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LESSON:Ⅳ ~失眠者们~
2017-06-22 15:00:53

		

爱丽丝·安杰尔
位阶:圣骑士
HP 756         MP 80
攻击力 68     防御力 76  敏捷力 67
攻击支援 0~25%     防御支援 0~50%
思念压力 10%
主要技能/能力
祝福 Lv2/增幅炉 Lv1/抗咒 Lv1/太阳旋风/Re Patrona
综合评价……【1-B】
【圣骑士】
无论是本身的战斗力或对同伴的支援能力,在各方面都以高水准为傲的万能位阶。具备所有位阶中唯一的恢复能力「祝福」,因此持续战斗的能力可说首屈一指。「祝福」会缓缓恢复失去的HP与MP,对同伴也有效果,因此有圣骑士在,小组的综合力便会大幅提升。
资质(攻击:A 防御:S 敏捷:A 特殊:— 攻击支援:B 防御支援:S)
「……小姐,请您快起床,小姐。」
被人隔着棉被摇晃身体,少女的意识缓缓地从梦乡中被拉起。
眼皮非常沉重,且头痛不已。前几天比赛时的疲劳还强烈地残留着,身体仿佛被绑满铅块一样沉重。那时被殴打的痕迹仍然隐隐作痛。
少女勉强抬起头,看向墙上的挂钟,只见时针指着五点。以一般人们的活动时间带来说还太早,甚至连路灯都依然安静地沉睡着吧。
明明如此,站在床边的某人,却用力地摇醒少女。
「小姐!您不能一直睡个不停喔,请您快起床!」
「……是。」
少女不情不愿地抬起上半身。棉被立刻被剥掉,接着伸过来的粗糙手臂解开少女睡衣的扣子,俐落地替少女换好衣服。
将白发束成发髻,眼神仿佛乌鸦一般神经质的妇女,是女仆长奥赛萝女士。她是在少女进入圣弗立戴斯威德就读的同时,从老家被派来负责照顾少女的老练佣人。
就在少女因为睡意而发着呆时,眨眼间服装仪容已经被整理完毕。奥赛萝女士最后轻轻地拍打少女脸颊激励着她,然后以让人感觉不到年迈的整齐脚步走向房门。
「因为老师也还在休息,我立刻去叫醒她。得请老师替小姐上晨课,跟其他孩子拉开更大的差距。一分一秒也不能浪费哟!」
奥赛萝女士将手放到门把上,语调犀利地喊道:
「您的回答呢,爱丽丝小姐?」
「……是的,我会加油。」
「很好!老爷他们一定也会很高兴吧。」
砰!奥赛萝女士大声地关上门离开,那急躁远离的脚步声与早晨慵懒的气氛十分不搭配。
虽然她原本就是个严格的人,但最近几乎像是监视员了。她会这么积极的理由也很明显,八成是在前几天的期末公开赛中,看到爱丽丝的堂姐妹……梅莉达·安杰尔有出乎意料的活跃,对她造成了影响吧。
灯光被缩减的市区,当然空气也很冰冷。被强制换上单薄运动服的爱丽丝,在床边抱住自己纤细的肩膀。
「……好冷。」
她吐出的气息雪白地融化,没有传递到任何地方。
† † †
爱丽丝居住的宅邸建造在卡帝纳尔兹学教区中最时髦的高级住宅区。爱丽丝在宅邸地下的修练堂进行早上的训练,接着洗澡确实清洗掉脏污后,才总算到了能喘口气的早餐时间。
话虽如此,但众多女仆们在餐厅两端列队,只有两个人坐在过于宽广的长桌前用餐。姑且不论从小就已经习惯这样的爱丽丝,据说是平民出身的家庭教师萝赛蒂,总是一脸坐立难安的样子。
萝赛蒂在爱丽丝对面的座位「呼啊……」地打了个大呵欠,就立刻遭到奥赛萝女士斥责。
「老师!您那不像样的动作是怎么回事!」
「呜啊!对……对不起!但我太想睡……」
「老师这副德性是要怎么办呢!您应该有充分的睡眠时间才对。如果老师不亲自示范个榜样给小姐看,我会很伤脑筋的!」
萝赛蒂一边将玻璃杯凑近嘴遮住脸,同时战战兢兢地反驳:
「……那个,奥赛萝女士。我之前也说过,并不是一味增加练习时间就好。尤其是爱丽丝小姐正值成长期,要是让她太过勉强自己,可能会因此搞坏身体,演变成无法挽回的……」
「哎呀!老师没有丝毫干劲吗?」
奥赛萝女士以连餐具都抖动起来的尖锐声音大喊:
「正因为是成长期,身体才会愈练愈强。不对吗?努力绝对不会背叛人,痛苦、辛苦才是成功的粮食!我十分清楚这点。你看,证据就是……小姐在前几天的公开赛中,不是表现得很出色吗!」
奥赛萝女士以宛如蛇一般滑溜的动作,抚摸爱丽丝的肩膀。
「呐,小姐,我向老爷他们报告比赛结果后,他们也非常高兴喔。本家的菲尔古斯大人八成也因为爱丽丝小姐英勇的姿态而大吃了一惊吧!哦呵呵!」
「……是的,我很开心。」
「但是,您也知道有些地方应该要反省吧。您在第三场比赛时,为什么那么急着分出胜负呢?您应该将敌方小组的人一个个解决掉,让最后留下来的梅莉达小姐在观众面前屈膝于您……如此一来,无论谁都能明显看出哪一位才适合担任安杰尔家的正统继承人吧!」
「…………」
萝赛蒂代替寡言的爱丽丝战战兢兢地举起手。
「那个,我觉得那种行为也克制一点比较好耶~……」
「那种行为是指?」
「比……比赛那天我也说过了不是吗?让她在舞台上向观众席宣示胜利那种行为,还有明明能普通地获胜,却故意解决掉所有人来夸耀力量那种行为……从她同学的角度来看,应该会觉得不太舒服吧……」
「我难以理解您说的意思呢。」
奥赛萝女士高傲地「哼」了一声。
「小姐拥有能够夸耀的力量与立场,这么做是理所当然的吧。因为小姐比其他孩子优秀这点是事实,让别人认知到这点有什么问题吗?现场也有众多骑兵团的人在观战哟,怎么可以不积极地向他们推销自己呢!」
「奥……奥赛萝女士可能觉得很骄傲啦,但爱丽丝小姐在学校也有她的立场……」
「在学校的立场!爱丽丝小姐有比那更重要的事情!」
劈哩啪啦!这是奥赛萝女士第几次发出怒吼了呢?
对于爱丽丝诞生的安杰尔家分家来说,本家千金梅莉达的状况不好,反倒是个福音。只要尽量贬低无法让玛那觉醒的梅莉达,另一方面让爱丽丝以圣骑士身分华丽地成长,也有可能逆转两家的势力关系……这是以奥赛萝女士为首的革新派的主张。
正因如此,在前几天的公开赛中,她们遭受到莫大的冲击。那个被称为无能才女的梅莉达突然显现出玛那,而且凭着难以想像是一年级学生能办到的战斗方式,压制等级比她高的敌人。她吸引了数千名观众的目光,引导自己小组获得胜利。
那光景似乎让奥赛萝女士觉得很不快,她在比赛前惊慌地飞奔过来,命令爱丽丝演出一场比梅莉达更让人印象深刻的比赛,抹消掉观众对梅莉达的印象。她要爱丽丝借由在比赛前后的宣示行为,还有将敌人成员全部击败的英雄式行动,盖过梅莉达的活跃。
被奥赛萝这么强制命令,爱丽丝也只能乖乖照办。宅邸的女仆们似乎也对奥赛萝女士的独裁感到拘束。尽管对于以尖锐声音指示工作还有反覆说教的奥赛萝女士感到畏惧,也没有人敢说一句话。因为她严格禁止窃窃私语。
女仆们宛如摆饰一般伫立着,在女仆们的从旁守护下,萝赛蒂从餐桌对面向爱丽丝投以笑容。她的表情十分僵硬,可以明显看出笑容是硬挤出来的。
「今……今天的早餐特别好吃呢!」
「咦……」
爱丽丝只能回以傻眼的声音。老实说,无论是香肠、鸡蛋或法式咸派,爱丽丝都搞不懂跟平常的早餐有哪里不同。
不知是否因为爱丽丝的反应不佳,萝赛蒂接着拿起司康。
「呃,这个蜂蜜草莓果酱也棒呆了!」
「……老师,那个果酱是酸樱桃口味,草莓酱在这边。」
爱丽丝平淡地订正,并拿起放在手边的橘色瓶子。因为糖浆融入了果肉里,所以经常被弄错。「啊呜……」对于家庭教师沮丧地垂下肩膀的身影,爱丽丝只能面无表情地回以沉默。
从公开赛结束后那天起,萝赛蒂屡次会像这样行动。
向什么挑战然后玉碎,那种焦躁甚至传染到这边。
莫非是因为爱丽丝总是一脸无聊的表情,她才想帮忙缓和气氛吗?或是已经超越无聊的限度,她是在寻求可以说话的对象,无论是谁都行呢?
也可能是她现在很后悔成为爱丽丝的家庭教师。
「奥赛萝女士,圣弗立戴斯威德寄来了衣服。」
「哎呀,是祭典的衣服呢。」
用完早餐时,一名女仆将包裹送了过来。总是维持面无表情的爱丽丝,在听到这句话的瞬间稍微睁大了眼。
正在饮用餐后茶的萝赛蒂,挺身探向桌上问道:
「祭典的衣服是指什么?」
「是在头环之夜使用的使者衣服。来自学院的参加者会穿上那套衣服。」
「──哎呀!这块穷酸的碎布是怎么回事!」
打开包裹的奥赛萝女士发出歇斯底里的叫声。
学院寄来的衣服是裙摆柔软篷松的纯白洋装以及宛如玻璃工艺品般纤细的头冠。相对于长裙,上半身裸露的部分较多,但由圣弗立戴斯威德的少女们穿上的话,想必会表现出仿佛森林妖精般可爱的形象吧。
不过仔细一看,四处可见经年累月造成的劣化痕迹。奥赛萝女士似乎很不满这点,她瞥了衣服一眼后立刻塞回包裹,
「怎么能让爱丽丝小姐穿这种东西呢?在祭典到来前准备新衣服吧,帮我调几匹布,还有叫裁缝师来。」
「咦?」
爱丽丝忍不住发出声音。奥赛萝女士的瞳眸亮起锐利的光芒。
「怎么了吗?小姐。」
「……没事。」
萝赛蒂代替低头看向地上的爱丽丝,含蓄地表达意见。
「那个~若是只有一个人穿着其他装扮去的话,我想应该就不只是招人白眼的问题了……」
「有什么关系呢?这样能简单易懂地表现出小姐与众不同呀。就有如带领着属下的妖精女王!哦呵呵,真是太棒了!」
奥赛萝女士看似愉快地笑道,然后将衣服的包裹推回给女仆。
「帮我随便找个理由退回给学院。」
「……是的,奥赛萝女士。」
女仆一脸复杂地点了点头,拿着包裹离开房间。
爱丽丝一直凝视餐桌,听着门扉紧紧关上的声响。
「……对不起,莉塔。」
她这么低喃的话语,果然还是没有任何人听见。
† † †
「唔喔喔喔~!要碰到爱丽──!」
「就是这股气势,小姐!再来一次!」
已经成了惯例的玛那冲撞声,在梅莉达宅邸的广场中回荡着。
在结业典礼结束,进入长假期间后的今天,更能专心致力于和家庭教师库法进行训练了,梅莉达挥舞的木刀格外充满干劲。
理由当然是放假前举办的公开赛。在第三场比赛中,突显出梅莉达与堂姐妹爱丽丝·安杰尔之间有着压倒性实力差距这点。虽说以涅尔娃为对手达成了盼望已久的初次胜利,向前踏出了一大步,但梅莉达的心境怎样也无法松懈下来。
在休假中的训练菜单,由库法帮忙订立了完美的计划。等假期结束,学院重新开始上课时,要让大家见识又更上一层楼的自己。在爱丽丝前进三步的期间,梅莉达要前进四五步,慢慢地缩短两人的差距!
她也更热衷于和库法的对战练习。
比梅莉达高两个头,完美万能的家庭教师,战斗方式还是一样从容不迫。话虽如此,即使是像梅莉达这样的初级者,能力者之间的战斗仍旧快如电光石火。
在几次刀剑交锋后,啪啪啪啪地亮起断断续续的闪光。随后库法将刀高举到头上。梅莉达惊讶地有所反应后,跳向斜前方。库法几乎同时使出的扫堂腿锐利地划过空气。
「哦!」
库法嘴里发出像是佩服,又仿佛惊讶的声音。
梅莉达立刻挥刀反击,但这招被库法轻易接住。双方刀剑相击,就这样静止下来;不过库法看似有些高兴地嘴角露出笑意。
「真亏你能注意到刚才的佯攻呢,小姐。」
「嘿嘿!感觉老师举起刀时,玛那好像稍微流向下半身,我才想会不会是那么一回事!」
「哦……那就以这种状况,再来一次!」
两人彼此将刀弹开,拉开距离后重新开始。
两人再度对砍数招,库法用力拉紧木刀,不过他的玛那意识着其他场所。看穿佯攻的梅莉达立刻往上跳起。
不过,无论经过多久,库法都没有使出扫堂腿。
奇怪?梅莉达抬头一看,只见库法依然在原地高举着木刀……
砰!梅莉达毫无防备的头顶挨了一击。
梅莉达眼冒金星,忍不住弄掉了木刀。她蹲下来忍耐疼痛。
「……老……老师好狡猾~!」
「这是佯攻的佯攻。你的修行还不够呢。」
纵然梅莉达泪眼汪汪地抗议,残暴的家庭教师还是一样若无其事地回应。
† † †
「锵锵锵~!老师,请看这个!」
在指导课的空档休息中,广场一隅摆放了一张茶桌,库法坐在桌前喝着茶,梅莉达则炫耀着某样东西让他看。
是刚才从学院那边寄来,柔软篷松的纯白洋装。
「咦,这是要送我的礼物吗?虽然很高兴,但女用的洋装有点……」
「讨厌,不是啦!这是头环之夜的衣服!」
对于故意装傻的家庭教师,梅莉达不满地鼓起脸颊。
所谓的头环之夜,是初夏时在全坎贝尔举办的祭典。这一天不光是贵族和平民,就连下层劳工阶级也会聚集到街上,高举太阳之血的篝火,并朝高空施放烟火。人们会装扮成骑士、天使或是怪物,在街上列队缓慢前行,将仿造成蓝坎斯洛普的玩偶聚集在一处,点燃盛大的营火。
梅莉达向库法诉说那是一场祈祷都市和平的祭典,于是库法拿着茶杯点了点头。
「嗯,我当然知道喽。每年到了这个时期,就会有嘈杂的火球砰砰响。我在挥汗工作时,一堆情侣在旁边打情骂俏卿卿我我。那种让人兴奋忘我的祭典,会深深扰乱我的心灵。」
「老……老师,你想起了什么回忆吗?」
「请别放在心上。」
库法这么说道,优雅地倾斜茶杯。
不知库法是在怎样的环境成长,他不太谈自己的事情,一副想说「世上的活动跟我无缘」的态度。
「那么小姐,那个头环之夜的衣服是什么呢?」
「啊,是的。你知道祭典有游行吗?游行队伍会拉着蓝坎斯洛普的巨大玩偶游街,最后投入广场的篝火中。游行队伍里有几个位置,是交给圣弗立戴斯威德的学生负责的。」
这项荣誉的职责当然有人数限制。会选拔出各学年该年成绩优秀的学生。实不相瞒,在期末进行的公开赛,也是为了审查能参加这场游行的成员。
然后光荣的是,在比赛中活跃到让许多观众大吃一惊的梅莉达,也获得了一个位置。
「请仔细观察衣服,老师。虽然有修补过,但还是变得有点老旧对吧?」
「真的呢,看来穿过很多次。」
「这是从学院创建当时就一直流传下来的衣服。能够参加游行是很荣誉的事,而且是以学院代表的身分站在那里。穿上这套衣服出席头环之夜,是每个就读学院的人都向往的事情。」
「原来如此,也就是里面灌注了历代勇士的灵魂是吗?」
库法从梅莉达手上接过衣服,轻轻抚摸表面。他抓住可以微微看见修补痕迹的裙摆边缘,仿佛感到炫目似的眯细单眼。
「……其实呀,我就读幼年学校时,跟爱丽约定过。」
梅莉达低喃的话语让库法感到疑惑。
「约定是吗?这么说来,小姐在比赛前也说过那样的话呢。」
「对。以前我跟她一起观赏头环之夜的游行时,看到圣弗立戴斯威德的学姐们打扮得仿佛妖精一样美丽,且在队伍中挥手时……『要是我们有一天也能穿上那套衣服就好了呢!』『我们一起参加游行吧!』──我们这么约定了。」
梅莉达仿佛胸口被揪紧一般,用力握住手心。
「……之后我成了无能的废物,我一直以为已经没办法遵守约定了。我本来已经死心,觉得自己只能从外面观赏爱丽参加游行的样子。但此刻那套衣服就像这样在我手上,而且是属于我的……好像作梦一样。」
梅莉达稍微带着哭声,最后补充了一句「都是托老师的福」。
库法打从心底以微笑祝福她。
「能够遵守约定,真是太好了呢。」
「是的!」
梅莉达活力充沛地回答后,忽然脸蛋发烫地低下头。
「那个,老师……老师可能不是很喜欢祭典,不过……」
「咦,没那回事。怎么了吗?」
「不,那个……如……如果老师方便的话,营火晚会时请跟我一起跳舞,我会很高兴的……!」
「啊……」
库法不禁发出有些尴尬的声音,梅莉达的身体瞬间僵硬起来。
「……十分抱歉,小姐。我已经先跟艾咪小姐说过,其实我等下会因为以前的任务要处理,必须回圣王区一趟才行。」
「这……这样子啊……」
「但是,祭典会持续三天对吧?我明天就能回来,所以到时请务必与我跳舞好吗?──当然,前提是到时小姐的手没有被其他男士牵走的话。」
库法开玩笑似的这么说道,于是梅莉达转而绽放充满魅力的笑容。
「呵呵,我的手会一直为了老师空下来!」
「哎呀,那还真是荣幸。」
库法也回以微笑,于是不知何故,与库法四目交接的少女,脸颊忽然像要融化似的涨红。库法的学生真的总是会展现出多彩多姿的表情。
才这么心想,梅莉达这次忽然像是想到什么似的将身体探向前方。
「那个,老师。可以再给我一点休息时间吗?」
「怎么了吗?」
「我现在立刻去换衣服!我想让老师第一个看这套衣服!」
梅莉达从库法手上接过头环之夜的衣服后,便啪哒啪哒地飞奔回宅邸。「请等我一下喔──!」她留下这样的声音,消失到门扉对面。她一定是在呼唤艾咪,急忙地换完衣服后会再登场吧。
库法无奈地露出苦笑,将茶杯放回杯盘上。
然后他从桌子底下拿出了某样物品。
是相机。
「毕竟是小姐说希望我看的嘛。」
库法用宅邸的女仆们不断称为「残暴」的笑容,叽叽地擦拭起镜头。
之后,库法与对小姐的盛装打扮兴奋不已的艾咪共谋,尽管梅莉达因为洋装有点性感的设计而感到害羞,两人仍毫不介意地狂按快门,从三百六十度全方位加上高低差,尽情拍了个够──这件事自是不在话下。
† † †
时间过了十七点,头环之夜终于要准备开幕了。
梅莉达目送库法前往车站,请女仆们帮忙换上传统洋装后,前往通告中所说的学院学生集合场所。
卡帝纳尔兹学教区的街道上,布满许多穿梭在建筑物缝隙间的小径。小径的集合地点大多有水路积聚的广场,同时是附近居民常去的交流处。
圣弗立戴斯威德的学生们碰头的集合场所,就是那样的广场之一,是距离查尔斯大道挺近的空地;查尔斯大道正是举办游行的地方。梅莉达在集合时间的三十分钟前来到广场时,几乎所有游行参加者都已经聚集起来了。大家都穿着一样的纯白洋装,对自己大胆且神秘的姿态感到雀跃不已的模样。
大马路上已经是人山人海,一想到再过不久,就会以学院代表的身分在那么多观众前游行,心跳就愈来愈快速。
「梅莉达同学,在这边!」
同班的小团体对梅莉达招手。跟无法使用玛那的从前不同,梅莉达已经位于和她们同等的立场。梅莉达毫不畏缩地加入她们的圈子里。
期待与一丁点不安让脸颊泛红,梅莉达和同班同学闲聊一会儿等候游行开始。剩余的游行参加者也陆续集合。「哇啊!」没多久传出格外响亮的欢呼声。
梅莉达将视线望向那边,想知道发生什么事;只见广场一隅有一群白色妖精聚集起来。她们围住站在中心的妖精女王,兴奋地赞美着她。
「哎呀哎呀,多么华丽耀眼的衣服啊!」
「爱丽丝小姐!那套衣服是怎么回事呢?」
「……是家里的人准备的。」
在人潮对面看见堂姐妹的身影,梅莉达不禁发出「咦……」的声音。
爱丽丝没有穿圣弗立戴斯威德的传统洋装来。虽然设计几乎一样,但一眼就能看出材质的高级感。根据光线照射的程度,看起来会像是绯红色的火焰鸟羽毛纺织品,还有镶在头冠上的是火精灵的发火石。
配上爱丽丝本身超脱世俗的氛围,穿着一样服装的其他学生眨眼间就成了陪衬的角色。虽然也有学生仿佛崇拜舞台主角一般聚集在她周围,但也有许多女孩非常不悦地与她保持距离。
站在梅莉达附近的二年级学姐们,以冷淡的眼神瞪着爱丽丝那边。
「……那个你怎么看?」
「让人不顺眼呢。」
哼──学姐打从心底感到轻蔑似的唾弃着。
「这表示她不想和我们做一样的打扮吧。我不知道她是骑士公爵家还什么的,但她只把别人当配角吧。这套衣服明明是从前辈那边继承下来的重要物品,她却连这点也毫不在乎……真不敢相信。」
四处有同样的视线看向爱丽丝。
倘若没有学姐学妹这种立场,梅莉达好想替爱丽丝辩解说:「不是这样的!」爱丽丝不会说那种任性妄为的话。她从以前就一直很期待穿上这套衣服,一定是有什么她无论如何也不能穿来的理由……
就在这时,爱丽丝忽然脱离学生们的圈圈。
「哎呀,爱丽丝小姐要上哪儿去?」
「……头冠有点痛,我去重戴一下。」
爱丽丝简短地留下这句话后,便进入一条小巷中。学姐们目送她离开的视线果然还是很严厉。
「真希望她就这样一去不回。」
「……呜!」
梅莉达实在坐立不安,她飞奔而出追赶上去。
「梅莉达同学,差不多要上场喽!」
「咦?呃,我立刻回来─!」
梅莉达向同班同学们这么说道后,飞奔到爱丽丝走进的小巷里。
街上的居民几乎都外出了,也没有观光客会特地跑到这种没人烟的小巷。祭典的喧嚣声在远方,周围仿佛被遗留下来般地安静。
所以梅莉达立刻就找到了爱丽丝。因为她听见了声音。
「……呜……呼……呜……!呜呜…………!」
是哭泣声。梅莉达猛然一惊,不禁消除了脚步声。
比刚才的集合场所更里面的小巷。那里也有座小广场,广场上种植着一棵树。爱丽丝坐在会喷水的雕像前。
泪珠不断从她掩面的双手缝隙间落下。
「我好想穿……我明明很想穿……我不要只有自己这样……!我也好想穿的……我好想穿喔……!」
「……!」
梅莉达从阴影处注视着爱丽丝,胸口感觉被紧揪起来。
自从梅莉达推开爱丽丝,与她保持距离后,梅莉达不曾见过爱丽丝像那样哭泣的模样。在学院偶尔碰面时,爱丽丝总是一脸超然的面无表情,不晓得她在想什么……梅莉达也没有试图去了解爱丽丝在想什么。
爱丽丝像那样哭泣的模样,就跟以前没两样。爱丽丝虽然很受大家欢迎,梅莉达却没看过她跟特定的谁很要好的场面。该不会自从跟梅莉达疏远后,她就一直躲在没人看见的地方,像那样哭泣吧……
梅莉达无意识地踏出脚步,衣服的装饰发出沙沙声响。
那气息让爱丽丝也惊讶地抬起头。
哭肿的苍蓝瞳眸映照出梅莉达的身影,又溢出一粒大颗的泪珠。
「……莉……塔?」
「爱……爱丽……那个……」
梅莉达试图更靠近她一步,就在那之前──
咚──有人从后面追撞上来,像是被队伍推挤一样。
「嗳,可以再过去点吗?」
「啊,对不──」
梅莉达立刻开口道歉,但她大吃一惊。
不是因为站在后面的男人全身穿着怪物装扮的奇妙容貌。
而是同样有扮装的几个人同时从小巷中的四处冒出,堵住了出口。
「咦?什……什么……搞什么啦!」
梅莉达还没搞懂状况,就与爱丽丝一同被逼到广场中央。扮装的他们包围住梅莉达与爱丽丝,不让两人逃跑。无论怎么想都不寻常。
「搞……搞什么啦!你们是怎么回事啊!」
梅莉达不认输地大喊出声,于是刚才撞向梅莉达的男人将手放到盖住脸的帽子上。
「怎么回事……看起来像白马王子吗?」
男人掀开帽子,梅莉达与站在她背后的爱丽丝不禁语塞了。
轮廓的确是青年,但要说是人类实在太过异形。他全身皮肤宛如荒野一般龟裂,到脸的下半部都用绷带包了好几层保护。
简直就像如果不那么做,内侧腐败的肉块随时会崩落一般──
梅莉达直觉地领悟到对方的真面目,她的脚无意识地往后退两三步。
「蓝坎斯洛──!」
就在梅莉达呐喊前,绷带男的手迅速高举到她眼前。
明明只是这样,梅莉达却被急速产生的睡意所囚禁。双脚开始站不稳,她立刻倒落地面。别说发出声音了,连要动一根手指都很困难。
「莉塔!莉塔……!」
梅莉达最后听见的是堂姐妹悲痛的声音,接着便失去了意识。
† † †
自己和爱丽丝究竟发生了什么事?那之后经过了多久呢──
被黑暗囚禁的意识总算是恢复了。脑袋像是蒙了一层雾,还茫茫然的,眼皮沉重不已。被封闭的五感一次苏醒过来,梅莉达全身颤抖了一下。周围充斥着刺骨的冷空气。
「什么,这里是……?」
倒在冰冷地板上的梅莉达,缓缓抬起上半身。
磨亮得宛如镜子般的地板石,简直就像哪里的大厅。些微声响也会大声回荡。地板上似乎四处堆积着底座和艺术品等大大小小的物体,但周围暗得看不清楚。没有一丝灯光,就连几公尺前方也暧昧不明。
梅莉达俯视自己的身体,她依然穿着头环之夜的传统洋装,丝毫没有遭到危害的样子,也没有被捆绑。
不过右手腕有种异样感。她的右手腕被绷带包着,那绷带的图样梅莉达从不曾见过。梅莉达立刻试图用指甲扯开,但绷带莫名地紧黏在肌肤上,扯也扯不掉。
「这……这什么呀……?」
「啊,你醒啦。」
男人的声音传来。梅莉达定睛一看,发现前方有好几个人动来动去的气息。
整个身体都包着绷带的青年,坐在像瓦砾的东西上面向这边。
「你是刚才的……!」
失去意识前的光景鲜明地复苏过来。梅莉达情急之下试图解放玛那──但发现使不出来。
无论梅莉达怎么灌注思念,玛那都没有燃烧起来。
「咦?为什么……!」
「如果你想使用玛那,只是白费力气喔。」
绷带男将食指比向梅莉达,他指着梅莉达被奇妙的布条包起来的右手腕。
「我的绷带会将能力者的调整倾向低迷那边。简单来说,就是具备封印玛那的异能。虽然对高手很难起作用,但对付你们倒是绰绰有余。」
就在这时,一个人影飞奔到绷带男身边。是个身穿诡异黑衣的男人。
「金大人,请再给我们一点准备的时间……」
「动作快。我连一秒也不想待在这种有太阳之血味的地方──还有,我不是常说称呼我名字的时候,别忘了加『亲爱之人(威廉)』吗?」
「是……是的!威廉·金!」
黑衣男感到畏惧似的回答,然后回去继续作业。黑衣男大概是人类,不过被称为「金」的绷带男,肯定是蓝坎斯洛普,像是这种绷带的异能也非人类会有的。原本应该水火不容的两个种族会共同行动这种事情,梅莉达至今不曾听过。
即使明知八成不是那么回事,梅莉达仍开口询问绷带男:
「你们的目的是什么!绑票?如果要赎金我会付钱,快点跟我家里联络!」
「嗯,真遗憾,虽然是绑票没错,但我们的目的不是钱。」
「……你是蓝坎斯洛普吧!为什么会跑进来弗兰德尔里面!你怎么会跟人类一起行动啊!简直莫名其妙!」
「有点不对呢,我是人类喔……虽然一半是蓝坎斯洛普。」
青年的说法有点谜,他从绷带缝隙间「呼」地叹了口气。
「为了得到对抗玛那能力者的力量,被『组织』植入夜之因子,以人工方式转生成蓝坎斯洛普的存在……这就是我。威廉是我还是人类时的名字,请你带着亲爱之情,称呼我『威廉·金』吧。」
梅莉达的头脑要理解他说的一半内容,就分身乏术了。
「人……人工方式……?你……你们到底是什么呀……!」
「我们的组织自称是『黎明戏兵团』,你听过吗?」
梅莉达觉得连摇头回应也很不愉快,于是保持沉默。至少是教本上没看过的名字。
「……嗯,不知道比较好喔。总之你就当成是个邪恶的组织吧。」
「那……那个邪恶组织为什么要绑票我!」
「我说你啊,明明出身安杰尔骑士公爵家,却不是圣骑士对吧。」
突然被切中核心,梅莉达的心脏怦通跳了一下。她立刻想起敬爱的家庭教师劝告她「这件事别说出去比较好」。
「你……你在说什么……」
「你在之前的比赛中很引人注目地使用了力量对吧。我也看了那场比赛,我们的委托人似乎也注意到你的位阶。那个人好像很不爽你并非圣骑士,才会像这样甚至找上邪恶组织。」
「那家伙是谁呀!」
「不,我怎么可能告诉你呢?我会说的只有能告诉你的事情。」
绷带男这么说道,弹响了一下手指。
几个影子从暗处走了出来。与不快的回忆一同烙印在梅莉达脑海中的轮廓……是两只最下级的蓝坎斯洛普,南瓜头。
它们抓住宛如妖精一般美丽的银发少女双手,将她拖拉过来。
「爱丽!」
梅莉达不禁想飞奔过去,但立刻被绷带男伸手制止。
爱丽丝也精疲力尽地闭上眼皮,似乎陷入深沉的睡眠状态中。她依然穿着刚才看见的那套充满高级感的嘉年华洋装。虽然跟梅莉达同样没有被弄伤的样子,但右手腕果然也包着封印玛那的绷带。
南瓜头们随便地将爱丽丝扔到地板上,绷带男同时说道:
「梅莉达·安杰尔,我等下要将你的位阶强制变异成圣骑士。」
「什……什么!」
「那就是委托人的期望。毕竟这种知识是我们黎明戏兵团的专业领域嘛。但就算这样,成功率还是只有零点五成……这样算的话,十次有九次以上会死掉,不过委托人说如果你不是圣骑士,倒不如死掉还比较好。」
绷带男举起手臂,指向梅莉达后方。
梅莉达战战兢兢地转头一看,震惊不已。因为那里堆积着白骨。
「呀啊!」
梅莉达忍不住发出的哀号响彻周围。
……不过仔细一看,那骨头并非值得害怕的东西。这个声响会回荡的冰冷空间也是,虽然对这里不熟,却是经常看见的空间。
就是博物馆或美术馆的大厅。在梅莉达背后组装起来的骨头,是以绝妙的平衡重现出某种巨大动物的骨骼。可以看见好几根支撑架。
然后绷带男态度高傲地坐着的东西,是横着放的伟人雕像。
「卡帝纳尔兹学教区的圣摩甘纳纪念博物馆──听说这里展览着许多过去天空充满蔚蓝光芒的时代,人类统治的土地比现在要更加广大时的资料。你们改天可能也会跟同学一起来参观吧。我是不知道啦。」
「为……为什么要带我们到这种地方……」
「天晓得,我不知道上面是怎么谈成交易的。但是委托人要求『在这个坎贝尔动手术』,所以我也没办法……现在的我只是服从命令而已。」
绷带男打从心底感到麻烦似的拉起衣领。同时也是蓝坎斯洛普的他,一定是害怕充斥高层市区的太阳之血气息。
「虽然头环之夜让人很不爽,却是个适合像我们这样的存在混进来的舞台。而且也没有烦人的监视者,你们又刚好离群,让我们很顺利地就掳走你们了呢。」
「监视者……是说老师们吧……」
「没错。现在祭典正热闹,大众的注意力都在外边,而且骑兵团那些家伙已经封锁这一带,所以你别想要呼救什么的,自找麻烦喔。因为委托人高明地用了些手段,改变了警备的配置。」
「改变了骑兵团的配置……?」
梅莉达不禁怀疑起自己的耳朵。能在这种圣王区统治下的地方任意驾驭骑兵团的人,环顾整个弗兰德尔也是屈指可数。除非是身为最高意志决定机构的评议会等级的人物,否则是不可能的。应该是各部队(军团)的队长,或是公爵家的人吗……──
「父亲大人……?」
梅莉达用力摇头否定她不禁低喃出来的可能性。
绷带男无视梅莉达的苦恼,他注视着脚边,以灰暗的声音低喃:
「……不过,我个人也跟你的老师有仇啦。把你交出去时应该有时间碰面吧。虽然不知道你到时是否还活着。」
「咦……?」
「话说我得被那种老糊涂使唤,追根究柢来说,也要怪那家伙害我的任务失败啊。从艾尔斯涅斯卿那边也没获得什么有用的情报,才一晚就连部下也没了,这笑话真是太棒啦……!」
梅莉达已经不晓得他在说什么了。
绷带男似乎也在对不在这里的某人发牢骚。他抓住底下坐着的雕像头,一句又一句,深深地灌注着怨恨。
「不过算啦,毕竟已经确定会重逢。下次见面时……我要将他全身插成刺猬,让他后悔竟敢踹我这个超越了人类的存在!」
雕像一口气龟裂,他光用指尖的力量,就粉碎了石膏像的头部。
碎屑飞到洋装裙摆上,梅莉达纤细的脚微微颤抖了一下。
事已至此,梅莉达才总算开始体会到情况有多严重。
无法向老师求助,也不能期待骑兵团来救援。就算想靠自己的力量逃离,就仿佛在说不给任何机会似的,连梅莉达的玛那也被封印住了。
敌人岂止是会操纵异能的绷带男,周围还有一群在准备恐怖实验的黑衣男……人数大概十人左右。而且其中还混着蓝坎斯洛普。
前所未有的困境,究竟该从哪里找出生路呢──
「唔……嗯嗯……」
就在这时,传出了并非梅莉达的少女声音。
在南瓜头的脚边,爱丽丝发出呻吟,同时正要睁开眼睛。
「爱丽!」
「你总算起来啦。温室长大的真缺乏危机意识呢。」
看到彻底大意的绷带男,梅莉达确信这是唯一的机会。
爱丽丝无论基础能力或玛那总量,都远比梅莉达高上许多。就连家庭教师库法也给她「不是新生会有的等级」这样的评语。如果是绷带男他们彻底大意的现在,说不定有机可乘。
绷带男曾说他「封印玛那」的异能,效果对高手较为薄弱。他们还没察觉到爱丽丝实力的现在,是绝佳的好机会!
──拜托你了,爱丽!
梅莉达将一丝期望托付在爱丽丝身上,守候着她的清醒。
「唔……嗯……?」
爱丽丝揉着眼睛,抬起上半身。
她一如往常睁开茫然的双眼,依序眺望位于正面的梅莉达,周围一片漆黑的空间,还有在里面持续神秘作业的大人们。
她宛如蓝宝石般的瞳眸慢慢睁大。
「早安,爱丽丝·安杰尔。你还记得昏过去前的事情吗?」
绷带男一派轻松地向她搭话,爱丽丝的注意力转向那边。
梅莉达可以看出爱丽丝的全身瞬间紧张了起来。
「同样的话我不想重复太多遍,所以就略过吧;等下我要对你与梅莉达·安杰尔动某项手术。万一失败可能会有一方,或是双方都死亡。不过放轻松点吧。我刚才跟梅莉达妹妹说过,反正也不会有人来救你们。」
「……不……」
「这需要很多麻烦的准备,你们再稍等一下喔。你要跟梅莉达妹妹聊天也可以,只要你们不逃,大部分事情我都能睁只眼闭只眼──」
「不要──!」
爱丽丝突然抱头发出哀号。
她纤细的全身不停颤抖着。绷带男皱起眉头,用手指发了个暗号。南瓜头们以宛如傀儡般的动作,窥探着爱丽丝的脸。
「不要!讨厌!别过来……!」
爱丽丝一屁股跌坐在地,就这样专注地往后退。她用双手遮盖住脸,避免南瓜头和绷带男进入她的视野。那模样简直就像幼儿,实在不成体统。
「……那是怎么回事?」
绷带男一脸疑惑地歪头,另一方面,梅莉达则品尝到仿佛脸颊被狠狠甩了一巴掌的冲击。
没错。为什么自己会忘了呢?梅莉达认识的爱丽丝,是个经常发呆,感觉很危险,但其实非常爱哭又懦弱的人──
爱丽丝最怕的就是像鬼怪一样恐怖的存在。
她光是看到刊登在书上的蓝坎斯洛普照片,就会喊着「好可怕好可怕」,连晚上也颤抖到睡不着,还哭着说「我没办法跟这种东西战斗」,所以……
所以梅莉达才下定决心,「为了保护这孩子,我必须变强才行」──
明明如此!
「……唔!」
梅莉达用力握紧拳头,握到发疼的地步;她鞭策着冰冻的双脚站起身。
明明如此──但自己何时忘记了呢?
竟然想要拜托爱丽保护我,未免也太没用了吧!
明明必须由我来保护爱丽才行!
梅莉达赤红的眼眸燃烧起斗志。她握紧的拳头蕴含着热度。
「喂,她要是闹得太过火,就压住她吧。」
绷带男一脸厌烦地发出指示,两只南瓜头朝爱丽丝伸出手。爱丽丝更激动地挥舞手脚挣扎,她大声的哀号吸引了所有人的注意。
就在这瞬间,梅莉达转过身。
她钻过挂在腰部高度的「禁止进入」绳子底下,冲入前方的沙地。她一飞奔到支撑着大白骨模型的其中一根支柱旁,立刻用力踹飞那根支柱。
「……你在做什么啊?」
绷带男注意到梅莉达的行动,但梅莉达没有停下来。她拔掉一根支柱,尽全力挥动。她好几次地反覆敲打着模型的基础。
倘若是一般情况,展览物不会轻易失去平衡。因此大概是打对了地方,或是女神对梅莉达露出微笑吧。巨大的白骨模型摇晃倾斜起来。
需要抬头仰望的构造物失去平衡,缓缓倒落。
「什……」
绷带男的眼睛也不禁稍微瞪大。梅莉达立刻扔出支柱,转身离开。她朝茫然坐倒在地的爱丽丝伸出手。
「爱丽!这边!」
「啊……」
爱丽丝反射性伸出去的手,与梅莉达的手指交握,随后──
白骨冲撞上地板石,惊人的声响回荡在博物馆中。
那轰隆声响甚至会让人产生耳鸣。原本连接着的零件宛如炸弹一般飞散,被吹飞过来的骨头碎片掠过脸颊,一直在保护脸部的绷带男不快地咂嘴。
周围总算恢复静寂后,那里悲惨地散落着七零八落的骨头山。
「还真是乱来啊……这应该挺贵重的吧?我是不知道啦。」
绷带男不禁发了牢骚,但该抱怨的对象已经不在这里。
骨头山里只有两只南瓜头成了垫背,正眼冒金星。那对有着金发与银发的公爵家姐妹身影,忽然消失无踪。
身穿黑衣的一名部下惊慌地飞奔到绷带男身旁。
「金……金大人!我们跟丢目标的身影了!」
「立刻封锁所有出入口,其他之后再说。」
「……为……为了避免她们抵抗,稍微弄痛她们比较快吧──」
绷带男以快如雷电般的速度,抓住话说到一半的黑衣男的头。
他在指尖灌注了强大的力道,紧紧抓住。
「我也是想杀她们想得不得了啊。还有,叫我威,廉。」
「是……是……的……威……廉……嘎……!」
绷带男一放开手,黑衣人便像断了线似的倒落在地板上。
绷带男瞥也没瞥那边一眼,他迈出步伐,外套下摆随之摇曳。
「真伤脑筋,变成一项麻烦的工作了啊……」
与语调相反,他的脚步没有任何迟疑。
年幼少女们的脚步声,确实从黑暗那头响了过来。
† † †
圣摩甘纳纪念博物馆按照展览物的类别分隔成六个区域。为了让访客能顺利参观,六个区域以玄关为出发点,呈甜甜圈状连接起来,似乎设计成绕馆内一圈后,就会回到出入口的构造。
「第三区深处好像有逃生口,我们走吧。」
梅莉达透过馆内地图确认现在位置,快步走了起来。不过被她牵着手的爱丽丝却一直啜泣,哭个不停。被蓝坎斯洛普绑票的现况,似乎让她害怕得不得了。
「呜咕……噫……呜噫……!」
「别哭啦,爱丽!就算哭也没用呀。」
「呜咕……可是……」
梅莉达暂且停下脚步,将手绕到爱丽丝背后,紧紧抱住了她。
「你看,有我陪你啊!对吧!」
爱丽丝的泪水滴落到梅莉达裸露出来的肩榜上,她坚强地紧抓住梅莉达。
就这样过了一阵子后,她用力吸了吸鼻涕。
「……嗯。」
「很好!」
梅莉达放开爱丽丝,对她露出笑容。
其实梅莉达也非常不安,但梅莉达动摇的话,爱丽丝会更加害怕。想扶持堂姐妹的意志,也成了梅莉达本身的支柱。
两人再次牵手迈出步伐。黑暗中四处回荡着绑匪们的脚步声实在教人害怕不已,但爱丽丝已经没在哭泣了。
必须动脑想个逃离的方法。
「那果然还是拿不掉吗?」
「……没办法。玛那完全出不来。」
爱丽丝感觉恶心地俯视包在右手腕的奇妙绷带。梅莉达原本以为身为圣骑士的爱丽丝或许能拿掉,不过这淡淡的期待似乎已落空。
相对于绑匪集团混有武装的黑衣与蓝坎斯洛普,梅莉达和爱丽丝现在就跟一般人没两样,就凭她们自己要逃离,希望实在太过薄弱。充斥周围的黑暗仿佛在隐喻她们现在的状况,但梅莉达并没有停下脚步的选项。
──如果老师站在我的立场,他绝对不会放弃的!
那毫不留情的强大,与宛如鬣狗般的顽强,还有仿佛钻石般的完美──倘若是具备这些要素的家庭教师,一定会用一般人想也没想过的方法打开突破口。如果梅莉达要自诩为他的徒弟,必须时时提醒自己做出不会羞愧的行为举止。
梅莉达想着库法,认真地抬起头来。她的双眼似乎已经习惯黑暗,周围的光景慢慢浮现出来。梅莉达能看见展览在玻璃柜里的众多物品。
「嗳,这些……不是武器吗!」
梅莉达奋勇地飞奔到其中一个玻璃柜前。里面装饰着附带珠宝的短剑和三叉枪,还有枪手位阶会用的枪械等等。这一区似乎是在介绍古时代制造使用过的武器和兵器。
不过并肩站到梅莉达隔壁的爱丽丝,以平常的语调说道:
「但是这里的武器……我感觉不到神性。我想对蓝坎斯洛普不管用。」
「唔,这么说也是呢……嗯~真想设法弄到武器呢。」
梅莉达一边烦恼,一边不死心地调查玻璃柜里面的东西。
玛那能力者们使用的武器,除了强度和锐利度外,还具备玛那传导率这个重要的要素。毕竟身为人类仇敌的蓝坎斯洛普,会将源自太阳之血和玛那以外的攻击全部无效化。现在的梅莉达与爱丽丝要击退他们打开出口,必须拿到具备一定神性的武器才行。
梅莉达所见范围内的东西,是没有子弹的手枪、平凡的刀具,还有……──
思考到这边时,梅莉达的脑海忽然灵光一闪。
梅莉达看向隔壁,被注视的爱丽丝讶异地歪着头。
「什么事?」
梅莉达没有回答,而是蹲到爱丽丝脚边。她试着左右拉扯洋装裙摆,但不愧是高级纺织品,连一条线也没脱落。
既然如此──梅莉达环顾周围,看中一个长度适中的杆子。她解开禁止进入的绳子,将长约一公尺的金属制杆子扛到肩膀上挥起。
然后爱丽丝还来不及惊讶,梅莉达便用杆子敲向玻璃柜。
震耳欲聋的碎裂声响彻整座大厅。
「这……这么做没关系吗……?」
梅莉达无视按住耳朵大吃一惊的爱丽丝,从破掉的玻璃柜中借用附带珠宝的短剑。然后她再度跪到爱丽丝脚边,在裙摆部分剪下一刀。
接着裙子被撕裂成好几片,爱丽丝的脸颊稍微泛红了。
「莉……莉塔……?」
「这是老师教我的。『将周围所有可能性都放入选项中来战斗。必要的话,就算破坏世界也要生存下去』──这个也借我用喔。」
梅莉达撕裂洋装的裙摆部分制作布条,然后将布条卷在杆子前端。她接着从爱丽丝的头发上卸下头冠,确认镶在里面的宝石。
火精灵的发火石……身为最高级品的那个珠宝,和太阳之血同样具备神性。拿去敲打硬物的话,剥落的碎片会具备高热,成为火种。
然后,爱丽丝洋装的材质,是火焰鸟羽毛的纺织品。以材料来说这也是最高级的极品,据说寿命长达数千年的火焰鸟,羽毛寄宿着神性。只要把这些当成火把,就能完成目前所想得到的最棒的武器。
虽然不晓得对他们能起多少作用,但应该有一试的价值吧。
「爱丽,这样很危险,你稍微退后──」
梅莉达话说到一半,察觉到一件事。
不知不觉间,有个滑溜的异形影子逼近爱丽丝背后。
爱丽丝转过头时已经太慢,她被摔落到地板上。梅莉达虽想飞奔到爱丽丝身边,但不知从何处冒出来的黑影挡在梅莉达眼前。
梅莉达的脖子被一把抓住,面朝上地被推倒。
「嘎啊……!」
后脑勺用力地撞到地板,脑内麻痹了起来。
压住爱丽丝与梅莉达的是两只南瓜头。是打破玻璃柜的声响让位置穿帮了吗?完全没察觉到它们的气息。
「莉……莉塔……!」
爱丽丝的头牢牢地被按住,完全无法动弹。梅莉达也拼命挣扎,但南瓜头勒住脖子的手,只是勒得更用力而已。
「啊……咕……呜……咕……!」
仿佛被挤出来的呻吟声,从自己的嘴唇流露出来。
大脑失去氧气,变得无法正常思考。简直就像渐渐变成石头一般,感觉逐渐从被南瓜头的手碰触到的地方开始消失。脖子、躯干、肩膀、手臂都逐渐使不上力,最后剩下的手心──忽然拥有热度。
「……呜!」
梅莉达的双眼恢复了光芒。就跟那时候一样。那一晚因为让玛那觉醒的药,差点死掉的时候;或是在公开赛中被涅尔娃·马尔堤吕逼入绝境的时候。
梅莉达被逼入束手无策的绝境时,伴随着简直就像被包围住的手心热度,那个人的声音会斥责自己仿佛要挫折的内心。
活下去,活下去,活下去,活下去。
──活下去!
「──唔!」
梅莉达猛然睁开眼睛,举起颤抖的手臂。
她用力地将右手握着的头冠摔向地板石上。
好几次,好几次,好几次摔落地板的声响,宏亮地在周围回荡。
然后剥落的发火石碎片急速带着热度燃烧起来。
梅莉达点燃左手拿着的即席火把,让格外炫目的火焰膨胀起来。
「叽!」
梅莉达没有放过南瓜头像是大吃一惊似的抽身的瞬间。
「──啊!」
她伴随着气势挥起火把,将前端塞到南瓜头套的口腔部分。火焰从内侧灼烧起来,南瓜头发出刺耳的哀号,并摔了个四脚朝天。
梅莉达喘着气跳起身,用火把痛殴按住爱丽丝的南瓜头。
「离爱丽丝远一点!」
南瓜头忍不住拉开距离时,梅莉达对着它的脸架起火把。
「看啊!我也会让你吃,你就像傻瓜一样张开嘴吧!」
南瓜头也没有无能到会乖乖听从梅莉达的话,它连忙紧闭上嘴,而且用双手从上面按住。梅莉达瞄准这瞬间,往前踏步。
「眼球是空的!」
头套的空洞不只是嘴巴。梅莉达准确地贯穿右眼部分,从内侧毫不留情地烘烤。第二只南瓜头也尖叫之后痛苦打滚,摔倒在地板上。
「像你们这种东西……我再也不会害怕了!」
梅莉达忿忿地这么说道,然后扶爱丽丝起身。她想已经不是慎重行事的时候,发出宏亮的脚步声拔腿就跑。
「莉塔,你好厉害……」
「这才刚开始呢!」梅莉达右手拿着火把,左手牵着爱丽丝,向前奔跑。两人来到第三区。正好位在玄关大厅相反边的第三区,写着有逃生口。
「找到了!」
用红色绳子隔开的最深处可以看见双开门。不过是铁制的。虽然也可能有上锁,但都来到这里,也无法停下脚步。
梅莉达与爱丽丝互相点点头,更加快了脚步。就在距离逃生门只剩十步时──
「你真是个强韧到让人傻眼的公主呢。」
黑暗伴随着唐突的声音凝聚在前方。
空间扭曲起来,高个子的青年从内侧现身。披着外套,全身包满绷带的男人。是掳走两人的绑匪集团首领。
梅莉达的身体不禁僵硬起来,但她想起右手握的火把感触。既然是蓝坎斯洛普,从他刚才的态度也已经证明神圣的火焰是他的弱点。
「喝啊!」
梅莉达没有停下脚,勇敢地扑上去攻击。但他的身影在前一刻消失无踪,火把只是挥开黑雾。
「在这边。」
从后方传来声音,梅莉达与爱丽丝猛然转回头看。然后这次真的说不出话来。
不知不觉间,绷带男的背后聚集了七八个黑色人影,换言之,就是绑匪集团的所有人都到齐了。绷带男连眉头也不皱一下地说道:
「梅莉达妹妹啊,难得我要让你变成圣骑士,你为什么要逃呢?」
「……我已经拥有跟老师一样出色的位阶了!不管是圣骑士还什么,都没有必要!」
「是喔。」
对于梅莉达的主张,绷带男也仿佛事不关己似的搔了搔脸颊。
「附带一提,你们后面的逃生门已经上锁了,不管做什么都打不开喔。」
「咕……」
梅莉达可不会因为他这番话就放弃。梅莉达再次高举火把,向前突击。
梅莉达大动作挥起,在前一刻改变轨道,瞄准脚边。绷带男将脚缩回,取而代之地换上半身向前倾。梅莉达瞄准这点,连接到第二记攻击。她靠挥下第一击的气势旋转身体,将第二击对准颜面刺了过去。
「──呜!」
绷带男瞠大了眼,随后火把便「铛!」一声地撞向他的脸。
尽管梅莉达感觉确实打中了,但随后便惊讶地睁大了眼。
「毫不犹豫地瞄准脸部的胆量虽然很了不起……」
绷带男的手接住了火把的前端,也就是火焰燃烧得正旺的部分。
尽管火焰烤焦了皮肤,仍然被绷带男一把捏灭。
「但挑错对手了呢。」
绷带男的单手朦胧起来,随后梅莉达的腹部便遭到巨大的冲击,整个人吹飞出去。
梅莉达滑过被擦得发亮的大厅地板,痉挛几下后不动了。
「莉塔……唔!」
试图飞奔过去的爱丽丝也被用力甩了巴掌,遭遇到不合理的攻击,她束手无策地倒落。两人并列着趴倒在冰冷的地板上。
「我说了叫你们别抵抗吧。要控制力道不杀掉你们反倒比较困难呢。」
绷带男一脸麻烦似的挥挥手,向年幼少女们走近一步。
「算啦,你们这样应该学到教训了吧,安分一点啊。」
无论由谁来看,都能明显看出她们已经无计可施了。梅莉达本人连声音也发不出来,只能趴倒在地。她的手臂微微痉挛,每抖一下都会回荡着清澈的声响。
──声响?
绷带男「金」停下了脚步。
仔细一看,梅莉达并非痉挛。她是将右手握的发火石摔向地板,试图再一次升起火。纵然到这种时候,她仍旧没有放弃。
「莉塔……!」
注意到这点的爱丽丝,也紧闭嘴唇抬起上半身。尽管眼中堆满泪水,她仍亲手撕破裙摆,试图制作武器。
「你们……」
金忍不住这么低喃时,一直趴倒在地的梅莉达,眼眸散发出强烈的光芒瞪着金看。被她的视线射穿的瞬间──金觉得一阵毛骨悚然,他身为蓝坎斯洛普的本能感到战栗。
金隔着绷带按住嘴边。
「……这下不妙啊,变更预定。」
「咦?」
「不用变异术了。要在这边收拾掉她们。如果留她们活口,不久的将来一定会威胁到我们。」
金用强烈的语气这么宣言,于是背后的黑衣人们动摇了起来。
「咦?不,可是!我们的任务怎么办……!」
「反正这手术原本就没生存的希望,总有办法找个借口的。你们闭嘴。」
金丢下毫无危机意识的部下,毅然地迈出步伐。
倘若留她们活口,让她们这样成长下去,敌我的能力值说不定迟早会逆转。她们具备着那样的潜能,更遑论要给予圣骑士位阶了。
金站到梅莉达面前,她光是挥动手臂似乎就用尽全力,金活动手指,发出声响。
「……如果是五年后,被狩猎的可能就是我了。」
不过,她们现在还是成长途中的小孩。
要趁她们还没成熟前杀掉。
「……呜!」
梅莉达惊讶地瞠大了眼。她本身正沉痛地感受到现在的自己有多么无力。遭到殴打的腹部痛得快死掉,全身仿佛绑了铅快一般沉重。握着头冠的手不停颤抖,无论敲打几次都点不着火。
尽管如此,梅莉达还是绞紧所有精神力,再一次挥起手臂,挥落地板。
梅莉达误判目标,头冠发出喀锵的清脆声响。
「永别啦。」
绷带男干脆地说道,高举左手。他的指尖淡淡发光──抽动了一下。
才心想他怎么突然停下动作,只见他猛然抬起头,看向梅莉达的背后。
隔着绷带也能看出他一脸憎恨地扭曲了表情。
「……啧!」
他咂嘴的同时踹了下地板,大大地往后跳。梅莉达与爱丽丝心想是怎么回事而蹙起眉头,随后──
逃生口的双开门吹飞了。
门扉碎片掠过头上,同时背后传来鲜明强烈的光芒。梅莉达与爱丽丝不禁转过头,看见了从逆光当中冲进来的两个人影。
「「老师!」」
库法与萝赛蒂各自瞄了一眼自己的学生确认后,顺势如风一般穿过她们身旁。两人高举早已经拔出的武器,袭向黑衣人们。
站在敌人集团前头的绷带男,一看到暗色军服便猛然瞠大双眼。
「别管那两个小鬼了!把骑士们杀掉!」
黑衣人们仿佛回应似的发出呐喊,一起上前战斗。三人包围库法,像要断绝退路似的挥落武器。相对的库法则是一挥插在腰间的黑刀。
快如闪电的斩击乱舞几闪后,几乎同时弹回了三人的武器。萝赛蒂一边演奏着清脆的金属声,同时将黑衣人们的上半身往后压倒。让人屏息的高手技术──仿佛要蹂躏那空隙一般,吹散绯红火焰的圆刃飞奔而过。
在金属圆圈上多了握把的那玩意,是名叫「圆月轮」的武器。圆月轮横行无阻地切碎失去平衡的黑衣人,同时不让库法受到一丁点伤害。萝赛蒂在空中接住仿佛拥有意志似的被拉回去的那武器,宛如表演舞蹈一般转身翻动衣摆后,双手再次掷出圆月轮。
就在黑衣人们的注意力偏移到头上的瞬间──暗色影子飞奔过几公尺的距离。以使劲挥手砍的姿势静止下来的库法,将刀收入刀鞘后,血花才慢一拍跟上。好几人甚至一脸没发现已经被砍的表情,身体摇晃倾倒。
库法用收在刀鞘里的黑刀逮住一人手臂,然后用掌底敲击下颚,像要将其卷进来似的甩出去。接着宛如杂技般扭转身体,踢向头顶。他往上踢的脚跟与在空中舞动的萝赛蒂的鞋底接触;萝赛蒂顺着那股气势跳往更上方,从无人能构到的高度散发出宛如天使光环般的绯红火焰。
两人无懈可击的合作,让理应能靠数量取胜的黑衣人们无计可施──
「好……好厉害……!」
梅莉达与爱丽丝甚至忘了呼吸,入迷地看着眼前的光景。不曾见识过的高水准战斗。就连在圣王区举办的御前比赛都很少能目睹到这般精彩的剑舞。家庭教师们压倒性的能力,以及累积至今的经验值,纵然没有算成数字,也能切身地感受到。
年幼的少女们在无意识中紧紧握住彼此的手。
那就是──
那就是我们当成目标的境界!
库法用刀与刀鞘,同时制止住剩下最后两名黑衣人的动作。
「萝赛!」
在呼唤的同时飞来的影子擦过库法头上,在他背后着地。宛如进行狩猎的老鹰般,她双手握着的圆月轮早已掠取敌人的生命力(HP)。
最后两名黑衣人崩落──之后突然安静了下来。一回过神,所有黑衣人皆倒落在地板上,站着的只剩库法与萝赛蒂两人而已。
萝赛蒂俯视手边的圆月轮,微微颤动地低喃着:
「……刚才是怎么回事?这种感觉……这种一体感还是头一次……」
萝赛蒂的搭档在她背后咻咻挥动着刀,一脸若无其事地将刀收入刀鞘。萝赛蒂投以像在试探,抑或想看透般的视线。
「说真的,你到底是何方神圣?」
「只是个微不足道的家庭教师。先别提这些,现在更重要的是……」
「啊,对喔!」
萝赛蒂也连忙收起武器,飞奔到这边来。她看到衣服变得残破不堪的学生,不禁沉痛地扭曲表情。
她正要张开双手……在摸到爱丽丝的肌肤前,她放下了手。
「小……小姐……对不起,都怪我不够振作。」
在她话说完前,爱丽丝的银发扑进萝赛蒂的胸口。
像是整个人感到安心似的,十三岁少女将体重依靠在宛如姐姐般的家庭教师身上。
「老师……」
「啊……啊哇哇……呼哇……!」
萝赛蒂一脸不知是混乱还感动的表情,忙碌地看着胸口的少女与库法的脸。库法一脸无奈地点了点头,她才总算下定决心似的用力回抱爱丽丝。
直到爱丽丝抱怨「有点难受」为止,她的拥抱都没有放松过。
那副光景让梅莉达不禁露出笑容──她瘫软无力地坐倒在地板上。
「小姐?」
「没……没事的。我只是有点腿软……」
库法立刻单膝跪到梅莉达身旁,轻轻将手放到她肩上。
「你没事真是万幸……我来迟了,十分抱歉。」
梅莉达摇了摇头回应,这时她忽然注意到一件事。
「这么说来,老师,你怎么会在这里?你不是出门到圣王区……」
「是啊,我在路上从骑兵团总部那儿接到联络,说『有犯罪组织在卡帝纳尔兹学教区活动频繁』,我有种不祥的预感,因此就从行驶中的列车上跳车了。」
「跳……跳车……!」
「看来这么做是正确的呢。我急忙赶回这里一看,就遇到萝赛蒂小姐正在嚷嚷小姐们下落不明──幸好在学院放假前我有点在意的事情,有事先委托调查是对的。」
与爱丽丝拥抱完之后,萝赛蒂也重新环顾倒在地板上的绑匪们。
「这些家伙究竟是什么?仔细一看,还混着蓝坎斯洛普嘛。」
「呃,他好像说过他们是黎明戏什么的……」
「黎明戏兵团!」
萝赛蒂激动地倒抽了一口气,库法也表情严肃地蹙起眉头。
「两……两位都知道这名字吗?」
「呃──他们是非常坏的家伙!为什么那些家伙要绑票爱丽丝小姐和你?」
「好像是说要把我的位阶改变成圣骑士什么的。」
「…………」
听到这边,库法一言不发地站起身。简直就像在说「我懂了」一样。
「萝赛蒂小姐,能麻烦你照顾小姐她们吗?如果是骑兵团的魔术师,应该能解除施加在她们两人身上的诅咒。请向组织完整的他们寻求庇护吧。」
「咦,那你呢?」
「没看到包绷带的蓝坎斯洛普男子,似乎是让他跑了。」
听库法这么一说,梅莉达也察觉到了。倒在地板上的绑匪中没看到那个叫「金」的绷带男。库法牢牢地重新握稳黑刀的刀鞘。
「那家伙恐怕是最强的高手……是绑匪集团的首领吧。我要追查他的逃走路线,可能的话会查明他们的巢穴。」
「那……那样太危险了!我也一起……」
「他们的目标可是小姐你们喔。一直将两位放置在这里,才更教人害怕。我不要紧的,我会适可而止。」
库法这么说,立刻想转身离去。梅莉达在库法离开前含蓄地叫住他。
「那个,老师……有件事想请你听我说一下。」
「怎么了吗?」
「刚才的绷带男说,有人委托他们这么做。如果我不是圣骑士,对方会很困扰……他说的人会是谁呢?」
「……小姐。」
库法再度跪到梅莉达面前,温柔地将手放在她肩上。
「其实来到这里之前,有人察觉到骑兵团的配置改变得很不自然,并协助我们推算出小姐们的所在地。小姐觉得是谁呢?」
「咦……?」
「是菲尔古斯公……也就是小姐的父亲大人。」
库法仿佛在说这就是答案似的笑了,然后站起身。
「萝赛蒂小姐,那边麻烦你了。」
「啊,慢点!…………真是的!」
库法听也不听挽留的声音,眨眼间便飞奔到黑暗彼端。
虽然梅莉达也很担心库法,但现在的她跟过去也只会成为绊脚石。还是乖乖请骑兵团保护自己,等待库法平安归来吧。
「……谢谢您,父亲大人。」
梅莉达用没人会听见的音量悄悄低喃,然后蓦地思索起来。
那么委托他们的人,究竟是谁呢?



                    


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