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LESSON:Ⅲ ~被从旁守护这件事~
2017-06-22 15:00:53

		

梅莉达·安杰尔
位阶:武士
HP 186         MP 20
攻击力 18(14)  防御力 15  敏捷力 21
攻击支援 0~20%     防御支援 —
思念压力 19%
主要技能/能力
隐密 Lv1
综合评价……【1-F】
涅尔娃·马尔堤吕
位阶:斗士
HP 274         MP 31
攻击力 25     防御力 24  敏捷力 18
攻击支援 —       防御支援 —
思念压力 10%
主要技能/能力
钢体 Lv1/支援效果减半 Lv×/盖力克铁锤
综合评价……【1-D】
【斗士】
以出类拔萃的攻击性能和防御性能压制敌人的位阶。只有斗士才能使用单枪匹马冲入敌人阵营的豪爽战法。另一方面,斗士不具备任何支援能力,且具备会将同班的支援效果减半这种棘手的特质,因此运用时应多加留意。
资质(攻击:A 防御:A 敏捷:C 特殊:— 攻击支援:— 防御支援:—)
七月也迈向尾声,学生们期盼已久的的长假逐渐靠近的卡帝纳尔兹学教区。在明天就是结业典礼的圣弗立戴斯威德女子学院,正准备进行少女们互相展现武艺的期末公开赛。
比赛会场是学教区周边的养成学校共同使用的巨大竞技场。场地里设置着好几个边长三百公尺的方形舞台,有森林、荒野、废墟、湖上等等,预设了所有种类的战场;照学年分组的小组会依序对战,一决胜负。
垂挂的布条上大大写着「公开赛」一词,让学生们的士气格外高昂。平常极力避免与外界接触的千金小姐学校,也只有今天是另当别论。以学生的家人为中心,包括街上的居民、其他学院的学生们、千里迢迢来参观的观光客,甚至还有骑兵团来视察,数千名以上的群众填满观众席。穿上比赛用的特别演武装束(Battle Dress)的少女们,也会猛然涌现干劲。
在这当中,说到我们位于一年级学生选手休息室的梅莉达小姐──
「老师,有没有在舞台上尽量不引人注目的诀窍呢……?」
她的表情一脸黯淡,伫立在角落。
难得准备的演武装束,让她散发宛如战场天使般的光辉;但依然孤伶伶的小姐甚至无法加入会议的小圈圈里。不仅如此,在旁坐立难安地打发时间,似乎让梅莉达郁闷的心情愈来愈沉重……
「你在说什么丧气话,纵然是武士位阶,该发挥本领时照样会快刀斩乱麻地取胜,接受众人『哇!』的欢呼。没有这样的气概怎么行呢?」
「可……可是,有那么多观众在看喔……!」
「这不是绝佳的成名战吗?」
「我没什么自信耶……」
比赛还没开战,梅莉达已经整个人垂头丧气。她明明由衷期盼终于能展现出玛那的这天,与库法进行了整整一星期充实的训练,但真要上场时,似乎还难以抹拭深植内心的废物精神。
要是紧张成这样,连平时的一半能力也发挥不出来吧。梅莉达似乎完全无法想像自己活跃的场面,她一脸灰暗的表情,仿佛已经注定落败一般。
距离出场已经没多少时间了,这可不妙。纵然库法一脸若无其事地随侍在旁,内心仍慌张了起来。无论如何都必须让小姐获得自信才行。
然而,仿佛在嘲笑库法这种想法一般,一个尖锐的声音向梅莉达搭话。
「哎呀,梅莉达!你怎么啦,怎么缩在那种角落呢?」
是带着成群姐妹前来的涅尔娃·马尔堤吕。梅莉达被一如往常的人数差距震慑,表情愈来愈僵硬。
而且涅尔娃等人的小组,居然是梅莉达的对战对手。
「你没有临阵脱逃,乖乖地来啦,真了不起呢。但你不要紧吗,你看起来情况很差喔。」
「这也没办法呀,涅尔娃小姐。」
「毕竟她等下就要在众人面前丢大脸了嘛!」
简直就像商量好似的,跟班们这么起哄着。
「啊哈哈!」涅尔娃以响彻整个休息室的音量这么笑了。
「说得也是!嗳,梅莉达,你在比赛时也打算像那样缩在舞台角落吗?既然这样,倒不如跳支舞娱乐一下所有观众吧。这是命令。」
「我……我不要……」
「你的家人也有来观战吧。看到你丢脸的模样,他们会怎么想呢?看到你被周围观众指指点点当成笑话,你觉得他们作何感受,你说呀?」
「……唔!」
梅莉达只是紧咬嘴唇,无法反驳。不知不觉间,休息室变得鸦雀无声,其他学生也表情尴尬,担心地看着这边。
涅尔娃仿佛想说自己的话是大家的心声一样,直截了当地说道:
「说真的,像你这种人为什么会在我们的学院里呢。现在也还不迟,你快点转学到普通的男女合校,找个夫婿嫁了吧。一直赖在这里真是难看。」
「……呜!」
梅莉达的肩膀颤抖着,低头看向下方的眼角缓缓渗出泪水。
「──涅尔娃小姐,恕我冒昧。」
事已至此,库法迅速插入两人之间。
涅尔娃仿佛想说等你很久了似的,扬起嘴角仰望库法。
「哎呀老师,您好。找我有事吗?」
「是呀,有件事无论如何都想拜托你。」
「哎呀,请您尽管直说。」
「我觉得耳朵快烂掉了,可以请你闭嘴吗?你这母猴子。」
涅尔娃的脸颊抽搐了一下。
库法背后的梅莉达,还有其他学生都楞楞地注视着这边。
「母……母……母猴……真讨厌,我好像听错了什么。不好意思,库法大人,麻烦您再说一遍。」
「你给我说话小心点,低能儿。当心我把你给沉到水道底喔──我刚才是这么说的。」
周围一片哗然,毕竟对圣弗立戴斯威德的少女们而言,这是她们至今不曾听过的粗鲁话语。
涅尔娃得知自己被明显辱骂,气得嘴唇直发抖。
「你……你你你居然要本小姐说话小心点……?」
「请原谅我的失礼。但我实在无法忍受梅莉达小姐被像你这样的人继续侮辱下去了。」
「什……!」
库法单膝跪地并低下头。他感受到梅莉达强烈的视线盯着他背后看。
「你根本不了解梅莉达小姐。梅莉达小姐是非常崇高的人物。无论遭遇多么不合理的事情,都依然正直;是个不管挫败几次都能重新站起来的坚强人物。对此袖手旁观且加以嘲笑的你,要谈论梅莉达小姐,坦白说让人非常不快。」
「……唔!」
涅尔娃差点往后倒退两三步,但她勉强保住自尊心。
「哼……哼!无名贵族当上公爵家的佣人,就得意忘形起来了吗?」
涅尔娃用力指向依旧单膝跪地的库法。
「什么梵皮尔家呀,听都没听过。就算说是家庭教师,反正也只是念念图画书,然后领薪水而已吧!」
「别瞧不起老师!」
啪!一名少女拍掉涅尔娃的手。
是以烈火般的气势冲向前方的梅莉达。
「他是最棒的老师!敢瞧不起他,我绝对饶不了你!」
梅莉达大叫到这边,猛然惊醒似的按住嘴巴。
她居然会表露感情到这种地步,同学们也非常吃惊吧。不过,已经说出口的话是收不回来的。
涅尔娃稍微睁大了眼后,像是觉得有趣似的扬起嘴角。
「哦~你说饶不了我,具体而言,是打算做什么呢?」
「……呜!」
梅莉达咬着嘴唇,握住拳头──坚定地抬起头。
「我要在比赛中把你打得落花流水!」
「你真敢说呢,没用的废物!」
双方的视线交锋,啪叽!地迸出火花。
「我很期待比赛喔,梅莉达。」
涅尔娃最后又一次嘲笑梅莉达,然后转身离去,她带着一脸困惑的姐妹离开了休息室。
在她们离开后的休息室内,差点飘散出非常尴尬的气氛,不过──
「……开……开会,开会吧!」
比较振作的几名女学生这么呼唤周围,众人像是回想起来似的恢复喧闹。
就那样僵硬了一阵子的梅莉达,突然抱头发出呻吟。
「不小心说出来啦~~!怎……怎么办?」
「哎呀,你不小心说出来了呢。」
「为什么老师看起来那么开心呢!」
就库法来说,也难怪他会忍不住想呵呵笑。
毕竟库法找到了启动梅莉达干劲的开关所在处。
看来梅莉达她……似乎是个不为自己,而是能为别人发挥力量的孩子。
「那么小姐,如果你在比赛时感到怯懦,还请想起我的存在。」
「想起老师?」
库法牵起梅莉达的手,用双手轻轻包围住。
「希望小姐可以为了我的名誉,让这个会场里所有的观众都知道我的指导并没有错误。」
「为了老师……」
这番话沉重地压在比库法矮上两个头的小女孩肩膀上。
梅莉达的表情仿佛惶恐不安的心灵稳定下来了一样,她勇猛地抬起头。
「请看着吧!我会加油的!」
† † †
虽然库法试着这么鼓励梅莉达,但其实差点被不安压垮的人反倒是库法。
库法离开选手休息室,回到观众席的一角坐下。再过不久,比赛就会从梅莉达她们一年级学生的部分开始,因此周围的期待也不容分说地逐渐高涨。
隔壁座位可以看见艾咪的身影,她带了作为便当的野餐篮前来加油。
「库法先生,您简直就像自己要上场一样紧张呢。」
「嗯,是啊。我怕得要命呢……」
──这可不是开玩笑!
库法稍微瞄了一下观众席后方上层……那里设置着对圣弗立戴斯威德女子学院具备强大影响力的名流仕绅的贵宾席。
当然,也能看到身为库法与梅莉达生命线的两名人物身影。
其中一人是将银色头发向后梳理整齐,年约五字头的男性。他是安杰尔骑士公爵家现任家长菲尔古斯·安杰尔。搭配刻画在脸上的皱纹,让他看起来比实际年龄更苍老。
还有另一个人,戴着羊毛帽且套着紧身长外衣(Justaucorps),瘦弱的身躯宛如枯枝般的老人,正是库法的委托人;也就是莫尔德琉武具商工会长莫尔德琉卿。他是被怀疑有外遇,已故的梅莉诺亚·安杰尔的父亲,也是梅莉达的外祖父。
莫尔德琉卿应该非常担心梅莉达不知会在众人环视下出怎样的丑吧,他一脸神经质地环顾周围,脸颊抽搐着。其中他最在意菲尔古斯的脸色。因为能够坚决否定梅莉诺亚的外遇,以安杰尔家姻亲的身分获得菲尔古斯的信赖一事,正是莫尔德琉卿的宿愿。
至于那位菲尔古斯公,则是一脸严肃地俯视舞台。库法感觉他的视线忽然看向这边,连忙将头转回原位。
──他来了他来了他来了他来了~~!
库法内心慌张不已。
倘若梅莉达像之前那样,在比赛中只表现出丢脸的结果,菲尔古斯公会愈来愈怀疑妻子的不贞。莫尔德琉卿的立场会变得更加危险,进而追究特地派遣的暗杀教师究竟在做什么。极端地说,视这场比赛的结果,库法与梅莉达也可能会一起被收拾掉。
为了两人能在这三年内生存下去,最初的考验就是今天!
──拜托你了!小姐!
库法十指交握,专心祈祷一阵子后,听见了一个打岔的声音。
「奇怪~你看起来很紧张呢,阴险的冒牌绅士先生~?」
以刻意挖苦的语调和动作走近的,是可媲美时尚模特儿的红发美少女。让人联想到艳丽妖精的装扮,在大众当中也格外显眼。
「亏你之前把话说得那么满,这是怎么回事呢?果然是那个吗,空有一张嘴,却不具备实力是吗?喔呵呵呵呵!」
「我还以为是谁,这不是普利凯屁小姐吗?」
「是普利凯特!才不是普利凯屁,是普利凯特啦!你别搞错成那么下流的名字好吗?」
普利凯屁,也就是萝赛蒂·普利凯特头顶气到冒烟地愤慨不已,她粗暴地坐到库法隔壁的座位上。
艾咪隔着库法,从另外一边有些讶异地歪头问道:
「库法先生,那一位是?」
「听说是爱丽丝·安杰尔小姐的家庭教师。」
「哎呀哎呀,我叫艾咪,是梅莉达小姐的专属女仆。如果你愿意与我融洽相处,我会很高兴的。」
艾咪隔着库法伸出手,于是原本气鼓鼓的萝赛蒂表情一变,仿佛拿到点心的小孩一样双眼闪闪发亮,握住艾咪伸出来的手摇个不停。
「我可以跟女仆小姐聊天吗?我叫萝赛!请多指教!」
虽然不太懂她的意思,总之她似乎非常开心。
「什么嘛!我还以为本家的人内心都很阴险,结果并不是那样啊!会玩弄少女心的冒牌绅士似乎只有一个,我放心啦!」
「那真是太好了呢。」
库法敷衍过头地回应一声后,将视线移回舞台上。
「……怎么,看你一脸沉重,你那么担心梅莉达小姐吗?」
「那是当然的。」
毕竟这攸关库法的生命啊!
萝赛蒂忸忸怩怩地握住裙摆,继续提出问题:
「那个,呃…………坦白说,怎么样啦!你觉得梅莉达小姐有前途吗?」
「还不坏喔。」
库法立刻回答,视线依然盯着舞台,继续说道:
「虽然小姐没有特别突出的才能,但她理解得很快。小姐生性老实且认真,会立刻吸收我教她的事情。」
库法确认真正的心情,自己也点头感到同意。
「小姐值得教导,她还会继续成长。」
「呵呵。小姐会那么老实,都是多亏库法先生呢。」
艾咪面带微笑地这么插话,因此库法惊讶地看向她。
「多亏我?」
「是的。因为小姐非常仰慕库法先生。」
听她这么一说,库法不觉得糟糕,倒是感觉背后有些痒。
「哦~……」
库法缓缓转头看向没有当成笑话,只是这么低喃的萝赛蒂。
「话说回来,为什么你要问这种事情?」
萝赛蒂喃喃回答:
「……因为我家的小姐似乎很在意。」
随后,小号声高声响起,观众席更是欢声雷动。
「哎呀!终于要开始了呢!」
如同艾咪所说,到了期末公开赛的开始时间。
第一场比赛的选手们,陆续进到竞技场内合计共五个的舞台上。梅莉达与涅尔娃对战的场地,是耸立着茂密树丛的森林舞台。
「请看,库法先生,在那边!是小姐呢!」
「……唔!」
库法已经很久没品尝过这种胃紧缩起来的感觉。
自己站在战场上时未曾经验过的紧张感,让库法的心脏怦通怦通跳个不停。场上不见萝赛蒂的学生爱丽丝·安杰尔的身影,三人的视线自然集中在森林舞台上。
比赛规则如后述:
一小组的上限为五人,各小组会分配到一个底座点亮太阳之血,被称为「大烛台」的据点,将这个大烛台保护到最后就是胜利条件。
场地上四处可见规模较小的「小烛台」,将玛那注入这些小烛台,可以点火或熄火。
在十五分钟的限制时间后,两边小组的大烛台皆安然无恙的话,则是点燃较多小烛台的一方获胜。只顾攻击的话,我方阵营会遭到狙击;话虽如此,但光是防守也赢不了比赛。这规则最重要的,可说是在攻守间取得平衡点吧。
这项规定是基于会进出夜界的骑兵团战士们长年不断钻研,以少人数的军事行动为前提,所设想出来的精锐军远征战术论(Revelation Strategy)。倘若期望夺取更多据点,必然得抱持与敌方小组的战士们发生冲突的觉悟。
库法确认涅尔娃那方的小组构成。
敌方小组共有四人。队长涅尔娃的位阶,是攻击力与防御力特别优异的斗士。另外还有一个斗士,第三人是剑士,最后一人则拥有小丑位阶。所幸没看到枪手、神官和魔术师这类后卫位阶,期待并未落空。
然后梅莉达这边的小组则是五人构成。虽然人数看起来较有利,但双方小组大概都没有把梅莉达当成战力计算,因此实质上算是四对四吧。
──她们也只有现在能像这样小看梅莉达了,等着瞧吧!
就在库法以严厉的视线盯着舞台看时,萝赛蒂望着同个方向,并将脸凑近。
「你知道吗,对方小组的队长,好像叫涅尔娃小姐?她才刚入学,就已经习得一项攻击技能,评价等级听说是『D』呢。」
「我很清楚喔。」
「梅莉达小姐怎么样呢?」
「……很遗憾地,这一星期光是指导她通常攻击的要领就分身乏术了。」
库法俯瞰的舞台上,双方小组的成员正走向舞台中央。这是为了在比赛前握手。比赛开始的时间一分一秒逼近,场内的热度无止尽地高涨。
库法两旁的少女们颤抖起身体。
「啊啊,真是的~反倒是在旁观看的我紧张起来了~!」
「我也是!感觉好像能听见小姐的心跳声呢!」
「你们紧张也无济于事吧……」
坐在她们正中央的库法一脸傻眼似的这么说道,但库法也早已经无法移开视线,紧盯着梅莉达的一举一动。
选手们在各自的舞台上开始握手。在森林舞台中央空出一块地的广场上,双方小组的成员也逆向擦身而过。排在队伍最后面的两人擦身而过时,涅尔娃啪一声地用力拍打梅莉达的手心。
「……呜!」
从远方也能看出两人之间很快就迸出了火花。
各个小组返回自己阵营就位,终于──比赛终于要开始了。
竞技场中央设置着巨大沙漏,那沙漏计算着限制时间的十五分钟。沙漏旁边站着两名学院的讲师,一人握着控制杆,另一人则拿着小号。
接到总部的暗号后,他们便接连行动起来。其中一人拉下控制杆后,沙漏便转动半圈,当第一粒沙掉落到底面的同时,另一名讲师高声吹响小号。
轰!的一声,各舞台上合计十个的大烛台,气势猛烈地喷出火焰。
「开始了!」
欢呼声也格外高亢地响彻观众席。
姑且不论其他四个舞台,库法等人应该注目的当然是森林舞台。梅莉达这边的小组队长,似乎是担任班长,名叫尤菲的少女率先挥下了剑,发出号令。
「快攻!」
保护大烛台的尤菲,还有除了梅莉达以外的三名成员采取三角阵法突击。是重视攻击的布阵「王翼弃兵(King's Gambit)」。她们打算趁早占据场地中央,让战局变得有利。
相对的涅尔娃方的小组,则是四人全部上前战斗。她们放弃大烛台的防守,打算以人数优势击溃对手的战力。眼看两军随即拉近距离,在刚才互相握手的中央广场,竖立着一个小烛台的地方开始了大混战。
根据这场混战的结果,会一口气分出胜负。观众的视线都集中在与战况缓慢进展的其他舞台相反,突然就展开激烈战况的森林舞台上。
「嗳,那边的五人小队,为什么让一名成员在旁边玩啊?」
附近观众的说话声也传入库法耳里。似乎是他同伴的另一人竖起食指,说了声:「嘘!」
「笨蛋,说话小心点!那可是梅莉达·安杰尔小姐喔!」
「咦?啊!是传闻中那个明明出身骑士公爵家,却很无能的……?」
「她不会使用玛那的传闻好像是真的呢。你看,她整个人被无视。」
就如同他们所说,岂止是敌人,似乎连同伴都没把梅莉达的存在放在眼里。
正因如此──才有机可趁。
那么,这下已经准备齐全。现在正是颠覆你世界的时候。
上吧!梅莉达·安杰尔!
梅莉达飞奔而出,仿佛听见了库法内心的呼喊。原本在旁观看战况的小组队长尤菲,慌忙地对着离开自方阵营的背影喊道:
「很危险呀,梅莉达同学!快回来!」
梅莉达没有停下脚步。她沿着敌我交错的中央广场迂回前进,打算狙击敌人的阵营。只要能打倒无人防守的大烛台,就是梅莉达她们获胜。
「真卑鄙呢,梅莉达·安杰尔……!」
涅尔娃向三名同伴打了个暗号后,一个人离开广场飞奔到森林中。玛那的恩惠让她以惊人的速度跨越森林,仅仅几秒就冲到梅莉达面前。
「你还真的大摇大摆地跑出来了呢,梅莉达!」
「涅尔娃……!」
梅莉达停下脚步,架起比赛用的刀。涅尔娃嘲笑梅莉达这举动,也挥起她本身的武器锤矛(Mace)。
尽管比赛用的武器会磨掉锋刃,而且还施加了缩减硬度与重量的安全措施,但根据击中的部位,当然也不可能毫发无伤。当对手的武器掠过身体四五次时,就自动认输的学生也不在少数。
不仅如此,武器的威力还会因玛那而加倍。纵然接招者也有玛那的庇护,还是无法压抑住恐惧吧。即便对手是被揶揄成「无能才女」或「废物」的梅莉达,涅尔娃也没有丝毫踌躇。
「我要重击你的双手双脚,让你丢脸地爬在地上求饶!」
仿佛将虐待狂心态具体化一般的不祥火焰,从涅尔娃的全身猛烈喷出。火焰宛如蛇一般缠绕到锤矛上,往头上高高举起。就在锤矛气势汹汹地挥落的瞬间,学生这边的观众席发出了哀号。
不过,梅莉达逃也不逃,摆出应战姿势;她的瞳眸才蓦地睁大……
便看见神圣的黄金火焰从她全身释放出来。
她以最敏捷的速度挥起刀刃,突袭锤矛的侧面。
流畅地挥出的冲击,「锵──!」地高声响彻场内。
「什…………!」
遭到反作用与惊愕的袭击,涅尔娃的眼睛睁大到不能再大。
金属声余韵依然响彻在场内的这一瞬间,库法感受到以一直很清楚梅莉达实技成绩的学院学生和讲师为首,包括其家人、学教区的居民和观光客,甚至连在其他舞台竞赛中的选手们,所有填满这座竞技场的人,内心都一致地想着:
「「「梅莉达·安杰尔她……拥有玛那?」」」
就连其他舞台的选手都惊讶地张大了嘴,甚至忍不住中断了比赛。在眼前目睹到决定性瞬间的涅尔娃,究竟会有多大的冲击呢?
然后,库法的锻炼方式可没有温和到会放过这种绝佳的机会。
「──喝啊!」
梅莉达伴随气势挥出的刀,流畅地击中涅尔娃的肩头。啪沙!地响起玛那的冲撞声,涅尔娃被吹飞到后方。
「咕……呜啊!」
虽然是仅仅一公尺左右的击退,但涅尔娃脚步踉跄地倒落在地。她似乎总算回过神来,连忙爬起身。
她瞪着让自傲的演武装束沾到泥土脏掉的自己,以及悠然俯视自己的梅莉达,一脸懊恼地咬牙切齿。
梅莉达在训练时总是单方面地挨打,这招攻击意外地是她首次获得的一胜。再加上涅尔娃那副屈辱的表情──库法握紧拳头,发出喝采。
「很好!」
看到没!看到没!看到没!看到没!
可能的话,库法真想现在立刻从观众席上站起来对着周围的观众大喊:「怎么样,知道厉害了吧!」
毕竟……库法清楚地确认到,在梅莉达解放玛那的瞬间,坐在后方贵宾席的菲尔古斯公微微睁大了眼。还有在梅莉达使出漂亮的先发攻击那瞬间,莫尔德琉卿惊讶到眼珠都快掉出来的模样。
看仔细了!那就是!你们评为无价值的战士身影!
「啊!实在太棒了,梅莉达小姐!眼泪已经模糊了我的视线……!」
「还没完!好戏现在才要开始喔,艾咪小姐……!」
艾咪拿出手帕嚎啕大哭,库法与她一同再次注视着舞台。
双方相隔仅仅三公尺的距离对峙着。涅尔娃似乎总算从冲击中逐渐振作起来,尽管冒着冷汗,她仍虚张声势地「哈!」了一声。
「……你少得意忘形了,只不过是小婴儿总算学会道具的使用法而已嘛。」
「…………」
不用说,已经不只是观众席,就连其他舞台的选手们,视线也紧盯着这两人看。一触即发的紧张感与喧嚣声控制着整座竞技场。涅尔娃非常在意周围的观众,相对地,梅莉达则是以冰冷的视线观察着对战对手。
梅莉达一定是这么心想:「涅尔娃多么软弱啊,跟老师完全不同。」
「嗳,你不出招吗?」
「咦?」
就在涅尔娃呆楞地张嘴后,梅莉达随即往前踏步。涅尔娃连忙举起锤矛想阻挡刀的轨道,双方冲撞,发出金属声响。梅莉达立刻反击,刀光又是两闪,三闪。若要比瞬间爆发力,武士位阶略占上风。涅尔娃只能狼狈地挥动武器。
梅莉达挥起感觉相当沉重的一击,涅尔娃反射性地举起锤矛。随后涅尔娃的小腿立刻被踹飞,她难看地跌倒在地。
「好……痛!」
涅尔娃狠狠跌了一跤,两人因此拉开距离,而没遭到追击一事,应该算是幸运吧。梅莉达从容不迫地走近连鼻头都沾满泥巴的涅尔娃。
「就算对手拿着武器,也未必会以武器攻击喔。」
「……!你……你这家伙!」
梅莉达看准涅尔娃跳起来的时机,当场扫了一脚。她描绘着半月形轨道刨地,飞舞的土块猛攻涅尔娃的颜面。
「呜啊……噗!什么……?」
涅尔娃用双手揉眼睛,梅莉达朝着涅尔娃变得毫无防备的躯干使出浑身的一击。迸出强烈的冲击声响,涅尔娃再度吹飞到后方。
「那……那女孩好厉害……不过──」
观众席有几个人吓到表情扭曲。库法又感受到他们内心的声音同步了。
「「「真是冷酷无情……!」」」
然后因别种意义感到惊愕的,是坐在库法隔壁的萝赛蒂。
「梅……梅莉达小姐那种战斗方式……根本完全是意识到在实战中互相残杀的战法呀……!」
她猛然转过头来,目不转睛地瞪着库法的脸。
「你究竟是何方神圣?」
「只是个微不足道的家庭教师啊。」
库法若无其事地回答,仿佛事不关己似的忽略萝赛蒂的视线。
观众席上迸出不为人知的火花,另一方面,森林舞台的战况更是逐渐白热化。趴倒在地上的涅尔娃,不停颤抖着肩膀并发出呻吟:
「本小姐居然……会被这种……明明是梅莉达·安杰尔,竟敢这么嚣张!」
不祥火焰从涅尔娃的背后更猛烈地喷射出来。
涅尔娃宛如野兽一般跳起,然后用双手将锤矛高高举起。她全身的不祥火焰弯曲扭动,集中到静止在头上的锤矛顶部,散发出格外强烈的光芒。
「吃我这招『盖力克铁锤』!」
梅莉达惊讶地睁大眼,瞬间大幅度地往后跳。
尽管两人之间有段距离,涅尔娃仍毫不在意地挥下锤矛。她动作流畅得仿佛之前的笨拙是演戏一般,往前踏步后一口气将锤矛摔向地面。
玛那爆发开来,以勇猛的破坏力穿破地面。踏脚处出现放射状的龟裂并爆炸,土块与沙尘大量飞舞弥漫。晚一步出现的冲击波呈圆环状拓展开来,甚至撼动到观众席的群众。
余波也传递到库法的座位,紊乱的风轻轻摇晃浏海。
重量系武器的初级攻击技能「盖力克铁锤」……真是了不起的威力。要是那招直接命中,就凭梅莉达现在的防御力是无法彻底挡住的吧。对身经百战的勇士来说,敌人的攻击技能也是恐怖与警戒的对象。更何况如果是初学者,纵然颤抖到动弹不得,也没什么好奇怪的。
不过梅莉达小姐她……可是每天都被比那更可怕的攻击打得落花流水,但她每次都会站起来,无论几次都会面对挑战。
「呼……呼……」
涅尔娃从地面拔出锤矛,站起身来。周围约三公尺的部分皆已崩塌,大量沙尘阻碍着视野。就在她畏惧敌人的气息,踉跄地踏出脚步时──
梅莉达穿破沙尘,冲到涅尔娃面前。她毫不迷惘地挥出的一刀,与锤矛激烈冲撞,迸出火花。要在起伏不平的踏脚处上踏步相当困难,双方就这样开始极近距离战。
就在这一瞬间,涅尔娃仿佛想说「是我赢了!」似的扬起了嘴唇。
虽说两人都在养成学校接受战斗训练,但以剑士来说,水准都还有待磨练。她们无法采取确实的防御和回避行动,与帅气的剑舞相距甚远。倘若以几乎紧贴的状态互相挥舞武器,必然会击中彼此的身体。
涅尔娃使劲拔出的锤矛,搭载着离心力击中梅莉达的侧腹。低沉的冲击声响彻周围,涅尔娃的嘴唇残暴地扭曲。
梅莉达摇晃了一下身体,不过……她立刻站稳了脚步。
「──喝啊!」
梅莉达仿佛要回敬对方似的挥刀反击,突袭涅尔娃的肩头。啪哩!迸出惨痛的冲击声,涅尔娃的身体大幅度向后仰。
「什……!」
涅尔娃不晓得是第几次的惊愕。她狼狈地踩空并停下脚步,但还是被击退了约一公尺。
相对的,眼神犀利瞪着她看的梅莉达,站立位置相差不到二十公分。
「……咕!」
涅尔娃露出虎牙,勇敢地挑战梅莉达。刀与锤矛好几次激烈冲撞,每次都发出鲜明强烈的冲击声响。
锤矛再次抢先命中对手的躯干。梅莉达痛得皱起眉头,但她立刻站稳脚步。然后她反击的一刀用力吹飞涅尔娃。
战况发展至此,观众们也察觉到异常。
「喂……喂,这是怎么回事啊,能力值应该是对手占优势吧……?」
「不光是这样啊!为什么从正面互殴,斗士却居于劣势?斗士的卖点不就是近战专家吗!」
「问……问我也没用啊!会不会是骑士公爵家的秘术还什么的?」
看到涅尔娃单方面被压着打的身影,观众感到困惑不已。竞技场里虽有数千人,但这当中注意到机关的人,只有以骑兵团相关人士为中心的极少数人物。
坐在库法旁边,隶属亲卫队的菁英小姐似乎也是其中一人。萝赛蒂宛如宝石般的眼眸,映照出感情惊讶地睁大……
「难道说,那孩子她……会『驯服混沌』?」
听到萝赛蒂感觉难以置信的声音,库法的嘴唇得意地扬起。
† † †
「驯服混沌是什么呢,老师?」
在为了公开赛进行训练的第一天,梅莉达这么询问背对着黑板执起教鞭的库法。
根据库法所说,那是会超越攻击技能的胜利关键。
库法用粉笔敲了敲写满文字的黑板,开口回答:
「『驯服混沌』是骑兵团战士们使用的高等技巧之一。关于调整的中立状态和混沌状态,刚才也稍微提到了对吧?」
「是的。呃……玛那平均地遍布全身的状态称为中立,相反地不平均地偏向某处的状态称为混沌,是这样吧?」
库法点了点头,毫无预兆地解放自己的玛那。
轰!的一声。从梅莉达的角度来看,有种像是火山喷火的压力一口气涌现过来。梅莉达睁大了眼,上半身不禁摇晃了一下;库法则是一脸若无其事地继续对她说道:
「小姐,你还记得两天前,也就是上课第一天,我告诉你的关于玛那排出孔的事情吗?王冠、理解、严格、智慧、慈悲、荣誉、王国、胜利、基础,还有美丽……假设能力者的玛那总量为百分之百,把玛那在全身上下共十个的排出孔各加压百分之十的状态就是中立。这就是能力数值与全身的玛那压力──即被称为『思念压力比率』的基本。」
「是……是的……」
「身体缠绕玛那可以强化肉体和武器的能力值,这点只要观察低迷状态与中立状态的差距,就一目了然。然后这种强化率只要减弱对相关曼托加压的玛那就会变低,反过来增强玛那的话,就会变高──架起你的剑。」
听库法这么一说,原本维持中立状态的梅莉达连忙举起手臂。库法将自己的木刀挥向梅莉达手上握着的木刀。
库法明明稍微使劲地用力挥下,却是他的木刀发出啪哩声响被弹开。接招的梅莉达反而没受到多大的冲击。
一看之下,库法握着的木刀只有缠绕微弱的火花。
「就像这样,无论多么沉重且迅速地挥动武器,减弱玛那压力的攻击都不会有超出外观以上的威力。但反过来说,倘若大量加压玛那……」
库法这么说道的同时,缓缓挥动木刀,花上两倍时间挥落。虽然是让人有些不耐烦的慢动作,但那把木刀上有苍蓝火焰以宛如岩浆般的气势旺盛燃烧着。就在那刀缓缓地,慢慢地击中梅莉达握着的木刀那瞬间──
啪唰──!发出了爆炸般的声响,梅莉达仰面被吹飞出去。
「呀呜!」
「就像这样,攻击的威力会膨胀成好几倍甚至好几十倍。」
库法看着眼前跌倒在地,眼冒金星的梅莉达,无情地拍了拍手。
「好了,快站起来!」
「呜呜,是~……」
「这就是调整与思念压力比率的基础知识。我们将玛那压力高于百分之十的地方称为『混沌比率』,其他部分则称为『中立比率』来加以区分。把一个地方的混沌比率提升得愈高,愈能强化那部分。像是能够暂时提升攻击力,或是提高防御力和敏捷力。不过这招有利有弊,既然玛那总量是百分之百,将玛那集中加压在某一部分,就表示其他大部分会变弱。」
库法这么说道,同时将木刀插在腰上,摆出拔刀的架势。
「例如能力者发动攻击技能时,大多是将玛那集中在武器上,相反地身体的防御力会薄弱到极点。」
「是发动攻击的机会呢!」
「正是如此。不过对方正在准备强力的攻击,倘若挑错时机,会直接遭到反击;请你先理解有这样的危险性。」
库法解除架势,将玛那平息到低迷状态,再次回到黑板前。
「倘若能运用自如,混沌状态极其有利,但有一个很大的问题。战斗时,在攻击或防御上控制玛那压力的行为,平常几乎是无意识地进行。」
「无意识地?」
「是的。毕竟只有能力者的『意志』会加压玛那──小姐在与我过招时,也会自然地增加缠绕在武器上的玛那;或是在感觉要挨打时,将玛那集中起来,想保护该部位喔。」
「不会吧!」
连忙俯视自己身体的梅莉达实在太滑稽,库法不禁露出微笑。
「无论处于何种状况都能平均维持玛那的技术,称为『贯彻秩序』。要靠自我意识去控制玛那和思念压力比率,就是那般困难。」
库法说完后,再次拿着粉笔面向黑板。虽然已经几乎没有可以写字的空间,但接着要传授的是今天最后的课程。
「在这边先说明一下技能的架构吧。代表攻击、防御(Aegis)、移动(Figure)的各种技能,是将掌控玛那和思念压力比率的无意识模式化的东西。」
「将无意识……模式化?」
「是的。例如在下次的比赛中,会成为梅莉达小姐对战对手的涅尔娃小姐,她已经学会被称为『盖力克铁锤』的重量武器系攻击技能。这是刊登在课本上的基本技能呢。」
库法用双手的手指握住小小的粉笔,高举到头上。
「这项技能是在『把武器挥向头上→往前踏步挥落武器』这一连串动作中,将『把玛那集中在武器上→维持一定时间的集中=冲撞到什么的话就爆炸→转移至中立状态』这种玛那的流动模式,以『混沌比率45%』深层记述(Programing)下来,然后『命名存档』为『盖力克铁锤』。呼叫出这个程式,能够在限定范围内控制无意识下的玛那和思念压力比率。所以攻击技能几乎只能进行固定的动作,破绽相当大,相对地具备通常攻击无法相比的强大威力。」
这些事对刚进入养成学校就读的一年级学生来说,似乎有些太复杂了。
不过与库法的担心相反,手指贴着下颚,认真听课的梅莉达,没多久后抬起头提出疑问:
「那么,学院的学姐和骑兵团的人们在使用技能时,会勇猛地喊出招式名,莫非是『这个程式给我出来!』的意思吗?」
「太棒了,就如你所想的一样──当然经过训练的话,即使不发出声音也能使用;但『我要用这招技能喽!』的强烈念头,果然还是会成为玛那的爆发力,赋予技能更加强力的效果。」
「老师,可以再问一个问题吗?」
「尽管问。」
梅莉达礼貌地举手之后,提出下一个问题。
「刚才老师说到『刊登在课本上的技能』,这表示另外有没刊登在课本上的技能吗?」
「当然。因为怎样的攻击动作才适合自己会因人而异,千差万别。刊登在课本上的技能只有无论谁都能通用的单纯动作。更进一步的技能要由使用者各自摸索战斗方式,创造出只属于自己的独门技能。」
「独门技能……!老师也有吗?」
库法露出有些苦涩的表情点了点头。库法回忆起他以前被迫进行创造技能数量的训练,最终被迫想了大约两百个技能,但想到后面时灵感也逐渐枯竭,让库法感到厌烦。而且其中能在实战里派上用场的,即使是现在也仅有极少数。
「虽然有些多余,但是小姐,顺道给你一个忠告。」
「咦,是。」
「要开发独门技能,使用者的战斗判断力不用说,这领域还讲求命名品味。最好能先阅读大量书籍或诗集来磨练感性。」
「老……老师,你的肩膀在颤抖,是想起讨厌的回忆吗?」
「请别放在心上。」
库法左右摇了摇头。替自己想的技能取了糟糕的名字,在同伴之间引起大爆笑这种经验,肯定是每个人都有过的。
库法像是要恢复平常心般「咳咳!」地轻咳了两声。
「那么,讲解到这边,小姐应该明白了吧。刚才所说的『驯服混沌』,就是指有意识地控制托付给无意识的玛那和思念压力比率这种技术。」
库法从填满黑板的文字列中找出「驯服混沌」一词,敲了敲该部分。他宛如数学一般,在那个词汇下面写出算式。
「以小姐和涅尔娃小姐的能力为例子,来思考看看吧。从前几天的成绩单中,得知涅尔娃小姐的能力值是『攻击力25』『防御力24』『敏捷力18』。相对于此,小姐一星期后的能力值──虽然是我的估算,不过假设是『攻击力18』『防御力15』『敏捷力21』。只比较这些的话,从正面一对一激战时,小姐的胜算应该相当低吧。」
「是……是的……」
「不过,请试着思考小姐使用『驯服混沌』,替武器加压了比率20%玛那的情况。混沌时的强化率与思念压力比率的数值是相等的,所以小姐的暂时性攻击力会提升到『22』;再加上假如涅尔娃小姐将某处的中立比率无意识地减少到7%,那时她的防御力是……?」
库法以视线催促,于是梅莉达慌忙地扳着手指计算起来。
「呃,我想想……原本的数值是24,它的7%是…………奇怪?」
「中立比率是以10%为基准,所以比率为7%的情况,就是能力值减少三成。上升率与降低率的差别也一样,这部分试图追求精准数值的话,算式会变得过于复杂,因此会使用简略化的算式。」
哦──梅莉达感叹似的开口,库法微笑地看着她。
「中立比率为7%时,涅尔娃小姐的防御力是『17』──就像这样,可以知道满足条件的话,小姐的攻击力能够突破涅尔娃小姐的防御力。岂止如此,倘若事先得知对方的能力值,就能从对方分配给全身曼托的玛那量,在战斗中即时推算出各部位的当下能力值。像那样对照敌我的能力值,就能将份量适中的玛那分配给攻击或防御。」
「战……战斗时能够做那么复杂的计算吗……?」
梅莉达不禁浮现出快昏过去的表情。库法挑起眉毛。
「小姐觉得很困难吗,但是,请你努力练习到能办到。因为这是高手都会做的事情。」
「呼咕……是……是的。」
梅莉达尽管泪眼汪汪仍点头应允的感人模样,让库法也不禁想纵容她。
「不用这么焦急也没关系的,毕竟这个『驯服混沌』,原本是到二年级的第三学期才会学习理论,然后逐渐累积训练的技术。」
「是这样吗?」
「是啊──也就是说要学会这项技术就是这般困难。纵然是隶属于骑兵团的战士,不擅长这项技术的人也不在少数。但倘若以高手为目标,这是必定得学会的奥义……!这是因为如果能凭自己的意志自由自在地控制攻击力、防御力和敏捷力,也能跟比自己高等的对手打到平手以上的缘故。」
库法放下粉笔,将木刀用力竖在地面上。
「虽然不像攻击技能那么华丽,但具备足以弥补且有余的实用性。从今天起的一星期,要请小姐将所有时间都用在提升基础能力与训练这个『驯服混沌』的技术──为了在公开赛中获胜。」
「是的!立刻来努力练习吧!」
「……不,我们暂且休息一下,吃点甜食吧。」
「咦……?」
就在梅莉达感到疑惑时,一直从她身体喷射出来的辉煌火焰,简直就像木柴燃烧殆尽似的丧失气势,最终变弱并消失无踪。
梅莉达整个人陷入恐慌。
「咦……咦!奇怪?老……老师,怎么办,玛那发不出来了!」
「请小姐放心,火种本身到死都不会消失喔──几乎不动的状态下,大约不到三十分钟吗?这就是小姐目前能维持中立状态的极限。如果换算成数值来说,大概是二十到三十之间吧。」
「这……这是怎么一回事呢?」
「玛那『一直在燃烧』对吧,换言之,就是『一直在消耗』。消耗掉的玛那基本上只有一个恢复方法,就是在低迷状态下休息。在战场上这会成为很大的破绽,所以小姐最好谨记在心。」
倘若阖上眼皮,还是一样能够感觉到胸口深处有火种(玛那)的存在吧。梅莉达似乎对刚才陷入混乱的自己感到难为情,她脸有些泛红地说道:
「换……换句话说,目前的我在没有休息的状态下,能够战斗的时间只有不到三十分钟……?」
「不,还要更短暂。倘若进行激烈的战斗,也会消耗更多玛那;尤其技能是爆发性地燃烧玛那来发动的东西,需要相对的代价──玛那的总量也只能透过训练来增加,所以从今天起,要请小姐每天都努力练习到玛那耗尽为止喔!」
「呜……」
梅莉达像是忍不住一般,有些痛苦地闭紧嘴唇。库法依旧面带和善的笑容,将木刀劈啪一声地用力打向自己手心。
「你的回答呢?」
「是……是的!」
† † †
「喝啊……哈!」
梅莉达挥出的一击又再次将能力值应当占上风的涅尔娃吹飞。目睹到这不知是第几次的光景,萝赛蒂伴随着确信大喊:
「不会错的!那孩子……在观察玛那的流动!」
涅尔娃不顾一切地挥动锤矛。在锤矛仿佛快击中的瞬间,梅莉达的玛那大幅度地摇晃,集中在一处的玛那大幅抵销敌人的攻击力。
然后梅莉达只要反过来用集中了玛那的刀,瞄准敌人无意识地减弱玛那的地方……
啪沙!就能让武器击出激烈的声响,达到最大效率的损伤!
「咕呜……!」
看到涅尔娃因痛苦而扭曲的表情,库法确信了训练的成果。
梅莉达的驯服混沌还很笨拙,能够控制的混沌比率大约20%就到极限,而且加压速度也很慢。尽管如此……倘若是一年级学生的对砍比赛,这样就足够了!
──尽管攻击吧,小姐!
在屡次遭到痛打后,涅尔娃终于屈膝倒地。她的耐力(HP)也接近极限了。即便被惨电成这样,她仍然不打算投降,是因为顽强的自尊心支撑着她吗?
「别……别开玩笑了……!为什么我会输……?」
涅尔娃气喘吁吁地起伏着肩膀,以凶猛的表情这么低喃。她坐倒在地面的姿态毫无防备,梅莉达当然不可能放过这个机会。
梅莉达用双手将刀高举到头上,往下挥落。涅尔娃勉强架起锤矛,但那姿势实在无法彻底承受。所有观众都预感到胜负已定了。
不过,就在之后──
啪沙──!发出雷鸣声响被弹回来的,是梅莉达的刀。
「「……!」」
梅莉达与涅尔娃同时睁大了眼。出乎意料的状况,让观众们也惊讶地张嘴「啊!」了一声。只有包含库法在内的几个人在瞬间察觉到真相。
──糟了!玛那耗尽了!
梅莉达在彻底把对手逼入绝境前耗尽了玛那。纵然用『驯服混沌』设法弥补基础能力的差距,唯有HP和MP的绝对量是无可奈何的。
没想到斗士位阶的高持久力,会在这时露出獠牙……!
涅尔娃慢了几秒后,也追上库法的思考,浮现出强烈的喜色。
「你得意忘形过头了……梅莉达·安杰尔!」
「呜!」
情势一转,涅尔娃挥出的锤矛发出高亢的冲击声响。勉强接住攻击的梅莉达,也大幅度被推回后方。
涅尔娃勇敢地站起身,全身喷射出不祥火焰。仿佛想说已经不足以畏惧般,轻易地缩短两人间的距离,使劲挥动锤矛。
梅莉达无法闪开全部的攻击。每当梅莉达用刀接住攻击,就会滑稽地被撞向后方。她极度缺乏用来防御的玛那。
「真滑稽呢,梅莉达!没错!果然你比较适合这样,仿佛羔羊一般地到处逃窜!你只要畏惧着野狼不停发抖就行了!」
「……唔!」
「嗳,害怕吗?你现在是什么感觉呀!等下我就把你像残渣一样的玛那全部吹飞,痛殴你整个身体!就像你刚才对我做的一样!你就哭喊着后悔自己反抗了谁吧!」
眨眼间变成了单方面的展开。梅莉达剩余的玛那以数值来说的话,大约是五或四吗?梅莉达害怕耗尽所有玛那,只是拼命逃跑。一旦承受到无法彻底闪避的攻击,仅剩不多的玛那会被磨损耗尽,梅莉达本身也会大幅度后仰。
梅莉达胜利的希望,正确实地被逐步摧毁……
「……嗯,结果还是这么回事呢!」
原本目瞪口呆的观众席,也发出像是感到安心的低喃声。
「但梅莉达小姐也努力奋战过了呢!能够打到这边已经足够了!」
「是啊,说得没错!跟不能使用玛那的时候相比,简直是大进步呢!」
一个人起头后,评价便接连溢出。那语气仿佛比赛已经结束了一样。
尽管赞赏梅莉达的奋战,但他们最后都会这么一致地说道:
「就算这样,获胜的果然还是对方呢!」
库法在膝盖上握住的拳头不停颤抖着。艾咪的手轻轻重叠到库法的拳头上,她看似担心的眼神窥探着库法。
「库法先生……」
库法没有余力去回应替自己感到担心的艾咪,他稍微抬头仰望后方。
「她奋战过了」、「努力过了」。这种借口没有任何意义。没有成果的努力,不会获得任何人的评价。
莫尔德琉卿在贵宾席掩面,仿佛世界末日来临了一般。相反地,菲尔古斯公依旧一脸严肃地俯视着舞台。
不过,他的眼皮忽然阖上,发出了「呼」一声的微弱叹息。
「……呜!」
就在库法因绝望而表情扭曲时,隔壁座位的人用力戳了戳库法的侧腹。一直入迷地观看着比赛的萝赛蒂提醒库法:
「好像要分出胜负喽!」
库法立刻将视线移回舞台上。还是一样由涅尔娃单方面使出攻击,梅莉达只是拼命往后退。不过,梅莉达看准涅尔娃挥空锤矛的瞬间,用身体冲撞过去,进入拉锯战。
梅莉达拼命忍住不让身体被撞飞,坚定地抬起头。
「……我才不怕呢!」
「啥?」
「我说你这种畏畏缩缩的攻击,不管打中几次,也是一点都不痛啦!」
「……你这家伙!」
涅尔娃气得满脸通红,使劲地用锤矛将梅莉达顶回去。梅莉达被大幅度地击退,但她没有跌倒地着地了。
涅尔娃的玛那无意识地缠绕到锤矛上,她全身宛如热气一般摇晃着。
「你太嚣张了!明明是梅莉达!明明是梅莉达!明明是梅莉达!」
涅尔娃顺着激情挥动锤矛。梅莉达跌倒在地面上勉强闪开,代替梅莉达被命中的树干被挖开一个大洞。
涅尔娃一边挥舞锤矛,一边大声嚷嚷:
「为什么你到现在还会觉醒玛那啊!要是你一直维持原样就好了!你乖乖地当我的朋友就好了!」
涅尔娃咬牙切齿,眼眸扭曲。
「我好不容易……才觉得有点痛快……!」
仅仅一滴浮现出的泪水,究竟是源自怎样的心境呢?
随后锤矛低吼,将刀从梅莉达手中弹开。飞舞至上空的刀碎成两半。已经耗尽所有玛那──就在每个观众都理解到这件事时──
「你说不会痛是吧!」
轰!涅尔娃解放出气势更加旺盛的不祥火焰,那一切都灌注到锤矛顶上,是攻击技能「盖力克铁锤」的预备动作。
「我要狠狠重击你的肩膀,让你连汤匙都拿不起来──」
「『幻刀一闪』──…………」
瞬间。
竞技场的一切都冻结起来,所有人的视线都集中在少女身上。
失去刀的梅莉达立刻将手贴在腰间,能看见她的指尖闪耀着仿佛在黑暗中拼命眨眼,却又神圣明确的光辉。
涅尔娃浮现出惊愕的表情,她应该是理解了吧。刀会碎掉不是因为玛那耗尽,而是将最后剩余的玛那,为了这一瞬间保留下来──
梅莉达的右脚宛如雷电般踏出。
「『风牙』!」
不可视的冲击伴随着没有刀的挥击命中涅尔娃。将玛那收缩成有如刀刃一般,并转化成攻击力的一击,从梅莉达的指尖飞翔而出。这招直接击中了因为攻击技能的弊病,防御变得薄弱到极点的涅尔娃腋下。
「嘎!哈……!」
涅尔娃的身体不稳地倾斜,倒落到地面上。尽管梅莉达的攻击只具备些微玛那,但确实命中了弱点,而且涅尔娃的持久力也早已经到极限。锤矛从涅尔娃的指尖滑落,集中在锤矛上的不祥火焰空虚地烟消云散。
当每个人都说不出话时,库法发出声响,从座位上站起来。
──那招技能是我的……!
是库法为了中距离战创造出来的独门攻击技能「幻刀术」。为什么梅莉达会这招?
「那孩子不是还不会使用攻击技能吗……!」
萝赛蒂也惊愕地睁大了眼。但库法因为太过震撼,甚至无法回答她。没有人教她这招。至少库法并没有教梅莉达这招。
换言之……梅莉达是自己摸索出这招的。
她仅仅看过一次库法的技能,只是听了位阶的说明,就察觉到武士能够将玛那本身当作武器。她在库法没看见的地方悄悄反覆锻炼,为了公开赛创造出另一张王牌。
她明明每天光是因为基础体力和驯服混沌的训练,就整个人精疲力尽了才对……!
更重要的是,还不只是如此。为了以最大限度活用最后的攻击力,梅莉达瞄准了对方的破绽。她以话语挑衅对方,刻意放开武器,控制涅尔娃的意识,让她使用攻击技能。她完美地吸收库法的指导……获得了胜利!
库法颤抖着身体,一阵难以言喻的电流窜上他的背后。
──小姐……你这人真的是!
「呼……呼……呼……!」
使尽所有玛那的梅莉达,抖动肩膀大口喘气。不过她立刻解除拔刀的架势,飞奔而出。
「这个借我一下!」
梅莉达捡起滚落在涅尔娃手边的锤矛,迈向森林更深处。前方是敌人的阵营深处,在舞台的对岸,可以看见没有任何人防守的大烛台。
「啊……!」
就在涅尔娃这方的小组成员惊讶地要采取行动前──
「一对一!快支援梅莉达同学!」
梅莉达这方的小组队长尤菲大喝一声,成员在队长催促下动了起来,朝对方小组成员发动攻击。一个人确实地挡住一个人的行动。
已经没有任何事物能阻碍梅莉达。梅莉达只靠原本的身体能力穿过剩余的距离,到达设置在森林当中的敌方据点──那简直就像是少数部落的祭坛。
梅莉达对准在那里辉煌燃烧着的烛台──一挥锤矛。
铛──!底座发出宏亮声响地吹飞出去,在半空中飞舞到一半时,火焰消失了。
金属制的底座掉落到地面上,发出尖锐的声响。人们的视线紧盯着挥落锤矛后,就那样静止在原地的梅莉达。
静寂了几秒后。
「喔……喔喔……!」
没多久从某人口中发出叹息,那就宛如开端一样,「唔喔喔喔喔!」的巨大喧嚣声包围整座竞技场。
† † †
「小姐!」
「老师!」
库法在选手退场口等候,看见熟悉的金发少女排在队伍最后列附近出来。库法和脸上浮现喜色的艾咪一同飞奔到梅莉达身旁。
「你看到了吗?老师!我…………呀啊啊啊啊!」
「实在太精彩了,小姐!」
库法一飞奔到梅莉达身旁,立刻抱住她的腋下,将她高举到头上。就像把小宝宝举高高那样。挤满周围的其他学生和学生家人们的视线,不由分说地集中在梅莉达身上。
梅莉达满脸通红地挣扎起来。
「老……老师!我已经不是小孩了!」
「太棒了!太棒了!这成果超出我的期待!」
「今晚应该举办派对呢!我会准备很多丰盛的料理喔!」
「连……连艾咪都这样!已经够了,快放我下去啦~~!」
之后库法又抱着梅莉达大约转了三圈,才总算解放了她。
周围的人都感到温馨似的呵呵微笑,他们的视线似乎让梅莉达有些害臊,梅莉达紧紧抓住艾咪的女仆服。
「呜呜,我都十三岁了……好丢脸……」
「十分抱歉,我太高兴了,情不自禁。」
「真是的,老师意外地孩子气呢!」
梅莉达气鼓鼓地这么说道,于是艾咪抚摸梅莉达的头发,安抚着她「息怒息怒」。
「请小姐别这么说,库法先生真的很担心您哟。尤其在小姐比赛获胜时,库法先生甚至从椅子上站起来……」
「对了!小姐,你什么时候偷学了我的技术?虽说是基础中的基础,但能靠自学重现出别人的攻击技能,就凭一般的集中力是──」
就在库法话说到这边时,艾咪突然抓住库法的肩膀,阻止他说下去。
艾咪接着连忙放开梅莉达,深深地低头行礼。
「老……老爷好!」
梅莉达全身僵硬起来,库法反射性地抬起头。
将银发向后梳理整齐的壮年男性,站在离三人有点距离的地方。
「父……父亲……大人……」
梅莉达战战兢兢地面向男性。感受到她的父亲,也就是安杰尔家现任家长菲尔古斯·安杰尔的存在(玛那),虽然有些迟了,但一阵毛骨悚然的寒意窜过库法背后。
──该不会被他听见了?
梅莉达使用的是武士位阶的库法的独门技能这件事。也就是梅莉达位阶的底细。否则,理当在贵宾席观战的他,会在比赛结束后来到这边,究竟是基于怎样的想法呢……
仿佛能听见吞口水声一般,紧张的几秒钟。
过没多久,菲尔古斯公柔和地放松他皱纹显眼的脸庞,开口说道:
「实在是场精彩的比赛……」
「……!」
梅莉达的表情瞬间明亮起来,库法则是感觉松了一口气。然后迈出步伐的菲尔古斯公──毫不停留地通过女儿身旁,对位于前方的贵族男性面露笑容。
「令嫒的活跃让我佩服不已喔,迪萨尔克卿!」
「这不是菲尔古斯大人吗!是啊,是啊!今天的比赛会成为流传在我迪萨尔克家的英勇事迹吧!──先不提这些,梅莉达小姐才令人佩服!她勇猛奋战的姿态,就有如狮子一般威猛啊!」
「没那回事,她只能用下流的方式取胜,实在教我羞愧不已。」
「……唔!」
梅莉达纤细的身躯僵硬起来。
与迪萨尔克卿打完招的菲尔古斯公,转身回头寻找下一个打招呼的对象。他依旧背对着梅莉达,看也不看她一眼。
「父──父亲大人!」
梅莉达拼命开口呼唤,他才总算停下了脚步。
梅莉达紧握胸口,对着宛如墙壁一般的巨大背影,挤出颤抖的声音说道:
「父亲大人……我……我赢了……我第一次能获胜……!」
「…………我看见了。」
菲尔古斯公以宛如岩石般坚硬的声音回答,转头看向梅莉达。
「只不过是赢了一次,别得意忘形。那种报告等你在与其他学校的对外比赛中也能常胜之后再说。」
「……呜!」
咬紧牙关忍耐的人反倒是库法。这是对坚强的女儿该说的话吗?库法差点忍不住对菲尔古斯公怒吼。
不过在他怒吼前,梅莉达的手紧紧抓住库法军服的袖子。
看到梅莉达快哭出来的表情,库法领悟到梅莉达并非想阻止库法,而是情急下寻求可以依靠的对象。
「……是的。非常谢谢您……今天特地来观看比赛……」
梅莉达深深地鞠躬。菲尔古斯公的表情没有丝毫变动,他将脸转回前方后,就那样离开到人潮的对面了。
以时间来说,这场亲子邂逅连一分钟也不到。
「小姐,请您打起精神……」
艾咪轻声安慰着眼中堆满泪水,低下头的梅莉达。
库法也跪到梅莉达面前,拉起她小巧的手,开口说道:
「小姐……太好了呢。」
「咦……」
梅莉达讶异地抬起头,又立刻低头望向地面。
「……并没有多好。」
「是这样吗?请你仔细想想看。倘若是以前的小姐,就连在比赛中获胜,还有向老爷报告胜利一事也办不到吧。还有恕我直言……我想老爷也不会找小姐搭话。」
库法增强握住手指的力量,继续说道:
「但是今天,小姐获得了向老爷搭话的勇气。而且老爷也是,即便不是小姐所期望的话语,他仍旧回应了小姐。这可是向前了一大步。因为这表示对老爷而言,小姐已经变成他无法忽视的存在了──在对外比赛中常胜?很好,就变成常胜者给他看吧!」
「老师……」
梅莉达以湿润的眼眸笔直回看着库法,然后点了点头。
「梅莉达·安杰尔!」
就在这时,有个尖锐的声音突然响彻周围。
一看之下,带着姐妹们的涅尔娃·马尔堤吕就站在退场口旁边。她的演武装束已经面目全非地沾满泥巴,手上抱着像钝器的四角形物体。看到她发出踢踢跶跶的脚步声不客气地走近,库法做好了可能会展开场外混战的觉悟。
不过,涅尔娃一靠近,立刻将她手上拿的东西塞到梅莉达手上。
那是以前她从梅莉达手中抢夺过去的流行恋爱小说。
「我已经看完了……还你!」
涅尔娃像是要掩饰脸红似的别过头去,立刻转身离开。她在离开前……
「……对不起!」
留下这么短短一句话,仿佛这是她的自尊一般,然后飞奔而去。姐妹们也仓皇失措地连忙追逐她的背影。
梅莉达抱着沉甸甸的小说,茫然目送着涅尔娃的背影……
「喔……喔。」
她晚了几秒,才这么愣愣地回答。看到梅莉达似乎还无法理解状况的表情,库法忍不住噗嗤了出来。
「太好了呢,小姐。」
「太……太好了吗……我搞不太懂状况。」
梅莉达一脸不可思议地思索起来,库法将她交给艾咪,转过身去。
「那么,小姐,我有点琐事要办,待会再见。」
「咦,你要去哪?」
「我有些话要找涅尔娃小姐聊聊。必须让她明白不是道了一两次歉,就能自以为获得原谅了。」
库法不晓得从哪里拿出木刀。他仿佛在预演如何教训猎物似的快速挥动木刀,梅莉达连忙抓住库法的背。
「请……请请请请别这样!我已经很满足了!」
就在这时,小号的声响仿佛要帮梅莉达解围似的响彻周围。是下一场比赛开始的信号。
艾咪像是要打圆场似的拍了拍手。
「第二场比赛轮到爱丽丝小姐上场呢,我们边吃便当边替她加油吧!」
† † †
库法带着梅莉达回到刚才的观览席,所幸那里依旧是空位。宛如模特儿一般上镜的红发女孩也依然没两样,唯独产生了一个变化。
有个穿着围裙装的老妇人挡在萝赛蒂面前。
「……萝赛蒂老师,那跟我们所期待的教育方针不一样。你还无法脱离度假的心情吗?你再不清醒一点的话,我们会很伤脑筋。」
「就……就算你叫我清醒点,我也只是以我的方式在做我认为会对那孩子有帮助的事情……!」
这是……在争论吗?挺直背部的年迈女性,与缩在椅子上的女孩这种构图,看起来也像是挨骂的小孩拼命在反抗。
过没多久,围裙装的老妇人注意到这边,于是宛如机械一般以优雅的动作转身离开。她经过身旁时,与艾咪像对照镜似的点头致意。
「这不是梅莉达小姐吗,您刚才相当活跃呢。」
虽然用词非常礼貌,但她的声音与态度之间略为带刺。库法目送就那样离开现场的老妇人,开口询问萝赛蒂:
「刚才那位是?」
「……我家的女仆长。」
萝赛蒂不满地噘起嘴唇,简短地这么回答后,往旁边移动一个位置。库法道谢之后,自己坐到萝赛蒂让出的座位,让梅莉达坐在他与艾咪中间的座位。
「爱丽的家里发生了什么事情吗?」
「不,与其说是爱丽丝小姐,不如说是佣人(我)的问题。抱歉,你别放在心上喔。」
萝赛蒂这么勉强地笑道,补充了一句「恭喜小姐晋级第二回战」。梅莉达感受到背后似乎有复杂的原因,十三岁的她无法再继续追究下去。
艾咪随即打开装有便当的野餐篮,帮忙打圆场。
「来,小姐。我做了很多小姐爱吃的鸡肉三明治喔!」
说着说着,过没多久,第二场比赛的选手们便伴随轻快的小号旋律进入了舞台。瞬间,观众席涌起「哇啊!」的宏亮欢呼声。
「快看啊!那就是爱丽丝·安杰尔小姐!」
「好美的银发!多么惹人怜爱的姿态……的确有圣骑士风范呢!」
他们关注的是进入湖上舞台的一名女学生。她提着长度近乎她身高的长剑,身穿格外耀眼辉煌的演武装束。银色头发轻柔地随风飘逸,不过表情一如往常毫无感情。
简直就像义务一般,银发少女率先拔剑,挥剑在头上转圈。虽然是平淡的动作,但观众席发出更响亮的声援。哎呀哎呀各位观众,这期待度跟我家小姐相差真多呢?库法不禁有些闹别扭地这么心想。
「真厉害呢……」
梅莉达悄声低喃,看到远方爱丽丝的身影,她有何感想呢?虽然无法从梅莉达的侧脸看出她真正的想法,但库法明白的事情仅有一件。
「小姐,你嘴巴沾到鸡肉三明治的酱料了。」
「呼哇哇,我……我可以自己擦……唔咕咕──」
库法将梅莉达高贵的嘴唇擦拭干净后,重新面向舞台。
「小姐,只要具备上进心,周围的所有事物都可以成为学习材料。我们一边用餐,一边观察第二场比赛的选手们情况吧。」
「请多指教,老师!」
梅莉达活力充沛地这么回答,就在同时响起了比赛开始的信号。
各舞台的选手们伴随小号的音色同时动了起来。库法等人关注的自然是爱丽丝所在的湖上舞台。
湖上舞台整体被水深相当深的游泳池填满,桥梁纵横交错地连接起四处可见的小岛,是宛如迷宫一般的场地。踏脚处极端地少,而且行进路线有限,因此必须在出第一招时就想好计划,否则眨眼间就会陷入死胡同。
爱丽丝这方的小组在第一招时就失败了。她们的小组队长似乎是以速度为重,在连接着据点的每一座桥上,都派出一名成员让她们前进。这样的进军方式实在看不出什么计划性。
「这样随便分散战力不太好吧……」
「是啊,一气呵成当然不是坏事,但在这种舞台上,真希望她们能再冷静点思考呢。小姐,请看舞台的对岸。」
梅莉达看向库法指着的前方,只见对战对手的小组,所有人都还没从据点离开。她们牺牲了几十秒掌握舞台的构造后,分成三头行动。拥有神官位阶的小组队长单独行动,身为远距离攻击位阶的枪手也单独行动,然后一名斗士和两名剑士组成三角阵,前往中央桥梁。在这个时候,爱丽丝那方的小组已经点燃两个小烛台。
不过,开始行军的对方小组实在相当迅速。小组队长流畅地脱离迷宫,点燃一个小烛台;分头行动的枪手也射穿了两个小烛台,眨眼间情势就逆转了。然后剩下的三人占据了中央的小岛。
「那座中央小岛是交通要地,超过半数的小烛台都必须经由那座小岛才能到达。虽说是场地狭窄的舞台,但不到一分钟就能察觉这点,她们直觉相当不错。」
「爱……爱丽她们的小组有点伤脑筋了!」
爱丽丝这方的小组成员理应奔往不同方向,有的人却在意外的地方碰头,或是在相同地方打转,完全迷了路。在这段期间,对方小组的枪手也确实地点燃小烛台,眼看双方差距愈来愈大。
小组有四人会合了,除了爱丽丝以外的少女们,互看彼此后点了点头。然后所有人一起朝着某处飞奔而出。
「既然如此,就只剩一个方法了。她们头脑灵活实在是件好事。」
她们前往的目的地是中央小岛。她们打算突破挡在那里的三人,直接攻击对方小组的大烛台。除此之外没有一招逆转的方式了。
不过对方小组当然也是设想到这点,才配置这些成员。从桥上攻击的四人,与防守小岛的三人。在踏脚处狭隘的桥上无法好几人并列战斗,但位于岛上的三人反倒能接连不断地频繁交换位置,分散损伤。
以手指动作指示轮替的,是分头行动中的小组队长,也就是神官。她本身也确实地瞄准小烛台,同时发挥精确的观察力。
「剑士位阶有『坚牢』这项阻挡敌人举动的能力,因此无法轻易突破她们的防守。倘若硬闯进去,可能会在敌人正中央遭到围殴。那么,不晓得爱丽丝小姐的小组,之后能否展现出实力呢……」
这时响起了尖锐的金属声,盖过库法的语尾。
库法等人和观众的视线都迅速看向了那边。首先看见的是吹飞到半空中的燧发枪(Musket)。理应装备着那枪的枪手,看到刺在眼前的长剑,忍不住举起双手。
「我……我投降!」
「…………」
那之后长剑主人看也不看对方一眼,迅速地飞奔而出。是爱丽丝。
她以宛如雷电般的速度飞奔到身为战场要地的中央小岛。爱丽丝用左手示意同伴让出条路,然后顺势冲进敌阵。她强硬地突破位于前头的斗士,不过在后方待命的剑士们使出双重的「坚牢」能力,紧紧钉住爱丽丝的双脚。
「这用法太乱来了!那样子会……」
库法话声刚落,预测便成为现实。
在敌阵正中央停下脚步的爱丽丝,受到来自三个方向的同时攻击。两把剑与具备尖锐突起的晨星锤(Morning Star),刺穿演武装束和露出的肌肤。滋滋!响起玛那的冲撞声,梅莉达惊讶地掩住嘴角。
爱丽丝在身体摇晃倾斜后,把腰弯低。
「……『太阳旋风(Sol Brandish)』。」
爱丽丝架到肩膀高度的长剑,迸出激烈的光芒。应该形容成白色雷电的纯粹火焰,以压倒性的震撼力让对方小组的三人感到畏缩。
爱丽丝没有展现一丝气势,在短暂踏步的同时转了一圈身体,长剑勾勒出螺旋轨迹,几乎是同时击中周围三人的胸口。慢了一拍后,玛那的纯粹火焰描绘出完美的圆环并扩散,三人因冲击而大幅度被吹飞,掉落到湖里。
一击三杀……!跟其他选手等级截然不同!
丝毫不把集中攻击当一回事的防御力,理所当然似的发动攻击技能,还有那股威力!远远超越养成学校一年级学生的平均能力值。这就是上级位阶圣骑士的潜能吗?库法感受到轻微的战栗。
至于掉落到湖里的三人,所幸她们位阶的防御性能较高,似乎没有溺水的样子。不过承受到爱丽丝的攻击技能,让她们的玛那消耗得相当严重,任谁来看都明白她们不可能继续战斗。爱丽丝本身没有确认这点,又加速飞奔而出。
在这个时候,小烛台几乎都已经落到对方小组手上,但假如能攻陷毫无防备的大烛台,就是爱丽丝等人获胜。对方小组仅存的一名神官,不抱期待地折返回本阵。这已经不是敏捷力的问题,而是距离相隔太远,根本来不及。
然而,到达敌阵大烛台前的爱丽丝,不知为何在那里停下了脚步。
爱丽丝转过身,等候对方小组的神官拼命飞奔过来。
「你瞧不起人吗!」
神官一边奔跑,一边用双手拉紧长杖。双方距离逐渐拉近,在冲撞的同时金属声响彻周围。爱丽丝依然面无表情地接住对方浑身的攻击,轻轻用剑推了回去。等级天差地远的玛那压力,将神官用力推回后方。
「咕……喝啊!」
神官气势汹汹地展开激烈攻击。但无论她怎么顺着气势攻击,或是好几次挥落长杖,爱丽丝都没有摆出像样的架势,靠一只手就弹开了攻击。
被迫体认到自己的全力攻击根本毫无作用,神官的表情有一瞬间闪过绝望。仿佛要穿过那瞬间一般,爱丽丝挥动手臂。长剑准确地扫开神官的胸口,轻易将她吹飞到湖中。
在湖里冒出水柱时,爱丽丝已经转身背向湖边。宛如喷泉一般,但并非喷水,而是喷着火焰的大烛台,就仿佛没有士兵守护的国王一般飘散着孤独感。即使是爱丽丝,也没道理要等对方小组从湖里爬上岸。
爱丽丝以仿佛画家描绘出来的完美动作,向前踏步后挥出长剑。从大烛台升起的火焰一口气被消灭,就在这时分出了胜负。
观众席上掀起热烈的欢呼声。几乎是靠爱丽丝一个人达成的完全胜利,是每个观众都期盼看到的英雄秀。爱丽丝高举长剑,让光芒反射在尖端上宣示胜利,于是欢呼声更热烈地响起。
位于库法右边的女仆和小姐,也因为英雄的活跃惊讶地睁大了眼。
「呼哇……不愧是爱丽丝小姐呢!」
「嗯……对啊。的确很厉害,不过……」
总觉得不太像爱丽丝的作风──
梅莉达这么低喃的声音,被压倒性的声援盖过,没有传入任何人耳里。在无止尽的疯狂中,库法将手指贴在下颚,思索起来。
那已经超越现在的梅莉达能应付的等级。即使能将混沌比率提升到百分之百,也无法破坏爱丽丝绝对性的防御力吧。如果在直接对决中落败,委托人会怎么判断那种情况呢……
「找到了!梅莉达同学,方便打扰一下吗?」
就在这时,有人从观众席后方跟梅莉达搭话。
转头一看,是稚嫩的圣弗立戴斯威德的一年级学生们,四人并列站在一起。带头的是这次梅莉达所属的小组队长,名叫尤菲的少女。
「抱歉在用餐中打扰了,你看到刚才的比赛了吧?」
尤菲瞄了一眼湖上舞台,其他三名小组成员也有些心神不宁的样子。
这也难怪,毕竟包含梅莉达在内的这个小组,会在接下来的第三场比赛中成为爱丽丝的对战对象。
「我们等下要开对策会议,方便的话,能请梅莉达同学也来参加吗?」
「咦,我……我也可以参加吗……?」
梅莉达惊讶地抖动一下肩膀,她惊慌失措地看了看库法、小组成员们,还有手上的三明治。库法不禁露出微笑,他向艾咪使了个眼色,于是艾咪笑着点头回应,关上野餐篮的盖子。
「我陪您一起去。我们走吧,小姐?」
「说……说得也是。老师,我去去就来!」
梅莉达有些飘飘然地站起身,加入小组成员们的圈子里。库法轻轻挥手目送她带着艾咪一起走向人潮的对面。
就这样等到看不见她们的背影后,「那么──」库法朝相反边的座位搭话。
「你怎么了吗,萝赛蒂小姐。看到学生的活跃,你不替她感到高兴?」
「…………」
平常总是吵吵闹闹的红发女孩,只是一脸严肃地凝视着舞台。
爱丽丝依然在湖上的小岛向观众宣示胜利,她的小组成员在有些距离的地方,看似坐立难安地视线游移不定。
「唉──」萝赛蒂发出似乎感到难以忍受的叹息。
「的确是值得夸耀啦,但我糟糕的部分好像也整个传染给她了呢。」
「糟糕的部分?」
「……就是完全不会团队行动。」
萝赛蒂这么说完后,便陷入沉默。库法也闭上了嘴,将视线移回舞台上。
结果过不了多久,萝赛蒂便以仿佛吉娃娃般的气势对库法狂吠。
「我一副就是在烦恼的样子,你就关心一下嘛!」
「啊,真是的,你这人真麻烦呢。希望我陪你商量就直说啊。」
汪汪叫个不停的吉娃娃少女,没多久以像在闹别扭的语调说了起来:
「……老实说,对于这次的工作,我一开始不是很起劲呢。说是这么说,但我并不是讨厌这工作,而是我最近有点陷入低潮的样子。明明我本身都还有待磨练,甚至有点停滞不前,这样有那个余力去指导别人吗?」
「这么说来,你这几个月的能力值几乎没有成长呢。」
「就是说呀──等等,你好像很清楚我的事情呢。」
萝赛蒂一脸讶异地看向库法,因此库法咳了两声敷衍过去。
「因为职业关系──然后呢?」
「啊,嗯,然后啊,我也知道自己低潮的原因。那是因为我进入圣都亲卫队,不再是单打独斗,而是团队战斗──到目前为止,无论训练或比赛,我都是单打独斗。只要上了战场,周围的全部是敌人。总之只要把映入眼帘的对象一个个攻击打倒就好了。但小组战斗并不是这样。」
库法一言不发地点点头。
以前提来说,身为人类天敌的蓝坎斯洛普数量众多,且力量强过人类。因此骑兵团才会以小组或军团的形式,贯彻集团军事行动。
萝赛蒂虽然被拔擢成贵族身分,但她原本出身于下层居住区。那样的经历让别人对她抱持偏见,甚至也无法就读玛那能力者的养成学校。
当然也没有愿意与她组成小组的对象,萝赛蒂只好以仅有一人的小组去登记申请参加骑士训练生最大的武艺大会,也就是全校统一淘汰赛。然后出乎意料地达成单人优胜这项壮举。
萝赛蒂一对多进行激战的英勇姿态,现在也是社交场合津津乐道的话题。
「在之前的任务参加实战时……我一个搞错,不小心攻击到同伴。虽然没有造成多大的伤害,但也不是这样就没问题了呢。其实这次的工作,也带有惩处的意义在。」
「原来是这样吗?」
「我挨了军团队长的骂,他说『我们无法将背后托付给现在的你,你从头学过吧』──可是啊,你不觉得很过分吗?到目前为止明明没有人愿意跟我组成小组,但一加入骑兵团,又说我没组过小组,这样不行。这又不能怪我!」
「亲卫队的人也是无辜的喔。」
「话是这么说没错啦……!」
萝赛蒂不满地噘起嘴唇的动作与梅莉达相似,简直就像个小孩一样。
「尽管如此,我一开始也是有点期待的……但爱丽丝小姐就如你所见,搞不懂她到底在想什么,也不知道她对我是怎么想的。我真的够格当那孩子的老师吗?如果她觉得我是个糟糕的老师,该怎么办才好……」
「原来如此,无论怎样的职场,都会有烦恼呢。」
库法稍微蕴含感情表示同意,于是萝赛蒂仿佛咬住鱼饵的鱼一般,转过头来。
「……嗳!我们还是好好相处吧!一起分摊辛劳嘛!」
「我拒绝。」
「咦咦咦咦!为什么!」
库法无视不满到极点的萝赛蒂,始终一脸事不关己的表情。虽然对萝赛蒂不好意思,但库法也是认真地以现代最强宝座为目标的人,可没有余力跟最有力的竞争对手打情骂俏。
而且仔细一想,站在委托人的立场来看,库法像这样与分家的家庭教师长谈,就是个不愉快的光景吧……
事到如今,库法才想到这点,他战战兢兢地偷看后方的贵宾席。
然后他蹙起眉头。
「人不见了……?」
到第一场比赛结束为止时,莫尔德琉卿与菲尔古斯公确实坐过的位置,如今却不见人影。菲尔古斯公相当忙碌,很可能是只有来观看梅莉达的第一场比赛,还有稍微露个面就走人了。
不过,莫尔德琉卿呢?神经质地在梅莉达周围策划谋略的他,会不管梅莉达剩下的比赛,就打道回府吗……
刚才与菲尔古斯公对峙时袭向库法的,关于梅莉达位阶的危机感,让库法从座位上站起身。库法感觉到有人从旁紧抓住他的袖子。
「咦……你要上哪儿去?」
是萝赛蒂。她像在求助似的恳求视线,强烈地诉说着「别丢下我一个人啦」。库法叹了口气,同时自然地将手轻轻放在她的头上。
「我马上回来──艾咪小姐也是。」
萝赛蒂一脸讶异地按着被摸的头,库法留下她转身离开。
那么,现在需要迅速的行动。库法消除气息,避免观众对自己留下印象,且宛如豹一般以流畅的动作在竞技场内探索起来。他离开观众席来到小门,来到挤满许多女学生的休息室前,从空荡荡没人烟的入场口到退场口──
然后库法终于在退场口的一隅发现要找的人物。
眼熟的紧身长外衣下摆,在瓦斯灯照不到的阴影处摇晃着。
「……那小姑娘……看……的话……」
「不过……杀……吗……?」
他似乎和谁在说话。因为声音很小,加上竞技场传来的欢呼声,库法听得不是很清楚。库法想要更靠近一点而打算踏出脚步时──他整个人僵住了。
「──」
眼前有某人设下的警戒网。要是再往前踏一步,会被对方察觉到气息。
──莫尔德琉卿说话的对象是谁?
库法更加慎重地躲在墙后,摸索对方的气息。这种技能是武士位阶的独门绝活。库法宛如伸长根茎一般扩大知觉领域,他小心地避免接触到对方的警戒网,以仿佛拿线穿针般的纤细,逐渐伸长意识之手,到达莫尔德琉卿宛如枯树般的背后;就在库法试图揭露位于对面阴影处中的存在时──
哗──结束比赛的女学生们从退场口蜂涌而出。不知不觉间,似乎已经过了比赛时间的十五分钟。原本空荡荡的大厅一口气喧闹起来,就快掌握到的神秘人物气息从指尖溜走,逐渐远离。
仿佛不给库法喘气一般,紧接着有几名女学生注意到库法的存在。
「哎呀!这不是梅莉达小姐的老师吗?」
「真的呢!是库法大人!……您在做什么呢?」
看到库法贴在墙壁上的奇妙姿势,浮现健康汗水的少女们叽叽喳喳地蜂拥而上。库法身为公爵家的佣人,在圣弗立戴斯威德又是罕见的年轻男性,因此他早已经在一年级学生之间成了名人。
「老师,我也想请您务必指导我一下呢!」
「梅莉达小姐能变得那么强,果然是多亏老师的指导吗?」
「先不提这些,老师,请您务必出席我的茶会!」
「各……各位小姐,十分抱歉……」
就在库法被吓到有点退缩时,围住他周遭的十三岁少女们一起笑了出来。
「「「库法大人,您脸好红喔!」」」
这……这群早熟的小鬼!
女学生们仿佛想说库法紧闭嘴唇的模样很有趣一般,呵呵地相视而笑。就是这样,成群结队的女孩子才令人感到难以应付。就连在武艺方面身经百战的高手库法,也完全被耍着玩。
库法有些死心地游移视线……他叹息一声,垂下肩膀。
不用说,刚才在密谈的莫尔德琉卿与神秘人物,这时已经从那个阴影处忽然消失无踪了。
† † †
在那之后是二年级学生的第一场比赛与第二场比赛,还有三年级学生的第一场比赛与第二场比赛,然后,梅莉达与爱丽丝的小组会对上的一年级学生第三场比赛终于开幕了。
不过结果──并没有演变成库法担心的局面,比赛本身仅花了数十秒就分出胜负。梅莉达与爱丽丝岂止没有直接对砍,在比赛中甚至几乎没有刀剑对战的场面。
比赛一开始,这次有确实把梅莉达也算进战术内的尤菲发出指示,让各个成员进军。另一方面,爱丽丝看准敌军成员分散后,无视我方军队的战术,突然就发动突击。她毫不在乎任何妨碍与障碍物,不顾一切地直线突破战场,眨眼间就与梅莉达这方的小组队长尤菲爆发激烈冲突。
爱丽丝仅挥刀一闪将尤菲打退,然后维持一样的速度压制大烛台。观众还在因为比赛开始感到兴奋不已时,胜负就已经揭晓了。事情实在发生得太快,梅莉达不用说,就连其他七名选手也只能愣愣地在旁观看。
就这样,爱丽丝创下本次比赛时间最短的十三秒胜利记录,又再度掀起包围整座竞技场的宏亮欢呼声。



                    


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