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第二章 诱饵与魔法画笔
2017-06-22 18:32:26

		

就在丘村日色抵达边境城市【萨久】的七天前,在【人类国度•维克特里亚斯】的《王座之室》,受王族召唤到这个世界的四名勇者,正在谒见国王鲁道夫•瓦安•史特劳斯•埃尔克雷亚姆。
「咦?要我们前往国境巡逻?」
鲁道夫给了四名勇者一个任务。因为在位于国境的边关一带观测到凶暴怪物的出现,希望他们能前往确认并加以调查。
此外,鲁道夫也下令在可能的情况下讨伐怪物。刚才为了确认而提出反问的,是勇者中唯一的男性──青山大志。
「没错。因为边关靠近兽人界与海洋,那一带偶尔会出现凶暴的怪物。虽然多半不会闯入人界,这也算是个难得的机会,各位正好可在前往边关的途中走访人界各地。」
鲁道夫这番话令四人雀跃不已。毕竟至今虽已接受不少任务,必须长距离移动的任务还是头一遭。
所以,他们为了能顺便旅游观光而面露喜色。
「威尔队长有其他任务在身,无法与各位同行。不过,料想应该不会有什么问题,若掌握到任何新情报,也可以透过魔具联络。请你们立即动身吧,会准备速度最快的马车,请放心。」
「是,明白了!旅途中我们的等级必然会提升,又能够顺便观光,对我们来说,简直是一箭双雕!」
或许是欣赏大志应允得乾脆爽快,鲁道夫微微一笑:
「盘缠也不会少了各位的,请尽管去增广见闻吧。」
四人异口同声,开心地答谢慷慨的鲁道夫。
※
日色一行人遇到奇妙的画家泰尼后,又过了一天。阿诺鲁德和缪儿很快就和同为兽人的泰尼相处融洽。
唯有日色,总是觉得泰尼的行动有著说不上来的怪,到现在还无法完全信任他。不过,薇卡和羽丸似乎都未感觉泰尼有危害之意,日色也就姑且保持警戒,不随便轻举妄动。
现在,众人正一起在公会内,一边吃早餐一边谈论公会里的冒险者们议论纷纷的传闻。
传闻中,有凶暴的怪物出现在边关一带。仔细打听之下才知道,边关因为所处环境的缘故,经常发现怪物出没。
有时可观测到栖息于海中的巨大怪物爬上陆地休息,有时则是从兽人界飞来的鸟型怪物,停在关隘高墙上小歇。
这次出现的也是类似的怪物,官方暂且发布了警报。不过,大部分情况下,只要不对它们出手,最后也就相安无事。
「边关的警备工作还真辛苦~」
阿诺鲁德一边把面包放进口中,一边说著风凉话。这时,他似乎想起什么,这么问了日色:
「啊,对了日色,你想好要怎么通过关隘了吗?」
「嗯啊,反正只要使用魔法就能轻松搞定。」
「啊~是是,我想也是。」
尽管阿诺鲁德说得有点酸,日色却一点也不在意,继续吃他的饭。不过,或许是对两人之间的对话感到好奇,泰尼问阿诺鲁德:
「要动用到魔法,表示日色没有《通关证》喽?」
「就是啊,不用担心啦,对日色的魔法来说,通关这种事只是小意思吧。」
这时,没有人注意到泰尼微微眯细了眼睛。不过,他随即收敛目光,朝日色望去:
「是喔,真想见识见识日色的魔法~」
「付钱就让你看啊。」
「啊哈哈,干嘛这样啦~那还真可惜~」
泰尼嘻皮笑脸地笑著,日色却总觉得他的笑容不对劲,似乎背后有鬼。就这么过了一段无所事事的时间,吃完饭后,日色一行人决定是该朝边关出发了的时候。
「泰尼接下来有什么打算?」
「嗯~对啊~我也还有想画的画,不能和大家一起通关,不过难得有缘,至少让我送各位一程吧。」
泰尼爽朗地咧嘴一笑,阿诺鲁德也很欣慰,捶了捶泰尼的背:「不愧是兽人,重情重义!」泰尼只能苦笑接受阿诺鲁德的捶打。就在此时,刚走进公会的冒险者们说的话飘入耳中。
「喂,你们听说了吗?那些人又来了。」
「我有看到,三辆马车,那一定是《兽槛》吧。」
听见这群冒险者的对话,日色一行人,尤其是阿诺鲁德和缪儿感觉像心脏被人戳了一刀。一脸狰狞表情的阿诺鲁德逼近其中一名冒险者,抓著他的肩膀,硬是要对方回头。
「喂喂,你等一下!」
「呜哇!你、你做什么啊?」
「你、你说看到《兽槛》?他们在哪里?」
「咦?就、就在边关啊。是说,你这家伙谁啊?」
阿诺鲁德沮丧地垂下肩膀,口中低喃:「可恶……」心怀警戒的冒险者挥开他的手,不高兴地嘟哝离开。
「《兽槛》啊……他们好像经常来这里喔。」
「真的吗?」
日色反问泰尼。
「是啊。这里是人界与兽人界的边境,换句话说,就是待在人界的兽人要回兽人界时,一定会经过的地方。」
「意思是,只要来这里就能抓到更多兽人对吧?」
只要在边关埋伏,对排斥兽人的组织《兽槛》而言,简直像守在涂了蜂蜜的木头边,等待成群虫子飞上门,想必轻易就能抓住大量兽人。然后,再利用抓住的兽人为人类,不,为《兽槛》牟利。
(想也知道,大叔一定大受打击。)
站在阿诺鲁德和缪儿的立场,因《兽槛》造成的心理创伤是不可抹灭的,这也是无可奈何的事。正因如此,在好不容易逃到比较安全的范围内时,听到那群人出现的消息,内心受到的冲击自是不言可喻。
「你一点都不在意吗?」
见日色一脸「与我无关」的表情,薇卡一边轻抚羽丸的头一边问他。
「嗯……要是妨碍到我们,只有打倒对方啰……?」
阿诺鲁德似乎听见了这句话,肩膀倏地一动。
「也、也对。这一路走来不都平安度过了吗。再说……」
阿诺鲁德望向缪儿,她正不安地凝望阿诺鲁德。
「我已经不是一个人了。有缪儿,有薇卡,还有日色在身边。」
「嗯!」
听了阿诺鲁德强而有力的发言,缪儿也用力点头回应。
「不过,现状是通关困难,这个问题还是存在啊。」
「喂,我说你啊日色,人家好不容易振作了,你就不能配合吗!」
「总之,先观察一下情况再说吧。」
「……也是啦。」
为了振奋精神,阿诺鲁德举起双手,用力拍打自己的脸颊。
「好!我们走吧!」
「嗯!大叔!」
「喔~」
「啊呜!」
除了日色之外,每个人都摩拳擦掌、干劲十足。这时,泰尼举起手。
「请、请问,我也可以一起去吗?」
「咦?喂喂,虽说只是观察情况,可也是挺危险的呀。你又是兽人,万一发现了你,他们不会善罢甘休的。」
「不要紧!别看我这样,还经历过不少大风大浪呢!」
泰尼竖起大拇指。的确,都能一个人旅行了,而且又是个兽人,相信他一定自有一套在这世界上生存的本事。
「嗯~」阿诺鲁德为难地沉吟了好一会儿。
「好吧,可是遇到危险时,即使丢下我们也要自己逃命喔!」
「没错,泰尼先生!请以您自己的性命为最优先考量!」
「嗯……他们两个说得没错。」
「阿诺鲁德兄、缪儿小妹,还有小薇……你们人真好!」
看在日色眼中,这时泰尼的表情显得有些抱歉。
(这家伙果然有什么不可告人之处……算了,他看起来也不像是坏人。)
即使还没完全解除戒备,日色也已能理解,站在一般角度来看,泰尼的人格特质确实给人良好的印象。
「好!既然这么决定了,那就出发吧!」
阿诺鲁德登高一呼,众人点头同意,日色一行人立刻动身前往能够打探边关情况的场所。
※
────────【朵哈斯桥】。
连结人界与兽人界的桥。桥的入口筑有高大的围墙,中心是一道需要抬头仰望的巨大门扉。
围墙两侧分别站著从【人类国度•维克特里亚斯】派来的大量士兵,在此充当守卫。
这里是国境,也是人界的重要出入口,随时戒备森严。只要发现任何一点异常状况,无论大小事都会一一向【维克特里亚斯】的公会报告。
若接获报告的公会管理者判断有著手调查的必要,情报便会更进一步上呈到国家单位,由政府判断是否出动国军或委托冒险者。因为在国境守备的是国军,大多数情形都会派国军出动。
另一方面,若判断与边关情势无关,就会委托冒险者前往处理。
这时,三辆马车正好抵达人界这一侧的大门前。
负责守卫的士兵受到惊动,也提高了警戒。从马车上现身的,是几个身穿白长袍的人。
其中感觉最不好惹的一个家伙,朝士兵走去。
「你们应该是《兽槛》的人吧!来这里做什么!该不会企图闯入兽人界吧?」
士兵紧握手中的长枪,连珠炮似的发出质问。
「哼,区区一个国境警备队士兵,口气竟然这么大。」
「你、你说什么!」
男人的态度激怒了士兵,举起长枪。
「你以为我们想进入那块充满野兽臭味的土地?说什么梦话啊!」
「可恶……既然如此,你们到这里来的目的是什么!」
士兵问的是再合理不过的问题。这里是国境,除了关隘什么都没有,如果不是打算渡桥越境,还有其他率众聚集的理由吗。
「问你一件事。有没有一个穿红长袍的小鬼和兽人男子及兽人小孩从这里通关?对了,如果报告无误,与他们同行的应该还有《月光》。」
「……啥?那是什么?」
「别管这么多,回答我就对了。他们到底有没有来?」
士兵们面面相觑,同时皱起眉头。看到他们的举动,男人明白自己正在找寻的目标尚未来到这里,这才放松紧绷的表情。
「嘻嘻嘻,先绕过来果然是对的。情报指出那几个家伙也正朝这边前进,恐怕是想穿越国境吧。别想得逞,我要把他们所有人送去血祭!」
残酷的男人的表情扭曲,士兵们看得毛骨悚然,不由得倒退一步。
「你、你到底是……?」
「喂,喂,这家伙应该是那个吧?统率《兽槛》的霍尔斯•华格纳。」
士兵和同伴分享情报。
正如士兵们所说,眼前这男人就是霍尔斯•华格纳。过去曾与日色等人战斗,最后成了日色《文字魔法》手下败将的那个人。
从那时起,他成为誓言杀死日色等人的复仇者。职业杀手般的犀利目光,以及右眼的黑色眼罩和日本武士的发髻造型,都是霍尔斯的注册商标。
大概是认定可以在这里杀死日色他们,霍尔斯面露期待的笑容。
士兵们一脸困惑,似乎不知该如何应对,于是霍尔斯恶狠狠地瞪了他们一眼。
「喂,你们这几个家伙,我要在这里抓几个人,不准妨碍我喔!」
「你、你在说什么?一个月前有人提出申诉,内容就是抗议你们《兽槛》!」
「…………」
「你要在这里跟兽人战斗,打算抓他们?这是给我们制造麻烦!」
「什么?你们说这种话还算是个人吗?我们是在帮大家驱逐骯脏的兽人,你竟然说这种话,我可不能当作没听见!」
「就、就算对方是兽人,只要没有国家命令,就不能逮捕无罪的兽人,那是不对的!你应该也接过好几次这种警告才对吧!为什么总是视若无睹!」
「无名小卒闭嘴啦!」
接收到霍尔斯充满杀意的视线,士兵们退缩了。不过,在他们身后的其他士兵似乎嗅到争端的氛围,纷纷赶过来支援。
「喔?想妨碍我们《兽槛》的行动吗?」
「这、这里的巡逻警卫工作由我们国军负责!违背国家规范的是你们《兽槛》!」
情势可谓一触即发,身穿白长袍的兽槛成员与士兵怒目相视,迸出冲突的火花。
※
边关附近有座苍郁茂密的森林,这里正有一群人藏身其中,屏气凝神地注视关隘附近的状况。他们就是日色一行人。
「喂,好像争执起什么来了?」
阿诺鲁德看著眼前发生的状况提出疑问,回答他的是泰尼。
「大概是《兽槛》的人故意挑衅国军警备队吧。」
「挑衅?」
「是啊?国军原本就不允许任何人在此捕捉兽人。」
「说得也是。要是放任《兽槛》和兽人在这里吵闹失控,一个不小心,很可能把凶暴的怪物吸引过来。」
到目前为止,只要不先出手刺激怪物还能保持相安无事,一旦战斗的喧嚣对怪物造成刺激,说不定会引发难以收拾的事态。
最糟糕的状况,连边关都可能被怪物破坏。因此,即使国军向来对《兽槛》的存在睁一只眼闭一只眼,也不能允许他们在边关擅自活动。
「尤其是有独特怪物出现的日子,光靠这里的防卫军力,应付起来会很吃力吧。」
日色对泰尼口中的「独特怪物」感到好奇,还来不及问,阿诺鲁德就先开口了:
「可是,那又该怎么办才好呢?要是他们真打起来,事情闹大了,我们将会无法通关哪!」
阿诺鲁德说得对,如果警备队和《兽槛》正式展开冲突,关隘将会暂时封闭。同时,关隘附近的士兵人数也会增加,想偷偷通关就会变得很困难,这么一来可伤脑筋了。
从外观上粗浅判断,关隘是以岩石砌成的建筑,由高度超过三十公尺的坚固围墙构成。中央有一道门,未经许可者,无法从这道门进出。
就算想从其他地方偷渡进兽人界也没办法,因为除了关隘围墙之外的地方,这一带全部都是断崖绝壁,除非横越海洋,否则无法进入兽人界。
然而,对日色一行人来说,突破海洋的困难度极高。彷佛为了阻止入侵者一般,海中存在好几处汹涌的漩涡暗潮,海流速度快,海浪也很高。最重要的是栖息于海中的怪物等级之高,人界的怪物等级根本无法与其相提并论。
海洋中充满连高强的冒险者都无法独力对付的怪物,还得考虑在海洋中行动受到的限制,人类根本不是那些海洋怪物的对手。
(这么说来,最好的办法还是在边墙上打洞穿越喽?)
无论边墙多厚实,只要使用『穴』字魔法就能打穿一个洞。问题是关隘随时都有士兵守卫,如果要这么做,就必须趁隙进行。
(趁著战斗混乱之际打洞通过?不,为了应付混乱,过来支援防卫的士兵可能会增加,人一多就难脱身了…………啧、那个发髻男,老是给人找麻烦。)
日色恨恨地从远处瞪视霍尔斯,霍尔斯一点也没有察觉,还在和士兵们争执。
当众人正在思考最佳对策时,泰尼又默默举起手来,顿时,所有人的视线都往他身上集中。
「请问……大家都认识那个人吗?」
那个人指的是霍尔斯。于是,阿诺鲁德便对泰尼说明了和霍尔斯之间的过节。
「原来如此,也就是说那个人非常痛恨各位,尤其是日色,对吧?」
「是啊,被恶整成那样,任谁都会记恨吧……」
阿诺鲁德想起当时的事,出神地望著远方。日色确实曾打倒霍尔斯,用的是以『黏』字魔法令他无可动弹,再毫不留情放火烧遍全身的方法。
当时,以俯卧姿态趴倒的霍尔斯受了严重烧伤,这还不打紧,因为衣服全部烧得一乾二净,全裸的他因此被迫在众人面前暴露翘臀。遭到如此对待,真是要他不恨日色也难。
(喔,这么说来,他烧伤的地方都痊愈了呢。是擦了什么药吗?不愧是火属性的魔法师,对烧烫伤的治愈能力也比一般人高啊。)
下次如果还有机会烧他,不如从那根发髻下手吧。日色脑中打起了邪恶的主意。
「换句话说,日色和大家是为了通过关隘而朝这里前进,途中遇上《兽槛》,起了一场争执,因此被对方盯上,像个跟踪狂似的追踪你们这里来喽?」
「可以这么说啦。」
听了泰尼简洁扼要的归纳,阿诺鲁德点点头。
「再者,你们无论如何都要想办法通关,要是那个人大闹边关可就伤脑筋了……原来是这么回事~」
泰尼一边思考,一边频频点头,又立刻竖起食指。
「那个……我有个好主意,要不要试试听我的?」
「好主意?在这种状况下?」
日色怀疑地看著泰尼,然而他依然不改微笑表情,从那个像登山背包的袋子里取出素描本和一支笔,还有水彩画用的调色盘。必须说明的是,美其名为素描本,其实只是在板子上贴几张纸而已。
「喂喂泰尼,在这种状况下,你该不会说要画画吧?」
「咦?我正想这么说啊?」
「啊?」
阿诺鲁德原本只想说个玩笑话,不料泰尼却是一脸认真,令人为之语塞。只见泰尼一边哼歌,一边在调色盘上滴下黑色与绿色的液体。
「你、你在说什么啊泰尼?」
「别这么紧张,请看我做就是了。」
接著,泰尼开始在纸上熟练地描绘起来。
(姆?魔力……?)
日色从他手中的笔感受到魔力,不由得一阵狐疑。阿诺鲁德他们对泰尼使用魔法画出的东西似乎不感疑问。不,说不定他们根本就没发现他用了魔法。
就在日色暗自思忖时,泰尼仍不断动笔,很快地画出一只小鸟。
「画出这个要做什么?」
阿诺鲁德不解地望著纸上的小鸟,惊人的事发生了,小鸟竟然浮出纸面。
「哇喔!」
小鸟飞了起来,兀自停在惊叫的阿诺鲁德头上。
「咦?啊……咦?这、这是什么!」
「大叔,安静点,你想被发现吗?」
「啊,抱歉抱歉。」
阿诺鲁德在日色的纠正下坦然道歉。不过,日色也不是不能理解他的惊讶。事实上,尽管没有发出惊呼,在场所有人都为眼前这一幕感到惊讶不已。
「啊哈哈,其实啊,这是一支《魔法笔》啦。」
「魔、魔法笔……?」
阿诺鲁德复诵了一次,泰尼微笑点头。
「只要像这样画出图案,就能变成实体喔。不只如此,还有更特别的使用方法。」
「特、特别的使用方法?」
「是的,只要使用那个方法,就能通过关隘。」
「还、还能办到这种事喔?」
「嗯,只要我料得没错,事情就能顺利进行。混乱也不会在关隘正门前发生。」
除了泰尼之外,所有人面面相觑,各自露出诧异的表情。于是,阿诺鲁德代表大家对泰尼提出疑问。
「嗳,泰尼,你为什么要帮我们帮到这个地步?只因为我和缪儿都是兽人?」
听了他的话,泰尼一时之间显得有些惊讶,又随即笑著回答:
「这很简单啊,别人遇到困难时,出手相助不是理所当然的事吗?」
日色紧盯著他的笑容,此时的他,脸上已完全没有刚才那种不对劲的感觉。他是打从心底说出这句话的。
只不过,光是相信他也不是办法,日色依然不改严肃的表情,如此问泰尼:
「既然如此,说说你的方法吧。」
「……好啊,日色。」
接下来,泰尼说出他想出来的对策。听了之后,所有人都难掩惊愕之情。
※
「够了吧!你要是再继续无理取闹,国境警备队将正式出动,将你逮捕!」
与霍尔斯对峙的其中一名士兵,朝他发出敌对宣言。霍尔斯额上冒出青筋,不耐的表情与话语都含有敌意。
「哟,区区国境警备队竟然想逮捕我?有意思,那你们就试试看啊……?」
话才刚说完,霍尔斯全身僵硬,原本目光凶狠的眼睛睁到了极限。不只士兵们,看到他突然愣住的模样,连身旁穿白长袍的同伙都难掩内心疑惑。
「喂,你怎么了?」
士兵对还僵立在原地的霍尔斯大喊。
「……咯咯咯咯咯咯咯咯。」
霍尔斯脸上突然冒出邪恶的笑容,发狂似的高声尖笑起来。
「啊哈哈哈哈哈哈!」
已经所有人都无法理解霍尔斯奇怪的反应了。此时,他原本狠狠睥睨士兵的眼神,夹带著比刚才更重的杀意,朝士兵们身后望去。
「找到了……咯咯,好不容易找到你了,红长袍啊啊啊啊啊!」
在他视线前方的,正是身披红长袍的黑发少年日色,就在他即将通过关隘时,被霍尔斯发现了。
「我现在就要报当时的一箭之仇!深红长矛!」
霍尔斯手中燃烧红莲火焰的长矛,朝日色发射。
「什、什么?」
面对霍尔斯突如其来的攻击,士兵们纷纷纵身闪避。当然,他的攻击目标并非士兵,而是站在关隘附近的日色。
然而日色轻巧转身,嘴里「哼」了一声,脸上浮现挑衅的微笑。霍尔斯的攻击并未命中日色,只烧焦了一块地面。
「你、你这个臭小鬼!」
认为自己受到藐视,霍尔斯凶狠的表情因愤怒而更加扭曲。日色依然一脸淡漠,推了推鼻梁上的眼镜,就这样从关隘飘然离去。
「别想逃!红长袍!」
霍尔斯忘我地连番发射魔法,试图追上日色。穿白长袍的同伙也急著跟上去。
剩下士兵们一头雾水,站在原地呆若木鸡。
「给我站住,红长袍!」
霍尔斯一边追赶,手中一边施放魔法,使用的仍是刚才的火焰长矛。然而,日色丝毫不为所动,不但身手矫健地闪躲了攻击,转眼间更已远离关隘。
就这样持续了好一阵子的你追我赶,日色忽然停下脚步。当然,追在他身后的《兽槛》成员也跟著停了下来,众人同时团团围住日色,不让他逃脱。
「咯咯,你已无路可逃啦,红长袍!」
霍尔斯取下眼罩,露出隐藏的眼睛──宛如昆虫复眼的右眼。据霍尔斯自己所说,这只复眼,是过去遭兽人埋入眼中。当时的痛苦与悔恨,造就了今天的霍尔斯。
高度的观察力是这只复眼最大的特徵,对手的一举手一投足都逃不过复眼的眼力。上次,日色只不过微微移动手指想要使用魔法,复眼立即捕捉到这个动作,当场制止了他。
仔细观察他的复眼,周围还留有烧伤的疤痕。
「看清楚了!只有这里的伤疤,是我故意留下来的。你知道为什么吗?」
日色只是沉默看著他。
「这个伤是我人生的污点,是个教训。在搞死你之前不能治好它!」
霍尔斯这个人的性格,可能比想像中还热血。
「你们几个,别让那家伙逃了!不过,不准对他动手!只要在他想逃时拦下就行了!」
霍尔斯如此吩咐手下,手下们也做出明白的回应。接著,他缓缓拔出挂在腰间的剑,面露得意微笑。
「红长袍,我一定会杀了你!火弹!」
巨大的火球,从霍尔斯手中发射。日色擦身躲过,头发发出烧焦的气味。
「哈哈哈哈哈!在没搞懂你的魔法是什么之前,我不会贸然靠近的!」
看来霍尔斯打算先采取远距离攻击,他不断朝日色发射火球。
在不断闪避火球之间,日色发现自己来到霍尔斯手下的攻击范围内。对方彷佛就等著这一刻,挥剑朝日色袭来。
「唔?」
突如其来的攻击,令日色在仓促之间失去平衡,尽管勉强闪过一击,也顺势拉开了距离,霍尔斯的火球却又算准时机朝他飞来。
「啧!」
日色将全身力量放在左脚,朝右边一跳。没想到──
「火焰攻击!」
好几个红色凶弹同时朝日色飞来,眼前一片火红。
「去死吧!红长袍!」
背后是霍尔斯的手下,前方是火球阻挡了去路。再这样下去,肯定会因对手的密集攻击而受重伤。
霍尔斯坚信自己即将杀死日色,高兴地笑了起来。然而,日色却睁大双眼,从火球与火球之间钻过,于千钧一发之际闪躲成功。
轰轰轰轰轰轰轰──攻击落空的火球把地面砸出了几个大洞。
「怎、怎么可能……?」
没想到日色竟能从攻击中全身而退,不只霍尔斯,所有《兽槛》成员都吓傻了。
「既、既然如此,只能用这个解决你了!炽燃火雾!」
霍尔斯摊开双手,红色雾状物体开始从手心喷出,逐渐将周围的空气覆盖。不久,红雾飘到日色身边,霍尔斯脸上露出诡异的微笑。
下一刻,霍尔斯朝红雾发动火球,火球在接触红雾的瞬间引爆,造成的威力之大,连一旁的手下都轰飞了。
这么看来,那种红雾应该是某种可燃气体。身处红雾漩涡中的日色这次得狠狠承受这一击了──────没想到,日色还是顺利自红雾中逃脱。
衣服固然有几处焦灼的痕迹,看来身体并未受到损伤。不过,就在日色摆脱红雾时,高举著剑的霍尔斯也同时挡住了他的去路。
「──唔?」
没想到霍尔斯将攻击计画安排得这么缜密,日色大吃一惊,瞬间呆住了。
「去死吧!」
所有人都认为,日色肯定会死于这一击之下。霍尔斯的攻击时机抓得恰到好处,日色本身又正好失去平衡,绝对无法闪躲。一切都要结束了────
「什么?」
然而,现实却是霍尔斯不知何时腹部吃了一腿,滚倒在地。除了日色之外,在场所有人的眼睛都跟不上眼前发生的事,陷入一阵惊慌失措。
即使是被踢得飞了出去的霍尔斯本人,也弄不清楚自己身上发生了什么事,不解为何腹部传来一阵疼痛。
「你这、家伙……又使了魔法……?」
霍尔斯认定日色又施展了他所不明白的魔法。然而,事实并非如此。
那一瞬间,日色只是在霍尔斯手起剑落之前,就已抢进霍尔斯身前,朝他腹部踢了一腿,如此而已。只是他的速度实在快得太不合常理了。
因为日色的速度远高于常人,在场才会没有一个人看得清他的动作。
日色远远朝关隘投以一瞥,脸上浮现微笑。不过,看在霍尔斯眼中却认定他是在嘲笑自己,内心激愤不已。
「可恶啊啊啊啊啊啊!」
以剑支撑著身体站立,挟带一股惊人的气势朝日色接近。然而,霍尔斯这忘情的攻击,却连日色的身体都没擦到,就又被他躲开了。
「混帐!混帐!红长袍!你这个混帐东西!」
剑「铿」的砸在地面上,日色依然连大气都不喘一下,霍尔斯似乎再也受不了了,抱著自己也可能受伤的觉悟,朝地面放出火球。
地面炸了开来,爆炸产生的气流和被掀起的地面土石,纷纷朝一旁的日色与霍尔斯袭来。霍尔斯被冲击气流高高吹起,再重重摔落地面,摔得遍体鳞伤。
他死命挣扎起身,在漫天烟尘中瞪大了眼睛找寻日色。这时,烟尘中出现了惊人的事物。
那是一群绿色的巨大怪物,偏偏有著二头身的外表,像是穿上了某个吉祥物的布偶装,又大又圆的头上带著尖帽子,模样逗趣可爱。
总共有六只这种怪物,在烟尘之中发动突击。
怪物们还眯起一只眼睛,大大的口中吐出舌头以示挑衅,那模样像极了吐舌扮鬼脸。
更令人匪夷所思的是,怪物手中拿的是平底锅和汤杓。
怪物自四面八方蜂拥而上,袭击《兽槛》的成员。不只霍尔斯,所有人都无法理解到底发生了什么事。
二头身怪物朝白长袍们横冲直撞,逼得他们发出哀号,落荒而逃。
怪物竟然是以灵巧地伸出舌头,舔遍敌人全身的无厘头方式发动攻击,也有的会用平底锅及汤杓殴打敌人。话虽如此,这些攻击仍具有相当大的威力,许多人被打得飞了出去,明明是事实却像一场恶梦。
「这、这到底……是……什么跟什么……」
霍尔斯的低喃说出所有《兽槛》成员的心声。不久,烟尘散尽,从烟雾中出现另外一只怪物。这次的怪物外型像是迷人的小猪,而日色正骑在这只怪物背上。更惊人的是,怪物背上长著小小的翅膀。
不管怎么看,都很难相信这双小翅膀具有带动那巨大身躯飞上天空的潜力。
「啊,红长袍!原来是你搞的鬼!」
在刚才霍尔斯的自爆攻击下,日色的红长袍已是千疮百孔,不过皮肤倒是完整无伤。日色轻蔑地俯瞰霍尔斯,嘴角扬起一抹微笑。
「哎呀~没想到你还挺有本事的,吓了我一跳哟~」
「……咦?你、你是……」
霍尔斯抬起头,皱眉细看日色。不知为何,日色俏皮地吐舌,露出天真无邪的笑容。在霍尔斯的认知里,日色根本不是这样的人。
当霍尔斯正想对日色多说点什么时,日色骑的那只小猪忽然转个方向狂奔起来。明明是只猪还跑得这么快。翅膀虽然拍动著,看这情形果然是飞不起来。霍尔斯忍不住想嘲讽这对翅膀的存在意义。
「等、等一下!」
可是小猪脚步不停,将地面踩得咚咚作响,就这样跑远了。被拋下的霍尔斯站在那里,丈二金刚摸不著头脑。
※
骑著从自己的魔法中诞生的小猪,名符其实耍了霍尔斯一顿的日色,闪身进入前方发现的岩石后,从小猪身上跳下来,一边轻轻喘气,一边伸展筋骨。
接著,小猪忽然咕嘟咕嘟开始融化,像放著没吃的冰棒一样崩塌走样。瞬间,地上多了一摊绿色的液体。
惊人的是,日色的身体也同样开始融化,红色及黑色的液体朝地面流淌。然而,日色的形体并未完全消融,外层融化之后,中间出现的是泰尼•库耶斯的身影。
最令人惊讶的是,泰尼头上的兽耳不见了,取而代之的是脸颊两侧出现了一对尖尖的耳朵,皮肤的颜色也变成褐色。这些都是一般认知中『魔人族』的外观特徵。
「呼,日色他们应该顺利通关了吧?」
达成任务的泰尼转动肩膀。
「嗯~那几个孩子暂时放著不管好了,只要继续在那里掀起混乱,就能把注意力从关隘引开。」
「那几个孩子」,指的是泰尼做出来的绿色怪物们。利用霍尔斯引爆产生的烟尘,泰尼当下迅速从怀中拿出预先藏好的纸笔,画在纸上的怪物便活灵活现地诞生了。
「话说回来,没想到那个人这么恨日色啊,瞧他那股气势,还真是非比寻常。」
泰尼想起霍尔斯最后展现的气势,不由得苦笑起来。实在想不到他竟然宁可自爆也要对日色报一箭之仇。
不过,这也表示他想打倒日色的决心就是如此强烈。动作虽然温吞,光凭气势和执念就够惊人了。
「可是……」
泰尼朝关隘方向望去。日色一行人现在应该已经渡过【朵哈斯桥】了吧。想起他们,泰尼不由得笑了。
(之前虽然已收集了不少情报,知道他们就是瓦解【布斯卡多尔】的人时,还是不免吓了一跳呢。情报显示,当《月光》因《兽觉》而失控时,制止了她的人是日色……明明他看起来等级并不高啊……)
毫无疑问的,日色是那群人的核心角色。但是,若只论战斗能力,《月光》薇卡•吉欧的实力应该在他之上。
然而,得到的情报却指出是日色制止了失控的薇卡,这是最玄的一点。正因如此,泰尼在第一次看到他们时,才会忍不住好奇心的驱使,想办法找上他们攀谈。
(不过,日色可是从头到尾都没停止怀疑我呢。)
泰尼早已发现,日色连一刻都没有松懈,自始至终保持戒备。
(而且他还打算使用某种魔法吧。那时候他到底想做什么呢……最初见到他时,那种让刀子伸长的力量……那也是魔法吗……?)
思考了一会儿,仍得不出结论。当时日色或许想对泰尼做什么,却被敏锐的泰尼发现而制止了。虽然尽力装出若无其事的样子,这件事也让日色起疑心了吧。
(还说要去兽人界观光,真是个有趣的家伙。)
泰尼忍不住咯咯发笑。没想到如今这个世局,还会有人专程想去与人类敌对的兽人大陆观光,真教人难以置信。可是,他是认真的。这就是最有趣的地方。
(其实还想继续观察下去,可惜我还有别的任务在身。)
这次,他转头朝【人类国度•维克特里亚斯】的方位望去。再度取出纸笔,不知开始画起什么。原来是一只绿色的小鸟。小鸟脱离纸面成为现实之后,轻巧地停在泰尼肩膀上。
「这次的战争,人类打算采取旁观的立场,这是毋庸置疑的事。我会立刻进入兽人界收集情报,拜托你将这件事转告给那个人喽。啊,还有,也要好好报告我遇到有趣的人们的事情哟。」
小鸟「啾啾」叫著,彷佛能听懂泰尼的意思,朝天空展翅而飞。小鸟飞走后,泰尼再度转向关隘。
「对你们说了谎实在于心不忍,希望还有机会再相逢呢,日色和大家。」
泰尼重新在纸上作画,这次画出的是拥有一对兽耳的自己。泰尼伸手触碰那幅画,画中便迸射出光芒,将他重重包围。当光芒消失后,泰尼头上的尖耳朵已不见踪影,而他也再次成为拥有兽耳的兽人。
泰尼「唰」的披上脏兮兮的长袍,消失了身影。
※
现在,日色等人已经通过关隘,站在【朵哈斯桥】上了。除了他们之外,桥上没有其他人。因为在当今情势之下,几乎没有人会在这两个大陆之间往来。
加上有《兽槛》在边境埋伏,对兽人而言,要进入人界肯定成了非常艰难的事。
即使如此,日色还是叹了一口气。叹气的对象是现在正在过的这座桥。这座【朵哈斯桥】全长将近十公里,桥下就是广阔的海洋。
光是桥宽就足足能容下五辆车并排通过,为了防止遭海洋生物破坏,桥身更是打造得非常坚固。
通过这座桥,是走路进兽人界的唯一方法。如果这座桥坏了,其他可以选择的移动方式就更少了。
日色回头望向边关。出了关隘之后,并不会马上衔接上这座桥,关隘与桥之间还隔著好大一片人界的土地,得走上一小段路才能抵达桥边。
顺道说明,日色并未按正式手续通关。只有阿诺鲁德他们对驻守关隘的士兵出示事先申请的《通关证》,等士兵开了大门后,他们便直接走大门通关。
那扇大门到底要怎么样才能打开,一直让日色满心好奇。原来大门是以魔法上了锁,士兵的魔力则是用来解锁的钥匙,只要让魔力通过锁孔,门就会自动开闭。
不过,手边没有《通关证》的日色并没有通过那扇门。他之所以能来到桥边,用的是其他方法。
日色写下『飞』字,发动魔法后,从关墙尽头开始往上飞,一边戒备周遭状况,一边一路飞到桥上。拜泰尼引起的骚动之赐,警卫队的注意力都放在他和《兽槛》那伙人身上,日色即使飞在半空中也不引人注意,轻而易举通过了关隘。
飞行途中,日色也趁著这难得的机会尽可能飞到高处,从天空俯瞰兽人界。
和人界大陆最大的不同之处,就是那片丰饶的自然风光了吧。当然,人类居住的大陆也有不少植物和美丽的山脉。
然而必须承认的是,无论大地、森林、湖泊或河川,甚至是栖息于其中的生命,兽人大陆都要比人界大陆来得生机盎然。
(或许每一块大陆都有各自的优点吧。)
人界大陆的优点就是人类的活力,也藉此发展为一块工商蓬勃的大陆。
(『魔人族』的大陆又是什么情形呢……?算了,改天再亲眼去看看吧。)
日色回想著刚才看见的情景,视线从边关转移到前方。
「不过,不知道泰尼那家伙是否平安无事……?」
从刚刚开始,阿诺鲁德回头朝边关看了好几次,他一定也很担心吧。
「既然那家伙都说可以了,一定没问题的啦。」
「喂日色,就算他那么说,正常人还是会担心啊。」
「是、是啊,日色哥,只有他一个人去当诱饵,实在是……」
「嗯……有点担心。不过小薇觉得……没问题。」
和阿诺鲁德意见相同的缪儿,忍不住问薇卡为什么这么说。薇卡轻轻歪著头:
「……直觉?」
「竟然是直觉!」
「嗯……不过小薇的直觉很准哟?」
「唔~可是还是很担心啊……」
不是不能理解缪儿的担心,日色回想刚才和泰尼分手前的事。
「诱、诱饵?」
泰尼提供了一个能对付霍尔斯那群《兽槛》的方法,那就是让他一个人去引开那伙人,好让日色一行人利用这个机会迅速通关。不用说,阿诺鲁德当然大力反对。
「不行不行!这太危险了!怎么能给你添这么大的麻烦!」
「是、是啊,泰尼先生!一定还有其他更好的办法!」
「一个人……太危险。」
「啊呜!」
除了日色之外,所有人都反对泰尼的作战策略。泰尼忽然看著日色问:
「日色的看法呢?」
「……诱饵也有很多种,你的方法是用那个东西实现吗?」
日色指的是泰尼手中的《魔法笔》,泰尼一听就笑了。
「没错呢,请看!」
接著,他使用红色和黑色等颜色,快速画出了一些东西。完成的画顿时吸引了众人的目光。
「咦?啊,这是……日色哥?」
一如缪儿所说,纸上画的正是日色的画像。不但如此,画像的水准高得已经超越绘画的境界。
泰尼的右手一碰到画,画面立刻发出一阵刺眼的光芒,众人不得不眯起眼睛。光芒消失后,再望向眼前的泰尼时,所有人都倒抽了一口气。因为,站在那里的已经不是泰尼,而是日色。
「咦?咦?啊?什么?」
阿诺鲁德先看看原本是泰尼的那个人,再朝真正的日色盯著看,惊讶得脸颊抽搐。不,何止是他,连日色都因眼前的状况而震撼得说不出话。
就在阿诺鲁德和缪儿差点发出惊叫的瞬间,变成日色的那个人在唇边竖起食指,一边眼睛眨了几下。
「这样应该就能骗过那个叫霍尔斯的人了吧?」
的确,他现在不管怎么看都是日色了。只要看到他出现在关隘,霍尔斯的注意力肯定会从警备队身上转移。
「你打算以这副外表前往关隘,然后再迅速逃开。发髻男以为是我,一定会追上去,而我们就趁这时候赶紧通过关隘。这就是你写的剧本吧。」
「不愧是日色!」
真希望他别笑得那么毫无心机。缪儿和薇卡不知为何感动得双眼闪闪发光,缪儿的脸颊甚至有些潮红,不知道理由是什么。大概就像看到魔术秀的孩子一样兴奋的感觉吧……
(话说回来,这家伙……真的是靠那支笔的力量吗?)
日色最想知道的就是这个。因为不管怎么看,泰尼都使用了魔力。当然,运用某些魔具也可以施展魔力,可是世上真的有这么方便的魔具吗?这未免太教人难以置信。
「我明白了。可是泰尼啊,这样还是太危险了!那个叫霍尔斯的混帐真的很痛恨日色,要是你被抓住……他一定会杀了你。」
这沉重的一句话,令空气为之凝结。然而泰尼却咧嘴一笑:
「没问题的啦,其实我还有一两样秘密武器,而且从前也曾有过被《兽槛》包围的经验。」
「咦,是喔!」
「是啊。当时也毫发无伤地逃离了呢!所以阿诺鲁德兄,请你们就放心通过关隘吧!」
见泰尼笑得露出雪白的牙齿,阿诺鲁德和缪儿、薇卡却皱著一张脸,万分过意不去。毕竟彼此才刚认识,怎么好意思拜托他这种事,更何况还可能会有生命危险,实在太对不起他了。
「你们听好喽。我会将那些人的注意力从关隘引开,各位就趁这个机会赶快通关吧!」
「…………嗳,我再问你一次,为什么要为我们做到这个地步呢?」
阿诺鲁德重复了刚才的疑问。
「是啊,老实说原因也很简单,因为我喜欢你们。」
「咦?喜、喜欢?」
「是哟!」
「就、就只为了这理由?」
「哎呀?我觉得这理由很重要啊?而且我……」
泰尼瞄了日色一眼,日色也察觉他的视线,挑了挑眉。泰尼再次望向阿诺鲁德,脸上露出笑容。
「不,没什么。那我出发喽!」
「啊,等一下泰尼!」
无视于阿诺鲁德的制止,泰尼飞奔而出。
「大、大叔,怎么办?」
缪儿放不下心,阿诺鲁德也急得像热锅上的蚂蚁。
「我们能做的,只有通关了。」
「你说什么?日色,你要对泰尼见死不救吗?」
「那么,难道你要置小不点于危险之中吗?」
虽然自觉这么说有些卑劣,日色还是抬出缪儿来当挡箭牌。果然,阿诺鲁德顿时支吾其词,不知如何回应。对他而言,缪儿的安全比什么都重要。所以,对他说这句话最有效。
「如果你想放弃那家伙费心帮我们制造的机会,宁可选择更危险的路,那就请便吧。不过,到时后悔可不关我的事喔?」
「…………可恶!」
「大、大叔……抱歉,都是因为我……」
「缪儿,不是的,你一点错也没有。」
阿诺鲁德温柔地轻抚缪儿的头发,看得出他溢于言表的慈爱之情中,掺杂著一丝为难。
(兽人之间的情感连结就是这么强烈啊……)
在日色读过的历史书籍中,从未见过兽人背叛伙伴的例子。倒是人类和魔人经常做出背叛同伴的行为。
由此可见,兽人这种族群有多么重视伙伴。真是个重情重义的种族,要是这个世界的所有种族都能以这种情感羁绊为傲,或许根本就不会发生战争。
「大叔,虽然这是老生常谈,但信任伙伴不也是一种羁绊吗?」
「日色……?」
「再说……」
日色眯起眼睛凝望泰尼,众人也随他的视线望去。只见泰尼轻易闪避了霍尔斯所有的攻击。一边逃跑,一边巧妙地陆续躲开霍尔斯施展的各种魔法。
「看他的动作,就知道这家伙一定没问题了吧?」
「…………」
长长的沉默之后,阿诺鲁德终于下定决心说:「好吧。」为了不辜负泰尼的行动,尽早离开关隘才是正确的决定。
就这样,日色一行人展开行动。
想著和泰尼的对话,阿诺鲁德与缪儿还是很担心。就在此时,他们面前的桥上,出现了一只小鸟。惊人的是,这只小鸟极为酷似泰尼画出的东西。
突如其来地,这只小鸟像冰棒一样开始融化,失去原本的形体。缪儿害怕地看著这一幕,过了一会儿,薇卡忽然开口:
「……文字。」
「咦?你说什么,小薇?」
阿诺鲁德一反问,薇卡便轻轻用下巴朝小鸟所在的方向努了努。
「有……文字。」
「咦…………啊!」
那里写著这行字:
『你们似乎已顺利通关了呢!我也平安脱身了喔!有缘再相见吧!』
看到这行字,众人立刻明白这是泰尼送来的联络,得知他平安无事的消息。
「太、太好了~」
「嗯!真的是太好了~」
知道泰尼平安无事,阿诺鲁德和缪儿打从心底为他感到高兴。另一方面,薇卡似乎对刚才的小鸟感到好奇,靠过去用掉在一旁的木棒戳弄。羽丸也以一脸不可思议的表情跟著嗅闻气味。
(竟然还有这种能力……这家伙奇怪的地方真是愈来愈多了。)
基本上,一个魔具只配备一种能力。就日色所知,这是一般魔具的规则。当然,也有特别优秀的魔具,其中可能栖宿著不只一种魔力。
即使如此,就日色看来,还是不认为那支看似平凡无奇的笔能蕴藏这么厉害的能力。
(算了,下次再见到他,不管怎样都要调查他的《状态》。)
这么一来,一定能知道些什么。日色心中打定主意,继续与沉浸于喜悦中的阿诺鲁德他们一起过桥。
※
当日色一行人正在过桥时,《兽槛》成员正被泰尼创造的二头身怪物整得七荤八素。
武器竟然是平底锅和汤杓,简直是前所未见的奇妙怪物。不只如此,这怪物还十分好战,力量也很强大。霍尔斯的手下们吓得纷纷怪叫:「这是什么新品种的怪物吗?」
不知为何,至今从未见过关于这种怪物出现的报告,难道会是某种幻想怪物吗。明明有著可爱的外表,动作却出奇地敏捷,这是最教人困惑的地方。
「够了!没时间陪这些家伙玩!大家现在马上返回关隘!」
霍尔斯如此吶喊,似乎打著放生怪物的主意。正当手下们打算按照吩咐离开战场时──
「雷击!」
一道雷电从上空劈落,其中一头怪物立刻停止动作。
「事情我们已经听说了,《兽槛》!你们竟然还想逃走,到底在想什么啊!」
出现在《兽槛》面前的,是一身铠甲,手持大剑的青山大志。
「朱里、忍,让怪物停下来!」
「好!」
「交给我们!」
跟在大志身后的是皆本朱里与赤森忍。她们将魔力集中于双手──
「绿枷锁!」
「麻痹!」
朱里手中产生呈螺旋状的风团团围住怪物,限制了它们的动作。忍手中发出劈哩啪啦的声音,产生的是一个正在放电的球体,就用这个砸向怪物,麻痹它们的身体。
「很好!解决它们吧,千佳!」
「看我的!」
接著出现的是铃宫千佳。四名勇者都到齐了,大志与千佳跳上半空,各朝天空伸出一只手。于是,无数光粒子开始朝他们上方聚集,形成数不清的光箭。
光箭瞄准地面上行动受到拘束的怪物,一齐发射。
「「光箭!」」
宛如闪光的箭矢纷纷朝地面落下,受到攻击的怪物们瞬间烟消雾散。
「很好!讨伐成功!」
大志与千佳笑著击掌,朱里与忍也伸出双手,兴奋地与对方互击。
追随勇者前来的士兵们,见到勇者打倒怪物的英姿,情不自禁发出赞叹。
一阵欢喜之后,大志愤怒地转向因勇者的出现而惊愕不已的《兽槛》。
「你就是《兽槛》的指挥者吧!」
「……我明白了,你们是那几个从异世界召唤来的勇者嘛。」
或许是被霍尔斯轻蔑的态度激怒,千佳指著他说:
「我听说了!就是你大闹边关的吧!看到凶暴的怪物竟然不加以讨伐,还想逃之夭夭吗!」
「你说什么?」
霍尔斯恶狠狠地瞪著千佳,千佳也不甘示弱瞪了回去。这时,大志走到千佳面前:
「我们前来这里时,透过通讯魔具从国王那里听说了你的事。《兽槛》的所作所为会在边关造成问题,希望你能停止这么做。」
霍尔斯啧了一声,口中低喃「从国王那里啊……」
「还有,国王对你们最近做的事也很不满!请你随同我们回中央一趟,接受国王的处分。」
「开什么玩笑,我之所以这么做都是为了人类,你们却说要制裁我,这是什么道理?应该接受制裁的是那些兽人,还有拥护它们的那群人才对吧!」
感觉到霍尔斯的杀气,大志暗自戒备。
「────────因为你只想到你自己,霍尔斯。」
一个在腹部引起共鸣的低沉声音,进入每个人的耳朵。
随著沉重的脚步声走来的,是一名高大的男人,吸引了所有人的注意力。
当霍尔斯听到声音而朝他望去的剎那,难掩惊讶地瞪大了眼睛。
「为……为什么会在这里……?」
他的声音细微得没有人听见,因此也无人反应。只见霍尔斯脸上满是惊愕的神情。
仔细一看,附近不知何时停了一辆马车。
这辆马车和霍尔斯率领的《兽槛》乘坐的马车外观大不相同,并非是由马一般的动物拉动的简易木造板车,而是拥有洗练外观的车厢,造型就像贵族所乘坐的马车。
车身由青铜制成,光看材质就能想像它有多么坚固,车厢上还费事地设置了车门与车窗。牵引马车的动物则是一头身躯漆黑高大,鬃毛高耸挺立,表情精悍,长有六条腿的生物。
这种生物的躯体如钢铁般强壮雄伟,其他种类的马完全无法与之相提并论。光就身体大小来比较,就有普通马匹的好几倍大。
出现在霍尔斯面前的这号人物,声音听起来是个男人。
身上穿的服饰看来也十分高贵,只可惜脸上戴著一张铁面具,衬托不出那一身昂贵的服装。
男人块头高大,散发的威严与魄力都强大得令霍尔斯望尘莫及。
霍尔斯慌张地走向男人,屈膝跪地。其他《兽槛》成员也做出一样的动作。
此人朝臣服的众人投以一瞥,目光缓缓转向霍尔斯。
「……你在这种地方做什么?」
由于脸上戴著面具的缘故,男人的声音听来低沉而毫无情感,带著一股难以形容的冷漠。那种冷淡的语气,彷佛他正在对卑劣的贼人说话。
霍尔斯低下头,从沿著脸颊流淌的汗水,就能看出他内心多么紧张。
「……我、我应该有向您报告过了……」
微微颤抖的声音。
「是啊,可是我接获的报告是你输给了一个来路不明的小鬼和兽人,却没收到你会前来此处的报告?」
「这、这个,请容我向您说明……」
从霍尔斯的态度就看得出来,眼前这个戴面具的人身分地位崇高,至少拥有霍尔斯不敢忤逆的力量。
突然现身的这号人物也震慑了勇者,大志等人只能沉默著,在一旁观看。
霍尔斯提心吊胆地对戴面具的男人说明自己来到国境的理由。男人默默倾听了好一会儿。
「喔,换句话说,你这次是挟私怨出动部队的?我说的没错吧?」
「……是。」
刚答完话的霍尔斯脸颊一阵剧痛。他被揍了。
「《兽槛》的存在目的充其量只是排除兽人,不是为了维护你个人的面子问题。」
「可、可是……」
「可是什么?」
「啊,没……非常抱歉。」
即使被打得倒在地上,霍尔斯甚至不敢表示疼痛,毕恭毕敬低下头。一旁,霍尔斯的手下们各个脸色铁青,不发一语。
「在此宣布褫夺你的指挥官头衔,暂时好好冷静一下吧。」
「……是。」
「这些人我带走了。」
男人似乎要带走霍尔斯的手下,到了这个地步,分不清是懊悔还是惭愧,霍尔斯紧握的拳头微微颤抖。
接著,男人朝大志的方向转身,四人同时加强了警戒。
「不用这么紧张,这次完全是我方的错,我会将这些人带回国接受处分。」
「……呃,请问您是?」
大志小心翼翼地探询。
「收到国家的报告,前来制止这群人的人。」
「呃、喔……」
「霍尔斯,下不为例,明白了吗?」
「是、是!」
从霍尔斯依然戒慎恐惧的模样看来,大志知道这个男人绝对不简单。男人走回那辆令人望之生畏的马车,带著霍尔斯的手下们离开了。
「那个人……到底是何方神圣。」
大志的喃喃低语,说出了在场所有人的疑问。不过,男人一走,也让众人从紧张中获得解放,大大松了一口气。
「谢谢你们,各位勇者大人!」
押著霍尔斯回到关隘,用手铐将他铐在马车里,看守关隘的士兵们便上前对大志等人致谢。
「有困难时彼此帮忙,这是应该的啦!」
大志一脸羞赧地如此回应。
「哎呀~不过原本还真担心该如何是好呢。要是让那个霍尔斯抓狂起来,事情可就麻烦了。我们是拉都拉不动他啊。」
士兵们面露苦笑,说得有些心虚。大志笑著回答:
「幸好我们及时赶上。」
「不过,也得感谢那个把霍尔斯耍得团团转的红长袍少年呢。」
「咦?红长袍?你说的是真的吗?」
千佳如此反问。毕竟,士兵提起的是最近四人经常听闻的谜样少年。
「是的,就在我们差点和霍尔斯动起手来时,那个少年一眨眼就出现了。现在想来应该是巧合,不过真是帮了我们一个大忙呢。」
「是喔,又是那个红长袍。」
「咻~」赤森忍别有深意地吹了一声口哨。
「拯救村庄,救出兽人母女,更厉害的是瓦解了一整个研究所。这家伙还真是做了各种事呢。」
忍说得没错,大志和其他人也频频点头表示赞同。
「不过,既然他来到这里,就表示已通过边关了吧。」
朱里提出疑问,士兵们却摇头否定。
「不,结果他和《兽槛》的人一起离开之后就没有回来了喔。完全搞不清楚他到底来这里做什么。」
的确,如果原本来此的目的是通关,暂时离开之后,应该会再度返回关隘。若已经被霍尔斯杀死,那也该留有尸体,但是也没有发现。
「大概逃跑了吧。」
大志如此分析,众人认同地说:「有这个可能。」
「话说回来,还真想会一会那个红长袍呢。」
「好像有人说过他和丘村很像?」
千佳说著,耸了耸肩。
「啊哈哈,不可能是他啦,那家伙怎么可能帮助别人!」
大志笑著推翻这个说法。
「说得也是。我看,那家伙现在铁定龟缩在什么地方,尽情享受他的孤独生活吧?」
「啊哈哈,有可能有可能!」
「真是的,千佳、大志,你们太失礼了啦。」
朱里不得不出面指摘他们的态度,两人一边走回马车,一边嘻皮笑脸说著「抱歉抱歉」,一点也不以为意。
「真是的……」
「我们也快走吧朱里,得回国跟国王报告呢。」
忍拍拍朱里的肩膀,两人一起走回马车。一旁的士兵们目送她们离去。
勇者出现在边关,不但讨伐了怪物,更制止《兽槛》过度逾矩的行动,这件事迅速传遍人界,大大提高了勇者的知名度。
回国之后,大志等人除了获得国王的赞美与金钱奖赏之外,更得到大公主莉莉丝及导师威尔的嘉许,高兴得飘飘然。
另一方面,擅自与国军为敌的霍尔斯则必须接受国王处分,遭到严厉的刑罚,暂时得在监狱住上一段时间了。
在这之后,有一段时间都不再听闻关于红长袍少年的事迹。只不过,谁都不知道那是因为红长袍少年──也就是日色已从人界进入兽人界的缘故。
甚至流传起红长袍少年已死的谣言。
※
大志等人带走霍尔斯时,日色一行人已从【朵哈斯桥】上离开。这时,阿诺鲁德忽然「啊?」地大叫了一声,转身望向日色。
「怎么了?你终于出现幻听了吗?」
「才不是咧白痴!什么叫『终于』啊!我从以前到现在都健康得很,好吗!真是的,我担心的是你的外表啦!」
阿诺鲁德指著日色大叫。
「啥?外表?我有哪里不对了吗?」
日色朝自己身上看了看,想检查是否有什么奇怪之处,然而,看起来并不觉得和平常有什么不同。
「不是啦,不是啦。而且不只日色,小薇也是。」
「……咦?小薇……也是?」
面无表情的薇卡疑惑地歪著头。
「没错,你们还不明白现在自己站在什么地方吗?」
「你在说什么啊,不就是兽人界吗?」
「是啊,可是你们属于什么种族?」
「什么种……原来如此,是这个意思啊。」
换句话说,阿诺鲁德想说的就是这个。现在各大陆之间原本就关系紧张,几乎没有人会横越大陆到与自己不同种族的地盘上。
兽人从人界回到故乡兽人界,自然不足为奇。然而,人类从人界进入兽人界可就是异常情势了。一个不小心,说不定还会被当成入侵者,甚至有遭到攻击的可能。
兽人本是好战的种族,加上现在大多数兽人都敌视人类,像日色这种人类在兽人界里走动,一旦被发现,一定会演变成麻烦事。
最糟糕的状况当然是陷入战斗。那么一来,在兽人大陆旅游观光的事就别提了。阿诺鲁德头上虽然也没有兽耳,只要露出尾巴来就能证明兽人身分,问题似乎不大。
「怎么办才好~像缪儿一样戴帽子把头遮住吧?」
「啊,那我把帽子借给小薇就行了!」
缪儿脱下头上的帽子,交给薇卡。薇卡也接过帽子,戴在头上。身材和缪儿差不多的薇卡,戴上这顶帽子刚刚好。
这帽子实在很适合她,戴起来非常可爱。阿诺鲁德莫名其妙地对薇卡竖起大拇指。
「问题是日色……黑发的兽人相当稀少,真是伤脑筋……」
正当大家面面相觑,不知如何是好时,日色本人倒是若无其事开了口。
「如果是担心这个问题,这么做就行了。」
日色将魔力集中在右手食指,指尖发出青白色的光芒。接著,他缓缓移动手指,写出一个文字。
『化』。
发动魔法,文字发出灿然亮光,光芒将日色包围。于是,日色的头发染上了银白色,但仍随处残留他的招牌黑发。此外,眼瞳也保留黑色。更惊人的是,头上砰砰弹出两只漂亮的兽耳。虽然隐藏在衣服下看不见,但也确实长出了尾巴。
「这样就行了吧?」
日色的变化令其他人顿时为之语塞,像时间暂停般僵在原地。阿诺鲁德笨蛋似的张大著嘴,缪儿仰望日色的脸则不知为何红了起来,至于薇卡,则是一边发出「喔~」的感叹,一边感动得双眼发光。
日色做了什么呢──那就是用《文字魔法》写下『化』字,再参考缪儿的外表想像并变化为兽人的形象。如果用『模』字,恐怕会变成和缪儿一模一样的外表,所以便以『化』字代表「兽人化」的意思。
就算只是想像,生理上也无法接受自己拥有阿诺鲁德的外表,所以便参考了缪儿。因为她就在眼前,想像起来很容易。
不过,这里的「兽人化」只限外表,身体上的能力则没有丝毫改变。
就在这个瞬间,此处诞生了一个拥有银白发色的眼镜兽人少年。日色摸摸腰部,确认尾巴的存在。嗯,很蓬松,真不错。
(有尾巴的感觉真奇怪。身体也觉得莫名轻盈,该怎么说才好呢,好像三半规管变强了似的。)
也就是说,身体的平衡感变好了。话说回来,野兽们原本就是靠尾巴保持身体的平衡,也擅长感受周遭的微妙气息。
「你、你、你你你你你!」
「这位蓝头发的兽人先生,您想说什么?」
「吼──真是的!这是怎样啦!你竟然连这种事都办得到喔!」
阿诺鲁德一如往常,激动得令人厌烦。不过,也不是不能理解他现在的心情啦。
「不要叫这么大声。这样问题不就解决了吗?你还有什么不满意的?」
「你的外表啊!为、为什么跟缪儿一样是银发啊你!」
看来,阿诺鲁德无法原谅日色和心爱的女儿拥有相同的外观特徵。
「呼…………这个傻老爸变态萝莉控。」
「你说什么混帐东西!」
「大、大叔,你冷静点!」
缪儿死命拉住阿诺鲁德,眼眶含泪的阿诺鲁德问她:
「我问你,缪儿,你一定也不想跟那个笨蛋一样对吧?是说,快告诉我你讨厌跟他一样!」
「咦?啊,呃……我、那个……」
偷瞄了日色一眼,缪儿羞得整张脸都红了。
「应、应该不讨厌……吧?」
「怎么这样啊啊啊啊啊啊?」
阿诺鲁德沮丧跪地,一脸彷佛世界末日降临的表情。不管这个傻爸爸到底溺爱缪儿到什么程度,讨厌麻烦的日色已经不打算再改变外表了。
这时,感觉有人拉扯自己的衣服,低头一看,薇卡仰望的脸上写满渴望。
「……干嘛?」
「小薇……也可以吗?」
「啊?」
「小薇也想……弄出那个。」
薇卡指著日色头上的兽耳说。
「你也想兽人化?」
薇卡用力点头。
(说得也是,比起戴帽子遮掩,不如直接将外表变成兽人,或许更加安全。)
考虑到接下来的旅程,站在日色的立场也希望能尽量避免麻烦事,这么做倒是不失为一个好办法。
「可以啊,来。」
再次写下『化』字,改朝薇卡发动魔法。同时,薇卡脱下跟缪儿借来的帽子。瞬间,薇卡头上冒出狐狸般的尖耳朵,臀部也长出一条蓬松的尾巴。
因为曾见过她变身兽人的模样,发动魔法之际,想像起来更是容易。
「其、其他人也行喔……」
阿诺鲁德脸颊抽搐,似乎不敢相信眼前的景象。薇卡则笑著摸摸自己的耳朵和尾巴,展示给羽丸看。她一定很开心吧。
「我真的搞不懂了,你到底是何方神圣……」
「别什么都想搞懂嘛,否则会秃头喔。」
「不用你管!」
摇摇晃晃起身的阿诺鲁德放弃地叹了一口气,忽然又轻轻喊了一声:「啊!」
「你不是说过,这么做的效果只有一分钟吗。难道每次复原又得再次使用魔法?」
「你想我会做这么没有效率的事吗?这次的效果会永远持续。」
「咦?是喔?」
「是啊,让形体改变的效果,似乎可以一直持续。」
「嘿~这么方便啊~」
缪儿佩服地睁大眼睛。
但也因此,如果要复原,就必须使用『原』字魔法,或是再用一次『化』字,也可以变化回原样。
「日色,谢谢,小薇,高兴。」
「啊?喔,我只是觉得这样对自己有利才做的。」
「小薇,好看吗?」
薇卡左右扭动身体,摆出各种姿势。不时前后摆动耳朵,尾巴也左摇右晃。
别说好不好看了,只要一想到不久前她也曾以这副模样现身,不但差点将阿诺鲁德逼上死路,还把日色殴得飞了出去,现在看到这样的她,除了恐惧之外别无其他感想。不过,这话说出口只会破坏气氛,日色终究是忍住了。
「嗯,很符合你的个性,不错啊。」
日色只说了些不置可否的话含混带过,薇卡却高兴地笑了起来,尾巴摇得都快断了。接著,她将手上的帽子还给缪儿。
「谢谢你,缪儿。不过,不用了。」
「啊,好。对了,小薇。」
「嗯?」
「可、可以摸一下你的尾巴吗?」
「唔嗯……可以啊。」
「呜哇~好蓬松好柔软喔~」
薇卡尾巴的毛量确实超乎寻常地多,看起来就很好摸。日色也有股冲动想上前摸摸看,想想薇卡毕竟是异性,还是忍住了。
「大叔,那我们接下来要上哪去?」
日色这么一问,阿诺鲁德便指著前方说:
「从这里笔直往西走,有个叫【多加姆】的村子。」
「那是个什么样的地方?」
「是『熊人族』居住的村子。」
原来如此,日色点点头。缪儿和薇卡也对这话题感到兴趣,结束蓬松柔软时间,凑过来侧耳倾听。
(原来是熊人啊。之前曾在图鉴里读过,那似乎是一种和熊联想不起来,性格和平稳重的种族。)
在【人类国度•维克特里亚斯】时,为了补充知识,日色将公会里的图鉴全部看过一次,内容也大致记在脑中了。
「哎,熊人都是些温厚的老实人,就算你们人类的身分曝光,他们也不会袭击的。不过,我想是不会被发现啦。」
果然没错,日色证实了自己脑中的知识无误。
「还有啊,熊人们做的蜂蜜点心可好吃了呢。」
「喔,这倒是令人期待。」
「咦,是喔。」
「怎么,小不点你没去过吗?」
看到缪儿和自己做出相同反应,日色判断她应该也没去过那个村子。
「啊,是。其、其实我……」
缪儿不知有何难言之隐,一方面吞吞吐吐,一方面又似乎觉得自己不把话说清楚不行。于是,日色像赶虫子似的挥了挥手:
「喔,不想说就别勉强。」
「咦?」
缪儿惊讶地盯著日色看,阿诺鲁德的表情也和她一样讶异。
「反正我对你们的过去没兴趣,只要有一点不想讲的心情,那就别说了。」
「……不、不是这样的……」
看到缪儿沮丧的样子,阿诺鲁德为了打圆场,刻意用宏亮的声音说:
「哎呀,日色都这么说了,你就别介意了嘛,缪儿!」
「大叔……」
「别为这种小事磨蹭了,快走吧。」
说著,日色自顾自往前走,薇卡和羽丸也随后跟上。
阿诺鲁德摸摸缪儿的头,在她耳边温柔地说:
「你担心的事我懂,但是想想那家伙的个性吧,就算听了也只会说『那又怎样』吧?」
「嗯,嗯……说得也是。」
在阿诺鲁德的安慰下,缪儿总算放开心,表情也开朗了些。
「总有一天能告诉他就好了。」
「嗯!」
「很好!你看,我们要被拋下了,快跟上去吧!」
「嗯!请等一下,日色哥!小薇!羽丸~!」
缪儿迈著脚步赶上前去,望著她的背影,阿诺鲁德不由得喃喃赞叹:「哎呀~真可爱~」这副模样要是被日色看见了,肯定又会说他是潜在犯罪者了。
────────兽人界。
过了朵哈斯桥,眼前展开的是大片壮阔的自然风光。远方看得见无数耸立的高山,吸进肺部的空气也散发一股说不出的清新。进入这块新大陆后,日色的心跳便下意识加快起来。看来,自己比想像中还要期待。
穿越眼前的大草原,迎接他们的是一片深邃的森林。阿诺鲁德刚才说的目的地,就是这座森林。
这里连吹的风都和人界不同。该如何形容才好呢?风中饱含草香与泥土的气息,还混合著从更远的海洋飘来的海潮香,总之,就是大自然的味道。
或许是气候酷热的缘故,人界吹的总是温热而令人喘不过气的风。然而,即使在同一个季节,兽人界的风还是使人心旷神怡。不知这是否该称为大自然的恩赐,无论如何,这已足以令日色明白两块大陆的环境确实有所差异。
走了一会儿,久违遇上了怪物。对方总共有三只。
「没记错的话……这些家伙是『布可布可』吧?」
名为布可布可的怪物,外型看来就像一本书,大小约莫与大型图鉴差不多。而这种怪物最可怕的地方就在于────
──────劈哩啪啦!
「呜喔!一上来就使出电击啊!」
阿诺鲁德大叫著,身体仓促后退。
没错,这种叫作布可布可的怪物会使用魔法。而且,不同种类的布可布可使用的魔法种类也不一样,光凭外表无法判断,这就是它们最棘手的地方。
日色、阿诺鲁德与薇卡前方正好各有一只充满敌意的布可布可。只见它们彷佛拍动翅膀般不断开阖,飘浮于半空中。
「好久没遇到这种值得攻略的怪物啦,大叔,那只就交给你处理,你可要负起责任解决喔。」
「这有什么问题!让它见识见识我阿诺鲁德的剑术吧!缪儿,你退下!」
「嗯、嗯!」
「天线女,另一只你负责。」
「嗯……」
于是,每个人各负责对付一只怪物。
(大叔的对手是雷属性,我的对手是……)
随著轰隆隆的声音,地面突然出现隆起,接著逐渐变成一只大手的形状,朝日色抓来。
「原来如此,你是土属性啊!」
迅速拔出鞘中的《刺刀•贯穿》,斩断那只用土作成的手。没想到,布可布可随即在地上制造了小型的地裂,试图阻止日色前进。
「别以为你可以──」
将魔力集中于指尖,先在空中写下『静』字,再朝地面掷去,发动魔法。
于是,地裂突然平息,一切归于平静,裂缝也来不及拓展到日色脚边。布可布可似乎想不通发生了什么事,踌躇著不敢做出下一波攻击。
「──称心如意!」
趁著这个机会,日色如闪电般冲向布可布可,缩短双方的距离。然而布可布可也不甘示弱,立刻做出一道土墙防御。
「别以为这种东西阻止得了我!」
不改冲刺速度,直接撞向土墙,日色轻而易举冲破障碍,手中刺刀贯穿了布可布可的身体。在一阵啪哩啪哩的碎裂声中,怪物动弹不得,就此崩解。
「接下来,看看大叔那边……」
看情形,阿诺鲁德也快结束战斗了。只见他一边漂亮地闪开雷击,一边接近怪物身边,举起大剑斩击。
「看到了没!这就是老子的实力!哈哈哈哈!」
简直得意忘形。话说这种怪物虽然棘手,等级却偏低。不过解决了一只这种怪物,根本不值得一提,这家伙真是自我感觉良好得令人羡慕啊,日色会叹气也是理所当然的事。
再望向薇卡,那边的战斗早已结束,她本人正蹲在地上兴致勃勃地观察刚发现的虫子。
(什么时候结束的……这家伙果然不是等闲之辈。)
敌人可能什么都还来不及做,就被她一击解决了吧。从她周遭丝毫不见魔法痕迹看来,这个推测应该没错。那只布可布可还没出手就被斩成碎片,只能说遇到薇卡算它倒楣。
以这场战斗揭开序幕,每走一阵子,就会再次遇上怪物。就这样经过了几次战斗之后,一行人终于来到森林中央。
※
「穿过这座森林就是【多加姆】了!」
跟著走在队伍前头的阿诺鲁德穿过森林,途中经历了几场与怪物的战斗,这附近的怪物等级似乎不高,不费吹灰之力就打倒了它们。
话虽如此,这随机遇敌的机率毕竟高了点,尽管对手都是些小喽啰角色,一次应付这么大量的敌人还是教人厌烦。
森林很深,据阿诺鲁德所说,得花上一段时间才走得出去。此时正好看到一处水泉,众人便决定暂时在此休憩一番。
「大叔,要是有怪物出现就交给你喽。」
「喂,喂,日色!」
日色只说了这句话,就靠在树干上闭起眼睛。
「真是的,真拿你这家伙没辙。」
「啊哈哈,日色哥累了嘛,刚才施展了不少魔法。」
缪儿为日色缓颊,阿诺鲁德不满地撇著嘴,找了颗石头坐下。缪儿也轻巧地坐在他身旁的石头上。
薇卡和羽丸似乎不知疲倦为何物,在水边嬉戏了起来。
「是说那家伙,这种状况下竟然还睡得著……神经到底有多大条啊?」
「呵呵,是啊。」
的确,能在这种充满怪物的环境中鼾然入睡,日色的神经之粗,用品质保证来形容也不为过。树叶间洒落的阳光温柔地包围著他。阿诺鲁德不经意望向日色,摸摸下巴上的胡子说:
「话说回来,真不知那家伙到底是什么来头。」
「咦?这话怎么说?」
「你想想看嘛,明明只是个毛头小子,却拥有那种程度的战斗力?再加上平时那傲慢的态度……算了,这个就先不提。还有独特魔法的事也是……追根究柢,为何那家伙自己一个人旅行,身为人类却说想来兽人的大陆?」
「他不是说了吗?想来这里观光?」
「是这样没错啦,可是一般的冒险者,尤其是熟知当今世局的冒险者会这么做吗?完全是自杀行为吧?」
「嗯、你说得也对……」
缪儿点点头,阿诺鲁德说的也有道理。
「他的等级比我低,可是战斗能力却未免太强了,这点也令人想不通。不管是体能……还是性格……」
「呵呵,性格应该另当别论吧?」
「啧,我还是第一次遇到这种小鬼。而且,当他知道我们是兽人时,表现出的态度也令人意想不到呢。」
「是啊,说什么『我对那种事没兴趣』,啊哈哈。」
「要是其他人,不是瞧不起我们,就是惧怕我们。」
「是啊……」
看到缪儿落寞地低下头,阿诺鲁德眯起眼睛。
「你还怕人类吗?」
「…………嗯,不过……」
「不过?」
「不知为何,对日色哥就没问题……好像。」
「哎,这是因为那家伙各方面都不符合规格吧。说到底,搞不好他根本就不是人类喔?」
「啊哈哈!那不然是什么?」
「肯定是什么邪神转世投胎,要不然就是恶鬼,天邪鬼之类的。」(注:日文中的「天邪鬼」有喜好故意与人唱反调,性格别扭的意思)
明知这里是怪物栖息的土地,缪儿还是忍不住放声大笑。看到她这么开心的模样,阿诺鲁德也浮现温柔的笑容。
「看到你能笑得这么开心,我也很高兴喔。」
「大叔……」
「你是那家伙托付给我的孩子,我死也会保护你到底。」
「……不,我自己也要变强才行,我想要变强!」
「缪儿……」
两人彼此凝视著对方,阿诺鲁德温柔地摸摸她的头发。缪儿似乎很高兴,闭起眼睛感受。
「………………」
日色微微睁开眼,从旁朝两人投以一瞥,再度静静闭起眼睛。
※
「好,我们继续赶路吧。」
充分休息之后,日色一醒来就径自往前走。阿诺鲁德半翻著白眼看他。
「……哎,你恢复体力了是好事没错,也不想想我们刚才都是在等你耶!」
因为缪儿看日色睡得舒服,就说不要吵醒他,一伙人只好等到他睡醒为止。
「呵呵呵,好啦,走吧!」
在缪儿的催促下,阿诺鲁德只得无奈耸肩,迈开步伐向前走。薇卡依然活力十足,带著羽丸四处跑上跑下。
继续走了一会儿,似乎看得见森林的出口了。
「喔,终于到了啊!」
阿诺鲁德不禁加快脚步,一走出森林,出现在众人眼前的是──一大片花田。
「呜哇~!」
缪儿看傻了眼,陶醉得说不出话。花瓣乘著微风飞舞,真是难以形容的美景。
「这就是【多加姆花园】。」
「这花田是熊人栽培的?」
日色这么问,阿诺鲁德轻轻点头。
「是啊,是他们栽培的。很美吧?还有这花香也香得让人受不了对吧?」
这么说来,周遭确实飘散著一股甜美的香气。可以想见,从这些各式各样的缤纷花朵,一定可以采收各种美味的花蜜。
(蜂蜜点心用的蜜,应该就是这里的花蜜吧。)
这么一想,日色满心期待品尝使用这些花蜜作成的蜂蜜点心。
「前面就是熊人们的村庄,【多加姆】!」
阿诺鲁德率先走进花田,此时已是日落时分。



                    


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