然光船减少是千年以前的事情,这段期间里为何没有重建呢?
「其他氏族靠著积蓄下来的圣树石重建空缺的光船,恢复了八艘的编制。」
我等了好一会,但吉雅小姐仍没有透露唯独波尔艾南氏族未重建的理由。
她告诉我重建光船需要大约一吨重的圣树石。由于还有其他用途,所以大概每隔十万年才能存下一艘光船所需的圣树石。
「波尔艾南因为缺乏圣树石,所以无能为力。」
雅洁小姐用有些内疚的口吻开始讲述。
从前,孚鲁帝国开始兴盛的时候,以该国大使身分造访的皇族带来了游戏装置,使得雅洁小姐以外的其他两名高等精灵完全沉迷于其中。
「这也是没有办法的。仅有三人的高等精灵当中已经有两人完全沉迷,我们这些原本应该出面劝诫他们的精灵也几乎跟著一起迷上了游戏。」
据说缺乏娱乐的高等精灵和精灵们为了游戏装置而陷入疯狂,竟将存下的圣树石拿来作为装置的支付款项。
不懂得做生意的精灵们,就这样被孚鲁帝国的皇族敲诈得一乾二净。
我恍然大悟,脑中顿时掠过将棋精灵们那副疯狂的模样。
「经过千年的岁月,各种游戏装置都已经损坏,如今连一件都没有流传下来。」
让精灵们为之疯狂的游戏装置使我很好奇,但执行的机台好像已经不存在了。
根据吉雅小姐所言,买回来之后过了千年恰好就损坏。
简直就像某厂商的家电一样。暂时就叫它「孚鲁定时器」吧?
「大家觉得沮丧是无所谓,不过真希望他们不要把自己关在睡眠槽里……」
「精灵的年长者也是呢……突然就退休,使得接班人的位子出现了空缺,实在很伤脑筋哦。」
原来如此──等等,奇怪?
之前不是说睡眠槽的精灵们是怀著不愿遗忘的回忆而入眠的吗?
所谓不愿遗忘的回忆,该不会就是玩游戏机的记忆吧?
嗯,一定不是这样。换个话题好了──
「那个孚鲁帝国收集那么多圣树石,究竟打算做什么呢?」
「仅仅三百年的时间,他们就成为了统治全大陆的魔法帝国哦。对方加工圣树石之后制作而成的苍币据说兼具了高性能魔法装置的启动钥匙及核心零件的作用。同时也是帝国贵族的象徵哦。」
哦──苍币吗……等等?
──我不是有吗?
我不经意地在储仓的货币资料夹里搜寻之后,发现存在著两万枚以上的孚鲁帝国苍币。这些大概是「龙之谷」的战利品吧。
最初检视战利品时,由于种类太多以及一千万枚以上的孚鲁帝国金币带给我太大的震撼而延后清点,结果就这样忘记了。
因为除希嘉王国的货币以外都派不上用场,所以我当时随手就归类成一堆并塞进外币资料夹里。
「──佐藤先生,那是!」
「是的,就是孚鲁帝国苍币。」
我向惊讶的吉雅小姐点点头,一边把玩手中的苍币。
体积比我想像中大,一枚大约一百公克重。全部用掉的话,应该可以让两艘光船复活吧?
若对方愿意在我活著的时候出借一艘光船,我也不会吝于交出两万枚的苍币。
提供了这么一大笔之后还剩下好几千枚,所以制作药品和魔法道具时应该就不用发愁了。
我试著提出心中的想法后──
「被加工成苍币的圣树石无法再送回世界树。虽然可以用来进行魔法金属的炼成和作为多脚魔巨人的智慧回路素材,不过……」
「这样啊──既然如此,请用在这些用途上吧。」
我透过万纳背包从储仓取出装有千枚苍币的大袋子,放在凉亭的桌子上。
「这……这里面全都是苍币吗?」
「是的,请随意使用。」
「佐藤,我们很缺圣树石,所以你的心意让我们很高兴。但你终究不是波尔艾南的居民,这样做真的好吗?」
不同于眼睛变成金钱符号扑向大袋子的吉雅小姐,雅洁小姐显得很含蓄客气。
「请不要那么见外。只要您将我当成波尔艾南的名誉市民就很够了。」
我牵起雅洁小姐的手这么诉说道。
「──佐藤。」
看似感动万分的雅洁小姐顶著湿润眼眸的模样实在太糟糕了。如果没有吉雅小姐和巫女露雅小姐在场,我差点就要忍不住把她推倒了。
「佐藤先生?」
或许是感受到这种气息,目光轻蔑的巫女露雅小姐拋来一句牵制发言。
虽然口吻听起来好像在追求对方,但唯独这一次我绝对没有那种意图。
世界树的危机,很有可能辗转演变为全世界魔素不足的重大案件。
我的脑中闪过因魔素不足而变得枯黄的矮人之村周边。
要是全世界都变成那样子,就根本没办法继续游山玩水的旅程了。毕竟观光地的人们如果没有笑容,果然还是令人开心不起来呢。
顺带一提,关于多达两万枚的苍币出现在「龙之谷」战利品当中的原因,其答案在不经意间揭晓了。
「说到这个,据说苍币在孚鲁帝国末期被当成送给龙神大人的贡品哦。记得当时盛传是为了寻求对抗魔王『黄金猪王』的兵器所以才献给龙神大人的。」
「兵器吗?」
「是的,详情并未公开,不过大陆中央的广大沙漠就是『黄金猪王』与孚鲁帝国进行最终战争时的产物,其威力就连波尔艾南之森这里也可以感受到地震哦。」
听著吉雅小姐的说明,我一边操作储仓将公都获得的大陆地图显示在主选单内。
不知精准程度如何,但大陆中央到西部一带确实存在著将近两成大陆面积的广大沙漠。
倘若地图为真,就算是氢弹连发也不可能有这种威力。
不知那是何种兵器,真希望它已经不存在于世上。
──应该说,别造出那种兵器啊,龙神。
其糟糕程度仅和神剑有著不同的方向性。
忽然间,我回想起从魔法栏当中使用的「流星雨」。
要是将手中的圣剑全数填充魔力至极限,把它们当作电池来连续使用「流星雨」的话,感觉好像就可以办到相同的事情了。
嗯,绝对要避免发生导致「流星雨」连发的事态。
毕竟我可不想获得魔王或大魔王之类的称号!
◆
「──就是这样,希望大家提供点子来驱除那些破坏重要树木的害虫害兽。」
回到地上,我将世界树遭到水母盘据的事情换个方式告诉大家,藉此收集众人的点子。
像这种初期阶段的脑力激荡,还是多多向他人询问比较好。
尽管荒唐的方案很多,但偶而会出现连专家也意想不到的好方法。
「驱除害兽吗──动物用高压电流,如果是蟑螂就用硼酸丸子,至于白蚁的话就是毒饵了呢。」
「这些都已经尝试过了。关于用毒,其他的氏族应该持续在研究当中。」
听完亚里沙的建议,巫女露雅小姐透露了处理状况。
其他还出现好几个方案,不过几乎都已经实行过了。
由于是一大群就连祖母的智慧锦囊也为之逊色的长寿种族,经验和点子想必都很丰富吧。
「嗯──大多数的方法都试过了吗──」
「用推的不行,只要改用拉的就可以了哟!」
对于亚里沙的喃喃自语,波奇很有活力地发言道。
「具体来说呢?」
「那是亚里沙和主人要思考的哟?波奇负责执行哟。」
波奇坦然回答没有具体方案。
亚里沙嘟哝了一句:「搞什么嘛!」然后直接趴在桌子上。
亚里沙宽松柔软的头发在桌上摊开,一部分跑出了桌子边缘。
──沙沙。
厌倦了会议而躺在地面草皮上的小玉,此时玩著亚里沙跑出桌边的头发并发出这种声响。大概是每当亚里沙呻吟时发梢都会摆动而觉得好玩吧。
居然对于会动的物体产生反应,就像真正的猫一样。
──嗯?怎么回事。
小玉的动作有件让我在意的事情。
我捏著亚里沙的头发上下摆动后,小玉便整个人扑向了头发。
「佐藤先生,如果累了而无法认真思考,今天就先到此为好吗?」
「啊,不好意思。我刚才想到一个点子,正在构思其中的细节。」
我这么告诉巫女露雅小姐,然后公开自己的想法。
「用假饵的话怎么样?」
「是钓鱼时使用的那个吗?」
我点点头,逐一说明要如何使用。
「换句话说,并非用蛮力去除水母,而是让水母自己离开对吧?」
「是的,没有错。」
我点头同意巫女露雅小姐的确认。
「太阳~?」
「是哟!主人就是『北风和太阳』的太阳公公哟!」
小玉和波奇举起手来发言道。
她们大概是联想到亚里沙说过的故事了吧。以比喻来说有点微妙,不过两人得意洋洋的模样很可爱,我于是就抚摸她们的脑袋并称赞「懂得很多呢」。
「不过,这种方法就没有人验证过吗?」
面对亚里沙这个理所当然的疑问,巫女露雅小姐看似很难启齿地回答:
「我们很早就知道它们会被魔力吸引,但以魔力为饵之后曾经引发过失控和大量增殖,所以……」
自从那之后,好像就没有人提出这个方案了。
接下来又出现了几个好点子,所以我按照在公司开会时的习惯制作议事录,然后交给了巫女露雅小姐。
「──勇者无名的发言自有一番道理。我们布拉伊南氏族赞成他的提议。」
「我……我们贝里乌南氏族也支持勇者无名的提议哦!」
我如今正以雅洁小姐的观察员身分,参加了圣树会议这个高等精灵们的会议。
那个时候的议事录,最终被辗转上报给了圣树会议。
由于不希望在波尔艾南氏族之外让佐藤这个名字声名大噪,所以我就介绍自己是勇者无名。
世界树的连线会议室里,我在看著其他氏族的高等精灵影像同时一边打量著会议的情势。
不同于以前公司里的视讯会议系统,这边的连线会议室是和真人一模一样的立体影像投影。
看起来很真实,所以连线延迟的现象感觉更为明显。
刚才首先赞成提案的布拉伊南氏族似乎是出了名的研究狂。
第二个赞成的贝里乌南氏族也是著名的研究氏族,但不同于求道者心态的布拉伊南氏族,他们被认同的欲望比较强烈。
「等等,水母会被魔力吸引的性质相信大家都知道。莫非各位忘记我们比罗亚南氏族当初的失败了吗?」
比罗亚南氏族的高等精灵厉声诉说著。
「你是说以魔力为诱饵,结果导致了水母的失控和大量增殖对吧?」
「我们当然记得哦。不过,这次的方案是要寻找魔力以外的诱因物质。倘若能够成功吸引水母同时避免失控,就足以让我们支持了。」
最初表示赞成的两氏族,向反对派的高等精灵讲述了提案的主要内容。
「……知道了。既然仅在一处世界树进行诱因物质的研究,我们比罗亚南氏族也投下赞成票吧。」
「实验地点就由我们布拉伊南氏族负责──」
「等一下!药品方面是贝里乌南氏族的成果更为辉煌!就由我们来做!」
打断了布拉伊南氏族高等精灵的自告奋勇,竞争心态强烈的贝里乌南氏族高等精灵出言争夺。
对方擅长药品似乎是事实,布拉伊南氏族的高等精灵也表示「既然这样,就交给贝里乌南氏族」,所以实验场就决定是贝里乌南氏族的世界树。
虽然经过一番波折,但继这些氏族之后,兹瓦卡南、札恩塔南、巴雷欧南、达渥萨南这四个氏族也同意,最后是红头发的比罗亚南氏族高等精灵表明了赞同。
「勇者无名,稍后会将我们比罗亚南氏族失败时的纪录传送给雅洁。请以我们的愚蠢行径为鉴,拜托你拟定消灭水母的方案了。」
奇怪?怎么好像变成我要自己制作水母的诱因物质了?
嗯,也罢。毕竟好像可以获得参考资料,况且还有水母的活体样本。
为了世界树──进而为了雅洁小姐以及观光地的笑容,我并不排斥进行驱除水母的研究。
「是的,我会尽自己的微薄之力。」
「就算说谎也罢,你应该说自己会竭尽全力才是。等到要消灭水母的时候,我会让你在绝佳的位置欣赏我的火焰精灵伊夫利特,所以一定要成功。」
说毕,比罗亚南氏族中断连线,其他氏族也分别告辞后关闭了线路。
因为对方的个性好胜所以在一开始没有察觉,原来比罗亚南氏族的高等精灵撇开头发的颜色后,长相实在像极了雅洁小姐。
我对此感到好奇,于是试著询问雅洁小姐。
「我们高等精灵是从创造神大人的七个原型制作出来的,所以除了她们以外还有好几个人的长相都一样哦──莫非佐藤你喜欢像芙洁那样的女孩吗?」
见到那彷佛小猫遭到拋弃一般的不安表情,我不禁想要拥抱对方。
身为亚神的她活了一亿年以上,自然不可能会爱上我才对,但目睹了对方的那种态度,难免会像个自恋男一样会错意。
◆
「进行研究需要场地吧?一定很需要对吧?我听雅洁大人说过佐藤先生要帮圣树会议的忙。是她告诉我的哦。所以,我打算借你使用父亲大人的房子。这个主意很棒吧?」
从圣树会议返回的隔天,我接受了蜜雅母亲的这番建议。
她口中的父亲大人,就是制作出「摇篮」的托拉札尤亚先生。
「──就是这里吗?」
「嗯嗯,是啊。就是这样。」
在蜜雅母亲带领下,我们透过转移来到了位于波尔艾南之森东方,一栋被淹没在树海里的白色房子。
不同于普通的工房,它位于相当远离世界处的场所。
之前听说是研究的场所,但从地图情报看来是很普通的房子。勉强要说有什么特徵的话,就是爬满房子外面的藤蔓了。
「基里尔在吗?一定在吧。」
不待回应,蜜雅母亲便打开房子的门进入其中。
「莉莉娜多雅大人,欢迎您过来。」
房子内部走出一名棕精灵男性。
身高就像个孩童,但脸部和手明显是老人的样子。
「基里尔,好久不见了。一定很久没见了吧?你看来很有精神,脸色非常好哦。」
「莉莉娜多雅大人您也很有精神,真是太好了。」
基里尔先生在与蜜雅母亲交谈的同时,用锐利的观察目光瞥了我一眼。
「是的,很有精神哦。非常有精神。对了,这个先给你。这是父亲大人的手记。是佐藤先生送回来的哦?是他找到的。基里尔你也很想看吧?一定很想看对吧?」
原本如柳树迎风那样倾听著蜜雅母亲连珠炮般发言的基里尔先生,在听到「父亲大人的手记」时露出了惊讶的表情。
犹豫了好一会,他忐忑地将手伸向手记。
简直就像是在收下神圣的典籍一样。
将手记抱在胸前沉浸于感慨中好一段时间后,基里尔先生彷佛想起了当前的状况而猛然转向我这边:
「这位就是莉莉娜多雅大人的恩人了吧。」
或许是错觉,基里尔先生的目光好像变得比刚才更加柔和了。
「嗯嗯,是的。没有错哦。」
蜜雅母亲这么点头,再度展开了连珠炮。
「我希望你可以让佐藤先生使用父亲大人的房子。一定可以吧?已经获得了雅洁大人的许可哦。万无一失。」
「继承了贤者大人遗产的莉莉娜多雅大人和圣树大人都同意,我自然不会反对。」
基里尔先生似乎将托拉札尤亚先生称呼为贤者的样子。
「佐藤先生,请收下这把钥匙。」
「钥匙?看起来很像是护身符呢。」
「那么,现在要进行使用者登记。■■ 转让,『佐藤』。」
基里尔先生忽略我的感想,径自行使了职务。
金色的钥匙对他的咏唱产生反应并发出蓝光之后,钥匙表面就出现了精灵文字的「佐藤」。
这大概就是使用者登记了吧。
「那么,接下来为您介绍通往地下研究室的转移门使用方法。」
我在基里尔先生带领下跟著他前往转移门。
至于蜜雅母亲在表示自己的任务已经结束后就返回家里了。
这里的转移门不同于「妖精之环」,是以连接著缆线的晶枝环制作而成,有些机械风格的科幻感。
「一旦进入圆环中,地板的开关就会启动并自动进行转移。请先等我消失之后再进入圆环当中。」
我点头后,基里尔先生便进入圆环,挟带绿色的特效消失无踪。
撇开启动开关就像个自动门这一点,其余就跟普通的「妖精之环」一样。
转移出来的地方是一片辽阔夜空──不对,是高耸的天花板。似乎是岩石表面的青苔和矿物在发光的样子。
根据地图情报,这里是位于房子地下七百公尺深的地下空洞。空间实在很宽阔。
「那么,要启动照明了。」
基里尔先生触摸墙上的按钮之后,路灯开始发光,天花板附近的光之全景图就看不到了。
在灯光照耀的前方,有好几栋看似大楼的建筑物。
那应该就是托拉札尤亚先生的研究所和实验栋了吧。
我们进入其中最为气派的建筑物里。
「这里就是主研究所。」
里面的地板和墙壁是以亚麻仁油一般的树脂制成。就跟之前在「摇篮」里所见的托拉札尤亚先生的研究室很相似。
研究室里有资料室、图书馆,还摆放有比魔法道具工房更大规模的炼成装置。
炼成室内部的收纳库里还有更为异样的东西。
──那是什么?
地板上竖立著好几根能容纳一人进入其中的玻璃圆筒。
「那是用来培养及修理魔造人的培养槽。贤者大人主要拿它来制造生物零件。」
听著基里尔先生的说明,我试著搜寻储仓内在「摇篮」事件里获得的托拉札尤亚先生资料。
根据找到的说明手册,利用这个装置似乎就能追加娜娜的理术了。
总觉得就像是游戏当中常有的强化事件一样。
◆
研究第一天,我阅读著器材的说明书一边与测试流程展开恶斗。
设定且熟悉这种器材意外地花了我不少时间,所以我希望能在天亮之前将其搞定。
身为研究所主人的托拉札尤亚先生似乎习惯写开发日志,因此我也来学他这么做好了。
研究第二天,吉雅小姐来访并交给我其他氏族送来的所谓资料以及检体。
我将其收进储仓,运用平行思考同时阅读好几份资料。主选单的字串搜寻发挥了久违的作用。这些能力要是用在开发游戏的话,铁定不会再过著爆肝的日子了。
另外,资料和检体好像是透过世界树之间的转移门送来的。据说由于传送成本太高所以平常并不会使用。
研究第三天,我看完了资料。精灵们似乎比我想像中还要优秀。
他们几乎已经完成了忌避物质的研究。由于在寻找诱因物质的过程争可以省略掉这些步骤,所以能够进行得比预期中更有效率。
就用虚空中回收的水母触手作为样本开始进行实验吧。
研究第五天,研究遭遇了困难。难道就没有除魔力之外的诱因物质吗?
研究第六天,就在我仗著体力过人而肆意挥霍之际,遭到基里尔先生斥责叫我去小睡一下。
说到这个,总觉得思考能力有些下降。五天以上不眠不休地作业果然效率比较差。
露露送来的泡芙就等睡醒之后再吃吧。
想必跟浓浓的黑咖啡是绝配。
研究第七天,睡眠果然很伟大。
恢复清晰思考的我中断了毫无方向的实验,回归至基本的资料搜寻。
在托拉札尤亚先生的资料室和图书馆的资料中,我察觉到留有过去数万年来水母造访时纪录的分析资料。
我将其复印起来,送给包括贝里乌南氏族在内的其他氏族各一份吧。
研究第八天,有了一点进展。
在让基里尔先生品尝龙泉酒的时候,触手产生了反应。
这是以黑龙的魔法制作出来的酒,我以为是其中蕴含的微量魔素所致,但对于其他的蒸馏酒也有些许反应。
我用好几样素材完成实验,并拜托基里尔先生帮我把报告书送出去。
研究第十天,手中的酒类已经调查完毕,所以这次以调味料来观察反应。
或许是酱油加热后的气味影响,实验中我把水母的触手看成了章鱼脚。虽然忍不住很想试吃一根触手看看,但搞不好会中毒所以就先自重吧。
傍晚我收到了喜欢研究的贝里乌南氏族和布拉伊南氏族回覆的各种酒类实验结果。像这种验证过程,研究员一多果然速度就很快了。
研究第十天的晚上,我终于屈服于好奇心制作了照烧触手。
乘著白天喂食触手之后的实验用老鼠并没有出现变化。
稍微吃了一点,发觉比想像中还要美味。尽管还不到绝妙的程度,却是会令人上瘾的味道。搭配龙泉酒一定很棒。
研究第十一天,实验用的老鼠吐血死掉了。
我没有什么异状,但看来还是不要让别人吃比较好。
为保险起见,我用代替胃镜的「眺望」观察内脏但并未发现炎症之类的异变。
傍晚时分,贝里乌南氏族送来了报告,表示他们已经著手开发以酒精为主成分的诱因魔法药。
由于包括味醂在内的调味料都以失败告终,我从明天起也进入这方面的研究吧。
研究第十二天,肚子好痒。真不应该好奇吃看看的。
盲肠里出现了某种白色纤维状的东西。
痒……美味……
◆
我用力阖上研究日志将其收入储仓。
最后那句开玩笑的话还是删掉吧。白色纤维状的东西就跟世界树的污染树汁当中产生的结晶是相同物体,所以靠著贝里乌南氏族开发的魔法药并没有造成大碍。
「佐藤大人您竟然会从研究室出来,真是稀奇。」
我在休息所进行伸展操之际,拿著一包香喷喷东西的基里尔先生出现了。
来到托拉札尤亚先生的地下研究室之初是称呼我为「佐藤先生」,但如今却变成了「佐藤大人」。
「刚才露露小姐来过,留下了慰劳品。」
我每天都会使用一次空间魔法「眺望」查看大家的状况并以「远话」进行交谈,但利用归还转移回去露面的次数就屈指可数了。
「我刚好肚子饿了。基里尔,帮我泡杯茶。你也一起来吃吧。」
「是的,我愿意作陪。」
包裹里放了信纸,于是我乘著基里尔先生泡茶的期间浏览一番。
──哦哦!这是!
意想不到的好消息让我恢复久违的开朗心情。
「您似乎收到了好消息呢。」
「嗯嗯,是啊。好像终于找到了姜黄和孜然!」
信中写著矮精灵的探险队找到了姜黄,至于守宝妖精的探险队则是发现了孜然。
虽然之前已经寻获芫荽和豆蔻之类的香料,不过唯独这两种迟迟未能发现。
「这样一来就能制作咖哩了哦。」
明知道现在不是这种时候,我却对久违的咖哩心中雀跃不已。
「说到咖哩,就是勇者母国的梦幻料理吧。」
「嗯嗯,信中写著终于凑齐材料了。」
尽管交给露露和妮雅小姐她们处理的话应该就能吃到美味的咖哩,但我终究还是想去帮点忙。
「我要请个两、三天的假。」
谁叫都快不眠不休地持续工作两个星期了。
「那真是太好了。毕竟还有其他的精灵大人们──」
您用不著一个人这么卖力──基里尔先生这么说道。
「那么,我先走一步。基里尔,不好意思,请帮我把诱因魔法药的样品和制作法送过去。」
「这……这么短的期间内就完成了吗?」
我将研究成果交给惊讶的基里尔先生。
这是我昨天不屈不挠之下完成的第一试作品。
诱因魔法药的量产和改良就全盘交给贝里乌南氏族好了。喜欢研究的他们,想必最终一定可以将其完成的。
◆
「我回来了。味道很香呢。」
一回到树屋,屋内便飘来香料的气味。
「主人~?」
「欢迎回来哟!」
「佐藤。」
在我出声后,小玉、波奇和蜜雅三人以惊人的速度俯冲而来。这三人都用脑袋或脸颊不断在我身上磨蹭。
看样子,我好像放著她们不管太久了。
「主人,强化包的安装是否还未确定──这么询问道。」
「抱歉抱歉,最近都忙著研究,培养槽还没有修护完毕哦。」
我这么告知后,娜娜显得郁郁寡欢。尽管表情变化很少,但谁都看得出她很沮丧。
之前回来的时候,我告诉她或许已经有办法追加理术,所以她似乎一直满心期待著吧。
「可以再等我一阵子吗?从波尔艾南之森启程之前一定会让你可以使用的。」
「接受主人的指令──」
仍持续在沮丧的娜娜让我看不下去,于是便提出了一个建议。
「乘这个机会,你先跟其他孩子们商量一下,列出要追加何种理术的清单吧。」
「这……这个──真是非常棒的提议──这么称赞主人!」
脸上发烫的娜娜从一直抱著我的少年组上方同样也向我抱来。
被夹在我和娜娜之间的蜜雅喃喃说了一句「有罪」,不过高兴的娜娜好像没听到。
「主人,您回来了。」
「欢迎回来,主人。」
前往厨房后,我发现莉萨和亚里沙两人正站在远处观看厨师们。
两人的任务似乎是在阻止羽妖精的入侵。
「快放开!」
「好想要扑向那种香味!」
「呜哦哦哦哦!」
就像这样,一旦让羽妖精接近,他们就会因香料的味道而忘我地发动突击。
对莉萨和亚里沙加油打气一番后,我走向了露露她们。
「很香呢。」
「欢迎回来!主人,姜黄闻得太多的话鼻子会发疼,请小心一点。」
「嗯,我会注意的。」
我点头接受娜娜一脸正经的叮咛。
鼻子有点发红的露露也很可爱呢。
话说回来,姜黄的味道有这么强烈吗?
毕竟是不同于地球的世界,说不定是很类似的另一种香料吧。
「佐藤先生,制作法当中的香料已经找齐了。目前正在按照制作法的记载进行香料的前置处理。」
正在用研磨器磨碎香料的妮雅小姐一看到我就告知了目前的进度。
发现香料的守宝妖精和矮精灵的探险队,据说如今正在精灵的公共浴场内消除疲劳当中。
我自己也想慰劳他们一下。
「莉萨,可以拜托你跑一趟吗?」
「是的,主人。」
我请莉萨将适合泡澡完享用,加入了水色碳酸的冰送到公共浴场的冰箱里。
虽然酒类也不错,但我特意选择了泡完澡之后会特别感到美味的甜品。
「──糟糕。」
确认库存后,我喃喃抱怨自己的疏忽。
「怎么了吗,主人?」
「没有福神渍。另外,荞头也只有油渍的而已。」
说到随附著咖哩的荞头,就是糖醋荞头了吧。
没有了糖醋荞头和福神渍的咖哩就像画龙缺少点睛一样。
白萝卜因为全部送给了公都地下的欧克他们,就算要自己腌渍也没有库存。
「表情那么凝重,我还以为你要说什么呢……」
亚里沙顶著傻眼的表情这么苦笑。
你自己吃牛肉盖饭的时候还不是在抱怨红姜一点也不红吗。
调配完五种咖哩用的香料后,我为了凑齐欠缺的最后一块拼图而动身离开了波尔艾南之森。
──就为了亲手弄到福神渍。
◆
「荞头?啊,才刚腌下去而已,要更久之后才能吃了哦──等等,客人?」
晚了一步吗……
这里是欧尤果克公爵领唯一有未加工荞头的地方,但我似乎是来晚了。
刚泡下去的话应该还可以洗掉,于是我不死心地大量购买了刚加工后的荞头。
公都像样的店铺里并没有看起来像福神渍的腌菜,所以我来到了腌菜摊位林立的场所。
「『福神渍』?没听过那种腌菜呢。」
光说名称的话不足以传达意思,于是我详细解释──
「用白萝卜那种怪东西做成的腌菜,这里可没有哦。」
──结果对方却态度冷淡地摇摇头。
说到这个,公都好像都对于白萝卜很忌讳吧。
「阿姨──弄点东西给我吃吧!」
「你还没吃饭吗?可别只顾著把赚来的钱寄回老家啊。」
在沮丧之际,我旁边的摊车有个性感的陪酒女打扮大姊姊正向摊车的阿姨撒娇。那成熟的外表和年幼的心理营造出了反差萌的感觉。
「对了,库哈诺伯爵领的商人带来了很稀奇的腌菜哦。既然是你老家的商品,就弄一些给你吃吧。」
「耶──是库哈诺渍!阿姨我爱死你了!」
大姊姊开始吃的是一种小黄瓜和茄子的褐色腌菜。
「那边的小少爷也要尝尝看吗?」
「那么,我不客气了。」
或许是我好奇打量著的缘故,对方也请我吃库哈诺渍。
这似乎是将小黄瓜和瓜类用酱油及味醂腌渍起来的腌菜。
真是相当美味──话说回来,这般调味不是福神渍吗?
有点酸,不过应该就是这种味道没错。
「老板,有没有和这种味道一样,却是用白萝卜腌制的腌菜?」
「白萝卜?刚才隔壁的老板也说过,像那种古怪的腌菜就算你走遍整个公都也找不到的哦。」
我怀抱期望的问题被阿姨老板一刀两断,但正在喜孜孜地吃著库哈诺渍的大姊姊却给了我一道光明。
「库哈诺伯爵领的库哈诺渍也会放白萝卜哦。」
真的吗──面对我的询问,她点点头后提供了更详细的情报:
「库哈诺渍是一种将各类碎蔬菜美味地保存起来的方法,不过赛达姆市或库哈诺市应该也有贩卖只有白萝卜的版本哦。」
原来如此,知道这些就很够了。
接下来只要用地图搜寻缩小目标──好,已经查到库哈诺伯爵领的库哈诺市和赛达姆市有几家腌菜店正在贩售。
「谢谢你。这些算是情报费。」
「咦咦!这么多钱真的好吗?」
我将满载著感谢之意的金币塞给了惶恐的大姊姊,然后在间接帮助我发现福神渍的腌菜店里购买了各种腌菜。
就在准备出发前往库哈诺伯爵领之际,令人有些怀念的声音传入了我的耳里。
「巫女,娜娜什么时候会回来?」
「巫女巫女,娜娜的主人呢?」
「他们两人都已经出远门了,大概有一年左右不会回来哦。」
往声音的方向望去,赫然见到跟娜娜感情很好的海狮人族小孩以及特尼奥神殿的巫女赛拉。
孩子们似乎正在帮忙赛拉的赈济活动。
尽管很想过去打个招呼,但我如今出现在公都会显得很不自然,所以只确认赛拉他们的气色不错后就离开了。
见到赛拉之后突然回想起来,于是我便前往将装有金币的袋子放入特尼奥神殿的捐献箱里。
顺便还寄信给圣留市的魔法兵洁娜以及赛拉。
要不要也给卡丽娜小姐写信呢?她或许还未回到穆诺男爵领,不过就算信先寄到也没有问题吧。
至于王都的梅妮亚公主我就没有寄信了。还是等抵达迷宫都市之后比较好呢。
那么,距离目的地库哈诺伯爵领有些远。
那里位于欧尤果克公爵领北边的穆诺男爵领更北方。是我帮助年幼魔女颠覆小官吏阴谋的赛达姆市所在处。
我在前往公都时连续启动「归还转移」后不到十分钟就抵达,但接下来的路程就没有「归还转移」专用的刻印板了。
从这里开始,必须要一边设置回程用的刻印版同时一边进行移动。
乘这个机会,我路上顺便来确认以前认识的那些人近况如何吧。
在小巷子里解除变装后,我重新变装成勇者无名的黑衣服银面具模式,接著利用「归还转移」移动至在公都旁边制作出来的纵穴。
纵穴位在远离兽径的森林当中,所以不会被外人发现在转移。
我的「归还转移」专用刻印版大致上都是像这样设置的。
当然,防犯淹水措施也很完善。
虽然周围不会有人,我还是先确认地图后再用天驱飞上天空,就这样沿著大河以贴近树木的高度一路北上。
越过欧克的幻萤窟所在的陡峭葡萄山脉,我每隔一定距离就会设置日后造访用的刻印版,同时也路过了古鲁里安市及矮人们的波尔艾哈特附近。
最终就这样顺利地穿过欧尤果克公爵,进入了穆诺男爵领。
「嗯,看起来很顺利,真是太好了──」
穆诺市的重建工作正在进行中,原先贫民窟的场所在土地重划之后林立著整齐的长屋及加波瓜田。
都市外面也开垦了田地,种植著好几种翠绿的蔬菜。
离开穆诺市,我站在远处观察已改名为潘德拉刚堡垒的怨灵堡垒。远远看起来,在堡垒里照料橙鸡和山羊们的那些孩子都很健康,一副非常快乐的样子。
由于他们名义上是在我自己的别墅里雇用的人手,所以还是偶尔用「眺望」魔法来确认他们有没有遇到困难吧。
在空中飞向库哈诺伯爵领的途中,地面传来了喧嚣声。
看样子是大规模的盗贼团和穆诺男爵领的士兵们正在交战。在最前线骁勇善战的是前义贼佐图尔爵士及前冒牌勇者的现任士兵哈特两人。
看起来他们占了上风,于是我仅在心中加油打气,然后直接飞走了。
虽然穿插了这样的突发事件,我在不久仍抵达库哈诺伯爵领,并在距离日落还有一大段时间之际到达了赛达姆市。
稍微查看了一下,之前逗留时承蒙照顾的陶艺工房老板和猫人奴隶女孩们似乎都过得很不错。
那么,就前往腌菜店吧。
有很多摊位已经打烊,但此行目标的腌菜店仍在营业中。
「我想购买白萝卜的库哈诺渍,请问有库存吗?」
「是的,当然有哦!要包多少呢?」
热情地回答我问题的少女,猛然打开了腌菜的盖子。
和我在公都见到的库哈诺渍同为褐色,但无疑就是我要找的福神渍。
为保险起见要求试吃以确认味道后,我便决定买光所有的库存。
「哇哦──第一次遇到有人要统统买下来呢。连白萝卜之外的腌菜也要一起买,真的没问题吗?」
「是的,毕竟其他的也非常美味。」
并非客套话,而是事实。
这在我至今吃过的福神渍当中味道算是数一数二。特别是将七种蔬菜腌渍在一起的那种让我最为喜爱。
完成目的后,我还不忘求购用途广泛的圆形和长条白萝卜,然后连续使用「归还转移」在日落之前返回了波尔艾南之森。
魔法果然很了不起呢。
◆
由于前一天只是完成咖哩粉还有品尝过福神渍就匆匆结束,所以今天从一大早便开始进行咖哩祭的准备工作。
我乘著昨天拜托妮雅小姐,请她帮忙取得了树屋前广场的使用许可。
毕竟在树屋的厨房里烹调的话,会连整个寝室都充满咖哩味。
除了同伴们、厨师精灵们还有那些棕精灵等成员以外,雅洁小姐一大早就出现在这里了。
雅洁小姐是因为工作得太勤,今天似乎要休息一天。
在水母专用的诱因魔法药开始量产之前,听说负责守备虚空的精灵们也都是轮流替换下来休息的。
这次的咖哩祭由于还有大作战前的壮行会这一层意义,所以即使是为了雅洁小姐,我也希望能圆满举行。
「娜娜,麻烦你跟棕精灵们一起帮蔬菜削皮。」
「是的,主人。」
我以人海战术请大家帮忙处理大量堆积的薯类和红萝卜。
「莉萨,拜托你宰杀这边的鸟。」
「知道了。」
我将万纳背包取出的山鸟交给莉萨。
这种鸟肉并不是鸡,不过我打算制作成坦都里烤鸡。那个笔记里的咖哩食谱集里也一起记载了这种料理,但坦都里烤鸡必须要泡在酱汁里半天以上才能拿来烤。
现在开始准备,中午应该刚好可以吃了吧。毕竟还能用水魔法加速其熟成。
我打算再制作鸡排当作配菜,不过鸟肉好像不太够吧?
「蜜雅,我想调一些鸟肉过来,你知道可以找谁转让吗?」
「嗯,比亚。」
回答很简短,我想应该是可以拜托猎人比西罗托亚老师的意思吧。
蜜雅拍了一下单薄的胸膛比出「包在我身上」的手势后,就带著分站两旁的小玉和波奇跑了出去。
「佐藤先生,调理器具准备好了。」
妮雅小姐前来呼唤我。在她身后可见到一直在努力重现咖哩的诺雅小姐身影。
火炉型魔法道具的另一端摆放有十个汽油桶大小的大锅。
那种大锅是魔法装置的一种,据说锅子本身会变热然后进行调理。真是很有精灵的风格。
我站在火炉型魔法道具前,一手拿著大型平底锅开始调理。
首先把切碎的洋葱炒一炒。
那个笔记上写著,慢慢炒过的洋葱将会为咖哩增添微微的甘甜和香浓,所以非常重要。
至于大小清晰可见的洋葱则是和红萝卜一起切成星形或新月形状作为装饰,准备之后再加入咖哩。
所以,要缓慢地炒。
缓慢。
缓慢。
更加缓慢。
在妮雅小姐的背后,诺雅小姐不断回头偷看我慢慢炒著的动作。直至变成糖果色之后就宣告完成。
以前看的轻小说里好像提过「洋葱要炒到两眼发愣为止」吧。
「炒到这种程度之后请移入锅内。」
我这么告知,然后和露露交换地方。
妮雅小姐她们也站在露露旁边开始炒洋葱了。
在这段期间,我制作了腌渍坦都里烤鸡的酱汁,然后将莉萨拿过来的山鸟肉逐一浸入其中。
鸡胗和鸡心稍后就当作兽娘们的点心吧。
至于软骨,要不要提供给会喝酒的精灵们呢?
──嗯?
我感觉到树荫底下投来落寞的目光。是亚里沙和雅洁小姐。
伤脑筋。
如果让亚里沙做菜的话铁定是失败收场,而雅洁小姐更是让我看见打翻锅子搞得全身都是咖哩的未来。
稍微思考后,我向两人招了招手。
亚里沙和雅洁小姐都一副「我吗?」的表情指著自己。
对此点头后,两人立刻带著花朵绽开般的满面笑容跌跌撞撞地跑来。
一想到接下来的事情我就不禁感到心痛。
「嘿嘿~」
「有……有什么事吗?」
我对两人说了一声「拿著」然后交出放有公都特产糖果的篮子。面对一脸茫然地接过的两人,我又在她们的嘴边递出附有细棍子的糖艺品。
察觉我意图的亚里沙,一副不情不愿的模样大口含住糖果。
至于雅洁小姐好像不太明白,微微脸红犹豫著但仍含住了糖果。实在是有点妩媚的表情。
「为了避免羽妖精们过来打扰,帮忙把糖果发给他们吧。」
我对亚里沙这么吩咐后,雅洁小姐似乎终于了解了我的意图。
啊,请不要露出那种「被出卖了!」的表情好吗。
将篮子吊在手臂的亚里沙牵著泪眼汪汪的雅洁小姐,就这样在广场的入口处吸引著羽妖精。
抱歉,亚里沙。拜托你照顾一下羽妖精和雅洁小姐了。
精灵们的魔法锅明明里面很烫,外面却是人体的体温。
水沸腾之后就放慢加热速度并进入去杂质阶段。
「主人,志愿担任去除杂质的工作──这么告知道。」
眼神彷佛绽放精光的娜娜,一手拿著捞杂质用的杓子代替我进行麻烦的作业。
光是娜娜的话人手不够,所以我也找了莉萨来帮忙。
两人一丝不茍地捞著杂质。能够默默地进行那种麻烦作业的,也只有个性认真的莉萨和娜娜这位嗜好者而已了。稍后来慰劳这两人吧。
「在下也来帮忙吧。」
或许是被莉萨的认真表情激发了兴趣,武士精灵西亚先生也加入捞杂质的行列。
明明只是在捞杂质,总觉得却酝酿出真刀较量时的气氛。
由于觉得开口吐槽的话就输了,所以我决定放著他们不管。
那么,去除杂质并煮熟蔬菜后,就只剩下丢入咖哩粉了。
把煮蔬菜的工作交给妮雅他们。
我决定乘现在来准备配菜。
和露露一起,我们准备了各种用于配菜的炸物。
有各种肉排、虾子及白肉鱼的油炸物,应该很不错吧。中途我任命露露为老师,让她找那些棕精灵以及被香味吸引而来的精灵们一起帮忙。
那么,针对蜜雅和速食主义者,不光是沙拉和蔬菜棒,我也来准备红椒以及南瓜的炸物好了。
这个阶段先处理好食材,油炸则是要稍慢一些。
我先把多余的薯类切成薄片后油炸成洋芋片,然后将其装入小篮子里拿到正在和羽妖精一块玩双陆棋的亚里沙那里。连同放了冰块的碳酸果汁也一起。
「亚里沙,追加点心了。」
「耶──!是洋芋片!」
「大家要一起分享哦。」
「OK──!波波、莉莉,叫所有的羽妖精排成一行!现在要来发放勇者母国的美妙点心了。」
「遵命──哦!」
「亚里沙,爱吹牛──」
「不过,味道好香~」
洋芋片似乎也受到羽妖精的好评。
「谢谢你,佐藤。」
被羽妖精玩弄头发而伤脑筋的雅洁小姐,用柔弱的笑容对我这么微笑。
看样子,我似乎顺利解救了她。
我面带笑容向她挥手,继续返回调理作业。
「喂──!不要冲向篮子啊──」
后方传来了亚里沙似乎真正在发飙的吼声。加油吧,亚里沙。
将这样的喧嚣当作耳边风,我一边准备给不能吃辣的人所喝的甜饮料。
除了公共浴场品项当中的咖啡牛奶和果汁牛奶,我还使用了透过妮雅小姐获得的类似抹茶物体来追加准备抹茶拿铁。
完成品就用冷藏魔法装置来冷却吧。要是再搭配搅拌魔法装置的话似乎还能做出冰淇淋。
就在食材煮熟之际,我一点一点投入咖哩粉。粉溶解的时候搅拌了好一会,但并没有黏糊感。是笔记的食谱集搞错了吗?
为了简单增加黏糊度,我追加投入了小麦粉。这次又换成不够香浓,在投入奶油之后味道就好很多了。
接著就是暂时关火,等待味道渗入蔬菜里面了。这段期间,我就来依序油炸作为配菜的炸物吧。
「猎物~」
「是大猎物哟!」
「称赞。」
小玉、波奇和蜜雅三人浑身脏兮兮地跑过来,我于是在进入广场前阻止她们。
三人的后方紧跟著比西罗托亚老师和擅长打猎的精灵老师们。
一脸得意地跟著的格亚,似乎也帮忙猎到了山鸟。
「辛苦了。」
打猎回来的人们,由负责留守的精灵老师用生活魔法帮忙清洗乾净。
至于波奇和蜜雅或许是在打猎途中被植物系的魔物抓住,身上都有奇怪的味道,所以我事先用了除臭魔法。看来此行非常辛苦的样子。
请人解体后的鸟肉由于没有时间腌渍酱汁或炖煮,所以就作为配菜之用。其中有绿雉和鸭子之类的,看起来真是美味。
鸭子我很想拿来熬汤并做成鸭锅或乌龙面,但这次是蒸过之后摆放在沙拉上。
对于打猎归来的精灵老师们,我则是在宴席预定地的临时餐桌上供应酒和下酒菜请他们先喝一杯。
小玉和波奇也在精灵老师们那里获得了烤鸡肉串。可别吃得太多哦?
「嗯。」
蜜雅拿著亚里沙身旁的洋芋片篮子递到我面前。
当然,里面是空的。莫非是肚子有点饿想吃洋芋片吗?
「不行,马上就要吃饭了。明天再做一些给你当点心吧。」
「约定。」
面对蜜雅伸出来的小指,我缠上自己的手指彼此打勾勾。
或许是觉得打勾勾很稀奇,被羽妖精埋住的雅洁小姐一直在盯著看。此时就先华丽地忽略吧。
被咖哩的香气所吸引,精灵们逐渐聚集而来,所以我决定比原订时间提早一些展开咖哩祭。
没有什么多余的开幕宣言。
我们分工合作发放完成的咖哩饭。有这么多的人数,感觉就像是在军营或配给所一样。
米饭使用的是在欧尤果克公爵领很普遍的长粒种稻米。
其实在探索香料的同时还发现了短粒种的稻米,不过以前在咖哩专门店吃到的米是这种感觉,所以这次就使用了平常的米了。
馕饼也准备了原味以及加了葡萄乾这两种,不过日本式的咖哩最初果然还是应该先从正统的米饭开始吧。
「哦~有很多种类呢。」
正如亚里沙所言,这次的咖哩有绿红黄褐四种。
首先是使用了波菜类叶菜的绿咖哩。
这是我为了让蜜雅这样喜欢蔬菜的人吃得尽兴所制作的。辣度为普通。
接著释放满了红辣椒的红咖哩。
这是为了喜欢吃辣的一部分好事之徒所制作。尝过味道的妮雅小姐和露露都泪眼汪汪,所以似乎辣度很高。其中放满了切成骰子大小的喷射狼肉。
然后是大胆放入了坦都里烤鸡黄色鸡肉咖哩。
虽然不如红色,但也够辣了。或许是因为异世界的香料缘故,完成后是接近原色的黄色。
最后则是褐色的咖哩。
这是使用了野牛肉的普通日本咖哩。辣度准备了甜味和普通两种。
起先还担心褐色咖哩会不会受排斥,但事前一起讨论的妮雅小姐却回答:「这不是跟炖牛肉同样颜色吗?」所以发现我只是杞人忧天。
褐色的牛肉咖哩很受女性成员的欢迎。我制作了大量当作配菜的炸物,放在一旁供大家随意取用。
小菜不光只有福神渍和糖醋荞头,更准备了生菜沙拉、烫高丽菜、薯泥、蔬菜棒等各式各样的种类。
在每人都分到咖哩后,我们在「开动了」的口号下便开始用餐。
啊,久违的咖哩。
「辣辣的好吃~?」
「很辣但是很美味哟。」
我将甜味改良得更适合小孩子吃,不过对小玉和波奇两人来说似乎一样觉得辣。
「很辣不过非常美味。」
莉萨,配菜是自由取用,不过也用不著堆满鲸鱼肉唐扬把整盘咖哩都遮住了。
另外,她所选择的是鸡肉咖哩。看来鸟肉是选择的关键。
「这边的咖哩比较可爱──这么建议道。」
娜娜对于加了水煮蛋的超辣红咖哩和切成兔子形状的苹果类水果感到相当满意。
「呜呜,是很美味,不过太辣了吃不下。」
「雅洁,加油。」
我从刚才就在欣赏著大口喝水一边泪眼汪汪地吃咖哩的雅洁小姐,看来差不多该伸出援手了。
另外,替雅洁小姐加油打气的蜜雅正在享用绿咖哩。
「雅洁小姐,请尝尝这边的。」
我撤下普通的咖哩,递出了甜味咖哩给她。
「不会辣!这个我就能吃了。」
「那真是太好了。」
她的咖哩之后就由工作人员津津有味地享用吧。由于好像还有其他会怕辣的人,所以我请棕精灵们帮忙宣传甜味咖哩的存在。
「如果嘴里还觉得刺痛的话,请喝这边的饮料。可以稍微缓和辛辣感哦。」
「谢……谢谢……真美味!甜甜的很好喝。」
看对方似乎还很辣,我便将刚才制作的抹茶拿铁递给雅洁小姐。
那两手捧著杯子咕噜咕噜喝东西的模样真可爱。
我并非被对方的模样深深吸引住,亚里沙和蜜雅却不知为何对我呼出「有罪」的口号。
说到这个,都忘记把饮料发给大家了。原本我就打算发给所有的人,不过最初先发给雅洁小姐好像是个错误吧。
光是我们几个独占也不太好,所以我将剩下的抹茶拿铁也发放到精灵们的桌上。
「啊,太幸福了。就跟咖哩连锁店『COCO贰』一样好吃。」
「亚里沙,是汉堡排咖哩哟!」
「Very好吃~」
妮雅小姐用剩下的肉帮忙煎了汉堡排。那个人似乎真的很喜欢汉堡排的样子。
吃著清脆的福神渍当作小菜,我一边眺望著咖哩餐宴。
一直梦想重现咖哩的诺雅小姐好像非常感动,如今正哭著享用各种咖哩。
「什么啊,格亚,你居然在吃甜味咖哩吗?」
「姆,敢吃。」
受到喝醉的精灵挑衅,格亚在吃了辣味咖哩后顿时眼泪直流。
然后又喜孜孜地接过蜜雅递出的抹茶拿铁。
不愧是青梅竹马,感情似乎并不差。与其说是小情侣,感觉更像过度干预的哥哥和讨厌别人干涉的叛逆期妹妹吧。
将目光移至他处,我见到为了收集香料而奋斗的守宝妖精和矮精灵的探索者们。他们好像因为被精灵们围绕著而感到了紧张。
稍后准备一些咖哩特地给他们带回去吧。毕竟没有他们的努力,也就没有久违的咖哩了。
太阳还未下山,准备了一千份以上的咖哩就全被消耗殆尽,包括配菜在内都全部消失在大家的肚子里了。
期间好像也诞生了各种类似莉萨发明的「咖哩炸鲸鱼排」这类衍生料理。
明明吃了那么多,却没有任何女性拒绝我准备好作为甜点的水果冻。就算再怎么喜欢的食物终究还是对身体不好,我稍后来调配肠胃药发给大家好了。
就这样,咖哩祭落幕了。但没能参加的精灵们据说出现了抗议声,所以短期之内咖哩祭似乎要延长举办。
由于讨厌每天都吃咖哩,我便打算之后就交给干劲十足的妮雅小姐她们负责。
但愿精灵之村不会被染成一片黄色。
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「──您说被水母袭击了!」
「并……并不是我被袭击了哦。」
雅洁小姐的问题发言让我不禁乱了方寸。
咖哩祭的隔天,我正在利用黑龙的荆棘和树人的树枝来制作魔法发动体时,雅洁小姐和巫女露雅小姐突然来造访我。
「佐藤先生,您靠得太近了。」
「对……对不起。」
抽搐著脸上笑容的巫女露雅小姐将我和雅洁小姐分开。
还以为雅洁小姐遭到袭击,心里急了一下。
「是一大早前往虚空的精灵使当中,有两人遭到水母袭击了。」
据巫女露雅小姐所言,同样的场所里明明还有拟态精灵和其他的精灵使,却只有那位精灵使不断被盯上。
至今都是我方主动攻击,只要不在水母附近使用魔力就会被对方无视。
「莫非他们有喝过酒吗?」
「不,预计前往虚空的人,按规定从前一天就必须滴酒不沾。」
「个性认真的那两人,是绝对不可能违反规定的。」
我起先怀疑水母是被酒精气味所吸引,但巫女露雅小姐和雅洁小姐两人却是对此表示否定。
「况且他们昨天都吃了很多咖哩,差点快要走不动了。」
被袭击的两人似乎都参加了咖哩祭。
──难道是……
在这之后我又问了几项问题,并得出了一项假说。
「有件事情我想要验证一下──」
和雅洁小姐她们一起抵达虚空瞭望台的我,对自己施展生活魔法「除臭」。
为保险起见,我先在瞭望台的角落设置「归还转移」用的刻印版,这才穿上虚空服独自一人前往水母所在的场所。
『我是佐藤,水母们没有反应。』
我这么报告后,接著在虚空服的手掌处取出少量的咖哩粉。
──果然没错吗!
水母以猛烈的速度将触手伸过来。
明明没有空气,它们是如何察觉味道的?
话说回来,这比贝里乌南氏族制作的酒精成分诱因魔法药所造成的反应要远远更激烈。
就这样与对方交手也无法,不过我担心会造成失控状态,所以就透过「归还转移」回到了瞭望台。
「我回来了──」
我将实验结果告知两人,然后决定把发现新的诱因物质一事向其他氏族报告。
等待验证结果出来的期间,我获得了魔法道具工房的基亚先生和炼成工房的艾雅女士协助,开发出咖哩味喷雾装置,并将设计图及样本提供给各氏族。
虚空不仅存在重力,还是个气球也浮不起来的地方,所以我就沿用了托拉札尤亚先生研究当中的虚空机关这项试作品。
当看到试作品未藉助任何喷射类装置就飞上虚空的模样,我心中雀跃著那很可能是重力控制装置,但浏览过详细资料后,得知那跟我的天驱是相同的原理。
似乎是以术理魔法在魔法装置当中制作出小型落脚处,然后用齿轮咬住爬行上去的样子。
另外,开发这项装置时,魔巨人爱好者基亚先生出于恶搞,尝试制作了以世界树树枝素材的虚空活动用「活动人偶」。
「佐藤,成功了!世界树的电击避开了人偶。」
「是的,这样一来危险的场所就不用派人过去,可以改用『活动人偶』了呢。」
和雅洁小姐一起进行实验之际,我们得到超乎预期的结果。
似乎也有其他精灵想到同样的事情,这次换成利用「古老树人」赠送的树灵珠让世界树的新芽变形,制作出以其为基础的人偶。
用来带动人偶的驱动部分是另外制作的魔法装置,但这也动了一番脑筋。
「很笨重呢……果然是因为铅层太厚了吧?」
「不过,要是少于这样的厚度就会被水母发现哦。」
最后用魔力难以穿透的铅来隔离驱动部分,藉此作为水母对策。
这些架构已经先告知过其他的氏族。拥有树灵珠的氏族很少,不过无论哪个氏族都有好几个森林魔法的达人所以不成问题。
我也真希望能赶快学会咏唱。
经过这些日子后,贝里乌南氏族的验证也证实了利用咖哩的香味可以吸引水母,而且又不会使其进入失控状态。
就这样,我再次造访的圣树会议上──
「那么,根据以上的表决结果,我们决定实行勇者无名所提议的『咖哩作战』。」
我对作战名称有些异议,但最后还是就这样被采纳了。
名称果然还是浅显易懂的最好了。
「本次作战的前锋,我们打算交给贡献度最大的波尔艾南氏族负责。」
所谓的前锋似乎是很光荣的事情,雅洁小姐轻轻握拳摆出了胜利姿势。
这样子的雅洁小姐也很可爱呢。
「我……我们贝里乌南氏族也──」
「这我当然知道。次锋的任务就交给贝里乌南氏族。」
「那……那就好。」
面对协助研究的贝里乌南氏族所提出的诉求,担任议长职务的兹瓦卡南氏族高等精灵处理得很漂亮。议长好像具备了像这种分配的选任权。
另外,之所以全部的氏族不同时进行作战,是为了预防意料外的事态。
「那么,等全氏族前置阶段的涂抹忌避魔法药结束后的第十天作为行动日。」
所谓涂抹忌避魔法药是为了让散布咖哩粉的引导作战更确实,而在世界树的树枝上涂抹忌避魔法药以限制水母的行动。
「进度可能延宕的氏族记得要提早通报。圣树会议希望诸位都能竭尽全力。」
在议长这番有些军人风格的发言之后,会议便结束了。
那么,来进行剩余的驱除准备工作,还有为预防万一的保险措施吧。



                    


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