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第三话 双人迷宫
2017-06-23 00:17:31

		

距离『转生之日』过后的第三三六天。相隔了四十天左右,淳再次踏上了封印都市夏凯的土地。
他们没有搭乘私人飞空艇直接前往第四轨道,而是将飞空艇藏在第五轨道的某座浮空岛上,从那里穿过专用的转移门前往夏凯。
想要使用这道专用转移门需先在夏凯注册。因此,能使用这道转移门的人只有通过菲尔法招募任务中隐藏任务的冒险者,以及龙人族而已。
夏凯岛漂流于异次元世界,终年沐浴在落日余晖之中。淳看到眼前火红的太阳,忽然觉得松了一口气。
尽管夏凯的居民对于淳的到来没有表示出盛大的欢迎,但大家都会笑着向他打招呼。这些人不只霸者之旗,还有其他公会的成员,以及龙人族。
「你这次又在干什么有趣的事呀?」
忽然间,一名背上长了白色翅膀,头上顶着一根犄角的龙人叫住了他。这位龙人男子有着一双红色眼眸、蓝色头发,还有一张精悍的五官,体格相当健壮。
——是阿斯尼柯纳特。他之前也离开了夏凯,跟淳等人差不多时间回来。而这人是淳带着伙伴们抵达第四轨道时遇见的第一位龙人族人。
阿斯尼柯纳特现在是夏凯的大使,忙于周游苍穹境界各个国家。夏凯拥有直达下层轨道的转移门。根据定居此地的龙人们说,夏凯现在是以国家形式与下层轨道的各个国家交流,也试图以政治手腕联合各国,对付之前迫害他们的蜥蜴人势力。
「我这边有趣的大概只有以我为中心的丑闻吧。你已经看到我被政变赶下台,变成一介跑腿的小白脸有多么凄惨了。」
「我是不清楚你们之间的暗语是什么意思,不过一般来说,供养一群女人的男人不叫做小白脸吧?再说,就我个人的角度来看……你这人埋首于任务之中的模样,看起来真的是意气风发,简直就是个英雄人物呀。」
「喔!你懂我呀!」
淳高喊了一声,用力地握起了阿斯尼柯纳特的手猛力摇晃着。此时这位龙人青年显露出了困惑的反应,但淳才不管呢。现在的淳完全就是一副得到知己的感受。
「欸,枝理,淳现在看起来怎么有种很好攻略的感觉呀?」
「艾蜜莉,你不知道吗?他就是这么好攻略啊。」
尽管耳边传来伙伴们碎嘴的声音,但对淳来说,谁管她们说什么?
众人随后先去找了让叶——现在是由她作为霸者之旗的副公会长,真正指挥管理这个冒险者公会,一手掌控所有公会营运相关事务。
尽管繁重的文书工作由她亲自训练了一批擅长这个部分的公会成员,设立了总务部门,打算借此减轻自己的负担,然而……淳认为,公会内外需要让叶亲自交涉,无法假手他人的事肯定还是层出不穷,堆积如山,因此这位副公会长应该还是忙得分身乏术吧。
不过,当淳跟艾蜜莉来到了一间租用仓库成立的公会总部时,公会里负责接待的成员仍旧很快将他们带到了让叶的办公室。
这几个礼拜淳始终都以传声石和让叶保持联络,但一阵子不见,淳觉得她的脸颊消瘦了不少。
「你这个政变主谋现在干得很辛苦吗?活该。」
「是啊,真的是超辛苦的。这一切都是之前那个没脑袋的副公会长乱搞出来的残局,让我花了好大一番工夫在帮他收拾。」
两人一开口就斗嘴,互不相让地瞪视着对方。
「等、等一下啦,你们两个冷静一点!不要吵架啦!」
艾蜜莉看了慌忙介入制止。但淳和让叶似乎觉得她这样的反应非常有趣,因而接着又相互咒骂当寒暄地持续了一阵子。直到艾蜜莉显露出泪汪汪的无助表情,两人才终于收手大笑了起来。
「唉呀,真是有趣。我好久没有笑得这么开心了。」让叶说。
「欸,真的。」
「咦?是怎样?现在是怎么……啊!你、你们在玩我喔!」
面对艾蜜莉红着脸槌打着淳大叫:「你们很过分耶!」淳一边闪,一边像是要驯服什么猛兽似地连番出言安抚。
但这么做似乎刺伤了这位美国女孩的自尊,让她更生气了。
「唉唉,你们这群人真的是一点都没变呢。」
「小让!你不要说得事不关己啦!」
「对不起啦,我想甩开一点身上累积的压力,一下子克制不住嘛。」
让叶和艾蜜莉的对话让淳听了露出苦笑,同样事不关己地心想,这家伙跟咲耶果然也是同类。
「真是够了!我、我也是霸者之旗的副公会长耶!我们两个人的地位是对等的!」
「我知道喔,艾蜜莉很伟大,好伟大喔~」
「你现在说话把人家当小孩是怎样!」
听到艾蜜莉这么说,淳从旁看着心想,应该是因为你被人家这样调侃就生气的关系吧……但他很明智地没将这句话脱口说出,不然的话之后什么正经事都不用谈了。
让叶的心情应该也稍微放松了些,于是淳看时候差不多了,开口插了嘴:
「好了,那你们该把我的副公会长权限还给我了吧。」
「唉呀?你休假休完啦?你有跟歌澄她们好好发展出肉体关系了吗?」
「这种无谓的体恤你就省省吧,我敬谢不敏。」
「对、对呀!我也……那个……对吧,淳?」
「我说,艾蜜莉,你就是这样才会被小让玩弄于股掌之间啦。」
这段对话逗得让叶捧腹大笑,而艾蜜莉又气得大发雷霆了。淳拍着额头唉了一声。这下子什么事也谈不了了。
一会儿过后——
「请告诉我现在我们在第二轨道的攻略情况。」
淳和让叶隔着一张桌子对坐在沙发上。艾蜜莉犹豫了一会儿之后坐到淳的身边。
「你知道的,第二轨道一共有四座浮空岛,而且各有特色。尽管进展缓慢,但我们一直都是同时在这四座浮空岛上进行攻略……现在拉,葛拉尔以及垮勒·塔斯两座浮空岛上的主要迷宫都已经完成攻略,而剩下两座岛屿能够靠实力强行通过的部分,也差不多都通过了。大家的装备也更新了……淳,你们刚回来,先把新的装备换上吧。第二轨道上的武器防具同样几乎都具有绑定属性。」
「我想也是。」淳说。
基本上,团战地图中能够打到的武器防具和道具,几乎都是具有绑定属性而无法让渡给他人的品项。这是因为若是轻度玩家也能随随便便就弄到此类高等装备,就会大幅消减这些玩家挑战高难度迷宫或是团战地图的意志。
而且反过来说,只要一款MMORPG能持续让玩家为了取得更高等的武器防具而一点一点更新自己身上的装备,这样的循环也能让玩家持续着迷于这款游戏之中。
「另外关于其他公会的动向……银翼骑士团和幽幻旅团的攻略进度已经快要追上我们,要是我们稍微大意,也许真的就会被他们超前了。至于黄金果实倶乐部,他们好像还处在激烈的内讧,来到第二轨道之后就几乎没有展开团战地图的攻略行动。」
「银跟幽是正常发挥,而金还在内耗呀……金的内部问题跟神秘之座有关系吗?」
「也许有。我是听说他们之前已经把可能是神秘之座的人逐出了公会,不过……这个秘密组织的人相当狡猾,甚至我们之中也还有这群人的间谍也不一定。」
让叶说完看了艾蜜莉一眼,让这位金发女孩忍不住蹙起了眉头。
「拜托,你说话不要这么拐弯抹角好吗?你是想说我带来的伙伴最为可疑,是这个意思吧?」
「我想说的不是你带来的人一定有问题,不过,你的公会是为了攻略菲尔法招募任务而组成的,当时也召集了不少流浪玩家吧?」
「是啦,这点我不否认。而我带来的人也许真的有可能有那个秘密组织的间谍也不一定。不过我的伙伴里面没有人使用特殊副职业,也请大家在决定作战方针的时候解除匿名的设定……只是这样也不能当成完全撇清间谍嫌疑的证据吧。」
艾蜜莉边说边将手盘在胸前,哼一声别过头说:
「不过我先说,我带来的人所使用的语言跟习惯在这个世界中都是少数。大家都是从小社群中靠着细密的联系和交流一路走过来的。大概只有几个人——顶多十个人——是核心成员间接认识的人。所以我们之中不太可能会有陌生人混进来。而如果这样我们之中还有神秘之座的间谍,那这人一定从一开始就是为了监视这些边缘团体而潜入其中的。而且是从『转生之日』开始……这个名叫神秘之座的组织是一个有这么多人才的团体吗?」
——原来如此,艾蜜莉的团队是他们以其特有的草根性社群汇集起来而形成的。他们凭藉着这样的特质,凝聚所有人的努力进行团战,一路爬上第四轨道。
这样的辛劳与淳的团体中每个人所做的付出性质不同,但同等珍贵。艾蜜莉是如此对于自己的团体感到骄傲。而让叶之前的那番话应该多少刺伤了她的这份骄傲。
「我道歉,艾蜜莉。」
让叶——这位咲耶最重要的左右手即刻察觉了艾蜜莉的感受,对着她低头道了歉。
「的确,在一群彼此相互知悉的团体之中,要混入像神秘之座这样的异质存在是很不容易的事。反而是其他那些曾经加入过某个小型公会,之后加入铁哥,由铁哥带领二度闯关菲尔法招募任务而来的新成员,这些人之中还比较可能混有神秘之座的间谍吧。」
「小让,以你的做事风格来说,你应该已经事先调查过这个部分了吧?」淳问。
「是啊,不过大家都没有问题。但如果我们之中还有神秘之座的间谍,在之前咲耶大张旗鼓地制造了那一次事件之后……这次要再混进来,应该会格外小心了。」
让叶的说法让淳听了心想,看来同样的手法是无法让对方着第二次道了。而这个情况也让让叶变得有些疑神疑鬼。如果大家想要揪出团体中的间谍,但其实根本没有这样的人,最后搞得大家彼此猜忌,那可就得不偿失了。
「我有一个提议,暂时先不要再去想谁是间谍的事了。」
「为什么?如果这么一来又导致之前的事情重演……」
「现在霸者之旗好不容易才又凝聚起来,若是为了揪出找不到的间谍而再生波澜,那也不是好事。而且如果对手是那种会留下破绽的人,凭你的调查方式一定已经可以锁定几个嫌疑人了,但现在没有,那么要再进一步针对这个部分……」
听到淳这么说,让叶忍不住挺出上身瞪着淳。
「你是说我现在的作法只会在团体内制造对立是吗?不过我可是为了这个公会……」
「你为了我们公会鞠躬尽瘁,这点不只是我跟艾蜜莉,大家都知道的。不过只有认真严肃是不够的。」
「所以你是想说,我不够格当个公会领导者吧。」
让叶咬紧了下唇,显露出险峻的表情。对此淳则是一字一句,想尽所有可能的说法试着说服让叶。告诉她,她已经做得很好了。还有,这个公会也是多亏了她的才能,得以顺利运作……
「我好一阵子没有回来,现在发现这座都市真的是一个不错的地方。在来到这里之前,有许多人向我打招呼,而且每个人脸上都显露出生气勃勃的表情。」
「你想说,这也是我的功劳?想借此安慰我吗?」
让叶回话的同时握紧了拳头,小小声说:「我知道啦……」
她接着就像是要将内心累积的怨气全部吐露出来一般开口:
「是啊,我很清楚。我没有作为领导者的资质。最好的情况是由咲耶作主,而我陪在她的身边……可是——」
她气愤地一拳槌在桌子上,吓得艾蜜莉整个人狠狠抖了一下。
让叶,这个平时总是表现得坚强的女孩,此时也忍不住带着颤抖的肩膀垂下头。
「小让,你……」
「对不起,艾蜜莉,我没打算吓你,不过我……!」
听到让叶这么说,艾蜜莉觉得有些犹豫。她转头望向淳,而淳则对她点了点头。
艾蜜莉得到淳的认同之后,起身来到让叶的身边,用手握住了让叶颤抖的手。
「那个,小让,我其实也没有当一个领导者的资质。不过我非做不可,所以拼命地让自己成长,才有现在的我。」
「艾蜜莉……」
「你的不幸是在于前任领导者太过优秀了。虽然关于咲耶这个人,我只能从传闻中得知,不过我可以感觉到,她真的是个很特别的人。毕竟她就是另一个淳嘛。而你如果没有出类抜萃的才能,是不可能站在她的身边帮助她的。这份工作究竟有多么辛苦,大家想看不见都很难呀。」
「你这是拐着弯在损我吧?」
「你闭嘴啦。」
艾蜜莉一句话要淳不要插嘴,让淳无奈地耸耸肩。
艾蜜莉接着又继续鼓励让叶。她说的都是自己的体验、她所付出的辛劳,以及这些经验带来的知识,因此格外具有说服力。
淳看着这两个女孩彼此紧紧相依的模样,忍不住眯细了眼睛。
曾几何时,那个在淳面前表现得如此怕生的女孩;那个当淳出声叫唤她,她便马上拔腿就跑的女孩,现在已经成长为一个极其出色的人物站在这里。
当他怀着这样的感想忍不住扬起嘴角,却遭到让叶和艾蜜莉两人白眼,大声咒骂他不正经。
「你们两个等一下……关于这点我有话要说!」
「申请骏回,不准——淳,你给我跪坐坐好。我学过了,日本人跪坐是表示反省之意对吧。」
艾蜜莉边说边猛力地伸手指向地板。淳乖乖跪坐,看着两个女孩彼此相拥流泪的模样。心想,要是枝理在场,肯定会嚷嚷着这两个女生在搞百合吧。
「喂,淳!你看小让的眼神很猥亵耶!」艾蜜莉说。
「不然你是要我怎样啦!」
「把眼睛闭起来啦!」
听到艾蜜莉这么说,淳忍不住在心里咒骂着女人的情绪一来真的是有够麻烦,暗自在心里叹了一口气。
他没有笨到把这种心情表现出来。所谓沉默是金,这句话不是没有道理的。
*
淳原本想请让叶说明现在公会的情况,但这个部分决定延后了。让叶回到了办公室,而淳则跟艾蜜莉一同离开了公会会馆。
他们在会馆里面的谈话持续了大概两个小时,但等在外面的歌澄和其他伙伴也都没有离开。
她们和巧克力螺旋卷一起坐在长椅上开心地闲聊着——确切来说,是尤佳莉雅坐在长椅上。而巧克力螺旋卷坐在她的大腿上,手里拿着糖果。枝理和歌澄则坐在尤佳莉雅的两侧。光坐得稍远一点,和勋哥、山田等人组成另一个小圈圈正在交谈着。
巧克力螺旋卷发现淳和艾蜜莉走出了会馆,面无表情地对着他们挥挥手。
「淳,你听人家说~小巧说要跟本小姐结婚呢!人家好受欢迎,觉得好困扰喔~」
「这样啊,祝你永远幸福。」
「好过分喔!你现在应该要因为嫉妒而表现出激烈的反应才对呀!」
「欸,那个、这样实在太麻烦了……」
「亏人家还觉得这是个好方法呢!淳,要是你把小巧纳为小妾,本小姐的人生可就一帆风顺,可以永远轻轻松松,开开心心地生活了!」
「嗯,太完美了,尤佳莉雅,人家还要。」
「好的好的,接下来是薄荷口味的。」
巧克力螺旋卷接过糖果,接着便开始带着严肃的表情舔起糖果。尤佳莉雅、枝理,以及歌澄看了她这副模样,都不由得露出甜甜的笑容。这让淳深深觉得,治愈系的角色真的是极其强悍。
「呜呜、是吉祥物吗……好可怕的对手呀……」
「你是打算从什么地方下手对付她呀?」
听到艾蜜莉不满地发出低吟,淳酸了她一句,接着便转头走向勋哥和山田等人,向他们打了招呼。
勋哥跟咲耶一样,都是淳在另一款游戏时的公会伙伴。而且他也是现在唯一知道淳的过去的人。
「淳呀,你这次好像玩得满开心的嘛。」
「拜托你不要*竖起小拇指这么说好吗?」(编注:在日本,竖小指表示跟女性有关。)
「我开玩笑的啦。不过听说你这次也是到处闲晃解任务呀?」
听到勋哥这么说,淳不禁歪着头疑惑了起来,他没透过传声石报告过这件事,为什么勋哥会知道?
对此,勋哥笑着说:「欸,这怎么说也不是你需要花上四十天去解的任务吧?如果要说你把时间花在哪里,若不是发生了别的事,就是这个任务之中有其他追加任务,差不多就是这样了。」就某方面而言,这样的判断也是基于他对淳的信赖。
「听你这么说我很不是滋味,不过差不多就是你猜的那样。」
「欸,我是觉得你回来得满刚好的啦。因为我们现在在第二轨道上的攻略进度差不多卡死了。」
「好像是。看来你们把我赶出去之后,士气还是相当高昂,这真是太好了。」
「那是因为你扮演了惹人厌的角色,让大家团结起来嘛!这就好像我们之前那个公会,阿海所扮演的的角色一样呀!」
——勋哥说得没错……淳搔了搔头,一想到在阿海/咲耶不在之后,他就顺理成章地接手了咲耶的工作……
(如果咲耶一直以来承受的责难现在换我来承担的话……这应该是值得高兴的事吧?)
——当然,光是这样是不够的。
淳不是咲耶。若是他们两个人凑在一起,确实是无人能敌的搭档。不过这不是一加一等于二的情况,是缺损的拼图凑在一起而变得完整。
从这个角度而言,现在淳的身边少了咲耶,这块缺少的拼图就得由其他复数的拼图组合起来加以弥补。
在淳身为副公会长的地位遭到政变推翻之前,他始终没有察觉这点,而是想借由他一个人的努力补足失去咲耶的部分。但这么一来这个组织不可能有办法顺利运作,无论他多么勉强自己都只是徒劳无功,这个组织迟早会崩溃的。
在这个情况发生之前,是让叶、艾蜜莉,加上背后谋划的枝理和路卡,以政变的形式拯救了他。
坦白说,淳现在还觉得很不是滋味,认为应该还有更好的方法才对。不过……
「勋哥,之前的政变,你也有参一脚吗?虽然我现在是不打算责怪你了,不过……」
「这件事跟我完全没有关系呀……而且别说我没参与,当天小让还硬是委派了任务给我,把我从夏凯支开了呢。」
勋哥是淳和咲耶的旧识,对于霸者之旗这个公会想必也有比别人更深的情感……让叶恐怕是认为勋哥没这么容易笼络,才做出这样的指示的吧。
淳听了勋哥的说法,心想,真不愧是让叶,这家伙实在难缠。
「看来我们都被摆了一道呀。」
「不过淳呀,我可是很开心的呢。因为现在的你,脸上的表情可是远比之前来得清爽了。」
「……是吗?」
「是啊,之前那种充满恶意,看起来好像会吃人的笑容,现在又回到你的脸上了。」
听到勋哥这么说,淳疑惑着,他是在称赞吗……
*
这天夜里,淳在吃完晚餐之后回到旅馆二楼的个人房,忽然察觉到一股异样感,于是目光随即扫向墙边的床上。
不知何时,一个穿着一身哥德风萝莉塔装扮的银发女孩已经坐在那张床上。
「艾莉丝。」
淳唤了一声这个女孩的名字。是她将淳带来这个世界的。而且不只如此,她也极有可能是最接近这个世界所隐藏的谜团核心位置的人。
在淳将她从巴洛克监狱中解救出来之后,她从淳的面前消失了一阵子。而她现在又出现在淳的面前,一双眼睛紧紧盯着淳。
「淳,我有话跟你说。」艾莉丝开了口。
「真是突然。你消失了好一阵子呢。」
听到淳这么说,这位银发女孩微微歪起了头说:「你觉得寂寞吗?」
「跟这个没有关系。我有很多问题想要问你——说到底……对了,你还没告诉我,什么是『棋子』呢。」
——『棋子』,这是咲耶和光一直在搜集的道具。根据光所说,这些『棋子』有可能是一颗螺丝,是写有文字却无法解读的石板,抑或者是像俄罗斯娃娃一样的木质人偶。而艾莉丝也说,只要有人搜集到『棋子』交给她,她就会提供相应的报酬。
「你之前对咲耶说过,所谓『棋子』是『未完成的世界碎片』嘛。那么搜集这些『棋子』到底意味着什么?」
淳取出一颗手掌大的巨型橡树果实,将其抛向了艾莉丝。而这位银发女孩则是单手接住。
淳在扔出这颗橡树果实时让它稍微带了一点旋转,不过看来艾莉丝的运动神经出乎意料地好。
「你该不会很会打棒球吧?」
「你知道的,这副身体是被囚禁在巴洛克监狱的神使艾莉丝所有,本来就拥有相当于团战级魔物的实力。」
「跟卡林一样吗?那你直接跟他拼了不就好了。」
「这个部分受到系统制约,不可能实现。而卡林就是打破了系统制约,所以遭受重伤。」
「所以你是说,发生在咲耶身上的悲剧不会再重演了是吗?」
「不是绝对不会,但至少这表示他的能力有极限。而他现在也被逼入绝境了。在这样的情况下,我最担心的是卡林他决定冒险孤注一掷的情况。若是考虑到他有可能使出超乎规范的能力——淳,我判断我们需要在某种程度上交换彼此拥有的情报。」
——艾莉丝的意思是说,如果卡林决定玉石倶焚的话,有可能使出对咲耶用过的攻击是吗?而卡林和神秘之座现在已经被逼入绝境,真的有可能做出这种事……?
在淳思索的同时,艾莉丝的视线紧紧盯着手中的巨大橡树果说……
「我现在要转换这颗『棋子』所拥有的资料,请你仔细观察。」
「转换?」
面对淳的询问,艾莉丝没有回话。她的双手放出金色的光芒,以此激发出橡树果绽放银白色的光辉——瞬间,这道银光强得让人无法睁开眼睛,而淳也反射性地伸手遮住了脸。下一刻光芒消失,淳这才有些惊魂未定地睁开眼睛。
那颗橡树果此时已然化成一颗拇指大小的白色宝石,出现在艾莉丝掌中。
——似乎是任务石。
艾莉丝抬头看着淳。
「我明明要你仔细观察的。」
「那么刺眼的光线,谁有办法睁开眼睛看呀!」
「这样啊,有这么困难呀。」
「你是故意这么说的吧。」
面对淳的反诘,艾莉丝没有回话,而是伸出右手递出了那颗白色宝石。淳耸耸肩欲接过宝石——但在指尖碰触到宝石的瞬间,这颗宝石却像是炸开一般消失。
随后,视线角落跳出一个视窗。同时讯息视窗也显示出了淳得到新副职业的讯息。
「副职业,暴击斗土?那『棋子』果然是——」
「这只是其中一种情况。不是所有『棋子』都是冒险者能够使用的东西。甚至有些『棋子』的存在是相当危险的,所以咲耶才会背着我搜集这些『棋子』。」
「你说什么?等一下,这件事我怎么是第一次听到?」
咲耶之前说,她所搜集到的『棋子』全部都交给艾莉丝了,但没想到连这个部分都是睁眼说瞎话。
「所以我手上的『棋子』很少。」
「那家伙……到底一个人握有多少秘密呀,该死。」
咲耶每天晚上都独自背负着许许多多的重担入眠。她这个人无论是歌澄、让叶,甚至是淳自己都有太多不了解的部分,而现在听到艾莉丝这么一个外人再次提醒他这件事,心里不由得有些不是滋味。
「我顺口问一下,这个副职业其他人也可以用吗?」
「我已经把档案拷贝下来了。可以。」
艾莉丝边说边挥了挥手,手中随即又出现三颗白色宝石。
「只要你把这三颗宝石交给其他冒险者,他们接触到宝石的瞬间,身上的资料就会更新。你要小心使用这份资料。这个副职业虽然是相对安全的,但还是有可能会产生预期之外的现象。」
「是使用上需要注意吗……我说,这果然是还在揪错的资料吧。这个副职业会强得离谱或弱得离谱吗?」
「是强是弱要根据使用方式而定,不过我不希望这个副职业有太多人使用。」
「我知道了啦。总之我就是白老鼠嘛。而且从它的职种名称看起来,应该是与攻击型前锋搭配起来很好用的副职业吧……」
淳决定将这个暴击斗士当成测试版资料看待。而这个部分姑且不提,他也先把宝石收进了无限背包里面,然后催促艾莉丝继续把话说下去……
「你想说的话主要不是这件事吧。想说什么我听你说。」
说完,他也拉开了艾莉丝坐的床边的一张椅子,坐到了椅子上。等淳坐上去之后,艾莉丝才开口:
「再过不久,上面的人就要苏醒了。」
「你是说你的主人吗?你之前也提过,说你的职责是『为上面的人传达美梦』……所以你现在打算告诉我这句话是什么意思了吗?」
对此,艾莉丝摇摇头说:
「这件事等你亲眼见到他就会了解了。」
「我要去哪里才找得到他?不对,我知道,是艾昂吧。」
「对。」
——位于苍穹尽头的第一轨道岛,艾昂。对所有冒险者来说,那是众人身为冒险者的终极目标。
在艾莉丝从巴洛克监狱中得到解放,转身消失之前,她曾经说过……
「只要抵达艾昂,就有可能拯救咲耶。」
淳就是依附着这个可能的希望,对自身以及周遭的人都做出许多过分的要求。这个结果使他一度被公会的同僚遗弃,为此引发一场政变,将他拉下了副公会长的职务……
因此,对淳来说,及早抵达艾昂也是他引颈期盼的事。
「你是希望我尽快抵达第一轨道吗?」
「相反。你不可以跟上面的人碰面。」
——这什么意思?淳听了相当愤慨。他不满艾莉丝之前一直催他尽快赶往艾昂,现在却又叫他不要去。
「你开什么玩笑?我要拯救咲耶。为此,我不会为了任何事情犹豫。而如果你要阻挠我的话……」
听到淳这么说,艾莉丝的眼神在犹疑中显露出困惑的反应。她闭上眼睛,缓缓摇摇头,接着再次抬头凝望着淳。外表从没有表现出任何情绪反应的她,此时竟稀奇地显露出哀求的眼神。
「拜托你……现在的你要是跟上面的人碰面,这对你们来说都不是好事。」
「这是什么意思?」
「因为你是一个象征。」
艾莉丝这句话根本莫名其妙,听得淳一阵头晕目眩,忍不住用手撑起了额头。
「偶像是一种象征性的存在,不能跟他的顾客有任何实际接触……你是这个意思吗?」
「有一点像,但确切来说不是。以前的你没有这个问题,但现在的你不行。」
「你是说……现在的我为了拯救咲耶而拼命的模样,不是『美梦』的象征?」
「大概就是这么回事。不过不只咲耶的事,你所代表的意义已经不一样了,所以我判断现在的你不应该跟上面的人见面。」
艾莉丝的说法让淳蹙起了眉头。这些话全都是不着边际的暧昧说词。
「我拒绝。艾莉丝,我从你刚刚说的话里面,完全感受不到你的诚意。」
「……嗯。」
艾莉丝犹豫了一会儿之后决定噤口。她消极地垂下视线。淳原本预期她应该会以更强硬的言词或态度加以反击,但现在这样的反应反而让淳觉得困惑。
「你接受我这样的说法了吗?」
「不行。不过你心意已决,要让你放弃太难了。你太顽固了。」
「你很清楚嘛。那你不如就以武力排除我吧,你不是拥有相当于团战级魔物的实力吗?」
「我没办法使用武力,否则我就跟卡林一样了。真要说的话,如果有人对你施加负面的行为,上面的人就会……」
艾莉丝话说到一半,却忽然惊觉不对而倒抽了一口气,随即抿紧了双唇。
「你现在是怎样?你想说什么?」
面对淳的质问,银发女孩缓缓摇摇头。
「不能说吗……你一直都是这样。做什么事都是秘密主义,偷偷摸摸,然后有需要的时候就会拜托我们。」
「我们原本就是这样的关系。」
「没想要推托否认吗?欸,也罢。毕竟你也给了我力量了。这个副职业根据使用方式……应该也派得上用场。只要你不阻挠我们就好了。」
「我不会阻挠你。但如果可以的话……」
「又怎样?」
「淳,我希望……你可以……尽情享受这个世界。」
听到艾莉丝这么说,淳忍不住心想,自己现在脸上的表情一定是极其苦涩。
「你这么说太强人所难了。如果是以前还好,但现在我们……为了拯救咲耶,是团结一致地在拼战着。」
淳的回话让艾莉丝默默低下头。淳看着她心想,现在的她也未免变得太脆弱,太没有存在感了……他于是搔搔头说:
「我尽量让自己享受这个世界吧。事实上,经历过这次跟伙伴们一起解任务的行程,我的心情已经得到相当程度的舒缓了。」
「看到你现在已经可以对女生露出色眯眯的表情,我觉得很开心。」
「你现在是不阻挠我,但是会来找碴是吗?」
「你被说中了,恼羞成怒。」
艾莉丝说完,淳忍不住叹了一口气。
「欸,算了。总之,只要你不阻挠我们,我也会尽可能尊重你的意思……话说,神秘之座那帮人现在怎么样了?」
「不知道。他们应该还是照着他们的意思行动。」
「我可以怀着渺茫的希望认为他们的组织已经崩溃了吗?」
「这种自我催眠的想法还是省省比较好。」
听了艾莉丝的回话,淳点点头心想,也对。其实他也只是想把这句话说出来而已。毕竟包含灰色猛者在内,神秘之座那帮人如果真的这么没用,淳和咲耶之前也不会被他们搞得这么辛苦了。
这群顽强的家伙吃过一次败仗,接下来一定会变成更危险、更棘手的敌人出现在淳等人的面前。
「有办法推敲出他们的目的吗?」
「我之前说过,卡林的目的是要将『恶梦』送达给上面的人。」
「如果可以,我希望你具体解释一下什么是『恶梦』。」
听到淳这么说,艾莉丝歪着头想了想,接着抬头直视着淳。
「我接下来要说的话,请你不要对任何人说。」
「谁都不行吗?像是小让跟小光也不行?」
「在时候到来之前,请你把这件事藏在你一个人的心里。」
「所谓时候到来是指?」
「时候到了你就会知道了。」
艾莉丝的回话让淳有些疑惑,但随后也点点头说:
「好吧,你说吧。」
「上面的人的心灵极度纯粹,因此要染成黑或白都极其容易。他还在沉睡,沉眠在梦境之中。他在梦中知晓世间的一切,在梦中编织人们和这个世界的命运。而他所描绘的情景将会让这个世界产生变化。因此,我跟卡林都凭着各自的立场介入上面的人的梦境。我将你、咲耶,还有光的故事以梦境的形式呈现给他;卡林则将神秘之座等人的行径和他的目的编织成上面的人梦中的情景。而他的心灵也因为我们呈上的梦境染上许许多多不同的颜色……当他睡醒,这个世界的未来也会因此而定调。」
淳在心里默默咀嚼着艾莉丝所说的话。
这位银发少女话中的含意其实不难理解。咲耶曾经说过,创造苍穹境界这款线上游戏的是一个人工智慧程式。
也许这个即使在苍穹境界变成了现实之后,依旧运作着,并且持续编织这个游戏的发展。至于艾莉丝与卡林则以自己的立场将资料投入其中。
……而他们投入的资料是人们的记忆吗?
问题是,在这个游戏以现在这个形式持续发展的情况下,艾莉丝和卡林究竟想做什么?
「你要我享受这个世界,就是这意思吗——你希望上面的人对这个世界懐抱着令人开心的想像。」
「没有这么单纯,不过也不能说你说的不对。」
「而你之所以不希望这件事有太多人知道,是因为你不希望递送给上面的人的记忆资料里面混有杂质吧?」
「你这么解释没有错。」
「那卡林传送给上面的人的记忆,具体来说是什么样的内容呢?」
「具体内容我也不知道。不过我想那应该是混沌的记忆。」
「混沌……也就是像我为了咲耶而拼命之类的,消极的记忆是吗?」
对此,艾莉丝摇摇头。
「你这种程度应该还称不上混沌。不过也称不上『美梦』,所以我不喜欢。」
「这样我大概理解了。不过我觉得贝琪或小光应该很符合你的需要呢。」
「请你遵守约定。」
「我知道啦。你希望把这种杂质压抑在最小限度之内吧。我现在才终于理解,为什么你一直要我快点赶往艾昂,却又不制止我到处解任务了。因为你其实希望我可以尽情徜徉在解任务的乐趣之中。」
「我希望你可以抵达艾昂。而就我的判断,你也会很享受这整个过程。」
艾莉丝说的一点都没错,淳完全没有置喙的余地。
「你的意思是我的所有行为表现,完全在你的掌握之中呀。」
「一个好男人会对自己被女人完全掌握在手中感到开心。」
「这是咲耶说的吧。」
对于淳的揣测,艾莉丝一脸严肃地点头表示肯定。这让淳非常不悦地瞪着她。
但他随后忽然发现了一个问题。
「你说卡林想在上面的人的梦境中增添混沌,也就是这个世界之中不愉快的记忆吧。这个部分……可以解释成冒险者不愉快的记忆吗?」
「不只。不过冒险者的想法跟感受对上面的人有很强的影响力。」
「为什么?呃,如果你没办法回答就不用了。如果结果是这样,那我就接受这个结果。问题是卡林想用什么样的手段达成他这个目的——让冒险者觉得不开心的方法,而且是大规模的。这样我大概可以想到几个方向。」
「比方说?」
「战争。」
淳语带嘲弄地笑了。他接着说:
「这不只针对冒险者,甚至是对这个世界的居民们而言,都是最惨烈的灾难。而这完全符合卡林的期望,对吧?」
「就算他希望,也不一定真能办到。」
「也对。要在这个苍穹境界之中掀起战争,有几个极其困难的原因。其一,这个世界中的每座浮空岛都是各自独立的。其二,这个世界有怪物这样的外敌存在,直接夺去了各个国家推动战争的余裕。其三,各个都市都有一批骑士魔偶镇守,以抵御怪物带来的侵害——其中又以第三点最重要。在骑士的抵御之下,一个国家要征服另一个国家的任何城镇都是极为困难的。同时,自己国内的骑士魔偶又不能运出城外,所以不可能借由自己国家所拥有的骑士魔偶打倒对手的骑士魔偶。就算召集了一批冒险者,别说是对付整个城镇的骑士魔偶,就连要与其中一尊骑士魔偶抗衡都是非常不容易的事。」
淳之前在史葳特涅维尔岛上是基于格外用心的准备,以及来自尤佳莉雅的内线消息才勉强克服类似的难关。不过当时他们取得的是具有条件限制的优势——换句话说,那是出奇制胜的策略。要是给了对方足够的时间,神秘之座那帮人肯定有办法挽回颓势,这点也是毋庸置疑的。
……而且若是今后再使用同样的方法,对方一定也会有相应的策略才对。
但这么一来,卡林究竟会在哪里,又打算如何兴风作浪呢……
「果然……还是蜥蜴人的势力呀。不过这么一来,那个雾跟巴洛克柱石又是怎么回事……嗯,总觉得好像所有线索都快要串起来了。虽然最重要的,对方要怎么挑起战争,这点我还搞不清楚。」
「雾?巴洛克柱石?」
「喔,你该不会不知道吧?对了,关于这个部分我也有话想要问你——」
淳接着将下层轨道的诡异浓雾,以及制造这些雾的巴洛克柱石等等相关讯息全部告诉艾莉丝。
这位银发女孩听了淳的叙述,脸上的表情愈来愈凝重。
「我还是第一次看到你如此鲜明地表现出情绪感受呢。」
「你身上有巴洛克柱石的碎片吗?」
「很遗憾,我身上没有。请你去一趟史葳特涅维尔王国或第七轨道的伯阳城吧。如果你要去史葳特涅维尔王国的话,我可以先帮你跟姬珊卓公主通报一下。」
「不用通报,我自己会去处理。」
「拜托你不要乱来喔。还有,拜托也不要用抢的。」
「我会勘酌。」
……这家伙说的话真的能相信吗?淳耸了耸肩说:
「我还是会先跟姬珊卓公主提一下你的事——话说,你知道这究竟是怎么回事吗?」
「我不知道,这点正是问题所在。说到底,能够制造第三轨道上的怪物,本身就是一种异常现象。」
「制造?啊,对喔,那个巴洛克柱石是可以把当地的怪物变成巴洛克怪物的嘛——唉?对呀,按照正常情况来看,一般的怪物是……」
「对,是从玛那泉源产生的,是这个世界自然生态循环中的一部分。出生在各地的怪物会依照其强度吸收周围的玛那。虽然也有例外,不过就整体而言,那也只是一小部分,不会构成问题。但是巴洛克柱石的存在就会颠覆这个法则。」
「所以只要巴洛克柱石持续耸立于任何地方,该地区的玛那泉源就会枯竭?是指怪物会灭绝的意思吧。那这个巴洛克柱石……嗯?对苍穹境界来说不是好事吗?」
对于淳的说法,艾莉丝摇摇头说:「这个部分要调查清楚才能确定是怎么一回事。」
「也对。而且既然是你不知道的东西……那就代表它真的是一种异常事态。这个部分就拜托你了。」
淳说完,眼前这位银发女孩随即点点头,什么招呼也不打便忽然消失无踪。
「这家伙还是这个样子……」
淳随后走向女孩坐的床铺,确认床上是否留有她的体温。
艾莉丝原本坐的位置暖暖的,代表了她前一刻确实坐在那里。
「你竟然会闻女生坐过的位子的味道,变态。」
耳边忽然传来一声平板的语气如是说,让淳非常不是滋味地蹙起了眉头。
*
——但即使如此……
结束这次会面之后,淳忍不住思索了起来。
(享受这个世界呀……)
他仿佛想好好重新检视着这段问答似地,抬起头望向天花板。
*
距离『转生之日』过后的第三四四天。
淳在第二轨道更新了身上的装备之后,与艾蜜莉两个人来到第四轨道的史塔姆纳岛。
有一个迷宫是他怎么也无法从脑中抛却的。
——这个迷宫的名字叫做『罗克农的墓碑』。
这迷宫是一个非常特殊的,随机产生型的迷宫。
而且这个迷宫非得要两人一组才能进入。同时,迷宫内的怪物强度在冒险者身上装配第四轨道等级的装备时,非常难以应付。
在此之前,这个如此难以应付的迷宫无论是艾尔·科涅提方面的冒险者,还是夏凯方面的冒险者都发起过多次的攻略行动,但都无功而返。
在淳的提议之下,霸者之旗公会决议展开了这个迷宫的攻略。
几天前,霸者之旗的高层集会之中,淳在会议室里秀出了一只戒指给所有与会者看了一下。
「我们完成罗克农连续任务之后得到了两样道具。其一是得以扩充夏凯转移门的一级转移门通行证。虽然这是我们攻略这个任务一开始设下的目的,不过……在罗克农连续任务中得到了另一项道具——这是在附加任务中,由艾修德尼斯皇帝幽灵交给我们的戒指,『Ring of Lily』……」
淳手中的戒指,『Ring of Lily』其功能是能够大幅提升冒险者的MP极限值,是非常珍贵的魔法道具。但淳不觉得这个道具的功用只在于此。
「Lily,这是百合花的英文名称。我请人查阅了大图书馆中与百合花有关的资料。一如预期,这是一种譬喻。在龙族帝国之中,皇帝的后宫开满了百合花。而每当皇帝前赴后宫,周围的人都会以暗语说道:『皇帝要去欣赏百合花的香味了』。」
「喔喔~也就是说,淳,你们遇到的艾修德尼斯皇帝想要纳罗克农为妾是吗?」
听完淳的叙述,贝琪——这个身形娇小,戴着眼镜,终日酒不离手的女性嚷嚷了一声。
她今天稀奇地没有喝醉。至于原因则是让叶在会议室入口强行没收了她的酒瓶。
「所以你是认为,只要把这只戒指拿到罗克农的墓碑前,就会发生什么事对吧?不过淳呀,那个迷宫超难打的耶?」
「对呀喵,就连人家跟山田君搭档也没办法。就算现在有了第二轨道的装备,人家也一点都不想碰这个迷宫呢,喵。」
贝琪说完,猫耳少女也随即抖动了头顶上的一对猫耳朵表示赞同。
事实上,霸者之旗之前也派出过好几对搭档挑战这个迷宫。譬如身为召唤术师的贝琪就和同为召唤术师的搭档组队,以召唤生物为挡箭牌闯过一次。而身为黑魔术师的猫耳少女也和作为骑士的山田搭档过……但这两对搭档都因为无法兼顾防御力和DPS,铩羽而归。
除此之外,其他也有几对搭档挑战过。但由于这个迷宫限定两人一组,因此即使加上两人的副职业也很难在防御力、恢复能力,以及DPS之间取得平衡。
「攻击火力部分我想有我一个人应该就够了。我从艾莉丝那里得到的特殊副职业,其攻击火力真的是非同小可。」
「暴击斗士呀,那个新副职业真的是有够夸张的呢~」
枝理笑着说。
前几天,淳小队在更新装备的同时,也尝试着使用了暴击斗士这个新副职业。过程中由于淳将怪物的仇恨值提得太高,让怪物紧紧抓着他不放,这点让身为恢复型角色的枝理扎实感受到暴击斗士极端强大的攻击火力。
他们曾经一度尝试了解身为白魔术师的枝理,需要施放多强大的恢复魔法才能凌驾暴击斗士所能制造的仇恨值。而最后是枝理像发了疯似地全力施展恢复魔法,才终于让怪物把攻击目标移到她的身上。
「那淳呀,你的搭档打算选谁呢?还是找歌澄吗?如果歌澄能搭配一个恢复系的副职业的话……」枝理问。
「不,我打算找艾蜜莉跟我搭档。」
淳回话的同时,转头面向坐在他身旁的金发女孩。而艾蜜莉似乎没料到淳会点到她的名字,口中衔着一块点心,整个人呆愣住了。
「咦……?我、我可以吗?」
(这家伙还是跟以前一样妄自菲薄呀。)
淳对她展露了笑容说:
「你可以的——或者应该说,只有你才行。」
「欸?我、我、这个……咦?淳、等一下……人家还没有做好心理准备……」
此时的艾蜜莉不只是脸,甚至连脖子都红通通一片,慌张地胡乱挥舞着双手。滑稽的模样逗得所有人都笑出了声。
在一阵慌忙的准备之下,艾蜜莉跟着淳一同来到第四轨道的史塔姆纳岛。他们一同走在森林里一条几乎没有怪物通行的兽径。
「淳呀,这样真的好吗?」
艾蜜莉仍旧带着一脸不安的表情开口询问。
「我跟你搭档,真的不会扯你的后腿吗……」
「我以为你是带着满满的自信来找我的。」
「啊、那是……那是我刻意装出很有精神的样子啦。是虚张声势……不对,其实我觉得我现在还算有实力。不过情况不一样嘛。霸者之旗公会里面有山田、铁哥,还有小巧这样的人,大家都好厉害……加入这样的公会,再有自信也会被打击呀。」
「那群人都是针对各自的专长跟职责特别训练出来的啦。」
山田的职业虽然跟艾蜜莉一样,但霸者之旗的这些人都有固定的组队搭档。而若是将山田跟猫耳少女等队友分开,他在战场上的行动也会变得相当别扭。
但相对的,若是山田小队全队六个人一起行动,他们每个人都可以发挥常人两倍的实力。这情况让淳觉得,这些人的练法真的是有够偏的。
「不过霸者之旗不是团战公会吗?像他们这样针对特殊搭配方式训练出来的人,比全能型的人更有价值吧。」
「那我们就来试着找出你这个人特有的附加价值吧。」
「我的……附加价值?」
听了淳的说法,艾蜜莉用手抵着嘴陷入沉思。淳觉得,这种面对什么事情都过分认真的态度,无论是就优点方面,或者是缺点方面,都很能代表她这个人的性格。
「你不用想得太复杂。即使是在这个世界也未必只有会玩游戏的人才有价值,像小让虽然作为召唤术师的能力普普通通,但现在我们霸者之旗没有她可是没办法运作的,不是吗?」
「那是因为小让她……该怎么说呢?她可以同时跟两个人对话,然后一手翻阅文件,另一只手同时在另一份文件上签字呀。她的多工处理效能高得离谱,没人有办法像她一样嘛。」
听到艾蜜莉这么说,淳不由得拍了一下额头唉了一声:「那种技能以日本的习惯用语来说叫做圣德太子啦。」
坦白说,让叶是个连咲耶都可以压得住的人。拿她来当作例子确实是淳的错。
——附带一提,这种惯用语只能以片假名书写,写成汉字『圣德太子』就是原本的意思了。
「比方说,你带领了一支多达百人的公会与霸者之旗会合。光是这样就已经足以让人对你抱持尊敬了。而这就是你的其中一项才能呀。」
「因为我有一群好伙伴呀。我的朋友每个人都很优秀呢。」
艾蜜莉挺起了胸膛说。淳看了她这副模样,觉得她能打从心底以自己的朋友为傲,这样的个性真的是相当好的优点。
……但问题是,也许是她这样的性格带来的反效果,让她对自己的评价过低。
「说到底,我的胸部没有歌澄那么大,长相也没有尤佳莉雅那么漂亮……」
淳心想,拜托你不要因为这种无关紧要的事情而觉得丧气好吗?
此时的艾蜜莉垂着肩膀,情绪一整个荡到谷底。淳看着她,犹豫着不知道该说什么……
但一会儿之后,他忽然开口发出了豪迈的笑声。
「你笑什么啦!很过分耶!」
「对呀,那不然你是要我同情你吗?」
「才不要呢!……呜呜,好啦。我只是想吐苦水而已。我知道自己消极的性格总会让自己太钻牛角尖,让事情往不好的方向发展啦。」
「反省得多也不是好事。你看看我,我可是堂堂正正地去闯我的任务呢……虽然在咲耶变成那样之后,我忽然也一下子乱了套就是了。」
「对呀,你这人做事总是毫不避讳,又没有分寸呢。还让好几个女生陪在你身边服侍你。一般人都会避讳的吧。」
「是~对不起~我会反省~」
「呜呜!好讨人厌喔你!像这样一点芥蒂都没有地道歉最让人生气了!」
「要是我找借口掩饰,你听了也不爽吧?」
「是会觉得不爽!不过现在这样也不能接受嘛!多了解一点女生的心思好吗!」
……这难度也太高了一点。淳对气得跺脚的艾蜜莉笑着说:
「我烦恼了很久,不过既然咲耶允许,那我就没有必要想东想西的了。我要照着我的想法,跳脱既有价值观的框架束缚,维系我想要的人际关系。」
「这话说得很漂亮,但说穿了其实就是大老婆允许你花心喔!」
艾蜜莉回话的同时给了淳一个白眼,让淳不由得别过视线。
「我先说,大家眼中的大老婆好像是歌澄喔。」
「这我可以理解。因为大家只要把歌澄推上大老婆的位子,自己就可以为所欲为了。而且这样你也比较轻松对吧。不过要驾驭像我这样意见多的女生就让你觉得困扰了喔?」
「不予置评。」
淳回话的同时,心里也暗自嘟哝着:这个部分我是打算积极努力做出最好的回应啦。
然而,这个表面话听起来却是相当随便,让艾蜜莉瞪他的眼神又更显得气愤了。
「淳,请你老实告诉我,我待在你身边……会让你觉得不舒服吗?」
「如果我会这么想的话,我就不会挑你陪我闯这个迷宫了。不过如果我这么做挑起了你内心的不安情绪,这个部分我道歉。其实你帮了我很多的忙,我很依赖你的。」
「是吗……那现在就先这样好了。」
艾蜜莉哼一声别过头去。
这一段交谈之中,淳暗自觉得,要怎么跟她相处而不会惹她生气,真的是很困难的事。
*
名为『罗克农墓碑』的迷宫入口位在森林深处。就一般情况而言,若是冒险者照正常的方式冒险,是不太有机会发现这个迷宫的。而大家是综合了几个遗迹内找到的文献才发现这里的。
在冒险者抵达第四轨道之后不久,三大公会和咲耶率领的团队就有派人挑战过,但却都以失败收场。
当时副职业系统还没有解放,因此会有这样的结果也是可以想见的事。
不过在霸者之旗抵达第三轨道之后,仍旧没有人完成这个任务,这情况就相当诡异了——代表这个迷宫的困难度远远超出第四轨道应有的范畴。
但现在淳得到了一个特殊副职业,再加上他和艾蜜莉身上都装配了第二轨道等级的武器防具……淳觉得有机会一试,因此在公会事务繁忙的时候,刻意抽空来到了这里。
眼前即是迷宫的入口。这个入口由两根黑色的石柱组成,高约三公尺,柱子上爬满了藤蔓。
当淳和艾蜜莉迈步踏入两根石柱中间,随即便以瞬间移动的方式被传送到了迷宫之中。传送地点是怪物进不来的非战斗区域。这里也设有绑定地点,因此他们两人只要将绑定地点设在这里,就可以不断尝试挑战这个迷宫,不过……
「我现在才发现,我们没有人会紧急脱离魔法耶。」艾蜜莉说。
「是没有。所以如果情况不妙,不是转身逃跑就是看开点,死个痛快了。」
「那死了之后就会回到这里对吧?而且我们两个人都会是全身赤裸的状态。」
「你放心啦,我不会朝你扑上去的。再说你的身体我之前也已经看过一次……」
淳话没说完,艾蜜莉已经气得出手痛揍他了。不过由于苍穹境界的系统设定,淳和艾蜜莉是队友,因此遭受攻击不会出现HP损伤。这点让淳现在觉得实在令人嫌恶。因为HP虽然不会受损,但还是会痛。而且艾蜜莉还泪眼盈眶地瞪着他。
「呜、呜呜、你这个猪头!」
「那个,我们差不多可以开始挑战这个迷宫了吧?」
「等一下!人家现在还觉得很紧张啦!因为只要一想到死了会怎么样,就觉得心里一阵揪痛……!」
艾蜜莉回话的同时铁青着脸,颤抖的牙齿喀啦喀啦地敲出声响。
「对喔,你是那种一有压力就会紧张的人嘛……」
「怎、怎怎怎怎么办啦,淳,我我我、我这么紧张……!」
看到艾蜜莉的反应,淳心想,没办法了……于是带着觉悟将头凑到艾蜜莉的面前,亲吻了她柔软的唇瓣。
这位金发碧眼的女孩在淳的亲吻之下瞪大了眼睛,整个人呆愣住了。
「哇哇哇~」
她随后胡乱挥舞着双手,整个人陷入慌乱。
「……」
「这样你可以稍微冷静下来了吗?」
「慌了啦!人家变得更慌了啦!」
「深呼吸啦。」
听到淳这么说,艾蜜莉依言将掌心贴到胸口,深深地吸气,吐气。一对外型姣好的胸脯也随之挺起,下沉。
「怎么样?好点了吗?」
「等一下等一下,人家现在还惊魂未定……」
「我先说,我可不是基于游戏心态或开玩笑而吻你的。」
淳开口的同时心想,自己和眼前这个女孩一定两个人都是满脸通红的模样。而他之所以能够维持冷静,其实是因为眼前的女孩太过慌张的关系。
「那个……我排第几位?」
艾蜜莉显露出一双含泪而温润的眼眸抬头凝视着淳。此时的她一颗心似乎仍因为不安而纠结着。
「刚刚虽然有提到大老婆什么的,不过我心里其实没有为你们排什么先后顺序。毕竟像你这样会为此而感到慌乱的女生,身边若是同时有两个三个,那我也觉得满困扰的。」
「等一下!你这句话根本不是恭维吧!」
「被发现了呀?」
「我可以掮你巴掌吗?」
「我是认真的。我是很希望你可以当成这是你的魅力啦……不行吗?」
淳的回话让艾蜜莉不悦地发出了低吟声:「咕呜呜……」但随后也垂下肩膀说:「欸,好吧。现在就这样好了。反正我也得到你亲口承诺,也让你吻了人家一下……至少接吻的顺序是排第三个嘛。」
「等一下!为什么你连这个都知道!」
对此,艾蜜莉抬起头展露了一张惹人怜爱的笑容说:
「路卡全部都告诉我了喔。她把每个人跟你之间的关系进展全都打探得一清二楚,还写了笔记呢。」
「等一下!这是什么阎罗王的生死簿吗!我怎么第一次听说有这种东西!——那家伙到底打算搜集多少可以拿来威胁我的材料呀!」
「欸,谁知道呢~喂,我们今天说的话,你希望我不要说出去吗?」
听到艾蜜莉手里握着一颗传声石,喜孜孜地询问,让淳神情极为苦涩地吐了一句:「随便你啦!」
但他随后又接着说:「说到底,你虽然没有歌澄那么夸张,但也是不会说谎的人。要是路卡问起来的话……」
「呜、也是啦。面对那个女孩,我好像一点秘密都守不住……」
「真是够了,那个生死簿只能放弃不管了……」
两人说完,同时丧气地垂下肩膀。
*
如此这般,才开始就莫名受挫的罗克农墓碑攻略行程,在两人穿过黑柱中间的转移门,来到迷宫内部的一条石造走廊时,当下的气息顿时变得紧绷。两人猛然意识到,这里是敌人的地盘。
迷宫内昏暗的天花板加上永恒地照亮墙面的魔法油灯,以及带有霉味的凝重湿气……这个迷宫里的怪物虽然每只都强得可怕,但根据闯过的人说,一次顶多就两只。而两只怪同时扑过来的时候,通常这两只怪都会比只有一只的时候弱。
也因为这个缘故,所以迷宫的攻略行程不需要战况调节型角色。只要单纯拉高两名冒险者的跟防御力即可。
这座迷宫之中出没的怪物多以巨人系为主。它们的攻击力和防御力极高,非常擅长以暴力压制冒险者。
攻略开始之后一小时多,艾蜜莉面对诸如碎石独眼巨人、四臂巨人等大型怪物,都能完美扮演抵挡攻击的防御角色。
她先以副职业重装战士所拥有的挑衅攻击扎实提升敌人的仇恨值,再以恢复魔法和麻痹系魔法让对手的攻击目标紧扣在她的身上。若是以第二轨道六人小队应战的怪物作为基准,艾蜜莉需要承受的损伤并非太过勉强。
两人以如此稳定的作战搭配方式持续前进。
虽说他们在第二轨道团战地图得到的装备也具有相当程度的优越性,但淳的新副职业,暴击斗士所能提供的强大大幅缩短战斗时间,这个部分的重要性也不容小觑。
「那个叫做暴风攻击的特殊能力真的有够厉害的耶。」
艾蜜莉看着淳的表现傻住了。当淳的小队在第二轨道更新身上装备的时候,艾蜜莉则加入了其他部队进行团战地图攻略。因此,这是她第一次亲眼见到暴击斗士的威力,也难怪她会觉得惊讶了。
暴风攻击这个特殊能力是以启动关闭的方式,由冒险者控制作用时间的技能。在启动状态下,其攻击力会随着时间上升,但防御力也会随着时间减少。换句话说,那是以防御力换取攻击力的技能。而现在的淳是长时间启动了暴风攻击,防御力降到零,将攻击力维持在最大状态。
当他处在这个状态下,一旦怪物将攻击目标放到他的身上,他恐怕是会遭到瞬杀吧。但即便如此,淳仍常态性维持这个状态,原因在于……
「因为我相信你,我可以全力施展攻击呀。」
淳将其归功于艾蜜莉能够有效维持敌人的仇恨值,并予以赞赏。
「无论攻击型角色能够带来多大的杀伤力,若是防御型角色在敌人身上制造仇恨值的能力跟不上,那就好像画里面的大饼,看得到吃不到。而这次我之所以选你当我的搭档,原因就是你了解我什么时候会想拉高,能够配合我先行提高敌人的仇恨值。」
了解搭档的行动方式,预先做出判断,这其实是相当困难的事。一群长期配合的队伍成员大概可以达到某种程度的默契。但淳的小队之中,一直都是由歌澄担任防御主力的工作。
由于队伍中的主要防御型角色是轻装战士,因此身为魔剑士的淳就必须在某种程度上压抑自身的攻击力。这是因为轻装战士这个职业在提高敌人仇恨值的能力上较弱的关系。
但相对的,轻装战士与战况调节型角色枪手之间的搭配性也较高。若是在敌我双方实力差距有余裕的情况下,歌澄仍旧是相当有效率的防御主力。尤其她的副职业,凤凰卫士还有死亡保险,更能提高队伍作战的稳定度。
而说到艾蜜莉,她的职业搭配方式是骑士\重装战士。这种搭配方式较为偏重专任工作,若是没有另一位防御型角色协助,便难以和队伍中的战况调节型角色搭配。另外,由于这样的职业搭配方式要拉高怪物的仇恨值需要大量使用作为代价,亦很难进行长时间的连续作战。
然而,以艾蜜莉的职业搭配方式,若是找到现在这种适合她发挥的领域,她便能展现出高人一等的实力。
此时她和淳站在一条没有分岔的石造长廊上。一头名为翡翠巨人,身高超过三公尺的巨人型怪物正挥动着其坚硬如矿石般的双臂,以其凶猛的力道轰炸着艾蜜莉身上的金属铠甲。
她奋力地使出延迟型麻痹绊住对手,接着趁对手陷入僵直状态的情况下对自己施展恢复魔法。
此时,淳趁势绕到这头翡翠巨人的背后,维持着暴风攻击启动状态,带着防御力降到零换来的强大攻击力猛烈展开攻击。以超出平常两倍的杀伤力持续在对手身上造成损伤。
尽管如此,对手的攻击目标始终紧紧扣在艾蜜莉身上。而这时候,翡翠巨人又提高了攻击速度,大量夺取了眼前这名骑士冒险者的HP,让艾蜜莉顿时慌张地举起大盾抵挡……
对方猛力的攻击让她失去平衡,摔倒在地上。这情况下她无法咏唱恢复魔法,接着又面对眼前这头巨人型怪物的追击,HP持续减损。
「哇、哇哇!不行啦~」
「——艾蜜莉!」
情况紧急,淳赶紧使出延迟型麻痹及攻击魔法,再加上暴击斗士的杀手锏,残暴虐杀,全力拉高敌人的仇恨值。巨剑掀起四周一阵风属性的狂暴旋风,加上暴风攻击产生高出平常五倍的强大杀伤力。这是十五分钟才能施展一次的特殊能力。一阵猛攻之下才好不容易让翡翠巨人转头面向淳。
巨人挥动着两只宛如粗壮树干的双臂猛力回旋,仿佛只要一碰到就会遭受极其严重的损伤。对此,淳左手松开巨剑,向侧身处伸展——他施展了暴击斗士的特殊能力,返身喷射,以左手喷出大量火焰,带动身体侧向暴冲。
这一招让他千钧一发地闪过了敌人的巨腕。而这个返身喷射每隔三分钟才能使用一次,是能在瞬间产生猛烈加速度的魔法。
这原本是用来拉近敌我双方距离的魔法,但淳发现在魔法发动时喷出火焰的是左手,也随即察觉到只要移动左手摆放的方向,他就可以朝着任意方位以喷射方式快速移动。
而这个部分很有可能是因为暴击斗士仍属于测试版的副职业,所以才能有这种高自由度的应用方式。
「艾蜜莉,趁现在!不要紧张慢慢来!」
「我、我知道了!」
艾蜜莉赶忙起身,在施放恢复魔法之前先做了一次深呼吸。接着她带着紧绷的表情对持续回避着敌人猛攻的淳点了点头。
(好!淳说得没错!现在不用着急,我要冷静,慢慢来。)
她仔细判别了现在该做的事——只恢复HP是不行的,还得要安抚自己的紧张情绪,重新振作。
「我要上了!」
她开始对自己咏唱恢复魔法。两度施放恢复魔法之后,翡翠巨人的攻击目标随即又移回到了艾蜜莉身上。淳看着这头巨人朝着眼前的骑士女孩冲过去的背影,伸手擦去了一把冷汗。
刚刚真的是千钧一发。而他能够回避掉敌人所有的攻击,实在是运气好。
其后,淳和艾蜜莉顺利地削去了敌人的HP。约莫三十秒过后,翡翠巨人庞大的躯体在这个钟乳洞中倒下。
「赢、赢了……总算打赢了。好危险呀……」
艾蜜莉完全无暇确认敌人身上掉出的宝物,整个瘫软坐到地上。
*
在这个内部结构自动产生的迷宫之中,怪物只要打倒一次就不会复活。另外,所有的怪物也不会离开自己镇守的据点。因此,无论是走廊或是隔间,只要把镇守该处的怪物打倒,冒险者就能确保安全的休憩处所。
淳和艾蜜莉比肩坐在走廊地上,稍事休息。
「抱歉,淳,刚刚我失误了……」
「你不用道歉啦。不管做任何事情都得把失误的情况计算在内。毕竟没有多少人能够不犯错的。」
「可是就是有吧……嗯,我知道的,像是枝理或尤佳莉雅就是。一想到她们我又觉得更丧气了……」
「我就说不要跟她们比了。」
「也对啦,我又开始说消极的话了。这样的话早点死一死,脱光衣服在外面等你也只是刚好而已……」
「要是你死了,我大概也逃不了了。我们是生命共同体。如果想让我看你的裸体,待会你要我看多久我就看多久,拜托你不要自杀。」
「才、才不是啦!」
艾蜜莉满脸通红地大叫着,但从她慌张的反应来看,她其实脑子里多少有些歪念头,这是再明显不过的事了。这让淳忍不住无谓地思索着,她这情况是不是该颁个闷声色狼,或是隐性尤佳莉雅之类的称号给她。
「喂!你又在想什么没礼貌的事了吧!」
这时候,艾蜜莉从淳的侧身将脸凑了过来。她伸手指着淳的鼻尖瞪着他说:「对不对!」
淳忽然起了戏弄她的兴致,用嘴唇一口含住了她的手指。
「呜哇!咿呀啊~」
淳的举动让艾蜜莉吓得后仰倒地,一头撞在地上发出有如铁锤敲击般沉重的声响。
「喂、喂,你还好吧?」
「不好啦……!」
这个粗心的女孩捧着自己的后脑勺,露出一脸含泪的模样。淳这下觉得不好意思而道歉,还试着多说些话安慰她。
尽管艾蜜莉作为一名冒险者的技术大幅提升,也不再像以前那样怕生了,不过像这种笨拙的地方还是跟以前一样。
「你、你忽然这么做会让人家吓一跳啦。我也是需要心理准备的好吗?」
「是,我反省。真的非常抱歉。」
「下次要做拜托你在有那个气氛的时候做。」
艾蜜莉说完别扭地别过头去。
「我们休息够了吧,可以走了。」
她接着起身,先一步走了出去。淳跟着从地上站起来,同时也观察着艾蜜莉的反应,结果看到她带着陶醉的表情舔起了刚刚被淳含进嘴里的那只食指。脸上的笑容就跟光最变态的时候一样。
(唉唉,这家伙也确实朝着某种令人叹息的性格发展了……)
淳忍不住心想,这女孩到底是从哪里开始走错路了?是之前被尤佳莉雅和光拖走,一起喝酒喝到早上的那天吗?她果然是被那两个女生传染的吧……淳暗自臭骂着那两个病原体。
「喂,淳,你笑得这么恶心是怎样啦?」
「你最好有资格说我啦。」
「——什么,我、我才没有做出过这种表情呢!」
此时艾蜜莉大声嚷嚷的模样,看起来又好像枝理一样。
「这是所谓的近朱者什么的情况吗……」
「你到底想说什么啦——想说就说呀!」
「没事,我们快走吧,艾蜜莉小姐。」
「你——你现在没事加个尊称是怎样啦!」
*
闯荡迷宫的过程中,尽管多少有些惊险的情况,但艾蜜莉终究是了解淳的行动方式,能跟他做出优异默契搭配的伙伴。虽然他们两人搭档的时间不是很长,但艾蜜莉总能在淳想提高杀伤力的时候先一步拉高敌人的仇恨值。
淳好奇问了一下,艾蜜莉说:「看你脸上的表情就知道了呀。」言下之意似乎是指,淳非常容易将心里所想的事写在脸上。
「我的表情有这么容易透露心里在想什么吗?」
「尤其是你的视线投射的方向。其实你根本不用偷瞄人家胸部,就堂堂正正地看嘛。」
艾蜜莉说完得意地哼哼笑了两声。她这般从容的态度让淳忽然觉得不爽,于是试着紧盯艾蜜莉的胸部看。结果不出几分钟,这个金发女孩马上就满脸通红地为了掩饰自己的羞怯而冲过来揍人了。
淳后来笑着说戏弄她很有趣,结果让她开始闹别扭不讲话了。淳只好低头道歉,请求原谅。毕竟在这个世界,没比在迷宫里面吵架让搭档负气跑走更糟糕的情况了。所幸艾蜜莉这个女孩只要称赞她几句,她就会喜孜孜地绽露微笑。真的太好应付了。
「你现在一定在想,人家是个很好掌控的女人吧!」
「嗯。」
「你这时候不能说实话啦!」
结果淳又莫名其妙被臭骂了一顿,心想,女人的心思真的太难理解了。
这座迷宫的最深处,王所在的隔间是一个圆柱状的白色大厅。墙壁和地板全都漆成白色。
整个空间大小大概相当于学校操场。淳和艾蜜莉从空间入口处探头望进去,看到大厅顶端有一只蜘蛛型的怪物倒挂在天花板上。
这只王的体型大约与一头非洲象相当,背上还长着四片透明的翅膀。
——名字是『帝王蜻蜓蛛』,从淳的视线中望去是红色的。
这座迷宫里的怪物就攻击技能点数一二五的淳来看都是白色或黄色。但光是这样就已经很难对付了,现在这只蜘蛛的战斗力比起先前的小怪更强,肯定会是一场苦战。
「怎、怎怎怎、怎怎么办啦!淳!那东西……看起来很恶心耶!」
「我记得……你在我们刚认识的时候,说过你喜欢在山里面玩吧?」
「抱歉喔!我就是胆小嘛!人家真的超讨厌长脚的昆虫的啦!」
淳耸耸肩说:
「这种对于昆虫的厌恶感只能请你加油一点克服了……不过从我们这一路走下来的经验来,就算从这间大厅跑出去,这只王应该也不会追过来吧。总之,我们先进行一次武力侦察好,要是情况危急就马上逃出去。我不会使用暴风攻击,所以你就不用太拼命拉高敌人的仇恨值了。」
「好、好啦……也对,要是我不努力一点,你会觉得很困扰喔?」
「对呀,拜托你为了心爱的男人加油吧。」
「你这么说好像在利用人家的情感,很讨厌耶。」
艾蜜莉给了他一个白眼。让淳觉得,这家伙怎么这么难操纵呀……因而忍不住搔了搔后脑勺。
「请容小的之后再提出诚意向您道歉。」
「如果可以的话,人家想要肌肤接触的亲密关系。」
「为了让你满意……只要你能打起精神,要怎么样我都愿意。」
「嗯!有精神了!我努力看看!」
——好!艾蜜莉鼓足了劲,颇为振奋地跳着跑进了眼前的大厅。
忽然间,帝王蜻蜓蛛开始拍动它的透明翅膀飞快降落到了地上。
「哇、哇哇!它怎么忽然就跑下来了啦!」
「不来才奇怪吧——你小心不要正面被人家打到喔!」
淳高喊的同时,艾蜜莉也向后跳开,闪开了对手由上方俯冲的扑击。她在地板上滚了一圏,马上跳了起来。
这只蜘蛛型的怪物随即伸出前脚,而艾蜜莉也推出大盾挡下了对手的攻击。接着更是蹲低了身子,用力挡下了对手紧接着一记冲撞。
「这家伙——」
她趁着对手露出破绽,赶紧祭出盾牌冲撞短暂封住了对手的行动。紧接着又补上一记延迟型麻痹。
但这只巨型蜘蛛即使挨了一记麻痹魔法,却仍旧连续使出前肢和巨大的下颚攻击着艾蜜莉。
「咦?等一下!麻痹魔法被弹开了?」
「它是王嘛!」
淳应声的同时一个箭步绕到了对手身后,挥出双手巨剑猛劈向眼前这只拥有蜻蜓翅膀的蜘蛛型怪物,紧接着施展连续攻击。
这一波攻势仅仅削去对手少许HP,让淳忍不住心想,这家伙果然很硬,也在心里推敲着敌人的极限值。
——看来还是得用暴风攻击拉高单位时间能提供的杀伤力呀……
就在他还在思索着的同时,这只蜻蜓帝王蛛却忽然飞到了空中。
「哇哇!飞起来了!——喂!这样犯规啦!」
「不妙呀……」
这只巨型蜘蛛拍动着背上的蜻蜓翅膀在空中悬停,脚下轰然刮起了强烈龙卷风。
「哇哇!会被吹走啦——」
「艾蜜莉!」
猛烈的强风扑向淳和艾蜜莉,将他们个别吹向了不同方向,重重撞在相对两侧的大厅墙上。
淳抱着头部隐隐作痛的撞击点起身,确认着自己的HP。这一击足足削去了他三成的HP。
「要是刚刚太大意使用了暴风攻击,这下就真的不妙了……」
虽然应该不至于致死,但要重整攻防队形应该也会大费工夫。这让他对于没有陷入那种情况而感到松了一口气。
另一方面,蜻蜓帝王蛛已经降落,口中发出凶猛的咆哮,带着八只脚关节嘎嘎嘎的声响朝艾蜜莉逼近。
「咿咿咿——」这位金发女孩脸上的表情因恐惧而扭曲,高举着盾牌欲抵挡对手的正面冲撞。
「人家讨厌蜘蛛啦~」
「就算讨厌也拜托你撑住!」
淳带着对艾蜜莉的信赖冲了出去。当艾蜜莉对他使用恢复魔法的时候,他也启动了暴风攻击——再加上暴击斗士另一种需要消耗MP的特殊能力,狂力增幅,一口气削去对手的HP。
然而,他也在防御力降低至八成的同时关闭了暴风攻击,借此将防御力维持在一定程度。
——毕竟面对眼前这个蜘蛛型怪物,将防御力全部转成攻击火力实在太冒险了。
结果一如预期,这只蜻蜓帝王蛛随后又连续使出了有别于一般情况的异常攻击方式。例如飞到空中在大厅内各处降下雷电,以及用两脚站立,其余六脚施展攻击……全都是相当出人意料的攻击方式。
这情况让艾蜜莉慌于应付,锐减。但对手的HP却仍旧维持在八成。
——是时候了。
「撤退了,艾蜜莉!」
「好、好!」
淳和艾蜜莉连滚带爬地逃出了有王的大厅。而且就如同淳原先的猜想,这只王没有追出厅外。在两人回到走廊之后,它就马上又飞回到天花板上,恢复成原本倒吊在半空中的姿态待命。
它的自动恢复开始作用。淳和艾蜜莉好不容易削去的HP一点一点复原。
但虽说如此,它的攻击模式应该也已经解除。两人安心地靠在大厅外的走道墙上。
「人家真的……不擅长应付那种东西……」
「第一次看到就能妥善应对的人才稀奇呢。所幸,我们也不是只有这一次机会,只要多花一点时间记住它的行动模式就好了。」
淳拍了拍艾蜜莉的肩膀鼓励着她。
淳和艾蜜莉稍事休息之后又挑战了几次。
第二次因为运气不好,只削去了蜻蜓帝王蛛一成多一点的。第三次差不多砍到三成左右时逃了出来。第四次、第五次之后,他们开始慢慢熟悉了对手的动作……
这天晚上,他们两人铺了睡袋睡在走道中央,睡得跟死了一样。
尽管艾蜜莉就睡在淳的身边,但他实在累到不行,根本没有余力开艾蜜莉的玩笑。而艾蜜莉也是一样。
早上,两人以毛巾简单擦了擦身体,随便吃了一些东西就继续挑战。
第二天直到晚上,扣掉休息时间一共尝试了十二次。
他们这天成功将蜻蜓帝王蛛的砍到五成以下。但这只巨型蜘蛛却在这时候转换了攻击模式,之后的攻略进展就变得相当迟缓。
过程中,艾蜜莉开始变得暴躁,让淳花了好一番工夫安抚她。
「抱歉,淳,人家的精神状态好像已经不太正常了……」
「这也没办法嘛。我早已经习惯你歇斯底里的情况了。不过太常挨揍身体会受不了,所以如果你这方面可以克制一下,我会觉得很欣慰。」
「呜呜、我会反省……」
这样的对话发生了不只一次。
第三天早上,他们稍微尝试改变了作战方式。他们现在已经多少可以在这只王有任何行动之前先行判读,因此战术上试着小心避开对手的攻击。
尝试的结果确认,这种方式可以更快削去蜻蜓帝王蛛的。但对手在HP减至两成的时候开始进入狂暴模式,让淳和艾蜜莉受不了对手的攻击火力落荒而逃。
然而,他们接着也在中午前成功钓出了蜻蜓帝王蛛发狂情况下的所有行动模式。于是,他们展开了仔细的计算,例如什么时候淳该拉高,什么时候该彻底回避。
「这么一来我们就得知完整的攻略流程了。看来这个迷宫的设计方针,真的是需要搭档的冒险者发挥十足的默契才有办法闯过呢。设计得真好。」
「这个困难度真的高得过分!……不过很开心,因为要是我们能闯过这个迷宫,代表我们之间的默契堪称完美吧。」
「在游戏里是啦。」
淳的回话遭来艾蜜莉的白眼。
「你让人家得意一下是会有什么关系啦!」
「是是是,我的公主殿下,下次要不要小的帮你做脚底按摩呀?」
「呜呜、你现在的动作很猥亵耶……之前那个纯真的淳,为什么现在会变得跟尤佳莉雅一样……」
——咦?听到艾蜜莉这么说,淳忍不住歪起了头。
「该不会尤佳莉雅病菌连男生也会受到感染吧?」
「抱歉,人家听不懂你这句话是什么意思……是枝理说的动画哏吗?」
「是吗……这情况真的是五十步笑百步呀!」
「你干嘛这么震惊?喂,看你这张脸,你现在心里在想的事情一定超没礼貌的吧!」
当艾蜜莉这么问的同时,淳心里正在思考着,这情况是不是该说这个世上真的存在所谓尤佳莉雅流行病菌。
第三天傍晚,淳和艾蜜莉抱持着最后决战的觉悟展开挑战。
他们两人带着与初见蜻蜓帝王蛛时截然不同的轻松姿态,将这只王逼入绝境。
眼前这只巨型蜘蛛的HP不一会儿便降至五成,进而减少至两成……它开始进入狂暴模式正的挑战现在才要开始。
「艾蜜莉!我们就依照之前计算出来的作战方式,拜托你了!」
「交给我吧!淳!」
艾蜜莉抱着必死的觉悟抵挡敌人攻击的同时,淳一度溜出了大厅之外。
他先是使用恢复剂恢复了自己的HP,再进一步开启暴风攻击——即使不与怪物交手,这个特殊能力同样会使冒险者的攻击力随着启动时间上升,防御力减少。
就在淳的防御力降至零的时候,其攻击力也提升至最大值。
「我准备好要上了!伙伴!」
「来吧!伙伴!」
淳这时候冲进了大厅使出狂力增幅,大幅削去蜻蜓帝王蛛的HP,接着祭出一阵连击。这时候这只王又打算展开狂暴的攻击手段。
——其征兆是,它会缩起身上的八只脚,将身子压低。而这个瞬间……
「不准你乱动——」
艾蜜莉即刻使出盾牌冲撞。而淳也趁势施展残暴虐杀,强取豪夺地大砍蜻蜓帝王蛛的生命力。
对手的HP剩下不到一成。
「只差一点点了!」
艾蜜莉发出喊声的同时亦使出魔法和特殊能力,持续迫使对手将目标紧紧扣在她的身上,让淳可以毫无顾忌地施展其所拥有的最强攻击。
——最后,艾蜜莉为了提升敌人仇恨值所使出的延迟型麻痹,碰巧没有被蜻蜓帝王蛛弹开。而淳在这时候施展狂力増幅痛下杀手。
蜻蜓帝王蛛全身失去力气,有如坍塌一般倒地。
淳和艾蜜莉眯细了眼睛,看到讯息视窗秀出了胜利讯息。两人忍不住开心地抱在一起。
*
由王镇守的大厅深处有一扇门。打开门可以看到一座通往下层空间的螺旋阶梯。
在阶梯上走了大约一分钟左右,淳和艾蜜莉两人来到一间大约边长五公尺的小房间。
当他们踏入这间房间,天花板上随即洒下橙色的光芒,照在房间中央一根三公尺高的黑色金属柱子上。
这根柱子周边忽然冒出茫茫白雾。淳眯细了眼睛,看到雾的上方浮现出『罗克农』的字样。
「你就是歌姬罗克农吗?」淳问。
眼前的白雾闻声轻轻摇曳着。不知道是不是龙族幽灵个体间的差异,看来她无法像龙族皇帝一样以具体的形态呈现。
淳记得之前听说过,虽说同样属于龙族帝国,但其中也混杂着不同种族的龙。而皇帝是从最强的种族之中选出来的,所以罗克农无法以具体的形貌呈现,也许真是个体间的差异也不一定。
接着进一步推论,艾修德尼斯皇帝与歌姬罗克农之间的悲恋,也许也是基于这种种族之间的阶级差异而产生的。
淳取出他所收着的百合花戒指,将其揭示在罗克农的幽灵面前。这阵白雾随即仿佛为之动摇地发出激烈的晃荡。
「我受了雷帝之托,要将这只戒指交给你。」
淳松开手,便看到这只戒指被一股无法看见的力量吸引而去。
这一刻,淳仿佛在这阵白雾之中看到一名女性形象。
——她紧握着手中的戒指啜泣着。她的嘴唇颤动,但没有发出声音。
『谢谢你。』
取而代之地是这串文字出现在淳和艾蜜莉的讯息视窗。
淳心想,这应该是她竭尽所能的表示了吧。
白雾消失,戒指掉到了地上。
淳捡起戒指,看到戒指的名称出现变化。
——『罗克农之戒』。
看来雷帝艾修德尼斯传出的思念,这位歌姬确实收到了。
淳笑着说:「真是不错的戒指。」
「对呀……虽然是悲恋,不过最后还是让这位歌姬得到了救赎。」
「不是,我是说这只戒指,它可以把MP上限拉得超高的。这个任务有反覆承接,猎取戒指的价值……不知道是不是每次解这个任务都会出现罗克农的幽灵呀?像是罗克农的幽灵已经失去记忆,每看到一次百合花戒指就会深受感动之类的……难得找到这么一个任务,我看我们干脆再从头跑一次,连同歌澄她们的戒指也一起准备……怎么了,艾蜜莉?你干嘛瞪我?」
「你这个人真的是……欸,算了。反正我也早就知道你是这种人了。」
「啊……所谓游戏任务不就是这样吗?」
「嗯,我决定了。以后我跟你约会,绝不去电影院之类的地方。」
「这世界也没有这种娱乐呀。」
——不,淳忽然想到,他好像在任务相关的讯息中有看过,苍穹境界的一些大都市是有剧院的。
「话说,这个戒指你要吗?」
「如果我可以戴在左手无名指上的话。」
「戴吧。」
淳说完将戒指交给艾蜜莉。这个金发女孩接过戒指顿时变得满脸通红,「呜呜……」她整个人僵直住了。
「你、你你你你、你你——淳!你干嘛忽然这样啦……!」
「不过歌澄、尤佳莉雅,还有小光也会有喔。不是同一只戒指就是了。」
「……我知道啦!差劲!」
艾蜜莉眼眶泛泪地瞪着淳。但双手仍旧紧紧握着戒指不肯放开。
「还有另一件事,就是如果大家可以回到我们原本居住的世界,你会怎么选择的事……你的父母亲在那里,其她应该也有很多对你来说很重要的人。而你的那些朋友应该也很希望回去才对。」
「我……」
艾蜜莉手里紧握着戒指垂下头……她是在犹豫吗?不对,以她的个性来说,现在应该是已经无法思考了吧。
淳心想,这女孩一旦遇上困难,或是困扰她的事,思绪就会不自觉地冻结。这是她其中一个缺点。
淳拍了拍她的肩膀,让她回到现实。
「你慢慢思考吧。这只戒指就代表我的想法。」
「我、我知道啦。我……我需要一点时间。」
艾蜜莉回话的同时认真地点了头。



                    


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