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LESSON:Ⅱ ~家庭教师如是说~
2017-06-22 15:00:53

		

梅莉达·安杰尔
位阶:武士
HP 144         MP 16
攻击力 14(11)  防御力 12  敏捷力 17
攻击支援 0~20%     防御支援 —
思念压力 10%
主要技能/能力
隐密 Lv1
综合评价……【1-F】
【武士】
借由高敏捷性与「隐密」这项能力,从死角葬送敌人的暗杀位阶。根据玛那的收缩,也可能多少应用在中距离战上。另一方面,因为不能期待防御性能,与斗士位阶相反,可说是在战场背面才能发挥其真正价值的位阶吧。
资质(攻击:B 防御:C 敏捷:A 特殊:中距离攻击C 攻击支援:C 防御支援:—)
──报告。
就任梅莉达·安杰尔的家庭教师才第一天,很快便确认到她玛那的觉醒。
尽管位阶还不明,但推测她身为圣骑士的可能性极高。
根据今后的培育方式,能够充分期待她会有符合公爵家千金地位的成长。
因此应向委托人提议中止暗杀──
「不行啊。」
库法将制作到一半的报告书揉成一团。
主观太过偏袒梅莉达了。倘若不写篇更没有感情的文章,会遭到怀疑。要委婉且简单地点缀真实,有效地掺杂最低限度的谎言。
「写一张报告书要花多久时间啊……」
库法摘下处理文书工作时用的眼镜,仔细按摩眉间舒缓皱纹。
以家庭教师身分潜入梅莉达宅邸的第三天,时间即将迈入凌晨五点。熬夜坐在自己房间桌前的库法,结果一觉也没睡。
在执行这项任务前,库法从未想过要捏造虚伪的报告书。从那次深夜的手术(接吻)后过了整整一天,库法才总算涌现出真实感。
真实地感受到自己处于多么危险的立场。
原本库法已经必须杀害梅莉达·安杰尔才行。要拯救梅莉达,且保住库法本身的立场,需要克服好几道不合理的难关。
要瞒过上司眼睛,让委托人信服,操作一般人的印象,而且不能让梅莉达领悟到她身处不稳定的环境──
几乎是不可能的任务。
三年后,自己与梅莉达能够一起平安活着迎接毕业典礼吗?
「……不过,已经无法回头了呢。」
库法再一次深刻体会好几次说服自己的话语。
库法鼓起干劲从椅子上站起身,离开自己的房间。因为库法别无选择,只能完美达成这个难易度SSS级的超级任务。库法不会泄漏任何一点秘密,而且会完美地磨练那名少女,让她变成宛如拥有光环的红宝石!
为此,首先该做的是──库法重新坚定决心,前往梅莉达的寝室。
库法在房门前停下脚步,留意不要发出太大声响,敲了几次门。
「……小姐,可以打扰一下吗?」
接着,库法立刻感受到有人从房间里走近的气息。今天也一样美丽的梅莉达礼貌地轻轻打开房门,露出脸来。睡衣打扮就宛如天使下凡,让库法感觉自己熬夜工作而暴躁的心灵逐渐受到滋润。
在还不能称为早晨,众人安静沉睡的气氛中,两人静悄悄地互相鞠了个躬。
「早安,小姐──真亏你能爬起来呢。」
「早安,老师──因为是老师的吩咐嘛。」
梅莉达这么说,同时有些难为情似的把玩着金色发丝。
「没有啦,其实是昨天白天睡很饱,所以精神很好……」
「你似乎有充分休息,真是太好了。」
库法呵呵笑道,在不至于失礼的范围内比了比房间内。
「可以进去打扰吗?」
梅莉达立刻往后退一步,轻柔地笑着将房门大开。
「欢迎光临,老师。」
梅莉达甜美的声音与动作,让库法不禁当真觉得「她是天使吗?」但这是不能说出去的秘密。
库法再次踏进已经造访过好几次的妙龄少女的寝室。梅莉达身上总是飘散着温柔的花香,但那似乎是艾咪自傲的入浴剂效果。梅莉达邀请库法进房后,牢牢地关上房门。
她咔锵一声地将房门上锁,把钥匙放到化妆台上。
「那么,老师,你要说的重要事情是什么呢?」
库法没有立刻回答,而是走近阳台边,确认所有窗户都已上锁。他将原本为了通风而拉开的窗帘刷一声地拉上,不留丝毫空隙。
──这么一来,就没有任何一个人能知道在这房间里进行的事情。
刚让玛那觉醒的昨天,库法为求慎重,让梅莉达向学院请假休息。因此是从今天起才正式开始培育梅莉达。
不过在那之前,有无论如何都必须告诉梅莉达的事情,还有非做不可的事情。因此在昨天晚餐后,库法悄悄地向梅莉达耳语:
「明天早上,我有重要的事情要告诉你。这件事对艾咪小姐也请保密。」
梅莉达确实遵守库法的吩咐,像这样等候库法到来。
库法转头看向穿着睡衣,坚强且老实的学生,严肃地开口说道:
「其实有件事想诚恳地拜托小姐。」
「咦?好,什么事呢?如果是老师的吩咐,请尽管说。」
「非常感谢。那么事不宜迟,请小姐将身上穿的衣物都脱下来。」
「我知道了…………──慢点,什么──?」
正要老实照办的梅莉达,在前一刻回过神来,发出怪异的哀号声。库法将食指竖立在嘴唇前,「嘘」地吹气。他始终保持着泰然自若的表情。
「别发出太大的声音,会吵醒艾咪小姐她们。」
「对……对不起……!可……可是老师,我看你一脸认真的表情,本来还以为有什么事……!」
「我非常认真。我也觉得很难为情,但这是很重要的事情──小姐,你还记得日前服用的药剂非常危险这件事吗?」
梅莉达楞了一下,大概是在摸索那晚的记忆。然后她凝视库法的嘴唇,最后脸颊泛红起来……嗯,她记得就好。
「小姐精彩地战胜药剂,获得了玛那。但为了以防万一,也不能完全舍弃身体出现异常的可能性。因此我要检查是否有问题。」
「那……那可以拜托艾咪……不,我自己也办得到!」
「这个检查并非单纯地检查表面上的异常状况,也包括调查骨头、肌肉和内脏,最重要的是玛那器官是否正常运作着。当然检查者必须是熟知肉体结构的武艺者,而且只有身为玛那能力者的我才办得到。」
例如今后梅莉达受伤,或是感冒看医生时,倘若被发现身体某处有原因不明的异常,会怎么样呢?一般会决定追查根源,库法进行的药物治疗将被揭露,当这件事传入他人耳里的时候,命运将划上休止符。
在梅莉达去学校见到众多人之前最后的机会。以毫米单位精密掌握梅莉达尊贵的身体,是目前对库法而言的绝对必要条件。
「可……可是要脱光还是……」
「……真没办法呢,这部分我就让步吧。小姐只要将衣服掀起来就行了。」
「掀起来……?」
「只要能大略看见全身肌肤即可,因此小姐只要掀起睡衣的下摆就行了。」
「你真没神经!」
梅莉达拿枕头殴打库法。是少女的潜能吗?这记攻击相当不错,但即使被打中颜面,库法依然面不改色。他始终维持诚挚的态度。
「小姐,我要指导你的话,这是无论如何都必要的事情。」
「唔唔~~~……!」
库法并非夸大,而是当真赌上生命的诉求,让梅莉达的内心也动摇了。梅莉达原本就并非感到厌恶,只是觉得被库法看见肌肤很难为情而已。
不过梅莉达身为少女的羞耻心,似乎还是无法认同自己掀起衣服给库法看这种事。
──真没办法。看来只能自己来扮演「坏人」了。
库法在内心无奈地这么叹息,同时往前踏出几步,在梅莉达脚边单膝跪下。
「十分抱歉,小姐,我提出了无理的要求。还是重新考虑吧。」
「咦──?」
梅莉达像是忘了呼吸似的抬起头,当然她连耳根子都红通通的。
库法面露微笑,从梅莉达腰部的高度抬头仰望她。不过,那样的温柔似乎刺中了纯真的心灵,梅莉达发出「呜呜」的呻吟,表情看似焦急地扭曲起来。
「对……对不起,老师。都怪我不中用……」
「没关系的,小姐维持原样就好。而且到头来──还是一样会请小姐让我看的。」
「咦?」
「冒犯了。」
库法的行动着实迅速,他流畅地抓住梅莉达睡衣的下摆,手掌用力一翻。啪沙!睡衣的褶边与蕾丝飞舞起来,占据整片视野。
然后梅莉达的裸体几乎毫无遗漏地暴露在库法的视线中。
「咦……──」
梅莉达难以理解发生了什么事情。衣服翻动的时间,实际上根本不到一两秒,但是身为武士位阶的老手库法,充分发挥他的动态视力与反应速度,详细检查在眼前拓展开来的肤色每个角落。
看来可口的大腿、俏丽的桃色内裤、小巧的肚脐与难以想像是十三岁的小蛮腰,还有微微膨胀起来的少女双丘……双丘因风压影响而像布丁一样轻轻晃动,以及在双丘前端立起来的樱花色──
库法确认完这些后,总算回过神的梅莉达按住衣摆。
「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
梅莉达以前所未有的尖叫替她人生最大的冲击增添色彩,并按住胯下。梅莉达包含满满空气的睡衣下摆,依依不舍似的飞舞飘落。
「什……什……什什……什么……咦……你……你看见……?咦……咦……?」
梅莉达像是因热失控而坏掉的音乐盒一般低喃,看来无法彻底处理发生在自己身上的事情。库法在面红耳赤的梅莉达面前缓缓地站起身。
前面看起来没有任何异常──库法宛如机械般这么判断,同时脱掉军服外衣,扔到地板上。他卷起衬衫袖子,像要舒缓筋骨似的活动五指。
「小姐,来一场特别测验吧。我从现在起会尽全力去掀小姐的睡衣,请小姐阻止我的行动。如果睡衣被我掀起十次,就是小姐输了;如果能在那之前逃离这房间,就是小姐获胜。那么,开始。」
「咦,什么,特别测验,那……那是什么呀?──好快!」
咻!绕到梅莉达背后的库法,在穿过她身边的同时掀起睡衣。小巧的臀部与稍微卡在股沟间的内裤,以及让人不禁想伸手抚摸的白皙脊背──库法仔细观察后,梅莉达的手心晚一步追了上来。
「呀啊啊啊啊!慢……慢点,老师!我要生气喽!」
「十分抱歉,我也觉得愧疚无比,但这是绝对必要的不可回避条件,就凭我的意思实在爱莫能助──好,第三次了。」
「呀啊!虽……虽然我不是很懂老师说的意思,但请你不要像顺便一样地掀起我的睡衣!倒不如说,为什么老师明明没使用玛那,动作却这么快呢!」
「虽说我是玛那能力者,但基础还是本身的体力。只要有单手单脚,就足以压制现在的小姐了。先不提这些,小姐简直毫无抵抗之力不是吗?」
「呀啊!呀啊!呀啊~~~!」
题外话。
这场闹得鸡飞狗跳的大骚动,当然也传到房间外面,加上热衷工作的宅邸女仆们差不多已经起床一事显而易见。之后到餐厅露面的库法与梅莉达,受到爱聊八卦的妇女那种好奇视线的洗礼;不过言归正传吧。
「老师大色狼……!」
「随你称呼。」
在特别测验中轻易获胜的库法,让梅莉达躺在床上做为惩罚。库法确认完身体外侧之后,接着要确认内侧。也就是触诊。
这是为了检查玛那的排出孔,也就是曼托,以及身为通道的菲波莱塞。这些部位是否各自正常运作,是否有连接起来,是否通到末梢……这些部位就宛如生物一般流动不定,且比机械更加纤细,因此只能仰赖指尖的感觉。
话虽如此,但穿着睡衣趴在床上的梅莉达,似乎觉得这项作业还比较轻松。被人用指尖轻轻抚摸,大概会觉得很痒,但库法并未将手伸到那么不知羞耻的地方。这是因为他反倒比较难为情。
原本为了追求绝对的安全──应该让梅莉达连内衣裤都脱掉并仰躺在床上,用手心确实精密检查。但要是那么做,小姐的尊严当真是岌岌可危,库法今后也会不晓得该怎么面对她。
这一瞬间让库法痛切地感受到,无论自己怎么装成大人,终究都还只是个十七岁的少年。
话虽如此,仍必须尽可能提高检查的精密度。他已经请梅莉达将睡衣下摆掀到非常接近胯下的地方,梅莉达允许触摸的部位,库法也是毫不客气地伸出手指确认。
梅莉达似乎在很多方面都放弃了挣扎,她像是脑充血一样满脸通红地趴在枕头上。
「……老师完全没把我当成女孩子看待呢。」
忽然传来梅莉达像是在闹别扭的声音。库法一样没有停下作业中的手,开口回答:
「没那回事,刚才我也说过了吧。我也觉得很难为情,只是平时有训练自己喜怒不形于色而已。」
「如……如果你当真觉得难为情,为什么要做这种事呢?」
「我们才刚相识不久,你可能会觉得很奇怪,但我非常重视小姐。」
梅莉达猛然抬起头,转头看向库法。
「咦……」
「所以一想到我的行为有万分之一或亿分之一的机率在小姐的身体留下伤痕,就害怕得夜不成眠。只要想到这点,无论被谁批评,甚至被小姐本身讨厌,我本身的名誉和感情根本微不足道……现在我期望的只有一件事,就是小姐能健康平安,仅此而已。」
「…………」
梅莉达沉默了一阵子,似乎在思考什么。
然后她用力紧咬嘴唇,向库法打了声招呼后,仰躺在床上。
她松开一直护着胸部的手臂,客气地注视着库法的眼眸。
「……对不起,老师。如果有需要检查的地方,请随意触摸吧。」
「咦?好。」
是怎样的心境变化呢?不过,梅莉达愿意这么说,库法也比较方便检查。话虽如此,但库法的羞耻心还是会妨碍他,无法真的随意触摸。
库法一边比刚才更顺利地进行触诊,一边开口说道:
「话说回来,小姐,除了检查之外,还有一件重要的事情必须告诉你。」
「咦,好。什么事呢?」
「其实小姐获得的位阶,很遗憾地并非圣骑士。」
梅莉达愣住了,她的眼睛睁得老大。
「咦……?」
「原本应该是身为显性基因的圣骑士会显现出来,但这也是非常偶尔会发生的情况。小姐可能会觉得很遗憾……」
不用说,这当然也是库法为求方便撒的谎。因为梅莉达原本就不具备骑士公爵家的血统,是分配到库法的玛那,以人工方式打造出来的能力者,这也是当然的结果。
「那么,我的位阶是什么呢?」
「是武士。」
「武士……跟老师一样?」
「是的。」
梅莉达稍微陷入沉思似的仰望床顶篷后,摇了摇头。
「……直到昨天的我,甚至无法获得玛那。没能成为圣骑士虽然有点遗憾,但这也无可奈何。一定是祖先的血统影响较大。而且,竟然这么幸运地与老师同样是武士!我没有任何怨言。」
「小姐……!」
但现在也不是眼泛泪光,深受感动的时候。
库法动起忍不住停下来的手指,滑过梅莉达纤瘦的大腿。
「小姐能接受真是太好了──不过小姐,小姐获得的位阶是武士这件事,我想暂时对任何人都保密比较妥当。」
「咦,为什么?」
「纵然小姐本身能接受,但小姐出身骑士公爵家,一定会出现散播恶意谣言的人。」
梅莉达一脸似懂非懂的表情,暧昧地点了点头。
「既然老师这么说,我会照办的。但是,能一直隐瞒下去吗……?」
「只要隐瞒这一阵子就行了。这件事迟早会被纪录到能力表上,但只要在那之前留下实绩,就能在某种程度上无视反对意见。」
「是这样吗?」
「就是这样。」
这就是库法与梅莉达要生存下去唯一的活路。
这次库法被赋予的任务有两个。只要达成「第一个任务」就行了。简单来说,只要能将梅莉达培育成符合骑士公爵家地位的人即可。最终而言,能按照梅莉达内心期望的一般,成功加入圣都亲卫队是最理想的。
倘若梅莉达的位阶曝光,八成会流传出人心惶惶的谣言吧;但只要有辉煌的实绩,就能摧毁那些谣言。关于血统这方面,姑且可以用梅莉达说的祖先影响当借口。之后就是看身为委托人的莫尔德琉卿能否接受这理由了……
当然这条路并没有嘴上说得这么简单。倘若梅莉达的成长缓慢,或是无法获得理想中的实绩,莫尔德琉卿当真会放弃她吧。倘若发展成那种情况,放过梅莉达的库法肯定也会遭到无情的定罪。
库法与梅莉达的命运,全看梅莉达这副过于纤细柔弱的身躯……
库法最后轻轻抚摸梅莉达的脚趾尖,总算起身。
「──辛苦了,小姐。全身检查已经毫无遗漏地结束了。小姐身体内外以及全身的玛那器官,在所有层面上都没有留下任何后遗症。」
「太好了……」
库法让梅莉达坐在床边,然后单膝跪在地板上,深深垂下头。
「请原谅我各种冒犯,我愿意接受任何惩罚……」
「不,别这么说!毕竟老师是为了我的身体着想嘛!」
梅莉达慌张地挥动双手,然后绽放宛如花朵般灿烂的笑容。
「谢谢你,老师。」
「小姐……」
「我能成为老师的学生吗?」
库法的眼眸惊愕地睁大。
『我要指导你的话,这是无论如何都必要的事情。』
库法的确这么说过。梅莉达也很在意检查的结果。
「……小姐早已经是我自傲的学生喽。」
库法像是喃喃自语般地说道并站起身,前往面向阳台的窗户边。时间已经接近六点,伴随着早晨的来访,弗兰德尔的路灯们仿佛在互相竞争似的强烈闪耀光芒。
沙!库法拉开窗帘,一拥而上的光芒填满梅莉达的寝室。
后路已断,同时反击的准备也齐全了。从现在才要开始──
库法与梅莉达赌上命运的培养生活!
库法转头看向床铺,以令人不禁颤抖的眼光宣告:
「来吧,立刻开始上课。换上运动服到庭院来,梅莉达·安杰尔!」
† † †
虽说是不具杀伤力的木刀,但倘若持刀的是玛那能力者,状况就会有很大的变化。
苍蓝火焰与辉煌火焰,每当搭载着各自玛那的武器互相冲撞,宛如雷鸣般的强烈冲击声便会响彻周围。断断续续的闪光在宅邸的广场闪烁。
梅莉达穿着运动服,从全身喷射出玛那的辉煌火焰,跟日前相比,她的运动能力有飞跃的提升。武器也并非适合圣骑士的长剑,而是武士位阶专用,宛如新月一般刀身后弯的单刃木刀。
梅莉达再也不会发生自己主动出击,却无力地被反弹回来的状况。多亏梅莉达换上了适合她自己的武器,她的动作似乎比之前灵活自如许多。
尽管如此──站在与她对战的库法角度来看,梅莉达的成长还是从今后才要开始的感觉。
「咕……喝……看招……啊哇哇!」
尽管对突然飞跃的身体能力感到困惑,梅莉达仍拼命挥刀攻击。但不管她怎么出招,库法都能用一只手轻松化解攻势。库法若无其事地站着,他就如同流水一般滑顺,纵使攻击也没有打中的感触;但库法的攻击却比雷电更加锐利且强烈。
库法的手臂用力往上挥,梅莉达反射性地举起刀。但随后砰的一声,梅莉达的脚边遭到漂亮的狙击,是库法使出了扫堂腿。
梅莉达来不及做出护身倒法,就跌落在草地上。
「呀呜!」
「你看,就算对手挥起了武器,也未必就会以武器攻击喔。再加上……」
库法猛然张开原本握着的一只手,砂粒飞到梅莉达的脚边。
「呀!……这……这是什么?」
「我趁小姐刚才背对我时,事先捡起来的。如果我对着小姐的脸扔出砂粒,你要怎么办?你能一边揉着眼睛,一边应付对手的攻击吗?」
「唔……」
无话可说的梅莉达,拍拍屁股并爬了起来。
「在……在学校的课程里并没有学到这种事!」
「我想也是。你也对蓝坎斯洛普这么辩解看看?」
「唔……呜呜~~……!」
梅莉达仿佛毫无招架之力的小狗一般发出呻吟,双手用力握紧木刀,重新摆好架势。
「……麻……麻烦再来一次!」
库法呵呵一笑,也跟着举起木刀。
「很好──继续上课喽。」
库法好整以暇地等候梅莉达出击,梅莉达气势猛烈地一蹬地面,冲向库法。
然后闪光又再度照耀了几次广场,最后则是小姐的哀号宏亮地响彻整个广场。
在梅莉达深深体会到自己有多弱小后,接着是剑术理论的时间。
衬衫没有一丝污垢的库法,以及被绊倒好几次,浑身沾满泥巴的梅莉达,在广场中央放下木刀面对面。
「那么,为什么小姐的攻击一次也没打中,反倒是小姐好几次被打得落花流水呢,小姐明白原因吗?」
「这……这是因为老师很强!」
「不对。当然也有很多情况是因为单纯的能力值差距而决定胜败,但这次的问题并不在那里。是因为小姐没有瞄准我的『破绽』攻击。」
「破绽?」
库法弯下身,从脚边掬起一把土。
「比方说,我刚才为什么试图对小姐扔砂粒呢,小姐觉得我为什么会好几次使出扫堂腿绊倒你呢?」
「呃,因为老师喜欢看女孩子痛苦的模样……?」
「请别这样说绝对没这回事。」
库法立刻否定,同时轻咳了两声。
「……那是为了让小姐制造出较大的破绽。将剑往上挥→使出扫堂腿→攻击毫无防备的对手。趁对手不注意时捡砂粒→摧毁对手的视野→攻击毫无防备的对手。这些全是为了在最后使出有效攻击的布局。因为小姐疏忽了这点,从一开始就以有效攻击为目标,小姐的攻击才无法碰到在能力值上占优势的我。」
「就算老师这么说,我也不知该怎么办呀……」
看着眼前蹙起眉头烦恼的梅莉达,库法扭动脖子,将木刀扛在肩上。
「举例来说,我想想……啊,在那之前,小姐。你的衣摆掀起,可以看见肚脐。」
「咦?呀啊!」
「有破绽。」
挥落的木刀「砰!」一声地敲向梅莉达的脑袋。
梅莉达按住被殴打的头,泪眼汪汪地提出抗议:
「老师太狡猾了!」
「对手就在眼前挥起武器,不可大意!──嗯,虽然刚才说得有些极端,但就是这么回事。刚才的小姐被衣摆转移注意力,完全疏忽了头上。契机在于我说的话。为了让自己的攻击能确实命中,要控制对手的意识,制造出让对手大意的地方。这就是所谓的『攻击破绽』。」
勤勉的梅莉达双手交叉环胸,拼命地试图理解库法的教诲。
「控制……对手的意识……」
「是的。若是高手之间的战斗,要这么做相当困难。无论这边怎么动摇对方,高手都不会忘记要控制意识。纵然环顾全身,也找不到对方大意之处。所以才会说高手『没有破绽』。」
「…………」
梅莉达绞尽脑汁,喃喃呻吟着思考了一阵子。
只见她忽然手指比向完全不同的方向。
「你看,老师!国王陛下居然在那里!」
「他不在。」
「天上有只非常罕见的天狱鸟!」
「并没有。」
「艾咪她们在玩水!」
「……没那回事。」
「老师刚才差点要转头看了?」
「怎……怎么可能有那种事呢!」
库法轻咳两声敷衍过去,同时缓缓拿出怀表。
「……差不多该结束了吧。小姐,请准备上学。」
被绊倒好几次的梅莉达全身沾满泥巴。她也需要玩水……不对,是冲澡的时间。库法事先询问艾咪,小姐梳洗打扮会花多少时间,真是正确的行动。
听到上学,梅莉达的表情一下子闪闪发亮了起来。
「上学!我好期待去学校!」
「哎呀,这转变还真大呢。之前那么忧郁的小姐上哪去了?」
「因为,我跟之前的我不一样啦!现在的我具备玛那!也有出色的位阶!跟学校的大家没两样!同伴,同伴!」
梅莉达似乎相当开心,说话都有些零零碎碎。「非常感谢老师的指导!」梅莉达礼貌地这么鞠躬后,仿佛小狗摇着尾巴似的飞奔而去。
库法一把抓住梅莉达的肩膀,用强壮的手掌挽留她。
「请稍等一下,小姐。最后还有一个非常重要的指导。」
「咦,好的,什么事呢?」
对于仿佛想说「我什么都愿意听从」的梅莉达小姐,库法面带微笑地转头说道:
「从今天起一个星期内──除了和我在上指导课时,禁止小姐使用玛那。」
† † †
「为什么呀~~~~~~!」
梅莉达惨痛的呐喊响彻圣弗立戴斯威德的玄关。
时刻已过中午,倘若是平常,之后即将开始下午的实技授课。不过从校舍那边的隧道走过来的梅莉达,绝对不是跷课。
从今天起一个星期,圣弗立戴斯威德女子学院为了准备学期末的公开赛,改成特别的课程表。只有上午的讲学有义务出席,下午认可所有学生进行自由练习。这段准备期间是考量到公开赛是由好几人组成的队伍──也就是以小组单位来进行的关系。
因此即便不用上课,学生们也会与各自的小组聚集起来,划分练武场,为了比赛认真练习。即使名义上是半天课,但没有其他学生会在这种时间放学回家,因此没人将梅莉达哀叹的声音放在心上。
库法还是一样以宛如雕刻般伶俐端正的相貌,随侍在梅莉达身旁。
「我说过了吧。现在的小姐才刚让玛那觉醒,仍处于不完全的状态。倘若小姐希望以公爵家千金的身分『有模有样』,现在请专心磨练自己更上一层楼。想要让大家吹捧小姐,还早一个星期。」
「我才没有想要大家吹捧。竟然连坦白都不行……」
看到主人垂下肩膀,沮丧到让人同情的地步,库法也不禁萌生罪恶感。
当然「不完全的状态」什么的只是狡辩。库法的目标只有一个,就是在梅莉达的觉醒众所皆知前,在时间允许下尽力锻炼梅莉达。
然后要看透「无能才女」梅莉达·安杰尔的资质。
确认梅莉达是否值得库法赌上生命去培育她──
库法轻轻地将手放到梅莉达纤细的肩膀上。
「小姐,命运之日是一星期后。在那之前,就先让你的同学们也误会吧。正因误会,她们才会目睹到前所未有的奇迹吧。」
库法诚恳地劝告梅莉达,于是抬头仰望库法的梅莉达表情严肃起来。
「……是的,老师。我绝对会在比赛中留下好成绩给你看!」
「喔,你干劲十足呢,小姐。」
库法感到佩服,于是梅莉达蓦地对库法露出彻底放松的笑容。
「其实我以前曾跟爱丽约定过一件事。公开赛结束后,紧接着就是头环之夜的祭典对吧。在那游行中…………啊。」
就在这时,像是要挡住去路而现身的几个人影让梅莉达噤口了。
从隧道出口照射进来的反光,透出双马尾的色彩。
「你怎么打算回家了啊,梅莉达?」
「涅……涅尔娃……」
梅莉达的肩膀冰冷地僵硬起来。双马尾少女等人,是把梅莉达加入自己小组的团体。虽然那种关系能否称之为「姐妹」让人甚感疑问。
涅尔娃高傲地双手交叉环胸,态度蛮横地开口说道:
「你明明是我布尔梅的一员,你忘了吗。你终于连脑袋都变废物了是吗?之后要进行练习,快点换好衣服过来啊。」
「……我……我──」
尽管吞吞吐吐,梅莉达颤抖的声音仍回荡在隧道内。
「我……我请尤菲让我加入她们的小组了。」
「什么,班长?那家伙……」
「我……我也已经完成申请了,所以没办法加入你们的小组……抱歉。」
围绕在涅尔娃身边的女学生们,故意大声嚷嚷起来。
「真不敢相信!居然这么任意妄为!」
「你根本没想过会对我们造成多少麻烦吧!」
涅尔娃迅速举起手,让少女们安静下来。
涅尔娃露出仿佛在鄙视青虫般的冷淡眼神,不屑地说道:
「是喔,那算了,就我们四个人自己出场。那么,你为什么这么早就打算回家了呢?」
「她……她们说我不用参加练习……而……而且之后我要跟老师上指导课……」
「跟!老!师!上!指!导!课!」
哈哈!涅尔娃尖声大笑。不过她的眼神丝毫没有笑意。
「哦,这样啊。比起跟我或尤菲她们的练习,梅莉达更重视与那位老师的指导课呢!真了不起呢,不愧是骑士公爵家的千金小姐呀!」
「不……不是,我并没有那个意思……」
「你好好期待比赛吧。」
涅尔娃狠狠瞪了梅莉达一眼──紧接着也瞪了库法一眼,然后走过两人身旁。其他少女们也各自留下几句咒骂,追在队长后面离去。
等听不到所有人的脚步声之后,梅莉达「噗呼!」地吐了口气。
「刚……刚才真是紧张……!」
「小姐,你为何不强硬地反驳回去呢!」
库法忍不住逼问梅莉达,于是梅莉达忸忸怩怩地握住裙摆。
「因……因为……」
「小姐已经没必要对她们感到畏缩,光明正大地面对她们不就好了吗?」
「就……就算你这么说,要突然改过来太困难了。因为我一直被她们霸凌嘛……」
「真伤脑筋,看来不光是肉体,也需要锻炼一下你的心智呢。」
库法耸了耸肩,同时缓缓转头看向玄关的出口。
「──那么,在那边偷窥的你们,也是有事要找小姐吗?」
咦?梅莉达抬起头。
只见两名少女从城门阴影处战战兢兢地露面。
「别……别讲得这么难听嘛!我是看你们好像正在忙,才从阴影处一直悄悄地伺机而动罢了!」
「……萝赛老师,我想那大概就叫做偷窥。」
「呜咕……!」
就宛如库法与梅莉达这对师徒一般,这两人组的对比相当显著。
身高较矮,穿着圣弗立戴斯威德制服的银发女学生,库法也对她记忆犹新。她是梅莉达的堂姐妹,爱丽丝·安杰尔小姐。
然后爱丽丝身旁比她高一个头的红发女孩,身穿会让人误以为是妖精纺织品的艳丽衣裳;令人惊讶的是,库法也认识这位红发女孩。
「哎呀。」库法挑起眉毛,于是对方似乎也注意到了,红发女孩像是心情变好的小狗一般哒哒哒地飞奔靠近,然后紧紧握住库法的手。
「嘿嘿……又见面了呢,绅士先生!」
「……原来是你呀。」
坦白说,库法一直以为不会再有机会见面了。她是库法刚来到这市区的两天前,在车站同行了短暂时间,仿佛时尚模特儿一般的女孩。
一旁的梅莉达用有些不安的眼神仰望两人。
「请……请问一下,老师。这位是……?」
红发女孩瞬间低头看向梅莉达,她依旧一手抓着库法的手,将另一只手以交叉的形式伸向梅莉达。真是个忙碌的少女。
毫无防备的笑容灿烂耀眼地绽放开来。
「幸会!我名叫萝赛蒂·普利凯特,从前天开始担任爱丽丝小姐的家庭教师。不用太拘束,叫我萝赛就好喽。梅莉达小姐!」
「萝赛蒂……莫非是那位一代侯爵(Career Marquess)萝赛蒂·普利凯特大人吗!」
梅莉达惊讶地睁大了眼,于是红发女孩吊儿郎当地面露笑容。
「哎……哎呀,我没那么了不起啦……被说是『那位』挺伤脑筋的呢,嘿嘿嘿……不管到哪儿都有人知道我的名字,我简直就像名人一样呢。」
并非简直就像,这个少女实际上的确是超级名人。这是因为她虽然具备第一流玛那能力者的头衔,却并非贵族,而是「下层居住区」出身这种立场。
所谓的下层居住区,还有一个蔑称是「没有墙壁的贫民窟」。
弗兰德尔由二十五个玻璃容器(坎贝尔)构成,支撑坎贝尔的是金属基础,在那个金属基础正下方拓展开来的就是下层居住区,在此生活的人口大约三十万人。
坎贝尔在能够收容的人数面临极限的同时,还抱持着生产力这个问题。
直截了当地说,提灯中(弗兰德尔)这个人工世界并没有农地,还需要人才帮忙采掘太阳之血这个都市的生命线。肩负这些职责的,就是在坎贝尔外面生活的人们──占弗兰德尔总人口数大约一半的下层劳动阶级。
这个名叫萝赛蒂的少女拥有特别的经历,她虽是诞生在那个下层居住区,但小时候玛那突然觉醒,伴随着普利凯特的家名,以特例被晋升为贵族阶级。
尽管她因为社会偏见而无法就读玛那能力者的养成学校,仍以自学精通自己的位阶,在理应是小组战的全校统一淘汰赛中达成前所未闻的单人优胜。
她何止是史上最年轻进入圣都亲卫队的人,连国王陛下都赞赏她种种功绩,表示「只要萝赛蒂在世,就给予普利凯特家与坎贝尔区长同等的侯爵地位」,赐予她一代侯爵这个特别的称号──
她确实是靠努力完成了所有能办到的事情──这么说也不为过吧。
「虽然很多人把我讲得很夸张,但我现在是安杰尔家的佣人,所以别在意那种事喔。我们已经就像亲戚那样呢!来,请多指教!」
萝赛蒂这么笑道,握住梅莉达的手用力挥动。看来这个悠哉的大姐似乎完全不明白安杰尔本家与分家之间微妙的关系。
梅莉达一脸至今还没跟上状况的表情,抬头仰望库法。
「老……老师你们认识吗?」
「……嗯,大概知道长相跟名字。我原本还在猜一代侯爵来这城市是要做什么工作呢。」
库法眯细单眼,笔直地盯着位于正面的萝赛蒂。
「没想到会以这种形式再会。」
「嘿嘿,感觉好像那个呢!就好像戏剧的剧情一样呢!」
萝赛蒂还是一样嘻皮笑脸,似乎没有察觉到库法微妙的表情变化,她重新握住库法的手。
「我也从爱丽丝小姐那儿稍微听说了你的事情。你是库法·梵皮尔先生,没错吧?彼此都是安杰尔家的佣人,又是安杰尔家千金的家庭教师,连就读的学校也一样,希望今后可以融洽相处呢!」
「…………」
库法面不改色,暂时俯视着萝赛蒂的手。
……这个红毛的悠哉个性,似乎什么都不明白。她根本不懂库法与她被迫站在怎样的立场上。
不光是梅莉达与爱丽丝,就连身为指导者的库法与萝赛蒂,也会被大众当成比较对象。从举止到教养以及学生的实绩,源源不绝的众多视线一直在评价两人,评估着「哪边比较能干呢?」
倘若彻底理解这一点,库法的回答只有一个。
──不能输。就算是为了小姐的名誉,也绝对不能输给这女人。
库法这时才总算回以微笑。库法举起自己被萝赛蒂握住的手,然后──啪的一声,毫无预兆地甩开萝赛蒂的手。
萝赛蒂一脸难以置信的表情,眨了眨眼睛。
「咦……啊……呃……咦……?」
「十分抱歉,我无法继续跟你融洽相处。」
「为……为什么,为什么,为什么,为什么!」
「因为像你这种吊儿郎当女,会对梅莉达小姐的教育造成负面影响。」
「吊儿郎当──!」
萝赛蒂的尖叫响彻隧道里。
萝赛蒂甚至双眼涌现泪水,逼近库法质问他:
「吊儿郎当是什么意思,吊儿郎当是什么意思呀!你之前明明不会说这种话!之前明明那么温柔且绅士!」
「那是两回事。看透应该讨好的时机与对象,也是绅士的造诣。」
「真……真不敢相信,你这阴险小人!亏我那么感动!我原本还觉得真的有像王子殿下一样的人,就好像作梦一样!把我的怦然心动还给我!」
「啥?怎么可能有那种肉麻的王子殿下啊。请在十二岁之前就从童话世界毕业吧,你这幼稚脑。」
「唔……唔……唔噫──!真教人火大!」
甜蜜罗曼史的预感摇身一变,两个大人开始无药可救的口头争执;制服打扮的公爵家千金们看到眼前的大人这副模样,只是不知所措地感到困惑。
「啊哇……啊哇哇哇哇……!为……为什么会突然变成这样……?」
总之不能一直袖手旁观,生性认真的梅莉达勇敢地踏出一步。
「必须阻止他们两人才行!我们上吧,爱丽!」
「咦?」
「啊……」
梅莉达猛然回头,两人面面相觑。
眼看着梅莉达的脸愈来愈红,相对的爱丽丝则依旧是面无表情的茫然样,轻轻点了点头。
「嗯。」
「咦……呃……这个……那个……」
「我该做什么才好?」
「还是算了!刚才的不算!我来想办法解决!」
梅莉达慌张地挥了挥手,然后拼命提高音量:
「老师,够了!请你别像个小孩那样刁难人!」
一直唇枪舌剑地争吵的家庭教师搭档,忽然噤口不语。
「我认为刚刚是老师不对,讲别人坏话是不好的!」
「唔……真没面子。」
比库法年幼的女孩对他做出了再合理不过的指谪。库法微微低下头,于是萝赛蒂看似愉快地笑着将脸凑近。
「活该~挨骂了吧~」
库法移开视线,同时一挥手臂,拍打萝赛蒂的屁股。啪──!响起了着实宏亮的声响。
「好痛──!你……你打我屁股!色狼!性骚扰!」
「来,小姐,棉花糖脑袋女实在太吵,我们差不多该回家了。」
「你……你说谁是棉花糖脑袋!你这冒牌绅士!」
库法将手放到梅莉达肩上,优雅地转过头。
「那么再会了,爱丽丝小姐。还有,呃……普利凯~~特小姐?」
「唔,你是用瞧不起人的语调在喊别人的姓氏吧……!」
萝赛蒂一脸不甘心地咬牙切齿,然后眼中带泪地转过身……
「哼,你就准备好丧气话,等着比赛日到来吧。我家的小姐会把你的梅莉达小姐打得落花流水啦啊啊啊啊!」
萝赛蒂丢下仿佛坏人范本一样的台词后,哒哒哒哒哒──地卷起沙尘飞奔离开。被留下的爱丽丝碎步追了上去。
等看不见两人身影后,梅莉达脸上冒出冷汗,开口说道:
「那个,老师,我……像这样不分青红皂白地到处树敌,比赛真的没问题吗……」
「说得也是呢,总之……」
库法将手放到梅莉达的肩上,对她露出微笑。
「小姐,接下来一星期,请你做好不会有茶会时间的觉悟。」
「咦咦咦咦~~!」
梅莉达今天不晓得是第几次的哀号,响彻了整条隧道。
† † †
回家后,两人到宅邸后方被植物园包围的广场。愈来愈不能落败的梅莉达小姐,今天是库法就任她家庭教师第三天的指导课。
为了在一星期后的期末公开赛中留下成果,必须以最大限度活用所剩不多的时间,从今天起得进行实战性的指导课程。
「为此,首先要请小姐学习玛那的低迷(Low)、中立(Neutral)与混沌(Chaos)状态的差异。」
「低迷,中立?」
库法照惯例换上衬衫打扮,梅莉达则是穿着女仆们事先帮忙洗干净的运动服。两人跟早上一样拿着木刀互相对峙。
广场角落新设置了事先拜托艾咪摆放的黑板。库法手拿粉笔,秉持宛如学校老师一般的心情开始讲课。
「一年级的这个时期,应该还没有学到吧。这种概念也被称为『调整(Alignment)』,会表现出能力者的玛那目前处于何种状态。」
库法半个身体面向黑板,伴随着话语用粉笔沙沙地写下文字。
「完全没有缠绕玛那的『低迷』状态,解放玛那,让玛那平均地流通到全身排出孔的『中立』状态──这也被称为『一般状态』。还有最后是为了发动攻击技能,将玛那集中在一端等等,玛那不平均地偏向某一处的状态,叫做『混沌』。」
库法停顿了一下,用粉笔前端戳着意味「中立」的文字。
「我们经常看见的攻击力、防御力等能力表,是将处于中立状态的能力者身体能力,按照弗兰德尔统一白刃战能力测定基准数值化的结果。如同小姐已经体验到的一般,玛那会飞跃性地提升人类的运动能力。反过来说,如果处于没有缠绕玛那的低迷状态,我们就跟普通人没两样。」
库法忽然想起任务前翻阅过的资料,呵呵笑了起来。
「过去的小姐就是在这种所谓的低迷状态下测量能力,才会测出那种悲惨的成绩呢。」
「呜呜~……」
虽然梅莉达泪眼汪汪地垂头丧气,但也不需要那么悲观吧。假如现在试着再次测量能力,可以想见会是跟入学时完全无法相比的数值。
库法暂且放下粉笔,将木刀插在地面上。
「那么,立刻来实践看看吧──小姐。请你解放玛那,从低迷调整到中立状态!」
「是……是的!嗯……!」
梅莉达闭上眼睛并用力握拳,集中精神。过没多久,砰!地一声,从她全身喷射出黄金火焰。
「我成功了!」
「太慢了!解放玛那花了三秒。」
「咦咦咦咦?」
库法无视感到惊愕的梅莉达,始终一脸事不关己似的表情。
「可……可是我很拼命去做了!」
「你以为出其不意地偷袭过来的敌人,会等你三秒吗?你觉得『我很拼命在准备,所以请等一下』这种借口管用吗?」
「呼呜~……!」
梅莉达在脸颊囤积满满的懊悔,又变得泪眼汪汪。
但库法毫不留情。
「小姐应该是最清楚不过的吧。面对缠绕着玛那的能力者,没有玛那的人实在过于无力!转移到中立状态的时间,肯定是愈短愈好。这也是每天的功课之一。从现在起,要请小姐每个月把解放时间缩短零点一秒,如此一来,等到三年后──」
库法话说到一半,眨了一下眼睛,就在这一刹那,苍蓝火焰一口气占据视野。
「小姐只要零点零一秒就能进入备战状态了。」
「好……好厉害……」
库法过于自然且瞬间的玛那解放,让梅莉达倒抽了一口气。
库法将玛那平息到低迷状态,从口袋里拿出怀表。
「那么小姐,我要测量正确的时间,请你再一次解放玛那。」
「是……是的!」
梅莉达暂且平息玛那,然后再度使劲解放。
轰!辉煌火焰从她全身喷射出来。
「我成功了!」
「比刚才更慢!重来!」
「咦咦咦咦!」
「在你创下今天的最高纪录前,要一直重来喔,无论几次。」
「呜呜~~……!」
梅莉达将运动服的衣角捏得皱巴巴的。
「老师真残忍!」
「你说我残忍?才没那回事。」
毕竟库法在训练时代,只要连续犯下两次同样的失误,就会遭到鞭子抽打,在库法克服弱点前,会被扔到反省房里。跟那段日子相比,现在根本是天堂吧。
就在这时,背后的草丛发出窸窣声响,有气息动了起来。
「……嗳,你听见刚才那番话了吗?小姐说老师很残忍呢!」
「他果然是残暴教师呀……!」
是来偷窥训练情况的女仆们在聊八卦。就说了我并不残暴。
大约重来两次后,梅莉达总算出现与刚才同等的时间记录。梅莉达早已经气喘吁吁,但库法再次拿起粉笔,对那样的她宣告:
「请你暂时照那样维持中立状态。我先继续说明下去吧。」
库法拿粉笔沙沙地在黑板上写下文字。
「就是关于我们的位阶──武士的特征。小姐应该已经学过了,但就当作温习,让我们再一次确认详细内容吧。」
库法沙沙地在黑板上写下漂亮整齐的文字。
虽然是跟课本重复的内容,但梅莉达认真地以视线跟着。
「暗杀位阶……收缩……玛那……」
「嗯,关于武士位阶的战斗方式,我打算从基础慢慢指导你。现在想请你注目的是这边──关于能力的强化资质率。」
库法在变得有些狭窄的黑板上,写下「攻击、防御、敏捷、特殊、攻击支援、防御支援」这六个项目,替各个项目分配了「B、C、A、C、C、─」这些等级。
「这个等级表,是显示出该位阶的能力者缠绕玛那时,各个要素会以多少比率获得强化。倘若是武士,敏捷力容易有大幅强化,相反地防御力就难以获得强化呢。即使进行不合自己位阶的训练,也只是没有效率而已,因此训练时间也按照这张表,以2、1、3、1、1的比率来分配比较理想吧。」
「原来如此!」
梅莉达坦率地点头。库法露出微笑,同时再次用木刀戳向地面。
「这种基础能力的锻炼,也是每天的重要课题。还有从今天起的一星期,要请小姐为了公开赛,再熟练一份特别菜单。」
「特别菜单?」
「原本是想请小姐至少学会一项攻击技能……但如果是一年级学生的这个时期,攻击技能只是华丽,不会成为非常重大的决胜招。我想这边就让我简单快速地传授小姐『为求获胜的方法』。」
库法从地面拔出木刀,用手转圈后,摆出迎战架势。
「那么,小姐应该也迫不及待了吧。是小姐期待已久的对战时间喔。」
梅莉达似乎回想起今天早上的恶梦,她的美貌扭曲地变形。



                    


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