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第二话 巴洛克柱石
2017-06-23 00:17:31

		

在淳等人协同其他赶来支援的冒险者,一同破坏了寮泰岛上的巴洛克柱石之后,又过了五天,距离『转生之日』过后的第三一八天。
这天淳小队的五个人依旧处在罗克农连续任务的半途上。一行人解决了这个连续任务在第六轨道诺尔斯岛上的分支任务,各自得到了一小段休息时间自由行动。
歌澄四处奔走搜集着当地可以采取的食材;枝理扛着钓竿去了附近的湖泊,光说要让小卡出去遛一下,跑进了郊外的森林之中。
淳目送着大家离开,接着跟着尤佳莉雅两个人一同朝着邻近的村落出发。
尤佳莉雅过去的队友们现在就居住在这个村庄。
这位枪手女孩当时是一支五人小队里的固定成员,而淳则时不时会加入他们一起冒险。他觉得这真是一支不可多得的优秀队伍。
而这支成员彼此关系亲密的冒险者队伍,除了尤佳莉雅之外的四人结成了两对夫妻,决定退出冒险的行列,因而迎向解散的局面。
至此,尤佳莉雅被迫面临自立门户的情况。淳在她一个人喝着闷酒的时候收留了她,也让她成了淳小队里面不可或缺的战况调节型角色。
然而,这个女孩至今仍透过传声石与四名前队友保持着联系。对她来说,这四个人都是她无可取代的朋友。
这是一处由苍穹境界原住民族在森林里开拓出来的朴实村庄。在这里好久不见的四名伙伴们——现在是两对夫妻——看到尤佳莉雅和淳都予以热烈欢迎。
而令人惊讶的是,四人之中的其中一个女性竟然捧着大肚子。而肚子里的小孩不久之后就会出世。
事实上冒险者是可以怀孕生子的。这点早在『转生之日』之后就怀孕并生产的女性冒险者身上就已经得到证实。而由冒险者生下的孩子也同样具有冒险者的身分与资质,这点也是非常明确的。
尽管这群人对于苍穹境界来说或许是一种异质的存在,但他们仍旧可以在这个世界扎根定居。
「淳,你打算通关,结束这个世界吗?」
尤佳莉雅的前队友,那名怀了孕的女性摸着肚子问。
「不过……如果、如果冒险者必须全部返回原本所居住的世界……我想请你让我们留在这里。」
「你是说你们希望永远生活在这个苍穹境界之中是吗?」淳问。
「对,在我们心里,这里才是现实世界。而且也有了孩子……我们很担心回到原来的世界之后,这个孩子会怎么样。」
——原来如此……淳点点头。
看来对于已经扎根定居在这个世界的冒险者们来说,原本他们所处的世界已经慢慢变成了遥远的过去。
也许对他们来说,这个世界也已经变成了故乡……
对于这样的话题,淳没有发表意见的念头。他所能做的就是以冒险者的身分徜徉于这个世界。
「如果可行的话……我是希望可以让每个冒险者自由选择,是否要返回我们原本居住的世界。」
淳在思索中回了话。而那位怀了身孕的冒险者听了则眯细眼睛展露微笑。
*
归途中。
「好好喔~人家好羡慕喔!我也想要有淳的小孩~」
尤佳莉雅看起来比平时还要亢奋,小跳步地走在森林里辟出的小径。她回过头,笑容满面地对着淳说:
「欸,淳~我们现在就来做生小孩的行为……」
「好是好,不过尤佳莉雅……」
「可以吗~!」
「欸,我之前其实也都没有拒绝过你的追求。我只是说,现在还没到时候而已……重点不是这个啦,我是想问你听了刚刚的话,有什么看法啦。」
「你是说生小孩的事吗!」
尤佳莉雅的反应让淳忍不住给了她一个白眼。对此,她又开口说:「讨厌啦~你这样一直盯着人家,人家会觉得害羞的~」说话的同时不断扭动着身子,完全是一副正常发挥的模样。
「我是说,在这个世界生小孩,然后定居,这其实就是形同放弃回到我们原本所处的世界,放弃与原来世界的朋友,还有父母手足和其他亲戚重逢的机会了。」
「对、对呀……淳,你怎么想呢?」
「我这个人原本就是咲耶一叫我,就二话不说地跑过来了。虽然对爸妈也会觉得不好意思,不过坦白说……我对那个世界没有依恋。」
「人家……也是。只要我哥能够回到原本的世界,现在对我来说最重要的一切,都在这里。」
听到尤佳莉雅的回话,淳不由得心想,欸,这倒也是。
淳了解尤佳莉雅家里的情况,而他早已经做好觉悟接纳她的一切。包含她这个部分的心灵创伤。
——附带一提,尤佳莉雅的哥哥葛平现在还收容在史葳特涅维尔王国的监牢,定期杀死他,让他永远处在平板电脑电池即将枯竭,不能死第三次的情况,借此抑制他的反抗意识。
「再说我一个人,女朋友却不止三、四个,在我们原本所处的世界传出去可是超难听的。在那里我还只是一个高中生……是一个没有办法负责任的未成年人。不过在这个苍穹境界就不一样。在这里我是一个冒险者,可以自己一个人独立生活。而我甚至拥有可以成为大家支柱的能力跟余裕。」
「是呀,听你这么说人家好高兴喔。」尤佳莉雅说完,露出了严肃的表情摇摇头。「换句话说……你也想知道歌澄、小光,还有其他人的想法吧。亏我还在你面前表现出了这么积极的求爱表现,你这人真的是很放肆耶!」
「我之所以会第一个找你谈这件事,是因为我认为你一定会觉得留在这个世界比较好。至于包含枝理在内的其他伙伴……我想她们的想法大概是一半一半吧。」
「也是。歌澄有她的父母亲在.,枝理则是个怕寂寞的人;小光跟我们同年,不过却已经有自己独当一面的事业了。」
「不过她把工作丢在一边整整一年,回去之后会怎么样还没有人知道就是了。」
「但是这个世界跟我们原本所处的世界,时间流逝的速度未必一样呀。」尤佳莉雅说。
——说是这么说没错,不过……
淳比起其他冒险者晚了半天才来到这个苍穹境界。而当时,苍穹境界的时间也确实经过了半天。这么一来,两个世界之间的时间流速有着极大落差的情况,应该是不太可能会有了。
「我想在这个状况下,决定要回到原本所处的世界应该也需要相当程度的觉悟才对;尤其是已经步入职场的人,他们要是消失整整一年,一般来说是会丢工作的。」
「就这方面来说,我们这些学生……好像还好一点喔?……只是肯定得要留级重读一年了。」
「实际情况究竟如何,我想只要问了艾莉丝很可能就找得到答案。不过那个该死的家伙又跑不见了……虽然我猜她应该是没事才对。」
自从淳等人在巴洛克监狱成功营救了艾莉丝之后,这个女孩丢下一句「我有事情要做」,随后便消失无踪。
由于艾莉丝跟铃兰之间似乎存在着某种联系的机制,而淳等人后来也听到铃兰说:「艾莉丝很好!」所以这个女孩应该是平安无事才对。
她之所以如此奋起行动,应该是因为苍穹境界还有某个事件让她非去处理不可。
另外,卡林和神秘之座背地里是否仍在进行着什么勾当,这点也必须警戒。
淳觉得,今后一定会有一场大战。他有这样的预感。
而这场大战是否会是围绕着苍穹境界与冒险者的最后战役?抑或只是一场冗长战事的开端呢……
「尽管本小姐刚刚这么说,不过……」
尤佳莉雅扬起了嘴角。
「淳,不管你做出什么样的判断,我都依你。无论你以什么为目标,要去什么样的地方,人家都会跟随你的。」
「这样好吗?如果接下来你还要跟着我,情况很可能会很惨烈的。」
「只要跟你在一起,这也是一种乐趣呀。这可是为这场恋爱调味的辛香料呢~」
尤佳莉雅回话的同时脸上洋溢起了满满的笑容。
*
这天晚上,淳因为睡不着而离开了旅馆。然而,身后有人刻意压抑了脚步声跟了出来。
是光。
淳假装没有察觉,刻意走到村里的广场之后才回头。
「你果然早就发现了呀。」
这个男装女孩带着羞赧的模样笑了。坐在她肩膀上的小卡也发出「哔~哔~」的叫声。
「因为刺客的听觉很敏锐嘛。」
「所以我们在说什么事情你都听得见啰!你这个色鬼!」
「居然是这样被你呛回来了……」
光跟淳比邻坐在一张由粗大的树干切削出来的圆板凳上。
「小卡,你去散个步吧。」
听到光这么说,她肩膀上的紫色小型飞龙随即用力叫了一声:「哔~」仿佛在说它知道了,接着便拍着翅膀飞向了夜空。
淳和光一同抬头望向天空中拍着翅膀飞走的小卡。天上的满天星斗伴着两轮明月相互辉映。
「尤佳莉雅跟我说了,你想知道如果之后我们可以返回原来的世界,我们会怎么决定的事。」光说。
「喔……那家伙这么快就告诉你们啦。」
「其实如果可以,我还满希望你亲口问我的。」
「我是打算一个个问你们的。不过我也没有要尤佳莉雅不要先跟你们说就是了。而我之所以会第一个询问她的想法,那是因为她过去的人生经历比较特殊的关系……你应该可以理解吧?」
「这样啊,那我就原谅你。」
「那还真是谢谢你啦。」
听到淳这么说,光随即扬起了嘴角。
「你好像忘记了,其实我也是为了帮咲耶而自愿来到苍穹境界的呢。」
「这么说起来也是。」
「如果你问我,我对我们原本所处的世界有没有依恋,当然是有。毕竟我也是有在工作的。不过我也是抛下这些责任跟人情世故而来到这里的,因为比起身边的人,我更担心咲耶的安危。所以你现在问的这个问题,对我来说根本就没什么好谈的……啊啊,不对,有点不一样。」
光话说到这里顿了一下,抬头凝视着淳,然后显露出有些困扰的笑容接着说……
「其实啊……现在你对我而言比起咲耶更重要。我想咲耶大概会骂我有异性没人性吧……不对,以她的个性,她应该会笑着说,这样很好。然后要我不要关注她,多花一点心思去照顾你……不过就算撇开这点不谈,其实现在比起咲耶的安危,你因为她而心力交瘁的情况更让我觉得挂心。」
「这个嘛……不好意思。」
「所以你问的事,我的回答没有半点犹豫;只要是你想去的地方,就是我想去的地方。有你的地方才是属于我的地方。」
「这样真的好吗?」
「你再问我就要揍你啰?」
光面带微笑地握紧拳头,这让淳随即举起双手,表现出一副反对暴力的模样。
「我说,淳呀,其实我很喜欢现在的自己。所以如果你否定了现在的我,我会觉得很难过的。」
光带着快要哭出来的声音和哀求的眼神抬头凝望着淳。
*
翌日,淳的小队搭上了飞空艇,启程离开了第六轨道的诺尔斯岛。
此时飞空艇甲板上只有淳和歌澄两个人。从大家别有深意的态度来看,淳清楚理解到她们是刻意让他跟歌澄独处的。
淳和歌澄两人并肩抬头凝望着天空。歌澄站在淳的身边,不时偷瞄着淳。这个女孩还是跟往常一样,不擅长在恋爱关系上耍手段。
「你应该已经听其他人说过了吧?我想问你如果我们可以返回原本所处的世界,你打算怎么做?」
「是、是!」
听到淳的询问,歌澄不知为何挺直了身子,收起下颚摆出立正姿势。
「欸,其实我就是不太希望看到你紧张的反应,所以才最后一个问你的……」
「这、这样啊……」
这个淳朴的女孩微微歪起了头,瞪大了眼睛窥探着淳的反应。
淳对她展露了微笑。
「我不知道那些家伙怎么跟你说,不过她们已经把决定权全部都交给我们了。所以歌澄,我希望你可以完全由你的角度思考,不要去管别人怎么想。」
「可是,那个……要是我们回到原本所处的世界……我们……大家可以在一起吗?」
「这我不知道。」
淳坦然地回了话:
「不过我会努力。虽然可能没办法马上办到,也许还会花上几年时间,但我一定会去找你,也会把这个团体的所有人都找齐。」
「枝理也是吗?」
「那家伙是最不希望跟我们大家分开的人啦。」
淳搔搔头苦笑着说:
「她不是常常在莫名其妙的地方隐藏自己的想法吗?所以在其他地方她很难找到跟她心灵相通的人啦……」
「……这样啊。这么说起来,在亚塔利雅岛上的时候,她身边好像也没有关系很亲密的朋友呢……」
「她擅长察言观色,但其实在表达自己的方面很笨拙的……该说她太聪明,所以跨不出去吗?」
「我听不太懂,但又好像可以理解。而这样的她会愿意把我当成她的挚友,这点真的让我觉得非常开心。」
歌澄说话的同时将掌心贴到胸口,脸上扬起了微笑。
「除了枝理,尤佳莉雅、小光、咲耶也是。还有……艾蜜莉——淳,你还没询问过艾蜜莉这件事吧?」
「喔……那家伙不知道心里是怎么想的呢。搞不好她其实很想回到家人身边吧。」
「请你也要问问她的想法。她一定也在等你开口的。」
「喔、嗯……我开口问她,你没关系吗?」
「我知道你很重视她。而我也是因为你这么体贴,这么善于照顾人,所以才更喜欢你的。」
「喔,嗯……欸,我知道了。不过我想先问问你的想法。」
听到淳这么说,歌澄忍不住别开了视线。
「我还不知道该怎么决定……我的父亲、母亲,还有奶奶,只要一想到重要的家人,我就……」
淳苦笑着心想,也是啦。她会有这样的反应也是正常的。
「你还是会想再见到你的父母亲对吧。」
「想呀。不过淳,我也不想跟你分开。如果可以的话,我希望今后可以永远跟你在一起……」
歌澄回话的同时抬起头,眼眶泛泪地凝视着淳。淳很清楚理解歌澄的想法,也了解她为何会有这样的迷惘。
在这样的前提下,他开口:
「如果你希望我推你一把,需要我下决定,我绝对会照你的意思做。即使这么做你会后悔,我也不会反悔。」
「是……可是这种做法……有点卑鄙……」
——你这么说可是毫不介意地在诋毁尤佳莉雅耶……
淳把话吐到嘴边又吞了回去。毕竟歌澄没有恶意,她是很认真地害怕自己成为淳的负担。
「不过,即使如此我也要说——如果你打算永远待在这个世界,那我也想留在你的身边。有你在地方才是属于我的地方。」
歌澄挺起了胸膛说:
「不然……我只要一想到你要是在没有我的地方受了伤倒下,我就会觉得不寒而栗。我是这支队伍里的防御主力,保护你是我的工作。」
当淳第一次见到这个女孩,她几乎是没有任何基础的冒险者。当时的她别说是胜任防御型角色的工作,就连上战场的能力也没有。
但其后的两个礼拜,她就已经努力让自己变成可以独当一面——不对,甚至是一名超水准的防御型角色,并且与淳和枝理,仅仅三个人就扳倒了一头团战级魔物。
她的成长还没有停滞,接着更学会眼观四面,随时找出自己该做的事,已经可以在团体内随着战况采取临机应变的措施.,即使参与团战,她仍可扛起团队中的战术要角。
而现在她的自信与实力更足以让她发表宣言,要成为淳的盾牌。
「你一直都太乱来了,让我在后面看得心惊胆跳的。不过这也是你的魅力——我……所以我想随时都跟在你的身边,不时站在你的面前,成为你的盾牌,以身体为你承担降临在你身上的灾厄。这是我的任务。而这么一来,你一定也可以挥剑还击,击退眼前的灾厄。」
她说话的同时,脸上洋溢着笑容。
*
龙族帝国,特拉司·桑恩的鼎盛时期,也就是后世赋予雷帝称号的艾修德尼斯皇帝时代,有一名龙族歌姬,罗克农。所谓的罗克农连续任务,就是围绕着这名歌姬作为故事主轴的连续型任务。
这个任务的最终目的是要找出罗克农遗留的秘宝。这个秘宝在这位歌姬死时仍没有人知道它的存在,是只属于罗克农的宝物。
根据传言,这个罗克农的秘宝有可能是某种魔法道具,或者是其他不具形体的某种东西。
而冒险者要透过这个连续任务找出罗克农的秘宝,将其交给位于夏凯深处的特殊埴轮型魔偶才能结束这个任务。
根据任务内容,冒险者若是解开这个连续任务,将可获得一道特殊转移门的通行证,大大提高在第二轨道上探索的便利性。而这个通行证可以让渡,因此只要一个冒险者公会之中有一个人通过即可。
这是一个非得派遣人力去处理,但处理起来却极为麻烦的任务。也因为这个缘故,所以任务一直被淳搁置着。而霸者之旗没有多余的人手也是原因之一。
关于人力不足的问题,在艾蜜莉带领了百人公会前来与霸者之旗合并之后,现在已经解决了。
而也是这个当下,淳作为副公会长的地位遭到政变推翻。
在淳被赶下公会干部职务的情况下,扣掉惩罚什么的问题不谈,他其实就是出面解决这个连续型任务的最佳人选。
事实上,尽管他们途中遭遇到了各种麻烦,但攻略进度仍旧远远超前了原先预定的进度。
距离他们出发前往处理这个罗克农连续任务至今三周,也就是『转生之日』过后的第三二一天,淳等人总算是来到了这个连续型任务的最后章节舞台,第五轨道的克欧尔岛。
这个连续型任务若是在正常情况下,即使用专用飞空艇也需要五十天时间,但淳等人却只花了不到二十五天就几乎跑完了全程。若是一般水准的冒险者以这样的攻略速度进行,恐怕是得在强行军之中累得不成人形了。但淳的小队却早已经习惯了这种攻略步调。
而且他们甚至还保留了体力。
在这座克欧尔岛,从空港步行到城镇需要花上一个小时左右。众人一路上有说有笑。
「淳这次倒是没有特别拘泥于要把我们到过的浮空岛上的任务全部解决掉呢。」光说:「原因还是出在咲耶身上吧?」
「这也有。不过这个罗克农连续任务途中经过的浮空岛,每一座都超大的,要把全部的任务解完实在太累人了。」
「这样啊……好像也是喔。这些浮空岛不是丛林就是下着暴雪的雪原……岛上的地形移动起来都很麻烦。而你原本当作据点的察泰岛,虽然岛上的任务已经快解完了,但剩下来的都是很麻烦的团战地图了……」光说。
「寮泰岛比起其他浮空岛又更大了。」
淳回话的同时叹了一口气。事实上,他是刻意压抑着内心想要解完这些浮空岛上所有任务的冲动行事的。
在他的内心深处有某个理性的声音告诉他,现在还有更重要的事得要优先去做。
淳抬头仰望着天空。
——咲耶在等我。她在遥远的天边,第一轨道上的艾昂岛等我……
因为这个缘故,淳心里一直有一个声音催促着,他绝不能浪费任何多余的时间。
然而,另一个理性的声音也告诫着他,就是因为他如此急躁,所以才会遭到同僚的政变。
这在他的心里形成一种矛盾的纠葛,仿佛有一头不断咆哮挣扎的猛兽,欲摆脱理性的伽锁。
他看着光,而光也对他投以微笑。看来身边这个女孩很清楚淳内心的纠葛。
同时,她还试着帮淳维持住心里那个冷静而理性的部分。这个女孩实在坚强,而且非常可靠。她这样的性格表现让淳忍不住苦笑。
「其实我还满想跟大家一起悠闲地泡个温泉的——当然,我说的不是伯阳的公共澡堂,而是你也可以跟我们一起……那个、男女混浴的地方。」
「你要是说这种话的时候没有表现出害臊的反应,我可是要笑你完全被尤佳莉雅影响了。」
「当然会害臊呀!拜托你不要以为谁都可以变得跟尤佳莉雅一样好吗!」
——没错,不是任何人都可以变成尤佳莉雅的。这可真是一句名言。
「唉呀?这么看来本小姐还是个受人崇敬的特别存在呢。」
至于尤佳莉雅,这人则是大白天就呈现一副醉醺醺的模样。她在这段旅程中养成了一上飞空艇就会喝到微醺的习惯。现在已经是走路踉跄的状态了。
「喂,你要是没有跟好,我们可是要把你丢下来自己走了。」
「到那时候人家就变成马追上去啰~副职业选了德鲁伊的本小姐现在已经完全是个野生动物了,今后的生存准则将以本小姐的本能为依归~」
「马才不会喝酒呢!」
淳这句话才说完,下一刻却又马上迟疑地歪起了头。心想,真是这样吗?他其实也不清楚马的生态如何。
倒是尤佳莉雅现在无论别人说什么,脸上都是一副醉醺醺的笑容。歌澄看不下去,因而伸手搀起了她摇晃的肩膀。
「歌澄!你不要管她啦!」枝理说。
「对呀,歌澄。尤佳莉雅那家伙之前就连泡澡的时候都在喝酒,结果弄得整间浴室都是酒臭,让我后来进去洗澡的时候还差点被醺到头晕呢。」光说。
「那是因为尤佳莉雅很开心呀。」
然而,歌澄却如此笑嘻嘻地回了话。
「开心?」
「因为淳说,他希望跟大家在一起嘛。」
——喔。听到歌澄这么说,除了视线无法聚焦的尤佳莉雅之外,所有人都颇能意会地彼此对望了一眼。
「这么说……也满合理的。因为如果我们各奔东西……尤佳莉雅大概没办法一个人活下去吧。」光说。
「没错~人家唯一能够生存的地方就是有淳在的地方。」
「不过你拿这个当武器太狡猾了!犯规啦!」
光嚷嚷的同时气得握紧了拳头。
「咿呀~好可怕喔~要是小光的铁拳砸中人家的腹部,那就有很多危险呢,比方说呕吐物之类的。」
「拜托你不要用这种莫名其妙的方式威胁我好吗!」
众人如此喧噪的模样引来了路上行人异样的眼光。对此,淳则极力想要表现出他跟这几个女生毫无瓜葛的模样。
……但这一切都是白费工夫。一名擦身而过的在地NPC商人笑着对他说:「真是一群活泼的年轻人呀。」让淳只能苦笑着回应,同时以刺客的特殊能力,紧急回避闪开尤佳莉雅佯装自然的扑抱。
这让这位金发女孩颜面着地扑倒在地上。
「淳,你竟然逃跑了!很过分耶~人家活不下去了啦~」
「欸欸,好了啦,你快站起来啦!有够麻烦的!」
光嚷嚷着,同时和歌澄一同将尤佳莉雅从地上硬拉了起来。面对仍旧一脸醉醺醺的尤佳莉雅,小卡飞到她的头顶上表现出一副得意的模样,张着翅膀「哔」地叫了一声。
「小卡,你表现得一副好像自己赢了是怎样啦!」光说。
「嗯~小卡的话应该是说:『这对巨乳是我的!』之类的吧?很过分耶!竟然歧视贫乳,
人家要堕落到暗黑阵营了啦!」
听到枝理随口回了一句,小卡不知道是不是真的听懂她的意思,猛摇着头哔哔叫着表示抗议。而在枝理伸出手后,它也啪哒啪哒拍着翅膀飞到了枝理的手上。
「来呀!小卡!这是人家的胸部喔!是平的喔~是飞机场喔~……呜呜、你表现出这种嫌恶的反应是怎样?」
「枝理,你真的是有够喜欢这种自虐哏的耶。」淳说。
「你少啰唆!人家之前跟路卡一起泡澡,忽然有了各种顿悟了啦!」
「这样啊,辛苦你了。」
「啊、淳,你现在在想像路卡的胸部对吧!你这个萝莉控!变态!幼女杀手!」
「拜托你这种不实指控也收敛点好吗……坦白说,现在还要把路卡称做幼女好像已经不太妥当了。」
「也是啦~再过不久就是『转生之日』一周年的时间了,路卡已经是个国中生了,就各方面而言淳已经可以合法地……屁啦!」
枝理大叫着的同时紧紧抱着小卡,整个人气得发出颤抖。而她怀里的紫色幼龙则几乎要被压扁在她那一对平板的胸脯上,让这只幼龙赶紧哀嚎求救地哔哔叫着。
「喂,小光,你伙伴快要被磨成萝卜泥了喔。」淳说。
「那只从我身上逃到枝理的乳沟里面幸福地叫着的大笨鸟,谁理它呀。」
「你错了,小光,枝理的胸部才没有沟……」
「你欠揍吗!猪头——」
枝理大叫着的同时吆喝了一声,猛力地将小卡朝着尤佳莉雅扔了出去。
而这只幼龙在空中张开了翅膀,以尤佳莉雅的颜面当作垫脚石蹬了一下,一跳飞向了空中。
……情况怎么有点怪怪的。淳觉得不对,仔细观察了枝理的脸庞,看到她的鼻头微微泛起了红晕。再稍微靠近便感觉到她的呼吸急促。
「我说你,该不会是因为待在尤佳莉雅身边,就被她的酒气醺醉了吧?」
「呜喵……怎么禾能会有设种师?」
「歌澄,水。」
「啊,好的!枝理,你也真是的,对酒精没有抵抗力就不可以靠近尤佳莉雅啦……」
如此这般,这个令人疲惫的情况看来暂时无解,于是淳决定在这里让大家暂时休息一下。
他们走进道路旁的森林,在距离道路不远的地方铺开了草席坐在地上。这一带应该不太会有怪物出没,所以没必要特别戒备。而且即使万一有哪只怪忽然冒出来,他们也有小卡这个强力护卫在四周哔哔叫着到处飞。
尤佳莉雅将头靠在淳的大腿上,看来颇为舒适地酣睡着。
「这家伙最近有睡眠不足的情况吗?」淳问。
「嗯~好像常听到她说梦话吧。」光说。
基本上当他们五人留宿旅馆,都是歌澄跟枝理一间房、光跟尤佳莉雅一间房。因此关于尤佳莉雅的事,问光最清楚了。
「她这个人很胆小嘛,总是担心自己不知道什么时候会被你抛弃。」
「她直接跟我说就好了嘛。」
「就算你给了她什么承诺,结果会怎么样也没有人知道呀。」
光带着坦然的语气说完摇了摇头。
「淳呀,我说,我们都知道你是一个值得信赖的人。我们也很清楚你总是能以行动表现出这个特质。不过所谓不安这种情绪不是理性可以消解,心灵所受到的创伤也不是随随便便就可以抚平的。」
「你知道得真清楚。」
「因为我看过各式各样的人嘛。」
这个近年都在职业领域中打滚的女孩说话时,脸上显露出了落寞的笑容:
「这世上有太多骗子了。受骗、受伤,因此而受到折磨的心灵会不断淌出鲜血。而尤佳莉雅一定早就已经陷在这种情况里了。不过她这个人很好强,所以一直忍耐,忍耐,再忍耐……最后真的没办法了,才只好依附到你的身上。」
光边说边笑着抬头望向淳:
「不过呀,你接纳了尤佳莉雅,一定也想在这个部分成为她的依靠吧。其实我也是。还有歌澄、枝理,大家都是。而我们其实应该都要表现出确切的言语让尤佳莉雅知道。我们需要持之以恒地告诉她,伙伴之间的信赖是理所当然的,直到她打从心底理解为止。这样可能很麻烦,不过也已经是最快的方法了。」
为什么光会如此了解受到心灵创伤的人是什么样的感受,这点淳多多少少察觉到了其中的原委。
——是咲耶。她是光第一个想为她治疗心灵创伤的女孩。不过光靠她一个人根本无济于事。最后咲耶是在遇到了淳的时候,得到了战胜自己心灵创伤的方法。
而也许是基于这个缘故,光虽然是团队里面最后一个与淳相遇的人,却也是团队之中在淳的身上寄予的信赖最为盲目的一个。
「这些事情姑且不提……淳,我这才发现,你该不会只有让尤佳莉雅一个女生躺在你的大腿上过吧?」
听到光这么说,淳这才回神发现,歌澄和光已经不约而同地露出了哀求的眼神凝望着他。
「拜托你们在我的腿可以承受的范围之内,照顺序来好吗?」
淳叹了一口气,心想,要做出公平的对待方式真的是非常困难的事。
*
就结论而言,罗克农的秘宝是一首歌。淳等人经由各个任务凑齐这首歌的歌词,将能借此解开埋蔵于夏凯都心深处的封印。
这个部分在淳从第一个任务之中找到几块刻有龙族语言的石碑时,就已经大概预期到会是这么回事了。
欸,不过就算淳不在这个队伍之中,这个任务背后的真相其实也是早就会被揭穿的——
「欸,大概就是这么回事吧~」枝理说。而其他人也都有同等程度的理解。
众人现在就像是要对答案一样,将石碑上的文字抄本摊开来摆在酒吧的桌子上,正讨论着这首歌词究竟隐藏着什么样的意义。
「这竟然是一首歌呢!真教人觉得惊讶呀!」
歌澄双手拍了一下表现出意外的反应,让众人无奈地将手心贴到额头上。
「咦?大家早就知道了吗?」
「欸,这种模式很常见呀……啊,对喔,你都不玩游戏,不着动画的嘛。」枝理说。
「对,所以这类话题对我来说非常新鲜。」
「呜呜,总觉得我们好像被人说成了心灵污秽的人了……」光说。
「不、不是啦!我不是这个意思……」
「小光了解的。她只是被你纯洁无暇的光线射中,身上的邪神成分遭受损伤,你不用介意的。」尤佳莉雅说。
「谁、谁是邪神啦!总觉得大家最近嘲笑我都嘲笑得比以前开心放肆很多耶!」
「对于小光这样的感受,让本小姐给你一个提示:眠恵。」尤佳莉雅说。
「果然是她!我应该要趁早把梦子掐死的……!」
光显露出阴沉的表情低头握拳,口中还传出令人头皮发毛的笑声:「呵呵呵……」这让淳深深为了眠惠(本名:梦子)这个银翼骑士团的干部,同时也是光在现实世界中的友人暗自祈祷,祈求她的灵魂能够安息,了无牵挂地升天成佛。
「先不管歌澄的天然呆——淳,这样歌词就凑齐了吧?接下来就只需要回到夏凯去了?」
枝理问。
「不,我们在这座浮空岛上承接的任务还没有完成。我想跟这个歌词有关的故事还没有结束。」
「故事?那是什么?」
看到枝理微微歪起了头问,淳苦笑着说:「你看歌词嘛。」
「谁看得懂龙族语言啦——!」枝理大叫了一声。
「啊、对喔,现在这里只有我一个人看得懂龙族语言呀。」
在苍穹境界之中除了共通语言之外的特殊语言,需要取得专用技能方能懂得读写。对话也是一样。
另外,苍穹境界共通语言则是在『转生之日』开始的当下,所有冒险者来到这个世界时,其技能点数就已经全满了。
例如艾蜜莉刚来到苍穹境界的时候,虽然无法跟使用日语的冒险者沟通,但却可以跟苍穹境界的原住民NPC对话,原因就是在此。
「简单来说这是一首情歌。据说龙族歌姬罗克农生前唱过的歌曲之中,一首情歌都没有。而这似乎是因为她将自己献给了神灵,属于巫女身分的关系。」
「是基于巫女必须是处女这样的规定吗?」光歪着头问。
「不过如果真是这样的话,那为什么我们透过这个连续任务搜集的歌词是情歌呢?对于新境界的开拓……不对,不是这样,以一般故事的基调来说,这个任务设计的意思是……」
「对,据说刻画有这首歌歌词的石碑,是根据罗克农的遗言而设立在苍穹境界各地的。换句话说,罗克农希望有朝一日有人能够发现她的这份情感——以一般故事的设计思维来说应该是这样。虽然有点陈腐……不过,欸,以线上游戏的故事来说,这样其实也满刚好的。」
「淳,人家之前就有这么想过——其实你经常满不在乎地贬低线上游戏耶!」光说。
「我这不是贬低……该怎么说呢?线上游戏基本上都是一段极长时间的故事,所以若是每个任务的故事设计得太精致,在没有统整性的攻略网站记录下来的情况下,没有人有办法全部记住的。」
面对光的数落,淳答话的同时也搔了搔头。而在场诸如枝理、光,以及尤佳莉雅等等各领域的重度玩家,都颇能意会地点点头说:「喔喔。」
「所以无关乎故事内容的FPS才是最棒的!」尤佳莉雅说。
「你这种从不拐弯抹角,大脑空空的性格其实还满讨人喜欢的。」淳说。
「真是不可思议。本小姐明明是被称赞了,却一点都不觉得开心。」
「把话题拉回来啦。我们找到了这首情歌的歌词,不过任务还没有结束。也就是说,我们应该是得用这首歌完成某件事,以达成额外任务的成就条件……我是这么想的。」
「喔,换句话说如果我们就这么返回夏凯,也可以完成这个连续任务,不过这里还有额外的任务可以解,是这个意思吗?」
「嗯,确实就如枝理所说的,我觉得这里应该可以开启一条分歧剧情。而我们可以深入探究罗克农的故事,也可以不这么做。不过我想即使我不说大家应该也知道,我打算深入了解罗克农的故事。」
「也是啦~嗯,人家早就知道淳一定会这么做了!早就知道了!」
淳擅自认为这是枝理在称赞他,因而脸上泛起了红晕。
「人家才没有在称赞你咧!」
「好啦,淳。既然你说你要深入探究罗克农的故事,那你已经大略推测出这个分岐任务接下来的发展方向了吗?」
「与其说推测,不如说我已经很确定了。」
听到光这么问,淳搔着他的后脑勺说:
「在这首歌的歌词里面就已经写出那个名字了——迅雷,我想这就是答案了。」
「抱歉,人家完全不懂这就是答案的意思……是怎样?难不成她是跟闪电谈恋爱了吗?是拟人化?闪电?」
看到枝理带着一副焦躁的模样凑过来逼问,淳摇摇头说:
「唉……枝理,我们这个连续任务一起解下来,关于罗克农的生长背景还有其他相关情报,你应该也都有听说了吧?迅雷,或者说雷帝,这都是罗克农那个时代的龙族皇帝,艾修德尼斯的称号。根据当时的政治情况来看,侍奉于教廷的巫女罗克农应该是与皇帝对立的派阀象征。」
「喔~就这个层面来说,那就是无法开花结果的恋情了呀。还有,人家从不看任务故事的,这是一直以来的事!你不要在意!人家可是很信赖你的呢!」
枝理咯咯笑着用手拍了拍淳的肩膀,让淳不悦地瞪了她一眼,暗自咒骂着:这个混蛋。
「讨厌啦~阿淳好可怕喔~人家好害怕喔~……啊、抱歉,真的对不起,拜托你不要生气。」
在枝理的哀求声中,淳叹了一口气,接着摇摇头说:
「一段禁忌的恋情,并将这份思念写成了歌。这段故事背后的成因在她死后写成了石碑,分立于苍穹境界各地。我整合了一些线索思考,觉得我们的使命应该是将这首拼凑完成的歌词送到它应该去的地方。」
「送到它应该去的地方?」
歌澄瞪大了眼睛问:
「是……政府单位之类的地方吗?」
「现在龙族文明已经消灭了。另外想当然的,在罗克农死后一段时间过后,当时人称雷帝的艾修德尼斯皇帝也死了。」
「那我们要把歌词送去艾修德尼斯皇帝的坟前去吗?不过我记得龙族皇帝的坟墓还没有被发现……啊!对了!」光说。
——没错,淳等人过去曾经一度找到过疑似龙族皇陵的地点。
「本小姐知道了!就是之前那位最后的龙族女皇,卡尔丝提亚娜的幽灵出现的地方……对吧?」
「尤佳莉雅,你说得没错。」
听到有人猜中了,淳点点头接着说:
「所以我想去一趟第七轨道的史维克岛——就是作为菲尔法招募任务中隐藏任务起点的那座浮空岛。」
*
史维克岛上八成的面积由森林地形覆盖。岛上只有一座村庄。
这浮空岛给人的印象是一座没有任何特色,极其普通的第七轨道岛屿。
然而,淳等人曾在进行菲尔法招募任务时一度踏上这座岛,在这里邂逅了龙族女皇的幽灵,开启通往夏凯的第一步。
当时淳从没想过他们为何会在那里遇见龙族皇帝的幽灵,就只是当成事实接受它。
不过在淳抵达了第二轨道,详细了解了诸多关于龙族文明的事之后,他便得以从另一个角度看待这件事。
比方说,根据他们一直以来得到的消息,龙族帝国历代皇帝均没有坟墓,也或许是埋葬于某处,但却没有人知道确切的地点。
事实上,他们所组织的冒险者调查团曾经针对这件事,向负责掌管大图书馆的高位监护者询问过。而答案却是「不知道」。
调查团随后也在大图书馆内调阅馆内的馆藏,却完全找不到任何线索。
其中的原因也许是为了防止有人盗墓,因而隐匿了龙族皇陵的所在地。亦有可能是基于其他理由,比方说宗教因素之类的……总之,详细情况没有人知道。而淳当时也处在咲耶昏睡不醒之后的震荡之中,思考上没有余裕;即使接到了相关报告也是左耳进右耳出,没有深入思索。
「虽然现在说这个好像有点晚,不过一个人的视野真的不能太狭窄呀。」
距离『转生之日』过后的第三二三天,淳双脚踩在史维克岛上,深深地叹了一口气。
——没错,霸者之旗已经撤离了原本部署在苍穹境界各处的情报网。过去的他没有深入思考这代表了什么意义。但以往推行起来理所当然的攻略行动,现在已经办不到了。
「我这个领导者当得真是糟糕呀。」
「这样不是很好吗?你现在得到了重新审视自己的机会,已经开始看到之前看不到的事情了呢。」尤佳莉雅说。
「对呀对呀,结果是好的嘛~大家卯起来陷害淳所消耗的精力,这下也有回报了~」枝理说。
「就算是这样,你们之前那毒辣的行径还是不可饶恕!——真是够了,你们竟然让艾蜜莉扛下那么重的责任……」
「唉呀唉呀,淳先生对于艾蜜莉小姐这么爱护呀?让我们现在来听听淳先生的后宫佳丽对此有什么看法?」
枝理嘻皮笑脸地摆出手持麦克风的姿态,将不存在的麦克风端到歌澄的嘴边。歌澄对此紧张地挺直了身子,「好、好的!」她接着提起目光,带着哀求的眼神凝望着淳说:
「那个、淳!艾蜜莉是个好女孩,我想她一定有很多话想跟你说!所以请你在我们回到夏凯之后,找个时间好好听她说话……咦?为什么大家都笑成一团呢?」
「你不用管她们啦。她们只是觉得,这还真像是你会说的话而己。」淳说。
对此,歌澄似乎觉得自己被称赞了,因而开心地用力点头说:「好的!」这样的反应让淳心想,希望她善良纯真的心灵未来也能继续朝着现在这个方向发展。
来到森林深处,淳等人跨进了大概五个月不见的废墟之中。这一刻,他们也回想起当时来到这里,阴森月夜下胆战心惊的感受。
在这座已然化为废墟的高塔残骸之中,他们遇见了龙族帝国特拉司·桑恩最后一位皇帝,女帝卡尔丝提亚娜的幽灵。而今天也许是太阳仍高挂在天空的关系,这位已逝的女皇连影子都看不到。
看来这位幽灵应该还是得等到晚上才会出现吧。
然而,这也给了淳等人捜索这个遗迹的机会。
「尤佳莉雅、光,你们到四处绕绕,看看还有没有其他类似的遗迹。而歌澄跟枝理则跟我一起深入这座塔里面搜索。」
「四处绕绕是要我们去找什么吗?」光说。
「我要是知道的话,事情就简单了……」
就淳的预期,他认为目标可能会有几个特征,而其中可能性最大的是——
「如果能找到地下室的入口就很清楚了。」
「啊,原来如此~」
枝理「砰」地拍了一下手掌。
大约一个小时后,淳一边清理着散落的碎瓦砾,一边仔细探查塔里的地板。他找到一个伪装巧妙的把手。
——是一扇暗门的门把。淳将那一道伪装成地板的暗门猛力地搬起来。石块摩擦发出嘈杂的声响。下面是一道通往地底的石阶。
「呜哇~没想到真有这一道暗门……这里明明已经是开启一道隐藏任务的地点了,结果又藏了一房暗门,这样的设计真的是太恶质了啦。」
光和尤佳莉雅一起回到遗迹之塔,忍不住垂着肩膀丧气地说。
「其实你也不需要这么想。毕竟如果没有人解开那个隐藏任务,我们根本就到不了夏铠。」
「啊、对喔。换句话说,若是淳再稍微聪明一点的话,我们五个月前就已经可以发现这道暗门了嘛!」枝理说。
「我可以理解你没事就想借机损我,不过我想这道暗门底下的意义是现在才成立的。就算我们五个月前找到这房暗门,也根本没有任何作用。」
淳说完,众人遂以魔法在手中的武器或魔法杖上点起了一盏盏光球,由淳领头带着大家一起踏入了暗门底下通往地底的阶梯。
这一道经历了无数岁月却仍显得坚固的石阶,蜿蜒曲折地深入地底。
众人在阶梯上走了十多分钟后,终于来到一处平坦的区域。
眼前是一条宽约十公尺的长廊。众人看了平板上显示出这个区域的地名:『龙族皇陵』。
「Bingo~!」
枝理大叫了一声。
淳心想,没想到龙族皇帝的陵墓竟搭建在第七轨道,这是个相当大的盲点……不对,如果以蔵木于林的角度思考,若是要建造什么隐密的地点,浮空岛众多的第七、第八轨道可能反而才是最适合的地方吧……
「虽然我早就预料到了,这是个迷宫……不过,应该不会是团战地图吧?」淳说。
「就让我们来个自杀式侦察吧!现在也只有这条路了。所幸,我们大家的绑定地点都已经设在空港村庄了。」
「都来到这里了,我真的不想死。」
淳尽管抱怨了一句,但他也没打算退缩。「总之,我先去侦察了。请大家在这里待命。」
说完,淳便使用刺客的所有特殊能力,以无声的脚步穿过眼前的通道,以及墓室。
每间墓室内都有怪物徘徊其中。
这些怪物的强度从技能点数一二五的淳来看是白色或黄色,亦即实力相当,或者稍强,数量从一只到五只不等,都是以名为『陵墓守卫』的骷髅型不死系怪物为主。
「一次五只,要拼可能就有点勉强了……但如果能够顺利把它们个别拉开,应该还有办法处理吧?总之,先从三只怪的墓室开始试试看吧?」
淳嘟哝了一声之后返回到地下墓园的入口,请队伍中的魔术师为他施放了各类辅助魔法,做足了准备之后随便找了一间墓室,对其中的三只陵墓守卫施放较弱的攻击魔法。
这使得墓室里三只骷髅型怪物同时朝他冲了过来。而淳也很快地拉开距离,拖着这三只陵墓守卫冲回到有队友们待命的地下墓园入口。
「歌澄!尤佳莉雅!」
「好的!请交给我!」
歌澄很快地便对其中一只陵墓守卫使出挑衅攻击,拉高对手的仇恨值,称职地扮演起她作为防御型角色的工作。
「看本小姐一如往常地射出黏答答的白色液体给你们当礼物啰~」
另外两只则由尤佳莉雅使出轮绳弹,以像是捕鸟用树脂一般黏稠的液体,将两具骷髅的脚紧紧黏在地板上。这个枪手女孩的射击精准度依旧技艺超群。
「歌澄!哇!敌人的攻击也太痛了吧!」枝理大叫着。
唯一一只没有被尤佳莉雅绊住的陵墓守卫挥出它手中的黄金色长剑,持续对歌澄展开攻击,以极快的速度让歌澄的HP减少了大半。枝理赶紧为她施放恢复魔法。
「我也加入恢复工作!——枝理,让我帮忙!」
「好——小光!爱你喔~」
光召唤出了召唤生物,地之精灵出面支援,同时也以她的副职业施展恢复魔法,以分担敌人投注在枝理身上的仇恨值。
所幸,歌澄在战斗展开之前,似乎已经对自己施放了其副职业凤凰卫士所拥有的辅助魔法,伤害点数防护盾。使得陵墓守卫的攻击只要每命中歌澄一次,自己也会受到技能反击所带来的损伤。而攻击频率愈高的怪物,在这种情况下HP减损的速度也愈快。
这时候淳也加入了战局。他从陵墓守卫背后,在影匿状态下使出隐匿攻击,大幅削去了对手的HP。
「唉呀!可恶~不、不行啦!人家要是再提高敌人身上的仇恨值就不妙了!」
尽管现在有光协助恢复,歌澄的HP仍旧急遽减少。而枝理这时候更因为施放过多的恢复魔法,有过度提升敌人仇恨值的疑虑,因此暂时罢手。
「——淳,拜托你了!」
「了解!」
淳回话的同时使出了延迟型麻痹,一口气拉高了这只陵墓守卫的仇恨值,让对手将目标转移到他的身上。
敌人转过头,朝他挥出手中的长剑。淳闪身避开。同时,地之精灵的攻击与光的攻击魔法也同时杀到。
这头骷髅型怪物因此被抽干了HP,终于倒地死亡。
「呜哇~好危险!超危险的耶!还好安全撑过来了……Safe!」
枝理脸上冒着冷汗。而歌澄的HP也仅剩下两成;若非淳即时介入,歌澄现在应该真的相当危险。
「这、这些家伙超可怕!有够可怕的耶!」
枝理作为队伍内的要角白魔术师,一边哀嚎一边全力为歌澄施展恢复魔法。而这时候大家也做足了准备,尤佳莉雅对由她负责绊住的两只陵墓守卫施放了记忆消除弹,将怪物交给她的伙伴们。
「请大家从里面挑一只喜欢的走吧~」
在尤佳莉雅绊住剩下一只陵墓守卫的期间,淳等人仍是以四对一的方式勉强把敌人收拾掉。
如此这般,他们好不容易才清理掉了一次冲出来的三只陵墓守卫。
另外,这三只怪物身上打出的宝物是稀有度九,大概相当于第四轨道到第三轨道的程度。
「这个迷宫也太强啦!我们是一支拥有团战公会顶级装备的队伍,却还陷入苦战,这完全不是第七轨道的水准嘛!」
枝理大叫着。而淳也颇为认同地叹了一口气:
「确实,看来大家都要有*骨折的准备了……」(译注:日文中的骨折,『骨が折る』代表情况使人心力交痒,因应起来极为费力的情况。)
「嘿嘿,面对骷髅会骨折呀……大家不要瞪人家嘛~」
听到枝理这么说,所有人给了她一个白眼。
*
苍穹境界这款MMORPG之中存在着十五种冒险者职业。其中的骑士、重装战士,以及轻装战士三种属于防御型角色。若是纯粹以防御能力来说,最强的是重装战士,接着是骑士。但骑士拥有恢复魔法,可以补足防御能力不足的缺点,而轻装战士则是以其特有的高回避能力闪避敌人的攻击提高生存率。
当然,这三种职业各有其优缺点,面对不同怪物时的情况也各有优劣。
大多数场合中,以重装战士作为主要防御型角色的团队能提供较为稳定的战果。但其所拥有的挑衅攻击会对敌人造成伤害,与战况调节型角色有搭配上的困难。
一般面对团战这种极限战斗,几乎所有公会都会以重装战士作为主要的防御主力。然而,若是一支冒险者小队单独挑战迷宫,这类优势与劣势的问题多少可以用战术扭转,若是在『转生之日』过后不久的时间内,这个部分可能还是个大问题,但现在已经是副职业系统解放之后好一段时间了,冒险者学会如何应用战术弭平职业特性带来的缺点。
「在这个敌人攻击力如此强大的迷宫之中,以重装战士为防御主力最能够稳定战线,这是毋庸置疑的事……不对,骑士可以对自己施放恢复魔法以稳定对手的仇恨值,只要将骑士的MP加以考虑,放缓进攻速度也许会是更好的选择。」
基于对歌澄的信赖,淳把心里所想的话全都毫不掩饰地摊开来说。而歌澄也带着认真严肃的表情点头。
「不过轻装战士也有轻装战士自己的作战方式。这点随着『转生之日』过后的时间流逝,冒险者在运用各种技巧方面获得了更多的自由度,现在我们已经可以编织出许多在苍穹境界还是网路游戏的时代不可能实现的战术。」
淳接着说:
「比方说,歌澄在面对攻击方式单纯的不死系怪物时,若是不考虑与队伍中攻击型角色之间的默契搭配,其实是可以轻易借由规避系统判定的方式闪避对手的攻击——当然,这是在对手没有范围型攻击手段作为前提的情况……只要你专心提升对手的仇恨值,加上召唤生物和小光的攻击魔法,应该可以确实把对手收拾棹。」
「不过要是真这么做,那你就……」歌澄支吾着嘟哝了一声。
「嗯,现在没有咲耶在身边,我没有办法采取之前那种作战方式。所以在你跟小光对付同一只怪的时候,我就会没事可做了。」
如果队伍中的攻击型前锋是淳和咲耶,他们可以在彼此闪避的同时预判敌人的动作,以如同舞蹈般的作战方式收拾掉对手。
不过这是在淳有咲耶搭档的时候才有办法达成,两人一心同体的技巧。这不是其他人累积经验和练习就可以达到的领域。
「当然,如果敌人只有一只,最好的方式还是我们全部人一起上,这样最安全也最有效率。所以我刚刚说的作战方式是在遇到三、四只陵墓守卫的情况下才需要使用的战术。而在这样的情况下,空出来的我会一个人对付一只怪物。」
「真是这样就太好了。毕竟本小姐在面对不死系怪物的时候,只有轮绳弹才有用。而且效果不太好……面对这种等级的怪物,请大家把我能够拖怪的极限设定成三只。」
「换句话说,尤佳莉雅一个人牵制三只、歌澄跟光对付一只,再加上我来应付一只,这样我们最多可以一次应付五只怪。」
「我也觉得这个战术是可以当作备案采纳的。」尤佳莉雅说。
说是这么说,但就淳的角度来看,若是尤佳莉雅不介意冒险,她一个人应该可以一次拖住五只陵墓守卫吧。不过这次的迷宫攻略才刚开始,不需要尝试风险过高的作战方式。而若是使用团队战术就可以规避这样的风险,那更是想都不用想了。
「我不知道这个迷宫多大,搞不好这次的迷宫攻略会很辛苦也不一定……」
淳边说边看了看在场的队友们,所有人都丝毫没有迟疑地点头回应。对此,淳确信着自己真是拥有一群好伙伴。有这几个女生在,淳深信他们无论哪里都可以闯一闯。
「那我们走吧。」
于是,正式的迷宫攻略行动就此展开。
*
这座迷宫很明显没有人来过,加上现在淳等人又只是一支五人小队,免不了经历一场苦斗。他们第一天先大略观察地钓了几只怪出来打打看,而第二天便正式展开攻略。
众人一边计算着怪物再生的时间,一边歼灭这些小怪,沿着墓室一间一间前进。
攻略过程中经历了不少失误,比方说在拖怪的过程中不小心拖到了其他成群的小径,或者尤佳莉雅的轮绳弹连续遭到敌人的抵抗力弹开,当下一片混乱。
结果他们好几次使用了紧急脱离魔法逃到迷宫之外,全部从头来过。
这里每天的攻略进展都会透过传声石回报给让叶等人知道。而艾蜜莉听了则莫名表现出了冷淡的态度说:「唉呀,真辛苦。你们加油。」其中的原因则是在这座迷宫开始攻略一周之后揭晓。
『转生之日』过后的第三三〇天傍晚,淳等人今天也在激烈的攻略行程之后多少有些进展。但进展的程度迟缓,让他们决定一度返回邻近的村落。此时,一个女孩忽然出现挡住了他们的去路。
这个女孩上半身穿着一件银色金属铠甲,沐浴在夕阳下闪耀着金橘色光辉。
众人看到这位金发碧眼的女孩意气昂扬地挺着胸膛的模样,全都呆愣住了。
「我来了。」
「你该不会是……」
「支援啰。小让也认可了。听她说你们的状况,由我来比起攻击型前锋的小巧更合适。」
艾蜜莉边说边摆出鬼脸吐了舌头,接着更露出极其迷人的笑容说:
「骗你的啦,其实是我想来。」
「呜哇!这家伙女子力超高的啦!糟糕了小光!」枝理嚷嚷着。
「你干嘛在这时候看我啦!我觉得我的女子力比起某个醉鬼来得好多了!」光说。
「本小姐竟然被人干脆地宣告是吊车尾了,很过分耶~」
「不过比起小光,还是尤佳莉雅比较……」
枝理话说一半,光跟尤佳莉雅同时看了看彼此的胸部。
「你可以等一下吗?女子力不等于胸部大小,再说,你有什么资格说我呀!」
「哈!人家脆弱的心灵现在已经被艾蜜莉的女子力跟大胸部实力震慑得HP一滴也不剩了啦!这么一来要是不大叔化一下,怎么填补人家内心的坑洞咧!」
「喂,淳,你们这群人一直都是这样吗?」
艾蜜莉瞪大了眼睛。她似乎原本已经做好觉悟,无论淳的伙伴们是欢迎她还是群情激愤地大表反对,她都有办法应付。
「枝理是为了努力让你融入我们啦。虽然因为她是个大傲娇,所以用的是最别扭的办法就是了。你不用担心啦,这家伙心里对你是其实是娇羞的。」
「等一下!这样、那个……我也会觉得很困扰的。」
艾蜜莉回话的同时慌忙跟枝理拉开了距离。
「站住!你不要随便误会!人家的性向是正常的啦猪头!你要是惹人家生气,到时候一起泡澡,人家可不知道自己做出什么事情来喔!」
「那个,枝理……你的好意让我觉得很开心,不过还是让我们当永远的朋友吧……日文这样说没错吧?」
听到艾蜜莉这么说,淳拍了额头唉了一声,心想这谁教她的?但由于可能的选项太多,根本无法确定到底是谁。
「才没有人在对你告白呢!你这个巨乳外国人!人家想要的只有你的胸部啦!胸部————猪头!」
「哇、你在说什么啦!呜!这、这是怎样!这女生超恐怖的啦!」
面对枝理张开双手摆出威吓的姿势,艾蜜莉则是以两手遮住自己的胸部,一步步向后退。
这情况实在太过惨烈,而最大的问题还是,这一切全都是枝理根据算计而刻意引导出来的结果。
「够了,枝理,快道歉。」
淳赶紧揪住枝理的后脑勺,硬是押着她对着艾蜜莉低头道歉。
「呜哇哇!好痛!很痛啦!对不起!人家有点得意忘形了真的万分抱歉——痛痛痛痛痛!人家不是已经道歉了吗!」
「我说呀——我知道你想做的不是坏事,但过头了啦!你这个隐性的社交障碍人士!」
「你吵死了!——淳,说到底这一切还不是你搞出来的麻烦!」
「我在说的就是你这种爱管闲事的部分啦!」
淳跟枝理一人一句,鼻头贴鼻头地互不相让。艾蜜莉看到这个情况,不知道她原本是怎样想的,经过短暂呆愣的反应之后,她也忍不住将手贴到嘴边嗤嗤笑了。
「我知道了!这是那个叫做*大喜利的表演吧!」
「很像,但不是喔。这只是普通的*漫才或即兴段子而己。」(编注:均为日本传统的喜剧表演形式,各有不同特色。)
「原来如此,真不愧是尤佳莉雅。这好深奥呀。」
艾蜜莉带着一副豁然领悟的表情频频点头,「嗯嗯。」看她这副模样,对尤佳莉雅应该怀有相当程度的敬意。淳确实曾经听闻,这个个性颇令人遗憾的枪手女孩在非日语族群的冒险者中相当有名,但这还是第一次亲眼看到。
(真希望她不要学到尤佳莉雅令人遗憾的那一面。)
对淳来说,他无论如何都要阻止身边有任何人进一步尤佳莉雅化的情况。
「先不说这个了,艾蜜莉,你不是把我从霸者之旗赶出来,自己成为霸者之旗的副公会长了吗?你跑到这里来没关系吗?」
「我是看中这个遗迹的重要性而做出这个决定的。我们之前甚至考量过是不是要派遣团战部队过来呢。不过因为第二轨道的攻略也需要人手所以作罢……再说,若是要进一步考虑能跟你们搭配作战的人选,就真的没几个人可以挑了。」
——的确,就这个角度而言,由艾蜜莉前来支援真的是不错的选择。毕竟淳等人的攻略进度之所以不如预期,问题不在攻击火力不足,常是因为队形从防守层面开始崩溃,以至于必须使用紧急脱离魔法逃出迷宫。
艾蜜莉身为骑士,可以充当队伍中的防御主力。而这么一来歌澄就可以转为辅助,让尤佳莉雅拖怪可以拖得更加安定了。
淳看看队伍中的其他人。歌澄对于新伙伴加入感到非常开心。扣掉还在大肆嚷嚷的枝理不提,光跟尤佳莉雅也回望着淳,用力地点了头。
如果能得到她们的首肯,那就没有问题了。
「我知道了。艾蜜莉,就拜托你了。」淳说。
「交给我吧!我可是已经换上了第二轨道的装备,就让你们见识见识我的实力!」
「拜托你这时候至少拿你的战斗技巧来说嘴好吗……」淳说。
*
当天夜里,艾蜜莉在用完晚餐后一个人来到旅馆内淳的房间。她带了一瓶红酒当成伴手礼,放到淳床边的桌子上。那是夏凯以时间冻结魔法保存的红酒。
「我说,你应该知道日本未满二十岁不能喝酒吧。」
「你不用担心,加州二十一岁才可以开始喝酒。」
「那不是更不行了吗!」
「这里又不是加州,而且我们是冒险者耶。有句话说入境随俗不是吗?」
「你这家伙竟然说了跟尤佳莉雅一样的话……」
淳边说边坐到床边,要艾蜜莉坐到桌子旁的一张椅子上。艾蜜莉于是拉了一张面对着淳的椅子坐下,挺起了胸膛说:「说我跟尤佳莉雅一样,那可是我的荣幸呢!」
「我们今后要一起相处,所以我在这里要先给你一个忠告——千万别学到那家伙糟糕的部分。」
「那当然呀。就算我是外国人也不会把尤佳莉雅当成完美的人盲目崇拜呀。」
「最好是啦……」
淳颇为质疑地白眼瞪着艾蜜莉。而这个外国人女孩则是有些畏缩地微微挪开了下颚。一双闪亮的蓝色眼眸在室内的魔法照明之下闪耀的同时,也缓缓挪向侧边。
「有什么关系嘛。人家可是好不容易才有单独跟你说话的机会耶。而且之前又发生了那么多事……就算偶尔开口说了些什么逾越分寸的话,也不会怎样啊?」
「如果非得喝酒才能建立你想要的人际关系,这样的想法也很有问题……欸,好啦。我就陪你一下啦。」
淳说完从无限背包内取出两只玻璃杯。其实他不是不能喝酒,只是如果他在大家面前喝酒,那尤佳莉雅就会变得更恣意妄为,毫无节制,所以他才一直都刻意避开酒精。
至于那个金发女孩开始得意忘形地喝起酒来,情况究竟会变得多糟糕,这点淳可是已经有过亲身经历的深切体认了。
……不过如果一起喝的人是艾蜜莉,那应该没关系吧。淳心里对眼前这个女孩觉得多少有些亏欠。自从他丢下艾蜜莉迳自离去,时间已经过了快十一个月……
艾蜜莉捧起盛了三分之一杯红酒的玻璃杯贴到嘴边。淳看着她。她喝下第一口之前,脸颊已经微微染上了桃红色。
「你变漂亮了呢。」
「——呜咕!」
听到淳这么说,艾蜜莉猛然呛了一口,毫不客气地将口中的红酒喷得淳满脸。
「呜哇!好脏啊!」
「——你、你你你你、你你、你你没事说什么鬼话啦!」
「我称赞你不行呀!唉呀!真是够了!」
淳一边抓起毛巾擦脸,一边瞪着艾蜜莉。
「呜呜、对不起啦……那个、人家没想到你会这么说,忽然听到吓坏了……」
「你到底把我当成什么样的人啦?」
「就是那种明明察觉人家的爱慕,却一副……」
「——好了,是我不对。」
淳边说边伏首跪在床上道歉。说到这点他完全没有回嘴的余地。
「如果你想听我的辩解,那时候的我其实是把找到咲耶当成第一优先目标。」
「我知道。」
「不过那时候的我还不知道咲耶是女生。」
「这点我有听小让说过了。另外也听她说到,你在找到咲耶之前,踏遍了许多浮空岛,开心地搜集齐了各个岛上的任务,还有你跟歌澄她们之间的关系发展到什么程度等等,这些我都跟小让问得清清楚楚……毕竟问她比起问你来得有效率得多,而且我也需要时间思考。」
「喔、喔……」
艾蜜莉似乎是为了壮胆而将红酒一饮而尽,随后带着一张红通通的脸庞凑到淳的面前。但淳的上身却也即刻向后缩了同样的距离。
「是你救了我。虽然如果没有你,学校的同学也许也会来救我,但那样的我一定不会有任何改变。我不会认真面对这个世界。」
艾蜜莉接着开口,详尽地叙述了之后发生的种种。
「你教导我的其中一件事就是好好跟NPC交谈。也告诉我他们都其实都是正常人,应该称他们为原住民族。我们才是这个世界的异质存在。这些事对我那些学校里的同学们来说,似乎是非常令人感到震惊的事。不过只要有了这样的认识,要转换思考模式就变得简单多了。而这种初步的认知也进一步影响到我们后来的种种行动……」
艾蜜莉所属的社交圈,大家都不谙日文。不过所有冒险者和苍穹境界的NPC原住民族之间的对话都是以这个世界的共通语言进行,所以在沟通上没有任何障碍。
因此,大家开始密切与苍穹境界各地的原住民族紧密交流,搜集情报,并且进一步以此作为根基展开行动。包含艾蜜莉在内的团体所做的,其实就只是这么单纯的事。
然而,他们在做的事却是将淳的行为以组织性的规模放大进行的。他们一开始将攻略步调放得较为缓慢,也因此相较于淳所率领的团体,其攻略进度落后许多。
然而,这种有组织,有规模的行动一旦形成稳固的惯性之后,他们原本拥有的草根性社群网路也凝聚出了一股强大的推力,一鼓作气地将他们推上了第四轨道。
当然,这其中他们也蒙受了许多人的协助,而资金方面更有路卡作为后盾——这个部分不需要从恶意的角度思考,路卡成立商会的目的原本就是为了帮助陷入困难的冒险者,因此她这么做是极其理所当然的事。
不过,也因为这个缘故,艾蜜莉后来在路卡面前怎么也抬不起头来。这也是艾蜜莉借用了路卡的资源所付出的代价。
「结果我们建立起来、如植物根系般的的社交网就被路卡连根拔走了……不对,那对我们已经过度肥大的组织来说已经是用不上了,所以让给她倒是不成问题。而我们现在仍维持着与那个情报网与原住民族之间的一般往来,所以其实也没什么关系……」
「嗯,以路卡的作法,她最后一定会把最有价值的部分抽走。而且还是在对方的需求全部满足的情况下……」
「之前听说有个小女孩可以把你控制在手掌心上,我原本还半信半疑,但现在就可以理解了——没关系的,对我来说,就算你是萝莉控,我也可以原谅你的。毕竟无论是谁面对路卡应该都赢不过她吧。」
「等一下,这是误会。我要求更正。」
看到淳的反应,艾蜜莉咯咯笑着。
(该死的,这家伙竟然醉了……)
「我知道啦,你这个人最喜欢大胸部了。毕竟你身边的女生胸围全都不小嘛。不过人家也不会输的……」
「所以我才讨厌醉鬼啦!」
「唉呀?你现在说这个会不会太晩?不管怎么说,人家早就被你全部看光光了耶……你现在是怎样?我也很害羞呀,不准你把头转开啦~」
艾蜜莉一边说,那张脸一边缓缓凑了过来,让淳的上半身也随之后仰,一个不小心就躺到床上。而艾蜜莉更是顺势骑到了淳的身上。
艾蜜莉抿着嘴发出笑声。
「等一下等一下等一下,你这个肉食系女生。」
「你这么说是在眨低外国人吗?」
「欸!说日文只通一半呀——我是要你不要顺势就扑上来啦!你有什么话想说我可以听你说!」
「小让说过,光是谈判不会有结果的!」
「那个猪头!没事这样怂恿你是在搞什么鬼啦!」
看到淳这样的反应,艾蜜莉不知道心里作何感想,咬紧了下唇,眼眶泛泪,仿佛随时都要哭出来似的。
「喂、喂,艾蜜莉……」
「我就算只能当你的伙伴也没关系。就算退一步,我也想待在你的身边。为了这个目的,我甚至组了公会,拉着身边的人一起来到了夏凯。大家都笑着跟我说没关系,顺应了我。所以,淳,我已经没有迷惘了。之前在你离开的时候我没办法把你留下,不过现在不一样了。现在就算你背对着我迈步离开,我会跑着追上去。我会拉着你的手,硬拉着你转身,要你回过头来看我。现在的我已经跟那时候不一样,不是个什么也不会,只能让别人保护我的新手了。」
艾蜜莉吐露出坚强的语气时,那一双蓝色的眼眸却浸在温润的泪光中轻轻晃荡。淳在昏暗的光线中紧紧凝视着她。她推倒了淳,用手压住淳的肩膀。但那双手却不断发出颤抖。
她很害怕。淳对于这样的她感到熟悉……没错,他从刚开始遇到艾蜜莉的时候,这个女孩就像是一只怯懦的猫咪一样,竖起尖锐的爪子取代撒娇。
淳喜欢她这般坚强的表现。即使受挫倒地,仍努力地想要抓取能够带领她更进一步的强悍力量。并且为此感到开心。
在短暂与艾蜜莉一起旅行的时间之中,淳之所以会想要培养她,原因就是看中了她的勇气。
不过也正是因为勇气,让她做出这种率性的行为,淳才会陷入现在的窘境。
「等一下,艾蜜莉,你……」
「拜托你,淳。」
艾蜜莉说话时咽了一口气,下定决心地猛点了头。她轻轻闭上眼睛,嘟起那一对樱花色的唇瓣缓缓靠近。而淳则像是被附了身似地无法动弹。他觉得喉咙烧灼发烫,仿佛觉得窒息而开了口……
艾蜜莉身上甘甜的气息搔弄着淳的嗅觉,让他脑袋一片茫然。他开口喃喃念了一声艾蜜莉的名字。
——下一个瞬间,理应上锁的房门猛力地被推开。
「好了好了好了~到此为止了喔~宪兵出来纠察了!本小姐不允许有人恶作剧喔~」
「我们只是在门边默默听着,结果就有人偷跑过头了!艾蜜莉,你想说什么话我可以整晚听你说,到我这边来!」
尤佳莉雅和光一人一句,面带微笑冲了进来,一左一右地协力将陷入慌乱的艾蜜莉架出了淳的房间。
「咦!等一下!呜哇哇!你们要干什么啦!淳、淳!救我啦~」
……坦白说,这情况真是千钧一发。淳坐起身,摸了摸胸口,这才安下心来——如果只是接吻那倒还好,只怕两人在气氛推波助澜之下,一下子跑得太远。
「唉呀……门坏了,这要怎么办啦?」
「门锁……整个坏掉了呢。」
之前跟尤佳莉雅和光一起躲在门外窥探的枝理跟歌澄,接着走进了淳的房间。
两人脸颊同样泛着红晕,这情况看得淳忍不住在心里骂了一句:这群偷窥狂……
「明天早上我去向旅馆的人道歉好了。」
「真可惜呀,阿淳,没能让你尝到甜头哩。是金发吗?你爱金发吗?还是爱巨乳咧?」
「如果是发色的话,你不也染了一头金发?而且尤佳莉雅还是天生的呢。」
「呜、虽然这种话自己说也很奇怪,结果金色头发根本没有什么物以稀为贵这种事嘛~不过照这么说来,那就是傲娇啰?是那种在大家面前咄咄逼人,但在心仪的人面前会变得娇滴滴的傲娇小姐吗?那可是强敌呀~」
「咦?那个、枝理……你为什么看着我叹气呢?」
「欸,人家在想,因为你怎么也学不会耍这种小聪明嘛——对吧,淳,要是歌澄像艾蜜莉刚刚那样妖艳地朝你过来,你是怎么样也逃不掉的吧?」
「歌澄不会做这种事啦,那个……你不用刻意尝试。」
淳看到歌澄坐立难安,来回望着他和地板的模样,笑着对她说:
「还有,不只是你,我现在不会跟任何人发展成那样的关系……在成功解救咲耶之前都不会。」
「是、是!」
「我说过,我们要在咲耶面前接吻给她看的。」
「好的!淳!」
「唉呀~真是够了!歌澄,你为什么就这么听话啦!你应该要更蛮横地展开攻势啦!——还有,淳!你也是思春期的男生!应该要更听从你内心如同野兽般的欲望嘛!兴致来了就上啊!」
「枝理,你不可以这么尤佳莉雅化啦……」
「呜哇!歌澄丝毫不以为意地毒舌骂人家了!」
三人这样的应对让淳苦笑着摇摇头说:「总之就是这么回事,大家快点回去睡觉吧。再这样闹下去,旅馆的人会觉得很麻烦的。明天我们就六个人正式来搭配看看——枝理,要是你因为睡眠不足而错估了施放恢复魔法的时机,我可饶不了你喔。」
「比起人家,你是不是担心一下被尤佳莉雅跟小光绑架的艾蜜莉比较好呀?」
听到枝理这么说,淳忍不住别开了视线。
「她没事啦……应该吧。」
「你真的这么想吗?」
「抱歉,她不会没事。」
*
如此这般,隔天,尤佳莉雅、光,还有艾蜜莉三人带着深深的黑眼圈来到旅馆一楼的酒吧。而且三人身上全都散发着浓浓的酒臭。
淳见状露出一副理所当然的模样,转头对着歌澄和枝理点点头说:
「今天下午再开始吧。稍微确认一下作战搭配方式就结束好了。」
「呜呜,头好痛啊~」
「水……我要喝水。」
光看着抱头呻吟的尤佳莉雅和艾蜜莉,叹了一口气说:
「对不起喔,淳,我们一个不小心喝到得意忘形了……」
「说是这么说,但是你们没有很吵呀。」
「我们后来离开旅馆,用我的召唤魔法叫出了小木屋……我没有喝很凶,不过她们两个人喝酒喝得超快……」
……原来如此,看来她们也是闹了整晚呀。淳叹了一口气说:
「你们能好好相处是再好不过了。毕竟要是队伍成员的感情不好,作战搭配的攻略效率就会很糟糕……」
淳边说边瞪了三个女孩一眼,让尤佳莉雅、光和艾蜜莉不约而同地别过头去。
「你们该不会只有在坏毛病上变成好朋友吧?」
「才、才没有这种事呢。我听她们说了很多这个队伍里面的优点跟缺点啦!」
「就当真有这么回事好了。」淳说。
这是昨晚就已经有所预期的情况,淳赶紧吃完了早餐,趁着上午透过传声石与各方取得联系,花了大把时间搜集情报。
下午,六人正式朝着龙族皇陵出发。
身为骑士的艾蜜莉,其副职业是重装战士。她可以使用带有杀伤力的挑衅攻击,大幅拉高敌人的仇恨值,让对手将攻击目标固定在她的身上。在需要主力防御型角色的场合中是最适切的职业搭配方式。
「我们的基本战术就是由歌澄做球,而艾蜜莉帮歌澄施展恢复魔法固定敌人的攻击目标。之后歌澄就把目标转移到尤佳莉雅拖住的怪,提高对手的仇恨值。」
众人边走边确认着团队作战的搭配基础。而艾蜜莉也很快就抓住了跟淳团队搭配时的行动要领。
她说她在抵达第四轨道之前曾经跟各式各样的人组队。经历了许多失败,也从中学习到了各种技巧。她很骄傲地说,这些技巧在第二轨道的团战也派得上用场。
「你身上的装备随便看一下,有好几样都比我们的还要好呢……第二轨道上随便打都能打到这么好的宝物吗?」
「唉呀?我可是霸者之旗的副公会长耶,当然可以优先拿走好装备啰。」
「呜哇~这人带着最好的装备却不参与团战,跑到淳的身边来,这种行为在团战公会里面是邪魔歪道吧?」
枝理插话的同时显露出敬谢不敏的反应。
「枝理,这么说是什么意思呢?」
「歌澄,在团战中打到的宝物优先配给的对象,都是公会里面有贡献的人,然后以物易物,尤其是防御型角色,若是装备没有调整好就无法发挥必要的功能。遭到高等怪攻击会很痛,所以一定要穿戴最好的防具。至于同样都是防御型角色,艾蜜莉是骑士,对于武器的需求是还好。但是若是像重装战士或轻装战士,需要拉高敌人仇恨值的情况下,单位时间能输出的火力也必须拉高吧?」枝理说。
「啊、对喔。大家都说我在团战中担任辅助防御型角色的时候,没办法好好将对手的攻击目标固定在我的身上。」
歌澄在与枝理之外的恢复型角色搭档的时候都会陷入苦战,因为她的作战方式调整得太过配合枝理了。这是固定队伍的冒险者身上经常会出现的弱点。
不过在她花了时间适应之后,现在只要是霸者之旗的公会成员,无论跟谁都能有水准之上的表现。另外加上她的副职业是凤凰卫士,拥有突出的特质,因此经常遇到一些高难度的要求,在此之前一直都是勉强达成了公会赋予她的任务。
这是歌澄这个人勤奋的特质带来的成果。个性真诚率直,正是她无与伦比的才能。
「换句话说,优先得到最好的装备,人就得在团战中有所表现才行。不过艾蜜莉却大喊着:『人家最爱淳了~』就自顾自地跑下来了。」
枝理边说边露出了挑衅的眼神看了看艾蜜莉。这乍看之下是带有攻击性的态度,然而……
「唉呀!枝理使出挑衅攻击了!让我们来看看艾蜜莉接下来要怎么因应呢?就我个人而言,我会很高兴看到她们在这里展开以血洗血的互殴喔~」
「你在胡说什么啦,小光。」
「没有啦,我是想说这时候如果有人闹场应该会比较好吧?」
光回话的同时,坐在她肩膀上的紫色幼龙似乎颇为歉咎地叫了一声:「哔……」
对此,艾蜜莉则哼了一声说:
「你们在说什么?公会的成员为了以防万一,可是把最好的装备都优先让给我、小巧,还有勋哥,让我们可以随时赶来救援呢。昨天我虽然说了那些话,但其实真正的情况就只是最适合在这个状况下前来支援的人是我啦。」
——原来如此,巧克力螺旋卷是刺客,定位是侦察兼攻击型前锋.,勋哥是黑魔术师,可以担任攻击型后卫兼提供传送功能,加上作为主力防御型角色的艾蜜莉,淳没想到公会的人一次为他们准备了三个支援的人选。
「这是小让的指示吗?」
「还有铁哥跟贝琪。不过他们因为角色定位跟你们重叠,所以不在选项之内。」
废铁堂是吟游诗人,但一支冒险者小队之中不需要两位战况调节型角色。而贝琪则是召唤术师,跟光一样。这两个人也是自菲尔法招募任务开始就一起并肩作战的好伙伴,但若要考量淳小队的第六位成员人选,他们就不会列在候补的选项之中。
「其实我们也有派遣七人过来组成两支队伍的备案,要是这样,若不是铁哥的小队来,就是那个……那个每天都会改名字的怪人他们的队伍过来了……」
「那家伙的名字叫做山田。」
「对!就是那个人!嗯,大概就是这样了。其实公会里的人都在想,现在淳应该已经差不多变乖了……日文在这里用『乖』这个字对吗?」
「对是对,不过我没办法接受这种说法。」
「那就没问题了嘛!」
艾蜜莉回话的同时展露了开朗的笑容,让淳非常不满地瞪着她。
*
太阳过了南方中天约一小时后,众人来到了龙族皇陵。大家下到了通往地下的阶梯,出了阶梯之后施放辅助魔法。
淳先出发往邻近的墓室,拖了三只骷髅型的怪物集团回来。
他刻意要尤佳莉雅只拖住其中一只。
「歌澄负责一只,艾蜜莉负责一只。小光先清理由艾蜜莉负责的那只。」
「好的!我要去了!」
歌澄在骨头咯咯作响的骷髅怪物靠近时,尽管没接到进一步的命令,却也已经先一步对这只怪发动了挑衅攻击,将它带往通道角落。面对这只陵墓守卫,歌澄彻底执行回避攻击的战术,为队伍争取时间。
「队伍的防御主力就交给我吧!」
艾蜜莉使出其副职业重装战士的挑衅攻击,猛然拉高了对手的仇恨值,让队伍第一个要解决掉的怪物将攻击目标固定在她的身上。
「真是太轻松愉快了~好了!看本小姐赏你这个骨头磨得嘎嘎叫的小弱弱白白热热的礼物喔~」
尤佳莉雅悠哉地以她的轮绳弹射向剩下的一只陵墓守卫。
此时,由艾蜜莉拖住的骷髅一剑劈在艾蜜莉的铠甲上。身为主力防御型角色她挨了这一击,HP一口气减少了一成。
「先认真打一场吧!」
艾蜜莉以其身为骑士的特权对自己施放了恢复魔法,一口气拉高了敌人的仇恨值。这么一来即使淳和光倾注全力攻击,敌人的攻击目标大概也没什么机会转移到他们身上。
以恢复魔法拉高敌人仇恨值,借此固定对手攻击目标的战术,是重装战士和轻装战士无法办到的特权。
光令其召唤生物火之精灵沙拉曼达冲向眼前的骷髅型怪物,接着更是连续施放攻击魔法。「那难得有这个机会,我也要全力攻击了!」
淳抓住了对手背后的空档,以和艾蜜莉夹击对手的方式劈出手中的巨剑,然后顺势展开连续攻击。其后更追加使出了隠匿攻击,整个攻击的连贯如同行云流水。
一般来说在这样的连续攻击之下,怪物一定会把攻击目标转移到淳的身上,但艾蜜莉始终不停对自己施放恢复魔法,持续提高敌人的仇恨值,固定着对手的攻击目标。
第一只陵墓守卫的HP转眼就被抽干,发出骨头摩擦的咯咯声响,当场坍塌掉出了宝物。
「下一只!歌澄!」
「好的!请带走它,艾蜜莉同学!」
一句对答之后,艾蜜莉随即对歌澄施放了恢复魔法,接着更对骷髅施展挑衅攻击,将这只原本交由歌澄托管的陵墓守卫攻击目标转移到自己身上。她以流畅的动作提高了敌人的仇恨值,重现了对付之前那只骷髅怪物的情景。
第三只陵墓守卫也在同样的情况下收拾掉了。
之后淳等人再尝试了几次战斗,结果确认有艾蜜莉加入之后,整体的战斗时间缩减成原本的七成以下。
翌日,『转生之日』过后的第三三二天,淳等人正式展开攻略。
他们挑选了适切的迎击地点,让队伍待命,然后由负责拖怪的人去把怪物集团拖过来,将敌人打倒。一般迷宫攻略都是以这种方式一点一点把敌人歼灭,然后一步步移动阵地。
而在这座龙族皇陵之中,无数的墓室都是他们可以利用的迎击地点。
淳小心翼翼地一次最多拖回五只怪物,再由等在墓室前方的歌澄接手。歌澄因此损伤的HP由艾蜜莉的恢复魔法为她恢复,借此将怪物身上的仇恨值转移到自己身上,再由尤佳莉雅个别施放轮绳弹,绊住对手的行动。
这是在正式与敌人进入交战状态之前分散敌人集团的作法,借此大幅减轻之后可能承受的风险。
在艾蜜莉加入队伍之前,是由尤佳莉雅直接施放轮绳弹。然而,这时候若是轮绳弹遭到对手抵抗,她身为防御能力薄弱的战况调节型角色,将会面临怪物朝她扑上来的危险。尽管在这样的情况下还是可以扭转情势,重新组织战线,但这么做会花上很多时间跟工夫,还有大量的MP,甚至赶不上在怪物重生之前推展攻略进程。
这么一来,他们就得从头再把周围的怪物全部清理掉才行了……
现在队伍中只是加入了艾蜜莉一个人,就能在怪物重生之前顺遂地把周围的怪物都清理掉,让他们在迷宫内前进的速度大幅提升。
「虽然对歌澄很不好意思,不过一个队伍之中有两张盾牌,本小姐也可以安心许多呢。」
「你不用觉得抱歉。我也觉得有艾蜜莉在,肩膀上的担子一下轻了很多……不太会觉得疲惫了。」
众人历经了两小时的连战之后,找到一处没有怪物的墓室稍事休息。
有艾蜜莉加入之后,众人的MP使用效率可以让他们在毫无休息的状况下抵达这里,这点就连淳也觉得颇为意外。要不是光说:「等、等一下啦,再闯下去集中力会不够啦……」淳甚至不会发现众人精神力方面的耗损。
「我不太习惯长时间把神经绷得么紧啦……」
看到这位男装少女瘫坐在地板上,作为队长的淳只能向她道歉:「不好意思。」
(不对,光这家伙,她是察觉到歌澄跟艾蜜莉已经累了,所以才提议暂时休息的吧……」
淳很清楚,光是个非常善于察言观色的人。
不过她也因为只要身边有人出现,就会不自觉地消耗过多心思去照顾别人的想法,所以变得反而有点讨厌人。
「唉呀!烦耶~人家因为艾蜜莉的关系,变得超闲的啦~骑士真的是专跟白魔抢工作的小偷呢!」
「那个、枝理……你这么说我会觉得……」
艾蜜莉接话时蹙着眉头瞪着枝理。对枝理来说,这只是她在这个队伍之中一贯贫嘴的习惯,但这时候听到艾蜜莉这么说也有些慌了。她胡乱挥舞着双手说:
「啊、对不起!真的很抱歉!人家不小心表现出平常的样子……」
「这是……你平常的样子?」
「嗯,欸,真的很不好意思。人家刚刚这么说不是在批评你,而是开玩笑地在称赞你啦。毕竟对一支冒险者队伍来说,白魔没事做是好事。我只要专注于施放辅助魔法就好……呜呜、人家现在简直就像是一个有社交障碍的人,好沮丧呀……」
「不不不,是我会错意了,对不起……枝理,谢谢你,你是真的把我当成伙伴才这么说的吧。你施放恢复魔法的时机也抓得很棒呢。我之所以能够毫无后顾之忧地作战,全部都是你的功劳。」
「喔、喔……那当然呀!倒是人家会害羞,不要这样称赞me啦,baby~」
枝理回话的同时搔着头别过头去,惹得尤佳莉雅看了赶紧凑过来插了嘴:「枝理超会脸红的耶~」结果插嘴的人便被枝理槌打着唉叫逃跑。
光看到这番几乎要让人忘记这里是迷宫的互动,忍不住苦笑地开了口:「拜托,你们闹得太夸张了啦……」而歌澄则和平常一样微微笑说:「大家感情真好。」
「淳,你们平常都是这样打闹的吗?」
「你说枝理跟尤佳莉雅吗?欸,她们这是正常发挥啦。也多亏了她们提振大家的精神,我也不用担心队伍内士气的问题,乐得轻松。」
「虽说队伍中带气氛的人这样是没错,不过她们两位也都是很厉害的玩家呢。歌澄跟小光的实力已经非常厉害,不过枝理跟尤佳莉雅的团队作战配合度更是非比寻常。让我觉得以我的能力要跟上她们好像有点勉强……」
艾蜜莉叹了一口气低下头。也不知道是不是因为这句话只有淳听得见,此时的她表现出了淳与她相识时的那种消极性格,让淳忍不住心想,她是在向我撒娇吗?
……如果是的话那也好。毕竟艾蜜莉向来都习惯把心事藏在心里,淳认为有机会就应该让她把这些压力释放出来。
「身为防御型角色的你,跟负责恢复工作还有战况调节的人比技术没有意义吧。她们都是针对自己的角色分配而特别培养技术的。坦白说,这个队伍捡到了她们,我就再也不想把她们让出去了。」
「也是啦。尤佳莉雅在我们这个圈子很有名,她就不说了,不过那个叫做枝理的女生你是从哪里找来的呢?」
淳听了笑着简单叙述了他跟枝理和歌澄两人相识的经过。当时在亚塔利雅岛上那些令人怀念的种种,从现在来看,其实就是塑造了淳周围团体的基石。
「喔~这样啊~」
艾蜜莉听了不知为何白眼瞪着淳,让淳疑惑着自己说错了什么。
「虽然人家早就猜到是这么回事了,不过因为她们的状况跟我遇到你的时候很像,让我觉得有点嫉妒。你就当作我是在称赞你吧。」
淳疑惑着,这家伙究竟是在哪里学会说这种话的?更担心她今后跟尤佳莉雅深入交流会产生什么后果。
「你那时候是我主动找你的,不过在亚塔利雅岛上是我被枝理牵扯进她惹出来的麻烦……那家伙是个挺不得了的策士呀。」
现在回过头来看,淳这才理解当时枝理也是拼了命,为了她的挚友歌澄而舍身迎战。
当时淳的出现只是给了她一个行动的契机而已。
然后,枝理出手相助的歌澄竟然是咲耶的挚友。这让淳觉得缘分真的是满奇妙的事……不过这些看似巧合的邂逅,搞不好是艾莉丝刻意安排的就是了。
淳看着艾蜜莉,让眼前的这女孩愣了一下。
「那时候我没有跟你说,不过当时我之所以会出现在那座浮空岛上,是因为艾莉丝的关系。」
「我听说了。那个女生是挺身跟那个叫卡林的villain对抗的正义伙伴吧。」
淳记得,艾蜜莉口中的villain是美国漫画中的反派通称……不过,艾莉丝是正义的伙伴?
「谁跟你说的?是路卡吗?那家伙到底在散布什么谣言啦……」
「我不知道这个传闻是从哪里流出来的。而且经过加油添醋,已经不知道哪些部分是真的了……然后呢?你说是那个艾莉丝把我们两个人凑在一起的吗?你这样是不是想太多了?我这个人又没有什么特别的地方。」
「嗯,我也这么想。不过因为种种缘故,你现在也变成了我们的伙伴。也因为有你们加入的关系,我们公会的人数总算是可以跟另外的三大公会并肩了……这些因缘,总觉得有点太过巧妙的感觉……」
「艾莉丝之前做的事有那种预知未来的感觉吗?」
「我是觉得不可能啦……欸,也许真的是我想太多了吧。」
「对呀。再说,如果有人知道我会做出什么样的决定,进而做出什么样的行动,光想就觉得很生气。」
艾蜜莉哼一声挺起胸膛。她说得没错,淳也不希望自己是走在某个人预先铺好的轨道上,做出目前表现出来的这一切。他是以他自己的意念和判断走到这里来的。这个部分无论是过去、现在或未来,他都没打算交给别人决定。
「嗯,下次艾莉丝出现的时候我再问问她好了。」
说完,休息时间也结束了。众人于是再次展开迷宫攻略行程。
龙族皇陵的探索进展得相当顺利。现在已探索地图推展的速度,完全是过去一个礼拜无法想像的。
淳等人今天原本只是抱持着摸索的想法进入这个迷宫,但傍晚时却已经抵达了这个迷宫的最深处。
这里是一间有如学校中庭大小的圆顶墓室。墓室中央有一尊身高超过五公尺的龙型骷髅等在那里。这是一尊双头龙骷髅,眯细了眼睛可以看到它头顶上的名牌写着『骷髅双头龙守卫』。
这只怪的强度从攻击技能点数一二五的淳等人来看是红色,毫无疑问是相当棘手的强敌。
「唉呀……看来是很难对付的王耶。」
枝理蹙着眉头说……
「这个迷宫的骷髅攻击力都高得吓人,而眼前这个是王的话,攻击力应该又高出不少。这样即使是艾蜜莉也不太妙吧?」
「不过也只有我能扛下队伍里的主力防御工作不是吗?」
「嗯,这是当然的……不过难得现在我们队伍里有两位防御型角色嘛。」
淳说完提出了几个作战方式,主要都是由两名防御型角色协同分担对手带来重度伤害的战术。
——而这其中有一个问题,若是艾蜜莉想从歌澄手中接过对手的攻击目标,她只要使出延迟型麻痹和恢复魔法就好,这是相当容易的事。但反过来就难了。
「轻装战士原本要锁住敌人的仇恨值就不是容易的事。所以歌澄不需要刻意拉高敌人的仇恨值。」
淳在这个问题上的因应办法相当简单。这个队伍之中能从艾蜜莉手中接过对手攻击目标的人,有身为恢复型角色的枝理,以及负责攻击的淳和光。在这样的情况下,淳只需要展开一次全力攻击拉高敌人的仇恨值,短暂将对手的攻击目标固定在自己身上,放它风筝。接着歌澄使出挑衅攻击加上实际攻击累积的杀伤力,把对手的攻击目标接过来。
「总之,我们就先这样试试看吧。要是陷入危险就使用紧急脱离魔法离开。」
淳说完之后下达了作战开始的手势,接着便由艾蜜莉领头冲进了圆顶墓室之中。
战斗开始。
骷髅双头龙守卫一如预期,以强大的攻击力将艾蜜莉逼入了险境。尤其是双头使出连续攻击的模式,就连艾蜜莉也会被一口气削去一半以上的HP。
「唉呀!猪头!你安分一点啦——」
她撑不下去而使出了麻痹连续技争取时间,让枝理、尤佳莉雅和光全部动员,趁势为她施放恢复魔法。
「让我再撑一下!」
艾蜜莉看到淳打算接手,嚷嚷着制止:
「就算是你,这么短的时间也还没办法掌握这家伙的攻击模式吧?我会撑住的!你趁这段时间快点记住!」
这个金发女孩边说边露出了傲然的笑容。
「我没问题的,相信我。」
那双水蓝色的眼眸之中流露出了坚强的意志,一如之前在第八轨道新手岛屿上,和淳协力打倒卡在洞窟里的双头蛇时一样……不对,淳觉得现在她的眼神似乎变得更坚强了。
「好,就拜托你了。」
「你就当作自己是坐在铁达尼号上头!放心交给我吧!」
「——等一下!那会沉的!」
说完,艾蜜莉继续以谨慎小心的姿态面对这头骷髅双头龙守卫。但时而又大胆地在巧妙的时机中使出延迟型麻痹,减轻对手的攻击,一步步钓出这只大型怪的行动模式。
所幸,这头骷髅双头龙守卫的普通攻击力道虽然沉重,但范围型攻击的杀伤力却不强——但相对的,其面对前方使出具有腐蚀性的喷射龙息,却会让对手的武器和防具陷入损坏的状态。
而这么一来,冒险者的攻击力和防御力就会大幅衰灭。
「出现了啊啊啊啊~这家伙真的是防御型角色杀手耶!」
来到艾蜜莉附近的枝理也被卷入了腐蚀性喷射龙息的攻击范围之中。不过她明显是故意的。接着艾蜜莉施放了范围型恢复魔法,一口气大幅恢复了她和枝理的HP。
而这么一来,身为骑士的艾蜜莉亦能大幅拉高对手的仇恨值。
「呜哇、哇哇!这家伙——」
艾蜜莉在防御力降低的状态吃了对手的连续攻击,HP受到了极其严重的损伤。但枝理抓准巧妙的时机为她施放了恢复魔法,让艾蜜莉免于遭受致命性的损伤。
刚刚如果艾蜜莉没有用范围型恢复魔法拉高敌人的仇恨值,现在对手恐怕早就已经把攻击目标转到枝理身上了。而枝理就是算准了这点,身为恢复型角色的她刚刚才刻意跑进喷射龙息的攻击范围。
然而,枝理的努力也有其界限。要是艾蜜莉始终陷入防具受损的状态,她迟早会被这头骷髅双头龙守卫杀棹。
「淳!」
「好!你争取到的时间已经够了!」
淳应声的同时随即连续施展了攻击魔法和延迟型麻痹,在千钧一发的情况下将敌人的攻击目标从艾蜜莉身上接了过来。
「趁现在!」
「我知道了!接下来就拜托你了……!」
艾蜜莉回话之后,赶紧使用道具修复陷入受损状态的武器和防具,进而实施防腐蚀处理。这期间淳适当地回避着骷髅双头龙守卫的攻击,一边抓准破绽攻击对手。
「淳!请让我来!」
「拜托你了!」
淳在适当的时机将对手的攻击目标交棒给歌澄。
歌澄在艾蜜莉的武器防具陷入受损状态之后,就已经为自己的武器防具做了防腐蚀处理。
因此就算敌人现在将攻击目标转移到她的身上,以带有强酸性的喷射龙息攻击她,她的武器防具也不会陷入受损状态,可以持续做好自己的工作,维持敌人对她的仇恨值。
另外,她现在不只负责代替整个队伍承受骷髅双头龙守卫的攻击,同时也利用自身的伤害点数防护盾反弹对手的攻击力,借此杀伤对手。这是作为一名防御型角色,且副职业是凤凰卫士的她才拥有的特权。
但这个情况也无法维持太久。眼前的对手实力超出一般水准太多,轻装战士属于回避型的防御型角色,这情况对歌澄来说远远超出负荷。队伍中的恢复魔法施放能力已经追不上她所遭受的HP损伤,再这样下去就要被干掉了……
「久等了!接下来交给我吧!」
艾蜜莉忽然唤了一声。这次轮到她使尽全力地提高敌人的仇恨值。
「我的戒指也换成具有耐酸蚀属性的,不会再像刚刚那样丑态百出了!」
当她扎实接下对手的所有攻击,成为队伍中的肉盾之后,淳和光也可以安心地倾全力展开攻势。
骷髅双头龙守卫的HP一滴一滴被这支冒险者小队夺走。尽管进度缓慢,但淳等人却一点都不觉得焦虑。因为目前艾蜜莉和歌澄的轮替情况相当顺利,接下来只需要戒备对手转换攻击模式即可。
而这个情况随后也出现在骷髅双头龙守卫的HP降至一半以下的时候……
——它的其中一赖头颅碎裂,断骨散落四周,变成一只只身高约一公尺的骷髅从地上站了起来。
其名为傀儡骷髅,一共六只。
「——尤佳莉雅!」
「交给我吧!——来吧,坏孩子们,看本小姐把你们全部绑得紧紧的喔~」
尤佳莉雅在此之前只需要使用其副职业德鲁伊所拥有的恢复魔法,其他几乎没事可做。而她在这时候打起精神,奋力地连续开枪射出轮绳弹。这群小怪的异常状态抵抗能力似乎不高,在它们扑向队伍后方的恢复型角色之前,就全被看似树脂的物质缠住,无法动弹。
在淳的判断之下,尤佳莉雅要长时间绊住这群小怪不太容易。而且若是考量到敌人的数量有可能再増加的情况,趁早把它们一一收拾掉是最保险的作法。
「小光!派召唤生物支援尤佳莉雅!」
「我知道了!那些小怪就由我来负责清理!」
所幸,这群忽然冒出来的小怪HP不高。光将地之精灵召回,以其沉重的攻击力道将这群傀儡骷髅一只只收拾棹。
随后,作为王的骷髅双头龙守卫HP每减少一成就会冒出一群傀儡骷髅。而淳等人丝毫没有陷入慌乱,将这群小怪交给尤佳莉雅和光处理。
如此这般,就在最后一群傀儡骷髅全部被击倒的同时,拥有强大攻击力道的骷髅双头龙守卫也扬起了尘沙应声倒地。
这只王身上掉出的宝物,包含稀有度九的剑跟铠甲,还有看似用以通往下面区域的通行证——名为『陵墓之钥』的水晶。
「如果已经攻上第三轨道,在第三轨道开始狩猎的话,这种程度的装备就已经不需要了,不过……这个区域本来应该是为了穿戴下层轨道装备的冒险者准备的,大概二十四人左右的团战地图吧。」
淳这才开始思考这座龙族皇陵迷宫的定位。而他们现在能够光凭一支冒险者小队就闯过这个关卡,就结论而言应该是他们做得太好了。
从这间有王的圆顶墓室再进去,便可以看到历代龙族皇帝的坟墓。
淳等人来到他们所要找的雷帝艾修德尼斯的墓前——说是坟墓,但其实也只是一间俭朴的墓室,墓室中立着一根黑得发亮的方形石柱而已。
当众人一脚踏入墓室内,便看到黑色石柱前出现一位以人类形态显现的龙族皇帝幽灵。眯细眼睛一看,可以看到这位幽灵头顶上的名牌秀出了『艾修德尼斯』这个名字。
「真令人怀念的声音呀。」
这位皇帝幽灵喃喃细语着:
「来自异界的访客呀,余想要听她的歌。」
「这还真是简单易懂的诱导方式呢~好了,让我们来听淳引吭高歌……」
「要用龙族语言唱歌的任务难度也太高了一点吧?」
淳不顾尤佳莉雅的调侃,迳自取出了任务石。这颗任务石随即产生了变化,变成一只音乐盒。
「……只要转动这个音乐盒就可以了吧?」
淳说完,随即转动音乐盒,让音乐盒里的旋律回荡整间墓室。这音乐让艾修德尼斯皇帝的幽灵潸然泪下。
「喔喔,原来如此。她一直到最后一刻都惦记着余呀……」
听到艾修德尼斯皇帝这么说,淳这才想起来,有传言说龙族语言有时候听起来就好像音乐一样。据说这是因为龙族的发声结构跟其他使用语言的物种不一样的关系。
看来,这只音乐盒奏出的旋律就是龙族语言。很遗憾,淳所拥有的语言技能这次没有发挥作用——也许是因为其旋律超出了人类可以辨识的频率,只有龙族可以听得见吧。
而这种高频率的声音很可能是限定于龙族之间的沟通方式。
当音乐盒的旋律告终,艾修德尼斯皇帝的幽灵也跟着深深叹了一口气。
「余的肉身消灭,千载之后只遗留着这份思绪。而如今这份思绪能与她如愿相系,余感到非常开心……来自异界的访客呀,愿诸位能够得到上千神祇的庇佑,以及上万精灵的祈愿祝福。」
这位皇帝幽灵说完话,淳手中的音乐盒又再次起了变化。
任务结束。而音乐盒变化成的道具让淳看了忍不住歪起了头。
「这是什么?」



                    


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