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第二章 结界石
2017-06-22 16:38:19

		

决定要前往高等精灵王国艾诺尔以后,行动起来就速度就快了。
梅亚开始把必要的行李装进她私人持有的飞船。
飞船在港口。并不是浮在海上,而是租借港口旁的仓库保管。
关于飞船,据闻包含停泊方法在内,法律连细节都有明文规定。
光是要造出一艘飞船就得花费惊人的金额。
再加上长期租借飞船保管仓库的人脉、资金及维修费用,光是持有就得花费大笔金钱。因此私人要拥有飞船,就算对贵族来说也是件困难的事。
光是拥有私人飞船这件事,就能了解梅亚是多么厉害的人物。
我出现在港口的保管仓库时,看见梅亚正在对积载的行李做出指示。
「饮用水可以用魔术制造所以不用呀。把那些用来多装点魔术液体金属。某种程度上随便装也没关系,但是要注意搬运时不要让内容物溢出来了喔。」
飞船的外观几乎就是普通的帆船,唯一不同的地方是为了能够在地面著陆,所以底部是平的。大小比小型帆船大,但比一般的帆船要小。
动力来源则是储存于魔石里的大量魔力。因此缺点是在飞行当中无法察觉周遭有他人在使用魔力。
此外跟前世的飞机一样,飞船有重量限制,为了搬运魔术液体金属与魔石,梅亚正在精挑细选装载的行李。
搬运行李的男人询问梅亚:
「梅亚小姐,要减轻飞船重量的话,不要放这个东西比较好吧?」
放在那男人脚下木箱里的物品是──三台免治马桶。
他在说什么蠢话啊!这正是最需要的东西不是嘛!
我自从做出自家使用的免治马桶以后,十分中意的梅亚将设计说明书给工匠,将自己家里的马桶全换成免治马桶。
那时我留了好几个打算当成预备用的。
是为了一旦坏掉可以当天更换。而带上飞船的就是其中的一部分。
有一台是为了已经设置在飞船里的免治马桶有可能坏掉而拿来当预备的。
另一台是为了设置在高等精灵王国里长期居留的地点。
最后一台,是用来当刚刚那台的预备。
每台都是不可或缺的物品。
居然想要卸下那些,这个人究竟在想些什么?
梅亚似乎也能理解那重要性,她斥责男人。
「这可是必需品呀!居然说不要放,简直岂有此理!给我迅速、慎重且安全地搬进去!」
「我、我明白了!」
梅亚对那男人怒吼后,他随即带著部下们把免治马桶搬进飞船里。
不愧是自称我首席徒弟的人──假如她说要扔下免治马桶,说不定我会火速将她逐出师门。
我在想著那些事的同时找梅亚攀谈:
「梅亚你辛苦了。」
「这不是琉特大人吗!特地来这种遍布灰尘的地方找我!您居然为了跟我见面而过来!我实在是感激不尽呀!」
「工作的进度如何?」
「为了能在后天前离港现在正在准备呀。不过为什么要特意带魔术液体金属?我想高等精灵王国应该也会有。」
「搭乘飞船移动会花相当多时间对吧?所以我想趁那段时间开发新武器。」
尽管这艘飞船会像前世的飞船那样浮起,却不是透过螺旋桨之类的动力来前进。是像普通帆船那样打开帆,以风力前进的。
另外由于移动当中经常要消耗魔力让它继续飘浮,途中必须停靠其他大陆的都市重新填充魔石的魔力才行。因而尽管它比起搭船或走陆路来得压倒性地快,可是还是无法像前世的飞机那样很快就能抵达目的地。
我打算利用那段移动的时间,在飞船里开发新武器。
「新、新的武器吗?」
梅亚一听到新武器,双眼便有如星星一般绽放光辉。
「那、那究竟是怎样的东西呢?」
「从布莱德家出发以前,曾经提议过为了找白雪的父母要前往北大陆,但结果是我们现在火力不足会很危险,所以要整备武器对吧?至今都以整备个人装备为优先顾不上其他的,不过我想在这次移动的途中开发补充火力的武器。那个武器的名字就叫做──铁拳(Panzerfaust)。」
在第二次世界大战中,德军于一九四二年开发出划时代的拋弃式无后座力反坦克榴弹发射器。那就是「铁拳」──在德文中是「装甲拳」的意思。
在类似铁管的细长棍棒上,有著两个杯口相接形状的弹头。整体轮廓是有如笔头菜的形状。而且由于弹头发射出去的后座力小,就连女性也能轻松使用。
德军将这铁拳以类似手榴弹的感觉用在苏联战车上,拿来破坏履带,损坏引擎使其陷入无法动弹的状态。另外这次我打算制作的是「六十式铁拳(Panzerfaust 60)」这种型号。
我最初制作的铁拳是「小型三十式铁拳(Panzerfaust Klein)」。
第二个制作的是「三十式铁拳(Panzerfaust 30)」。
第三个制作的是「六十式铁拳」。
不制作「小型三十式铁拳」跟「三十式铁拳」的原因是击发装置为没有采取保险对策的单纯构造,所以经常发生意外。
考量到安全性和破坏力(跟小型比起来,三十式之后的炸药量约为四倍),六十式铁拳是唯一选择。
铁拳值得关注的点在于它的弹头使用的是「成型炸药弹头(亦称化学能弹)」。「成型炸药弹头」是让炸药形成内凹逆圆锥型并在内凹部分贴上金属镶板的弹头。炸药使用的是化学能的力量,变得能够破坏向来的实体弹所无法破坏的装甲。结果「成型炸药弹头」成为了所有覆盖装甲武器的天敌。
此外,一般说「成型炸药弹头」是由于蒙罗效应得以破坏装甲,那是错误的。
一八八○年代美国的科学家蒙罗发现了相较于以平面接触平坦铁板的炸药,表面内凹的炸药能开出深洞。这就是所谓的「蒙罗效应」。
一九二○年代德国的科学家诺伊曼发现在炸药内凹的部分放上一层金属镶板,在爆炸以后可以钻出更深的孔洞。这就称为「诺伊曼效应」。
「成型炸药弹头」便是利用这种「诺伊曼效应」,破坏实体弹无法破坏的装甲。
如果要说明得更加详细就是──首先弹头的炸药爆炸,遵从物理法则爆发的能量(爆炸力)会集中在有凹陷原本就比较脆弱的部分。透过在炸药上制造出凹陷就能刻意像透镜集中光线那般,让能量从周遭集中到中心点。到此为止都是蒙罗效应。
黏在凹陷内侧的金属镶板(Inner)(大致上都是用软铜之类的)由于爆发能量的集中而蒸发(严格来说不是蒸发,只是变成类似液体的状态。是压力而非热能导致)。蒸发金属分子的喷射喷流与高温高压的气体一同在坚硬的装甲板上钻出孔洞。这就是诺伊曼效应。
简言之就是用「蒙罗效应」集中爆发能量,再经由「诺伊曼效应」让金属镶板变成金属分子的喷射喷流破坏装甲。
我省略没打算告诉梅亚的部分,向她解说铁拳。
她在听完我这些话后,一双大眼流下大量泪水双膝跪地道:
「这是多么棒的一番话啊!我真是世上最幸福的人呀!竟能像这样直接听到神──不,是超越神的琉特大人的言语!琉特大人已经可说是活神仙了呀!」
「旁边还有人在看,别在我面前跪下,梅亚!还有也用不著亲吻我的脚!」
我用力制止企图亲吻我脚的梅亚,硬是让她站了起来。
受人仰慕我自是很高兴,但我总觉得她最近的言行举止不时会逾越分寸陷入失控。
「总、总而言之就是这样,我打算在移动期间专注制作铁拳,梅亚你也做好准备。要是有多出时间,我还打算作其他武器。」
「我明白了!我梅亚•多拉桂,会全心全意协助琉特大人的呀!」
「那、那就拜托你了。」
她抓住我的手,把脸贴近到几乎能接吻那样的距离表示同意。
哼气声跟闪耀到刺眼的双眸好可怕。
我们就这样一步步做好前往高等精灵王国艾诺尔的准备。
▼
高等精灵王国艾诺尔所在的地点,是妖人大陆的妖精族领地。
在我的想像中高等精灵居住的幻想国度,应该是是有著美丽的森林或湖水……
「欢迎光临!欢迎光临!很便宜的喔!这是名产高等精灵烧,很便宜的喔!」
「能够成为高等精灵的炼坠!现在只要五枚银币!」
「要不要来张高等精灵的肖像画。光是拥有就能延年益寿喔。」
「哇……」
将飞船放在专用仓库保管进入城市后──只看见多到会觉得头昏眼花的人潮。
两旁延伸出去的摊贩在狭隘的地方摆上商品。
叫卖的人族们拚了老命朝著向像是观光客的人们搭话。
以比例来看,人族的人数压倒性的多。恐怕占了七到八成吧。
想要沾沾高等精灵的长寿与夫妻恩爱喜气的观光客们从各地汇集至此,我曾经在课堂上听艾露老师说过,但没想到规模会这么庞大。
简直就像从乡下第一次来到东京新宿,在人山人海中感到晕眩的感觉。
丽丝跟席雅为了先回城申请入城许可,现在没有跟我们一起行动。越过摊贩之后,就会看见她们去取得许可的高等精灵居住的城堡。
眼前有座巨大的湖泊,巨树看上去像吞噬著盖在湖中央岛屿的城堡。因此高等精灵们居住的那座城就称为「树城」。湖上看不见半艘船。
因为船只若是未经许可,只要漂浮在湖面上就会遭到逮捕。听说是由于以前有源源不绝的人族为了瞧一眼高等精灵,打算坐船强行登陆岛屿的关系。
总而言之在丽丝她们获得许可回来以前,我们就在这里观光。
席雅已经安排好落脚处,似乎可以免费住宿。因此我们先前往旅馆放好随身行李。
席雅事先打点好的旅馆,是这一带等级最高的旅馆。
我们分配到的是那里最上层,类似套房的房间。
从窗户可以一览无遗整座湖,白雪和克莉丝也为这绝美的景色感到开心。
旅馆主人姑且似是有顾虑到我们,房间分成我、克莉丝跟白雪一间房。
梅亚则住另一间房。
我迅速放下行李,去刚刚经过的小摊子瞧个几眼。
首先是品尝好像是名产的「高等精灵烧」。
是在烤成高等精灵形状的面糊中放进果酱的一道菜。
算是跟鲷鱼烧相似的东西吗?不过这样也行吗?把高等精灵拿来烤……
「虽然有点乾乾硬硬的,但很好吃呢。」
「感觉口中的水分以惊人的气势消失呀。」
白雪跟梅亚觉得很稀奇似的品尝著。
「克莉丝你觉得怎样,好吃──克莉丝?」
我话说到一半就吞了下去,忍不住凝望起克莉丝。
她用宛如研究者那样认真的表情品尝著「高等精灵烧」。
『搅面糊的手法太嫩了。面糊本身没有甜味倒是无妨,但果酱也不够甜。砂糖用的太省了,果酱的口味不能只有一种,也要增加其他口味比较好。以十分为满分,我给二点一七分。』
「噢、噢。」
好精准的数值!不愧是魔人族。
不愧是会发下「小麦不是为了用来烤面包,而是为了做蛋糕才存在的」这种豪语的嗜甜种族。而且她还是品尝过手艺高超专属厨师马尔柯姆先生甜点的大小姐。因此她才会对于甜食、点心那么认真吧。
甜食可不是闹著玩的──她的眼神正在这么诉说著。
真亏我之前能用点心取悦这个主人呢……
看来这次的「高等精灵烧」不合她的口味。
也有句话说,名产没好吃的东西呢。
还有可能只是单纯不合大小姐出身的克莉丝口味……
而后我们吃著「高等精灵烧」到处闲逛。
「啊,琉特,是高等精灵喔。」
白雪所指的前方有一名金发长耳碧眼,乍看之下似乎是个精灵的少女正在漫步。胸口挂著一只相当显眼的炼坠。
「不,那是假货呀。胸口的炼坠就是证据。那是艾诺尔很有名的纪念品,上头施有只要戴上就能变化成高等精灵容貌的简单魔术呀。」
此外据闻为了不致用于犯罪或产生误会,使用时规定必须将其佩戴在从外面看得见的地方。
看来是为了代替真货不在,就把炼坠卖给观光客让他们装扮成高等精灵。在前世的京都,也会把舞妓的衣裳租给观光客让她们在外头步行,以起到向其他观光客强调京都风情的作用是一样的吧。
我们四处瞧瞧一路闲逛,然后发现了一间规模还挺大的冒险者仲介公会。
「机会难得,我们就去冒险者仲介公会看一看吧。我很好奇这个国家有什么样的委托。」
「好像很有趣呢。这种观光胜地的国家会有怎样的委托,著实让人很好奇呢。」
『现在还有多余的时间呢。』
「琉特大人去哪里我就跟到哪里喔!」
徵得妻子们跟徒弟的同意,我们走进冒险者仲介公会里。
内部依然是类似银行或公所的构造。
我们在检视过张贴委托的委托公布栏之后,向冒险者仲介公会的工作人员搭话。
「欢迎光临,您今天希望接怎样的委托呢?」
听到声音一回头居然发现──在龙人大陆总是负责对应我的那个柜台小姐她人在这里!
除了梅亚以外的人都面露惊讶的表情。
「?那个,请问发生什么事了吗?」
「别说那些了,为什么你会在这里?你应该在龙人大陆的冒险者仲介公会才对吧?」
「龙人大陆……难不成您说的是姊姊?」
「──咦?」
冷静下来听她说,才知道她似乎是一直负责在柜台对应我的那位女性的妹妹。
不过外表真的就像是双胞胎一模一样。
很有魔人族风格的头上长著像绵羊一样会绕圈的角,背上有像是蝙蝠的翅膀。当然,她穿起冒险者仲介公会的服装也很好看。
「不好意思,这样吵吵闹闹的。」
「请不必介意。尽管不是双胞胎,但我们实在长得很像,打从小时候就经常会有人搞错。姊姊她过得好吗?」
「嗯,过得很好喔。我真的是一直都受到令姊关照。」
「您过奖了。我反倒担心姊姊她会不会给您添麻烦呢。」
是不至于到麻烦,不过只要一扯上结婚、婚期或是妻子的话题就会很恐怖。
「话说琉特先生你们来这里有什么要事吗?」
「我们是第一次来高等精灵王国,为了以防万一想先来确认有什么样的委托。」
「原来如此,那么机会难得,就让我为各位说明吧。」
接著柜台小姐(妹妹),就为我们介绍了高等精灵王国艾诺尔。
由于观光客多,因此在路途中护卫他们的工作有很多。
此外相当罕见的会有护卫高等精灵族的委托,那种状况可是受欢迎到等级Ⅴ的冒险者们会争抢的程度。
最近则是在国家附近的森林里有龙等级的棘手魔物定居下来了。尽管想赶快消灭,但是没有能承接工作的等级Ⅴ冒险者,因此他们很头痛的样子。
虽然有很多想帮忙的地方,可是我们的冒险者等级不足,无法接下委托。
大致上听过现况后,我们就向她道谢离开了冒险者仲介公会。
在离去之际,她还低头对我们说:「请代我向姊姊问好。」
虽然在前世的世界里,有传言说跟自己长得很像的人物,在这世界上有三人,但那也稍微像过头了吧……
离开冒险者仲介公会以后,我们逛到民俗艺品店。
那里有贩售高等精灵的肖像画、木雕人偶、胸针跟发夹。
「琉特你快看快看,看这个!」
白雪在店里发现的商品,那是──刻著高等精灵侧脸的翻转棋棋子。旁边还摆著折叠的棋盘。看样子这种棋子是只有在高等精灵王国艾诺尔才能买到的限定商品。就是所谓的地区限定商品啊。
「翻转棋还推广到这种地方了吗?」
『这是什么东西?』
「怎么了吗?」
克莉丝、梅亚慢了一步望向这边。她们看上去好像不知道翻转棋。
我记得在魔人大陆或龙人大陆,没看过有在卖翻转棋的地方呢。
白雪很高兴地向她们俩说明。
「这个呢,是琉特小时候做的玩具,叫做翻转棋喔。是相当有趣的玩具。」
「这个就是『翻转棋』吗?我是在读调查报告书的时候知道的,但实际上看到还是第一次呢。」
『这个玩具怎么玩呢?』
正当我要追问「报告书」究竟是什么东西的时候,克莉丝就拉著我的袖子向我提问。总之梅亚的发言就暂且搁置,我教了妻子翻转棋的玩法。
翻转棋的规则很简单,克莉丝跟梅亚很快就学会了。
「欸,机会难得,我们买一组大家一起玩吧?我也好久没跟琉特你一起玩了。」
我根据白雪的提议买下地区限定的翻转棋。棋子加棋盘共计一枚银币(约一万圆)有点贵。我接过买下的翻转棋拿好。提东西是男人的志气。
而且有了这个,晚上跟两位娇妻来玩翻转棋一输就要脱衣服的游戏吧!不是野球拳而是翻转棋拳!
所以白天是既绅士又随和的丈夫,晚上就翻转化身成野兽这么一回事!我说得还真棒呢……应该很棒吧?
我们就这样结束观光,因为太阳也已经下山了,我们便趁人多混杂之前先去吃晚餐。
找的店家是间特色菜餐厅。这家店的名菜听说是鱼类料理。由于是在高等精灵的湖里抓的,还有传言说吃下去可以延寿一年。当然是牌照制的,倘若偷抓会遭到问罪。不过什么事都要连结到神明保佑之上还真的是……尽管让人有些无言,但菜肴有种朴实感很好吃。喝下当地酒,我们带著微醺的感觉回到旅馆里。
原本预计是要玩白天买的翻转棋,可是当地酒带来的醉意跟旅行的疲倦感,让我们早早就钻进被窝里。我左拥右抱妻子白雪与克莉丝闭上了双眼。
(在丽丝获得许可以前无法确认结界石的情况,就先普通地观光吧。不过得知了这个国家的许多事情,说不定这样反而比较好。没想到居然会在这里遇上柜台小姐的妹妹。)
此外,也许是因为以观光业为主,这里是人们开朗亲切又充满活力的城市。这样的城市居然说不定会一夕毁灭……
(就算是为了不要变成那样,也要努力尽自己所能啊。)
我闭著双眼再次坚定自己的觉悟。不一会儿我就被拉进了梦的世界。
▼
隔天早上,或许是因为睡得深沉,昨天的疲劳感一点不剩。
吃完早餐的时候,获得许可的席雅来接我们。
看见她身著女仆装出现在旅馆时我有些惊讶。深蓝色长裙整个遮到脚踝附近,绑著白色围裙,用头饰固定好头发。尽管宽松的袖子似乎还能藏些暗器,但还是一副古典款女仆装的打扮。
因为差别太大,一瞬间我没能分辨出她是席雅。当然她穿起来相当好看。
虽说是亲卫女仆,但由于她一直身穿冒险者风格的衣服,像这样穿上女仆装,给人的印象也变得不同了。我们搭上由她驾驶的船只前往岛屿。
抵达后我便会同丽丝去察看结界石与其周遭。当然白雪、克莉丝跟梅亚也一路同行。
结界石的外表完全就是个金字塔,是需要仰望的高度。
在周遭巡视了一圈,我发现结界石没有半个看起来像是出入口的洞穴。
触感近似于大理石。表面很光滑,实在难以想像已经历史悠久了。
这里距离高等精灵的城堡──树城大约五公里。
是没有任何障碍物,一望无际的庭院……应该说更像是平原。
丽丝向我说明,原本那座城本身就是为了监视结界石而建造的。
并且在结界石的周遭,还用跟城墙构造相同的高墙围起来。好似席雅那样侍奉高等精灵的精灵或黑暗精灵士兵们全副武装保持警戒。数量约五十人。越过城墙的话,后头就是湖。
我在勘察完现场以后,想起魔物的特徵。
结界石遭到破坏跑出来的魔物是「龙人士兵」。
龙人士兵没有魔力,智能也不高。但因有龙的血统,身体也约有两公尺高,纵然不及龙,然而全身仍旧是覆满硬鳞,有著不输欧克或大鬼的怪力。武器是用骨头做成的棍棒、石斧或石矛等原始武器,然而是防御力很高的魔物。更加难缠的是,他们的特色是喜欢成群结队袭击猎物。据丽丝的姊姊菈菈留下的纪录本所说,从结界石中冒出的数量会多达上万。
的确有那么多战力的话,有可能在一夕之间毁灭一个国家吧。
我在仔细考虑过现场周边的环境、敌方战力与我们的实力等等之后给出答覆。
「……只要准备周全,要打倒魔物绰绰有余。」
「您说的是真的吗,勇者大人?」
丽丝依旧称我为「勇者大人」。在众人面前被这样叫,让人很难为情。
「是的。当然还需要事前的准备。」
没有立刻制造出枪械是因为我也想勘察一下现场。多亏得以调查让我有了信心。敌人很强数量也很多。除了我们以外的冒险者或城里的士兵们如果要对付龙人士兵,简直是螳臂挡车吧。可是只要沿用我们现在使用的AK四七内部构造所制作的通用机枪(General purpose machine gun),就能充分应对了。
所谓的通用机枪就是──为了能够顺利处理「攻击用的轻机枪」与「防御用的重机枪」双方的任务而开发的机关枪。
那么机关枪究竟是什么东西呢?
机关枪基本上为全自动式(会连续击发子弹),可以连续射击一百发以上的子弹,有替换枪管的功能,由于使用的是强力的子弹,射程也有一到两公里长。
是只要几名士兵就能歼灭几百几千名敌人,令人闻风丧胆的恶魔的武器,并被发明者海勒姆•马克沁称为「杀人机器」。
事实上机关枪夺走许多性命,甚至是为当时的战争形式带来了革新。
直到机关枪登场的第一次大战以前,步兵队会在一百公尺至一千公尺外的距离排成横队用旋转后拉式步枪射击,骑兵队或步兵再随同喇叭的声音展开突击,但由于机关枪的出现,那一切都变得能轻易击倒。
比方说在日俄战争中,据说俄军只靠两枝马克沁机关枪,就歼灭了两百人的日本兵,据闻在某个殖民地有出现英兵二十八人,他国士兵二十人共计四十八人的死伤者,但是敌方的当地人「死者」达到了一万一千人。
此外听说第一次世界大战的死伤者约莫百分之八十都是机关枪下的牺牲者。
一枝机关枪能在三分钟之内扫荡一个大队(约一千人)。被称为恶魔的武器乃是理所当然。然后机关枪进化成分成重机关枪跟轻机关枪两种,分别使用。重机关枪由三个人以上一起使用,运用于防御上,配备在阵地、壕沟或要塞等。轻机关枪由一至两人使用,运用于攻击上,对敌人的壕沟展开突击。
时代再进一步前进到第二次世界大战──拥有与轻机关枪同等的可携性,装上零件后可以当成重机关枪,还能变成对空机关枪、车载机关枪的机关枪登场。那就是通用机枪。
在制作出的通用机枪中,沿用AK四七内部构造的就是PKM了。
原本俄军使用的通用机枪会使用称为「7.62×54公厘R」的子弹。不过这次预定要用的是克莉丝的狙击步枪M七○○P的「7.62×51公厘NATO弹」。因而准确来说其实是PKM的衍生型,由波兰开发的「UKM—二○○P」通用机枪,不过我打算把外表完全做成PKM的样子,以后我想故意用「PKM」这个名称。姑且一提这次制作的PKM规格如下。
口径:7.62×51公厘NATO弹(真正的PKM使用的是7.62×54公厘R)
全长:一千一百七十三公厘
枪管长度:六百五十八公厘
重量:八点九九公斤
装弹数:弹链供弹(两百发)
我已经做过好几次AK,要制作本体并不困难。子弹也是沿用NATO弹,因此没必要重新制作。
快速做完PKM本体以后,之后就是要倾全力在大量生产子弹之上了吧。
我省略没打算告诉她们的部分,结束了通用机枪的说明。梅亚一如往常双眼炯炯有神地写著笔记。白雪她们一如既往听得兴趣缺缺,相反的丽丝则是很有兴趣似的侧耳倾听。只是因为是能拯救祖国的武器,所以不由得感兴趣吧。而在我们的小圈圈里蹦出新的人物。
「你就是姊姊带来的勇者大人啊。」
「!」
我一回头就看到那里有只约有三四公尺的大狼。它的毛色雪白,从口中冒出的尖牙像剑齿虎一样长长的。一名少女坐在那只狼的背上。
对结界石维持警戒的士兵们,向著她单膝下跪。
身高跟克莉丝差不多,体型也相近。长长的金发绑成双马尾,虽然是个美少女却带点任性骄纵的气息,她坐在狼的背上喋喋不休。
「人家是丽丝姊姊的妹妹露娜喔。这孩子是剑齿狼雷克西。喜欢的东西是勇者故事的绘本。所以有朝一日要是人家陷入危机,要像绘本里的公主被拯救那样来救人家喔♪」
「喂,露娜!居然坐在雷克西的背上打招呼!现在马上下来好好打招呼!对不起,勇者大人,我妹妹还是个不到一百岁的孩子,不是很懂礼貌……」
不不不,已经活得够久了吧。
喜欢绘本──而且还喜欢勇者的故事。感觉跟克莉丝会很合得来呢。她们两个不仅体型像,发色也同样是金色。丽丝因为妹妹无礼的态度感到抱歉。
而说到妹妹露娜,她一点也不在意姊姊的斥责,用轻巧的动作从剑齿狼的背上跳下来。
「说来你为什么会来这里,露娜?」
「当然是为了来见姊姊你带回来的勇者大人啊。」
「为了那种事特地过来?」
「有什么关系。而且不光是人家喔。」
剑齿狼巨大的身体遮住所以没发现到,然而在更后头站著一名带领著随从的男性。丽丝看到那名男性吓了一跳。
「父、父王!」
丽丝的爸爸──也就是高等精灵王国艾诺尔的国王啊!
他的身高约莫一百八十公分,体型纤瘦有著一头金色长发。虽说因为是高等精灵也是理所当然,但他的外表年轻得实在看不出有三个女儿,看上去大概像是二十五到三十岁出头。国王缓缓向前走了出来。
他对负责警戒的士兵们举手一挥,他们就悄悄地从那里离开了。似乎是要旁人回避。
接著他瞥了我们一眼,以沉稳的声音责备我们:
「希望你们不要随意接近结界石。对我们高等精灵来说,那是相当神圣的东西。」
丽丝听见父亲的话语便趋前一步袒护我们。
「父王,勇者们是应我的请求来到这里的客人。您怎能用那种语气说话。」
「丽丝,你还相信菈菈留下的那些莫名其妙的话啊……」
父亲对于女儿的话语表现出失望的神色。
「别再说菈菈不仅有『千里眼』还是『梦见预言者』那种胡言乱语了。那是那孩子的恶作剧。即使是魔王也无法破坏结界石。艾诺尔是不可能一夕之间毁灭的。所以别再做会让我回想起菈菈的事了。」
国王相信著高等精灵的祖先们持续守护的结界石有绝对的防御力,不过同时也是为人父母不愿回想起长女失踪一事吧。可是丽丝不认为姊姊是在恶作剧。如今她遵照纪录本成功将我们带到这个国家来。想当然耳她出言反驳。
「可是遵照纪录本的结果,我就像这样把勇者带来了!」
「这只是个偶然。说到底结界石会遭到破坏,其中会冒出魔物们毁灭这个国家──我实在不觉得他们有能耐阻止那一切。」
「即使是您是父王,也太没礼貌了!」
「可是事实上,他们还只是少年少女。如果是身经百战的等级V冒险者还有些说服力……即使你主张他们能挽救前所未见的危机,我也难以置信。」
国王所说的话也是言之有理。假使我站在同样的立场上,女儿说著「带来了能拯救这个国家脱离即将来临前所未见危机的人才」,结果却是介绍像我们这种小伙子的话,我也会感到不安。
白雪、克莉丝跟我似乎想著同样的事,我望向她们面露浅浅苦笑。
唯独梅亚打算开口跟国王顶嘴,但我用眼神示意她别开口。
「那么可以展现他们身为勇者的资质给大家看吗?」
在互动之际有第三者插入我们的对话。
我将视线投向声音来源,有名比王更年轻的青年走了过来。
他的身高约一百七十公分,留著一头长长金发,尖尖的耳朵与宝石绿的眼睛彰显出他是名高等精灵。是倘若不穿一袭男性服装,就会错认成女性的美男子。跟在他背后的则是好几个年纪相仿像跟屁虫一样的男性。
这家伙是什么来头?居然用这么随便的语气向国王搭话……
我怀抱著疑惑凝视著他,不知何时绕到我背后的席雅悄悄对我说:
(他们称之为纯血高等精灵派,是年轻人汇聚起的派阀。而派阀代表就是刚刚说话的弗斯库•佛劳伦斯先生。他们怀有「高等精灵正是神选的种族,其他种族应当服从高等精灵们」的思想,在各方面都跟公主对立。)
这又是个相当麻烦的对手啊……
「是弗斯库啊。所谓的『展现他们身为勇者的资质给大家看』是什么意思?」
被称为「弗斯库」的青年应答:
「这件事很简单。若真如丽丝公主所言,他真的是拯救这个国家的勇者,那只要以能轻易明白那种力量的形式展现出来就行了。恰巧听说近来附近的森林中有大蝎定居。就让他独自一人去消灭吧。」
大蝎是约有十公尺的巨大蝎形魔物,外皮坚硬无法以刀刃贯穿,并且据说是会从三只尾巴射出无数毒针的难缠魔物。
如果请求冒险者仲介公会,是会视为等级V的委托。
「怎么样,丽丝公主带来的勇者大人。不过一两只蝎子,独自打倒很容易吧?」
「……」
丽丝咬牙切齿,无法立刻做出回答。
尽管相信姊姊的预言,但大蝎是危险至极的魔物。虽然那时候她有看见我们打倒大鬼,但毕竟还是无法坚信能打倒大蝎吧。况且这次看来是要被称为勇者的我独自一人去消灭,也难怪她无法做出回答。
弗斯库等人似是预料到那种反应,朝著丽丝跟我们泛起一抹瞧不起人的坏笑。他的态度令人气结。于是我代替丽丝回答他。
「……我明白了。我会打倒大蝎。」
我做出的承诺不只让丽丝,连在场的白雪、克莉丝跟梅亚都双眼大睁。大家似乎都没想到,我真的会说出要独自一人去挑战。
「琉、琉特……!」
在白雪阻止以前,我便举起手挡住她打算进行交涉。
「相对的,我打倒大蝎的时候,请您多听丽丝阁下说几句。假设是纪录本的预言有错,没有发生问题,那就再好不过了。」
「勇者大人……」
丽丝听著我说的话,双手用力地在胸前交握。
国王像是在试探我的表情而沉默了一会儿──
「我知道了,就这么约定吧。要是你能打倒大蝎,我就多少听丽丝说几句。」
「谢谢您。」
我做了个在布莱德家学到的公用打招呼方式──右手指向左胸,左手环腰头部放低。
我一抬起头就看到弗斯库那一派人露出很是无趣的神情。
分明是为了把我赶出国家才提出消灭大蝎,然而我不仅爽快接下,还得到了国王的承诺,所以觉得很无趣吧。
「……既然如此那我也要参加,跟勇者大人一起消灭大蝎!」
丽丝用一副心意已决的表情道出惊人的话语。
国王在吃惊过后,面露沉痛的表情叹了口气。
「说什么傻话。丽丝,你可是艾诺尔的第二公主呀。我怎么可能允许你参加消灭大蝎的行动。」
「我当然知道很危险。是我发现这本纪录本,依照写下的指示将勇者大人当成拯救祖国的英雄带过来的。因此我有奉陪到最后的义务。不论会发生怎样的事……」
父亲与女儿──两人的视线相交。
先败下阵来的人是父亲。
「唉……我知道了,既然都说到这份上了我就答应你吧。不过我有条件。席雅要当你的护卫,一旦面临危机,即使将他弃之不顾也要以你的安全为优先。可以接受这个条件的话我就答应吧。」
「父王!您这样对勇者大人太失礼了吧!」
「丽丝阁下,请您冷静一点。我也觉得这个条件没问题。身为一个国王、一个父亲,这也是理所当然的条件。」
「……既然勇者大人这么说的话。」听见我一番话,丽丝便乖乖地退让了。
有父亲跟我两个人规劝,就她的立场上也难以再继续回嘴吧。
「呿,不过是倾国公主嚣张个什么劲儿……」
弗斯库的一名小跟班带著恶意低声说。丽丝听到他的话低下头不发一语。
反而是妹妹露娜一脸严肃打算要开口时──
「似乎已经有了结论呢。那么我就期待勇者大人跟我们的公主大显身手了。」
却被弗斯库抢得先机,失去了开口的机会。
他们背向我们速速离开现场。
「人家讨厌那些人。干嘛装模作样的啊,呸!」
「喂,露娜。这样太低俗了喔。」
丽丝责备朝著他们背后做「我呸」这吐舌动作的妹妹。然而她却对姊姊的劝告充耳不闻,表情转眼一变,然后重新面对丽丝。
「既然姊姊要去,人家也想去消灭大蝎!」
「我们可不是去玩的呀。怎么可能带你去啊。」
「那种事不是姊姊你决定的吧。欸,父王,人家可以去吧?」
露娜拉著身为国王的父亲手臂,表现出像个缠著人说「星期天我想要你带我去游乐园」那种孩子的态度。
「可是正如丽丝所言,那是很危险的旅程……」
「父王您别回答得那么暧昧,请您明确地说清楚。真是的,父王您太宠露娜了。」
果然就算是异世界、就算是王族,么女似乎还是相当受宠。
丽丝的一顿骂让露娜的双颊鼓得有如仓鼠。
「为什么姊姊可以,人家就不行。人家也要去旅行。人家想像绘本那样去冒险!」
如同外貌,她就像个小女孩那样任性大喊。就连丽丝也大喝道:
「你要我说多少次才懂。我们不是去玩的!」
「姊姊你们这些坏人!算了,既然如此人家也有人家的想法!」
她留下不吉利的话,随后跳上剑齿狼雷克西扬长而去。
丽丝再次面对我们羞愧地低头道:
「真的很对不起。毕竟露娜她是我们姊妹当中年纪最小的,所以是在种种溺爱之下成长……」
「丽丝阁下,您不用放在心上。我们一点都不介意。」
『没错。请抬起头吧。』
白雪、克莉丝帮忙打圆场。
「可是,尽管琉特大人能够一根手指轻轻松松打倒大蝎不留半点痕迹,但还没有达到能够接受委托的冒险者等级吧?」
一根手指就不留半点痕迹……梅亚心中的我到底是什么形象啊?不过她提出的点没错。我也很在意那一点。该不会是打算不跟冒险者仲介公会知会一声就打倒大蝎吧。
「关于那点请安心吧,为了不违法,我会去知会一声的。就立场而言,既然是在国内就多少能通融一下呢。」
不愧是国王。能面露微笑说出惊人的事。大概是在意的话就输了那一类的吧。
总之我们就这么离开现场,丽丝跟席雅也加入,一同开会讨论为了启程的必要细节。
为了展示我们的实力,既然说了要打倒大蝎,就得大干一场给他们看吧。
而且还有移动到高等精灵艾诺尔王国的途中制造的武器。某种意义上这次的测试可说是顺水推舟了。
针对消灭大蝎的讨论,包括栖息地的地理环境、来往的距离、必须的食物、物资等等──由于聊得太起劲了,就这样一直拖到了深夜时分。



                    


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