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第五章 她们的决心与意志突破一切
2017-06-22 21:09:57

		

第九人工空岛正上演激烈的空战。
位于中央区的中央控制楼上空处,受到反魂的错乱操纵的空士们正一步步将疲惫至极的美空等人逼入绝境。
『全员急速下降!抵达地面后贴地飞行逃进丛林!美空,你不准开炮……!』
『我知道啦!一个不小心会杀人的……!』
美空近乎自暴自弃地回应。凭美空的射击技术,为了牵制的炮击可能也会变成正中目标。然而,这些对手不可能让她们毫不反击就逃出生天。
米娜紧追著美空,挥出魔战斧。
『呃!米娜学姊……!』
目睹那几乎无法目视的高速一击,正在撤退的美空不禁冷汗直流。
受到反魂的错乱强化后,米娜的强度提升到超乎常识的水准。
莉子将米娜视为必须排除的障碍,射出三发并未瞄准要害的魔力弹。
但是下一瞬间,米娜的身躯突然产生蓝白色的放电现象。静电让头发微微倒竖,米娜彷佛看穿弹道般躲开其中两发,最后一发则用巨大的魔战斧充当盾牌防御,随后重新举起魔战斧。米娜的表情并未流露任何情感。
『居然能躲过我的狙击……!小心点,美空,米娜已经完全被支配了……!』
『我知道了……!』
接到莉子的警告,美空四处逃窜想要甩开米娜的追击。这段时间,前锋三人组正负责迎击下降的空士们。
『莉子同学,如果只是少数,我可以用枪柄敲昏被操纵的人……!』
为了突破包围,优莉手中的兵器奏响锐利的敲击声。
『我知道。但就算击败一两个人,也不可能对抗这么多数量……』
『蕾克蒂、芙蕾雅!有办法下降后去救援诺艾儿学姊吗……!』
『有、有困难……!』
『唔嗯,不可能啊。这些家伙很棘手……!』
地面上的诺艾儿传来细微的通讯声。
『……别管我了……快点……逃……』
『怎么可以舍弃伙伴……!』
『莉子同学,我在被操纵的空士胸口处发现黑色胸针般的物体,那个该不会就是……』
『谢了,优莉。不过在这数量差距下……』
莉子没把话说明白,但所有人都知道当下劣势已经难以颠覆。被操纵的空士超过百名。另一方面,美空等人历经连番战斗,剧烈的疲劳让体力与魔力都已经难以支撑下去。
毕竟加上赛前晚宴的那一仗,这已经是连续第四天的苦战了。
『莉子,这样下去……!』
『………………』
美空询问,莉子没有任何回应。
「怎么啦,美空?差不多要投降了?」
『这就是回答……!』
美空朝著莉洁莉特开炮,但米娜挡在莉洁莉特面前斩断了炮击。
面对比〈阿斯莫德〉更强大的战力,美空等人无法抵抗,只能被逼向地面。面对俯瞰著我方、飞在天空中的被操纵的空士们,一行人束手无策。完全的死棋(Checkmate),莉子下达冰冷的决定。
『……没办法了。美空,这样下去只会全灭。允许我们所有人分散逃进丛林里。』
『那是什么意──』
『意思是只要运气够好,也许会有某个人幸存。』
『………………!』
美空哑口无言。
『也没其他办法了。毕竟是这种状况。』
『那个……要是有谁能平安逃出去,也许还有希望。』
『美空,你剩余的魔力量最多。』
『这也算合理吧。虽然我也不愿意让给红毛小不点。』
『这里就交给身为女神的我,你先走。我随后一定会赶上。』
疲惫至极的伙伴们似乎要为美空断后。
『等、等一下啦!你、你们在说什么啦!不是要大家一起逃吗……?』
『在这种状况下太难了。况且换作是那男人,也应该会选择延续可能性的方──』
话才说到一半,从上空俯冲而下的空士俐落地躲过莉子的狙击,一把抓住莉子的头狠狠撞向地面。
『莉子同学……!』
察觉莉子的危机,优莉试著出手相助。但是紧追而来的空士们很快就从背后扣住她的双臂,制服了她。
『莉子、优莉学姊……!』
美空情急地大叫,寻求协助般看向蕾克蒂与芙蕾雅。然而映入眼帘的却是平常合作无间的两人已经各被两名空士制服的情景。
『蕾克蒂、芙蕾雅……!』
空士们包围了只剩一人的美空。包围圈中随即让开一个缺口,莉洁莉特带著〈亚迈蒙〉与米娜一同现身。
『好啦,我现在就把你做成我的宠物。』
面对那充满嘲笑与侮蔑的话语,置身团团包围下的美空并未感到分毫胆怯,涌现心头的只是纯粹的愤怒。彻底抵抗直到最后!谁会丢脸地求饶啊!怀著那钢铁般不屈不挠的意志,美空直视对手。
『换作是那家伙,他不会夹著尾巴逃走。所以我一定会击坠你……!』
那彷佛不畏一切的表情让莉洁莉特深感不快。
「很好啊。把你做成傀儡之后,我就第一个把你玩坏。」
怀著同归于尽的觉悟,美空将力量注入扣著扳机的指头,为了将空士的自豪与生命灌注在顶多等同于蚊子叮咬的一击。就在这瞬间,再熟悉不过的男性声音响起。
『嘿嘿,你很了解我嘛,美空。』
下一瞬间,覆盖上空的黄昏色障蔽透出一道光芒。随后黄昏色的障蔽四散纷飞,露出背后的蔚蓝天空。有如照亮黑暗的引导之光,那人物从天而降时舞动漆黑的魔炮剑,向四周撒出闪光之刃,逼迫束缚莉子等人的空士们向后跳开。
『…………!』
目睹了突然从天而降的人物,美空睁大了双眼,视线不可置信般游移颤动。在她的眼前,彼方•英司露出一如往常的笑容。
『可是,不该正面比拚力气啊。不想点办法出其不意,是不可能打倒那小鬼头的。』
『彼、彼方教官……!』
『主、主人……!』
『彼方学长……!』
『真的是彼方•英司吗……!』
『哼……』
『你、你这家伙……!』
美空等人一时之间除了呼唤那人物的名字外,说不出别的话。
这也是理所当然的吧。最糟的状况下,也许这辈子已经再也没有机会与这个人相见了。目睹那背影,剎那间甚至忘了呼吸的美空喊道:
『你、你没事吗……?』
『算是吧。不过,要叙旧晚点再说吧。』
「哦?黑头发的大哥哥原来还活著啊。」
莉洁莉特自言自语般说完,眼神转为锐利,直瞪向彼方。
「大哥哥,那个力量是什么?」
『这个嘛……企业机密。』
彼方如此回答后,艾蜜莉从他的上衣口袋探出头来。
「呵呵,莉洁妹妹。好久不见啦。」
「艾蜜莉•威德贝伦!这个模样是……!」
目睹美空从未见过的那人物现身,莉洁莉特皱起眉头。
虽然没有长翅膀,但那是妖精吗?美空心中突然冒出傻里傻气的疑问。
『虽然美空你们应该还有话想说……』
彼方说著,让魔炮剑消失于无形。
『不过,先解决这状况之后再聊吧……!』
他拋下这句话便猛蹬地面,展现爆发性的加速度冲向飞在上空超过百人的空士群……!
黑头发的大哥哥还活著……!
莉洁莉特板著脸俯视那突然间现身,身怀未知强大力量的敌人。
「之前我中意的变异种被你破坏了,我这次不会手下留情喔……!」
『手下留情……?我觉得我不需要这种东西就是了。』
受操控的空士们阻挡在一直线飞向莉洁莉特的彼方面前。彼方让魔炮剑消失后,有如闪光般逼近,握拳击中那空士的躯干。
好快!在莉洁莉特讶异的剎那,挨了那一拳的空士在惨叫中口吐胃液,浑身无力地往地面方向缓缓下降。
同时,那空士的身体冒出了一抹逐渐消散的黑色粒子。
不会吧!空手就破坏了诅咒?怎么可能那么容易……!
彷佛证实莉洁莉特的推测般,彼方赤手空拳与被操纵的空士群交战。试图与彼方近身战斗的空士们身上的黑色卵状胸针纷纷遭到破坏,陆陆续续往地面降落。就连胸针隐藏在衣物下的空士也遭到毫不留情的击坠。
虽然不知道理由为何,但彼方似乎能掌握诅咒的位置。
就常理而言赤手空拳与超过百人的空士战斗,只不过是超乎想像的愚蠢行为。然而彼方•英司拥有某种并非咒力也不同于〈崩力〉的强大力量,这世界上唯有他身怀能扭转愚蠢为智谋,将下策转变为上策的实力。
『怎么啦,莉洁莉特?我连实力的一半都还没拿出来喔。』
看著彼方面对受操纵的空士,依然毫无窒碍──不,甚至可说是轻松自在地战斗,地面上的美空等人一阵惊呼。
「真是棘手的力量呢。」
考虑到受到彼方拿出全力猛攻的情形,莉洁莉特的表情转为凝重。彼方如果心怀杀意手握魔炮剑冲上来,要打倒莉洁莉特并解放米娜也绝非难事吧。然而──
『不过,你大可放心。我可不打算和你捉对厮杀。因为你的对手是美空她们嘛。』
彼方却宣示不与莉洁莉特交手。而且还要已经疲惫至极的美空等人继续与她战斗。
「你在想什么?」
『我觉得要限制这场战斗的参加人数啊。有权利和我战斗的,只有这些之前就落败却无法强制转移的家伙们。所以和你战斗是美空她们的职责。』
看向地面上依旧气喘吁吁的美空等人,莉洁莉特挑起眉梢。
「打倒我?靠那群除了变成宠物外没有任何才能的家伙……?──要小看我也别太超过喔!黑头发的大哥哥,不拿武器也太瞧不起人了……!」
感到身为〈崩力〉持有者的骄傲受到严重侮辱,莉洁莉特对受控制的空士群下达命令。
「大家彼此合作击坠黑头发的大哥哥。射炮击系不停牵制大哥哥,近接战斗系负责保护射炮击系,化解大哥哥的攻击。不断发动攻势,让黑头发的大哥哥累到喘不过气……!」
收到指示的空士们分为射炮击系与近身系两群,凭著人数优势开始围攻彼方。一面闪躲豪雨般的魔力弹,彼方试图逼近空士们徒手战斗。
然而,高速飞行加上徒手的战斗模式很快就抵达了极限。数发射击擦过彼方的身躯,在他失去平衡时斩击攻向他,割下一缕刘海。敌不过对方施加的压力,彼方且战且走,战斗区域从中央控制楼上方转移到巨大湖泊上方。
还想手下留情吗?虽然不晓得他在打什么算盘,但实在太小看人了……!
现在正是好机会。莉洁莉特下达命令:
「趁著他还瞧不起你们的时候,给他致命的打击……!」
不对!那家伙决不会轻视对手……!
第九人工空岛,中央控制楼附近。
从地面上仰望战况的美空等人,一眼就看穿了彼方的意图。
追根究柢来说,如果莉洁莉特不要执著于打倒我或那家伙,她随时都可以夺得最终的胜利。莉洁莉特只要把空士们当作人质就够了。如此一来我们就无法出手,只能任凭摆布。
然而,满心想对美空等人报仇的莉洁莉特无法察觉这一点。而彼方正因为明白这一点,才会故意演这一出戏。
在这场绝对不能战胜的战斗中,故意游走在败北的边界上。目的是让莉洁莉特认为,也许再加把劲就真的能打倒彼方。
『接下来,美空。』
战斗中的彼方传来通讯:
『你有克服这状况的计策吗?虽然我现在还能吸引被操控的空士们的战力,但你那边除了米娜外还有能使用〈崩力〉的莉洁莉特和浑身肌肉的大块头。一般战力就常理而言敌不过〈崩力〉持有者,而且还要一次应付两个。』
『……抱歉。虽然我知道〈崩力〉持有者和米娜学姊都是威胁,但现在还没想到方法。不过──』
照理来说撤退才是正确的选择。只要有彼方的协助,全身而退也绝非不可能。
然而,美空以无可动摇的意志回答:
『尽管如此,我绝对要救出米娜学姊。为此我一定会打倒莉洁莉特。不管她是不是什么〈崩力〉持有者,不管她是不是比我们强大,我绝对会打倒她,救出米娜学姊……!』
这就是E601小队队长的选择。对著置身如此绝境中仍不放弃任性的美空,空战中的彼方彷佛早就明白她会如此回答,回应道:
『不错的决心啊。那我就给你个提示吧,美空,换作是你,会轻易被莉洁莉特的诅咒控制吗?』
『我绝对不要!死也不会……!』
『米娜一定也一样。身为骑士,她不会原谅那样的自己。那家伙充满了责任感。那甚至让我放心拜托她,万一我发生什么事就请她照顾美空你们。所以如果你现在和米娜立场对调,你想想你会怎么做?』
『如果我和米娜学姊立场对调……』
绝对会抵抗莉洁莉特。就算诅咒夺走意志,就算身体肝肠寸断,也绝不会让莉洁莉特顺心如意。换言之,米娜学姊自己也可能──
吞下口中累积的唾液,美空回答:
『我想我大概知道了。你想说的意思。』
『是喔。那剩下的就交给你了。』
彼方如此说完,话锋一转。
『话说你这次理解得满快的嘛。在我不在的时候,好像和米娜混得很熟了?』
『算是吧。在你离开前线的时候,和米娜学姊相处得不错喔。』
与被操控的空士交战的同时,彼方微微挑起嘴角。
『还有啊,先不管理由如何,也许把你们牵扯进来的我没资格讲这种话,在这见不到面的几天内,你们肯定也遭遇了不少困境,但是你们没有途中被淘汰,一直奋战到现在。所以啊──让我见识一下在我不在时,你们究竟成长了多少吧!这是属于你们的战斗……!』
光是听见那人的声音,便有炽热滚烫的冲动从E601小队每个人的身躯深处滚滚涌现。听见那人的激励与声援,就想要发挥超越百分之百的力量。
那正是彼方•英司这位教官的价值。
『大家听我说。准备对指挥战斗的莉洁莉特发动最后的空战……!』
亲自前来如此困境的教官带来的策略,绝不能以落空收场。众人提振起精神,互相凝视彼此的面容,深深点头。
绝对不能让那家伙失望……!
『莉子和优莉学姊,直接与我一起开始战斗。蕾克蒂与芙蕾雅先将诺艾儿学姊后送之后,再来助阵。』
『红毛小不点,我已经在地面上休息够久了。我还能战斗……!』
『那个伤势不可能正常飞行。擅长冷静分析的〈法鲁西翁〉空士应该能理解才对。』
诺艾儿恶狠狠地瞪过来,但并未反驳。让蕾克蒂与芙蕾雅负责护送,是为了保护诺艾儿不受莉洁莉特的诅咒影响,同时也是为了让那两人休息。
蕾克蒂和芙蕾雅的极限已经逼近,看那苍白的脸孔便一目瞭然。
非比寻常的出汗量、呼吸迟迟无法恢复平顺,嘴唇则因为缺氧而泛青。
必须时常保持全速战斗的前锋的消耗量远比中锋和后卫要剧烈。虽然优莉的负担将会相当沉重,但现在只能仰赖她身为特务的实力了。
『美空,我们因为屡次战斗的疲劳,所有人的魔力几乎都见底了。观察对方的战术后,要一口气攻破才行。』
『嗯!这是当然的……!』
美空等人爬升至空中,监督空士们战斗的莉洁莉特转头看向此处,身旁有米娜与〈亚迈蒙〉随侍保护。
「呵呵,你们觉得能赢过我?」
莉洁莉特看著美空的眼神,明白不需要等待她们的回答了。
「米娜,尽你的一切保护我不受美空的伤害。一点点伤害都不可以喔。」
『遵命。莉洁莉特大人。』
「很好。好了,美空。因为状况改变了,我就亲自陪你玩玩吧。黑头发的大哥哥是个威胁,我想快点专心对付他。」
『少瞧不起人!我绝对会打飞你的……!』
于是,本日最后的空战揭开序幕。
第九人工空岛,中央控制楼上空。
『美空,你得吸引莉洁莉特与米娜的注意力。由我和优莉击坠〈亚迈蒙〉,营造比较容易破坏米娜身上诅咒的状况。』
『知道了……!』
莉子似乎打算先击倒〈亚迈蒙〉,采取减少敌人数量的方针。因此必须刻意分隔战力优势与战力劣势的两空域,藉此一决胜负。
既然如此,美空的任务就是吸引敌人的注意力,必须长时间苦撑。
为了要救出米娜学姊,也为了要争取伙伴们前来助阵的时间……!美空如此告诉自己,紧握魔炮剑的剑柄。
『米娜学姊!我在这里……!』
美空来到飞行中的米娜身旁开炮。一面吸引米娜的注意力,同时让自己持续待在莉洁莉特的视野内。
既然那家伙都赶来了,我怎么可以丢脸呢……!
美空心中滚烫的情念驱动著疲惫至极的身躯。
「美空,你只是凭著一口气死撑而已吧,还不快点掉下去……!」
『刚才是这样没错,不过现在就很难说了喔……!』
美空一面回应,一面迎击莉洁莉特射出的咒力弹。
目睹美空那超乎意料的敏捷飞行,莉洁莉特意外地挑起眉梢。
另一方面,莉子与优莉对〈亚迈蒙〉接连不断发动攻击。突刺与狙击毫无间隙的合作下,〈亚迈蒙〉的注意力完全转移到莉子与优莉身上。
「对付美空有我和米娜就很够了。〈亚迈蒙〉,你去收拾黑头发的大姊姊她们两个。」
莉子与优莉成功吸引了〈亚迈蒙〉注意后,渐渐挪动战斗空域。虽然目前还没有击坠〈亚迈蒙〉的具体计画,但现在只能仰仗莉子的灵机一动了。
『莉子,我很期待你拿出副队长该有的成果喔……!』
『哼,我得早早拿出成果,当上E601小队的队长啊。』
『队长的位子才没那么容易让给你……!』
美空一面回嘴一面对米娜连开两炮。炮击擦过米娜附近的半空中,下个瞬间,米娜已经举起巨大魔战斧,朝著美空逼近。
如我所料!接下来只要能牵引米娜学姊的动向……!米娜从昨天就受到束缚,肯定也已经疲惫不堪。按照过去战斗的经验,诱使她耗尽魔力就有胜算。虽然美空如此算计,但她的预测轻易遭到颠覆。
因为受到反魂错乱控制的米娜将转换为电流的魔力施加在自身。伴随著些微的放电现象,她发挥更在美空之上的速度,直逼美空眼前。
『为、为什么只是冒出电流火花就会变这么快啊……!』
「哼哼,美空真的脑袋不灵光耶。」
莉洁莉特突然出现在美空背后。
「让电流流经自己的身体,提高神经传导速度,就能发挥超越人类极限的反射速度与爆发力喔。」
为了甩开莉洁莉特,美空划出复杂的飞行轨道。尽管美空的加速力有目共睹,但莉洁莉特仍然轻松地追赶在美空身后,连连射出咒力弹。
「因为会对身体造成超过极限的负担,其实也用不了太多次。不过反正能抓住美空,让米娜坏掉也没关系啊。」
『太过分了……!』
在剧烈的追逐战中,愤怒的美空硬是把魔炮剑指向莉洁莉特。那个瞬间,莉洁莉特挑起嘴角露出一对虎牙。
「动作变单调了喔,美空。」
『莉洁莉特,你这家伙……!』
美空别无选择只能开炮试图逼退莉洁莉特,然而莉洁莉特一面闪躲炮击一面逼近。将手掌对准美空再度连连射出咒力弹。这样下去别说是击坠莉洁莉特,是我会先坠落……!美空迫不得已只能一面后退一面展开障蔽。就在这时──
「你以为这样就逃得掉吗?……动手,米娜!」
在这最糟糕的时间点,紧追在后的米娜挥出巨大魔战斧。
糟了!是障蔽破坏……!
米娜强烈的一斧要将美空连同魔法障蔽一同粉碎。
虽然美空连忙注入最大限度的魔力强化障蔽,但完全敌不过那力道。在障蔽毁坏的同时,那力道将美空朝地面方向近乎垂直地甩落,美空的背部剧烈撞击地面。
『咳、咳咳……』
撞击力道将空气从肺部挤出,让美空连连咳嗽。尽管如此她还是立刻起身,仰头看向浑身缠绕著蓝白色电流火花的米娜。要是再挨上一击,大概就结束了。
但美空还是立刻起飞。该打倒的对象并不是米娜。在全速的高速飞行中不时施展幻想加速甩开米娜,将莉洁莉特的身影纳入自己的炮击射程内。
『不好意思啦,莉洁莉特!在这种距离之下,就算有〈崩力〉的障蔽,也会受到几分冲击吧……!』
灌注了无法原谅莉洁莉特所作所为的心情,美空连开三炮。也许是因为莉洁莉特拥有〈崩力〉,她虽然察觉美空的炮击却没有任何闪躲的意图。
少得意忘形了!美空打算再追加一发收束魔炮时──
『咦……!』
美空在惊呼声中连忙停止就要扣下扳机的手指。就在美空的视线前方,米娜已经以超乎人类的反应速度赶到莉洁莉特身边。
米娜挺身阻挡在美空的射击轨道上,以巨大的魔战斧迎击美空的炮击。以魔战斧劈开第一发与第二发炮击,却像是无法承受炮击的冲击力般来不及劈断第三发。美空的炮击扎扎实实地击中了米娜。
『米、米娜学姊……!』
黑色礼服在爆炸中变得有如破烂的抹布,露出了位在肚脐上方黑色卵状胸针,受伤的米娜一时之间架式瓦解。她忍受著剧痛,试著要重新举起魔战斧,但似乎因为伤势过重,没有主动向美空进攻的意图。
不、不会吧!我居然……!要是刚才扣下扳机,现在米娜学姊已经死了。
「好过分──!米娜很可怜耶,美空。」
莉洁莉特讥笑著脸色惨白的美空。
难不成……莉洁莉特命令米娜学姊只要自己受到攻击就要挺身阻挡?这样我没办法攻击莉洁莉特啊……!
美空咬著下嘴唇,瞪大双眼寻找突破点。
「你刚才好像满有气势耶。不过你就算不打过来,我也不会叫米娜手下留情喔……!」
化作傀儡的米娜挥出魔战斧,美空闪躲那大斧的同时察觉闪耀的水珠飞散在空中。视线追向那水滴的来源,美空看见了米娜那双空洞双眼闪耀著湿润的光芒。
米娜学姊,该不会心还……!虽然听不见米娜的言语,但是美空切身明白那样的痛苦。几乎被诅咒支配的骑士正苦苦忍受著这场污辱。然而骑士的骄傲与心灵依然一息尚存。
『美空!……想都别想!』
察觉美空的危机,莉子也不管自己正与〈亚迈蒙〉交战,随即以狙击镜捕捉米娜的身影,扣下扳机。俐落射出的魔弹疾速奔驰,然而身缠蓝白色电流的米娜深深屈膝,向后仰躺般轻易闪躲。
『还没完……!』
目睹米娜的闪躲动作,莉子立刻预测回避位置修正射击轨道,再度射出三发魔力弹。面对那彷佛要擦过皮肤的三连发,米娜被逼得向后大幅退开,一发魔力弹穿越了战斗空域。
莉子早就预料到米娜会向后退,最后补上的那一发魔力弹直刺向米娜毫无防备的腹部。成功了吗……!美空屏息注视。
然而,预料外的状况发生了。黑色的卵状胸针居然为了保护自己而展开小型障蔽。莉子的魔力弹虽然无比精准,却受到那障蔽的拦阻而消散于无形。虽然尺寸相当小,但障蔽的强度似乎超乎想像。
『啧……!』
这结果不禁让莉子咂嘴。她的狙击威力似乎无法破坏黑色卵状胸针的障蔽。
就在这时,美空察觉了一件事。
在黑色卵状胸针以障蔽阻挡莉子最后那发狙击的同时,米娜微微挺起了自己的腹部,简直像是要让莉子的魔力弹破坏诅咒。而且米娜直到目前为止,一次也没有展开魔法障蔽。尽管没有防护服的刻印术式,凭米娜的实力应该还是能展开以牢固闻名的障蔽才对。
再加上刚才的行动,米娜的行动显然不太对劲。现在回想起来,美空刚才三发炮击的第三发,人称障蔽破坏的米娜怎么可能无法劈断?现在的米娜反应速度甚至更在平常之上,照理来说应该能轻易破坏才对。
就在这时,美空与身缠蓝白色电流的米娜四目相对。朝向这里的空洞双眼一瞬间彷佛为了传递讯息而眨了一下。那次眨眼真的只在一瞬间,但美空还是感受到那不顾一切要向美空倾诉的意志。
米娜学姊,你这个人真的是……
唔,没有成功吗?
第九人工空岛,中央控制楼上空。
莉子瞥了一眼再度与米娜展开战斗的美空后,将视线拉回自己负责的战斗空域。
美空的战斗空域就人数上是一对二为劣势。原本就不认为战斗上能顺利有所斩获。另一方面,莉子负责的区域是莉子与优莉两人对上一只〈亚迈蒙〉。人数上来看,可说是局部性的有利吧。换言之,这个战斗区域有指望尽早结束战斗。然而,莉子的神色中掩不住焦虑。
『优莉,我来支援。你先退后。』
『我还行……!』
手握魔枪〈托里修拉〉的优莉对〈亚迈蒙〉施展刺击。然而,枪尖与巨大的刀臂彼此碰撞后,被弹向一旁。尽管启动了魔力超振动装置,依然无法切断〈亚迈蒙〉的巨大刀臂。也许是〈崩力〉与诅咒强化后的影响,或者是对方的身躯以〈崩力〉化解了魔力超振动装置的效果吧。虽然理由不知为何,但〈亚迈蒙〉以巨大的刀臂与优莉对等战斗。
不只是人数优势,再加上适合对付〈阿斯莫德〉的优莉,照理来说,这区域应该能取得上风。
然而实际开战后,莉子不得不承认要夺得胜利相当困难。
现在莉子剩余的力量已经不足以发动凭神,就算以狙击攻击也难以造成致命打击,伤势马上就会高速恢复。而且就连优莉的〈托里修拉〉也无法造成有效伤害。
『唔……!』
力道远远不及那巨大的刀臂,优莉被弹飞。〈亚迈蒙〉趁势追击,就在庞大身躯就要撞上优莉的瞬间。
『敢对优莉学姊动手,我可饶不了你…!』
艾森纳赫流魔双剑战技──飞炎冲天击。
护送诺艾儿至后方并回到战场的芙蕾雅从侧面施展挟带高热的神速刺击。
〈亚迈蒙〉以〈崩力〉强化的障蔽防御。芙蕾雅的战技只在障蔽上留下些许龟裂。
『唔,不管用吗?』
『不过,只要连续好几次用战技攻击……!』
同样赶来驰援的蕾克蒂也施展飞炎冲天击,但也只是扩大了〈崩力〉障蔽上的龟裂,目标本身依旧毫发无伤。
『太、太硬了……!』
如果有诺艾儿学姊的螺旋龙风破那样的高威力战技就好了。深深感受到艾森纳赫流战技的威力不足,蕾克蒂心有不甘地咬著下唇。
『蕾克蒂同学、芙蕾雅同学,先重整态势。三个人合力打倒她吧。请协助我。』
让蕾克蒂与芙蕾雅退后拉开距离之后,优莉与〈亚迈蒙〉对峙,似乎打算三人全力攻击破坏敌人的障蔽。
『这里交给我们。请莉子同学去支援美空同学……!』
接到优莉的通讯,莉子却没有开始移动。冷静整理思绪并分析战力,寻找突破现况的策略。优莉的提议行不通,就算我去支援美空也无法打倒莉洁莉特。但是如果我留在这里,四人通力合作──不,这样能打倒〈亚迈蒙〉的可能性也不高。若要打倒〈亚迈蒙〉,最理想的状况只有不允许反击,不给予展开〈崩力〉强化障蔽的机会,我方单方面全力施展战技予以打击。
然而,这种事真的可能吗?莉子的额头浮现冷汗。
就在此时,于巨大人工湖上空战斗的彼方传来通讯。
『喂喂,出其不意是战斗的大原则吧。你不会打算就这样和那个大个子正面拼命吧?』
『你以为你在对谁说话?我可是莉子•弗拉梅尔。』
一瞬间落入负面思考的莉子听见那声音,倏地回过神来,环顾战场寻找能突破当下状况的要素。美空仍在刚才水蒸气爆炸的中央控制楼上空处战斗,彼方则在巨大人工湖上战斗。一眼看上去理所当然的战况,突然间在莉子的脑海中彼此连结。
『不,所有人前往支援美空,同时吸引〈亚迈蒙〉的注意力,让敌人全部会合。』
『莉子同学,你在想什么?这样的话,好不容易使之孤立的〈亚迈蒙〉又会和敌方会合喔……!』
听了优莉的质问,战斗中的彼方传来无线通讯。
『不对。那就是正确解答。美空还有体力,一个人也能撑下去。』
『一个人也能撑下去?彼方学长,你指的是什么──』
『没错吧,莉子?』
彼方打断优莉的话如此反问后,莉子马上对伙伴们发出指示:
『没错,就和你想的一样。蕾克蒂和芙蕾雅也冷静下来听我说,再撑一下就能击坠〈亚迈蒙〉。我们要维持战斗状态与美空会合。还有,我的指示不要听漏。』
莉子她们来和我会合了?难道有什么计策吗……!
第九人工空岛,中央控制楼上空。
在空战的过程中察觉伙伴们的动向,让美空一时分神。
莉洁莉特没有放过这个破绽。
「不够专心喔,米娜……!」
『遵命,莉洁莉特大人。』
全力挥出的魔战斧就要将美空一分为二。
已经没力气再抵挡了!会坠落……!
『唔……!』
抓住美空那一瞬间的破绽,巨斧杀向美空的瞬间──
『美空同学……!』
原本与〈亚迈蒙〉交战的蕾克蒂急速接近。身心状况稍微恢复的蕾克蒂使劲一把抓住美空的手臂,加速逃离米娜的攻击范围。
『没、没事吗,美空同学……?』
『得救了,蕾克蒂。』
千钧一发之际逃出生天的美空道谢。
『那个……长时间战斗让集中力下降了,误以为反应能和平常一样快是很危险的。』
『谢谢你,蕾克蒂。』
在这激战中,蕾克蒂也没忘了体恤美空的状况。
『美空、蕾克蒂。不要靠近敌人,我来支援。』
『咦!不、不可以啊,莉子……!现在开枪的话──』
忘记转告众人现在米娜等同于莉洁莉特的人肉盾牌,美空如此吶喊。但莉子已经扣下了扳机。三发魔力弹精准地朝著莉洁莉特而去,魔力弹自米娜的身旁飞过,被莉洁莉特的障蔽所弹开。美空担心的状况并未上演。
米娜并没有挺身为莉洁莉特阻挡攻击……!米娜并非没有察觉,她的视线确实注意到莉子的射击,却持续追击美空。
这时,一句话突然浮现在美空的脑海。
──米娜,尽你的一切保护我不受美空的伤害。一点点伤害都不可以喔。
换句话说,因为那不是出自我的攻击,所以米娜没有反应……?
既然如此,只要反过来利用这个系统──
美空脑海中浮现了解放米娜的计策。
那方法只有一次机会,风险也很高,但美空确信一定会成功。美空相信那样重视荣誉的米娜学姊肯定会明白自己的用意……
「再多杂兵聚集也赢不了我们的。上啊,〈亚迈蒙〉、米娜……!」
看著迅速逼近的威胁,美空问道:
『莉子,你有什么想法吗?』
『就是有才跑来这里的。耳朵靠过来。』
将战斗交给前锋三人组,美空与莉子肩并著肩。
「我们会逃走,你留在这里──」
「我知道了。对了,莉子,我想对米娜学姊──」
「难、难不成……!你真的要这么做?一旦有个闪失,米娜会送命喔……!」
听了美空的说明,莉子罕见地惊呼。
「别担心!拜托你相信我这个小队长的判断……!」
莉子凝视美空半晌,说道:
「哼,也没得选了吧。我也想不到其他好办法。这种时候,乾脆相信笨蛋小队长独自的观点可能也不会太糟。」
「我一定会办到。话说,你这副队长明明才刚上任,倒是表现得不错嘛。」
疲惫万分的美空挑起嘴角,莉子也跟著轻声哼笑。小队长与副队长共享彼此的情报找出致胜策略。在这互相认同的瞬间,从中诞生的正是单靠一个人无法抵达的可能拯救E601小队的解答。
『大家听我说。虽然和预定计画不同,但是打倒莉洁莉特她们的计画已经成形了!接下来要一口气决胜负……!』
反正美空她们也无法抵抗,真正的问题在于黑头发的大哥哥。
第九人工空岛,中央控制楼上空。
将与E601小队的战斗交给〈亚迈蒙〉与米娜,莉洁莉特凝视著在巨大人工湖上空战斗的彼方。
虽然还搞不清楚那是何种力量,但至少与〈崩力〉同等,甚至可能更强。
现在彼方仍然赤手空拳与总数百人以上的空士交战。他持续以惊人的高速移动扰乱空士们,试著不伤害并击倒对方,代价则是自己身上的伤势逐渐累积。
不杀害对方而使之失去战力是个非常耗费心神的选择。正因如此,在手下留情以徒手战斗的过程中,最后肯定会露出致命的破绽。
莉洁莉特思考著。就算无法打倒他,只要继续消耗他的体力与精神力就够了。
只要先削弱他的力量,要打倒他不缺方法。可以像上次那样以植入咒力干涉迫使他狂乱自灭,或者是莉洁莉特自己上场战斗。若状况更糟,还能向目前正隐藏身分的优米耶尔等人寻求支援。只要能拿出成果,杰斯对自己的评价也会提升。
黑头发大哥哥的动作渐渐变得迟缓了,现在已经没办法空手一击就破坏我的诅咒。这样看来,也许不久后就能击坠他……
莉洁莉特并未察觉那其实是彼方的诱敌之计。
她将视线转回气喘吁吁的美空等人身上。
「呵呵,你们差不多也该放弃了吧?我会把第一个投降的大姊姊变成我最强的宠物当作奖品喔。」
虽然嘴巴上这么说,但莉洁莉特也认为事到如今她们大概不会投降。然而,莉子却语气平淡地回答:
『好吧。』
「咦!你说好──」
『我们决定要逃命了,美空就随便你处置。虽然我们不会对你投降,但就把美空当作交换条件吧。』
只拋下这句话,莉子与蕾克蒂、优莉、芙蕾雅一同离开战线。
突如其来的转变让莉洁莉特愣了半拍后,连忙发出指示:
「〈亚迈蒙〉、米娜!立刻开始攻击!只要能活捉美空,折断她的手脚也无妨……!」
第九人工空岛,巨大湖泊上空。
啧!他们的合作攻势还真不容易完全化解啊……!
面对来自众多射炮击空士的射击火力,彼方凭藉著〈绝力〉提升的速度硬是甩开,翻身闪躲前方拦阻去路的近接系空士们的斩击,并以空手反击。
现在被操控的空士们以彼方为中心设下了球型阵。内圈是近接系的空士们,外圈则由射炮击系的空士们所组成。
当彼方要挥拳时,近接系空士便向后退。虽然彼方也想追上去,但追上去就等于靠近外圈,相当于一头栽向射炮击的火力,彼方也无法轻易靠近。
和赛前晚宴后的〈阿斯莫德〉战相同,敌人的战术合作相当致密。
坚持著这场不取人命的战斗,彼方突然发现学生们的身影来到附近。激战的疲劳浮现在脸庞,每个队员显然都疲惫已极。判断这样下去会有危险,彼方维持著战斗飞行,同时向球型阵另一侧询问:
『优莉,你从刚才就一直和那个大个子交手,应该很累了吧。来到这里继续和空士作战没问题吗?』
『怎么会呢?这点程度算不上什么。我和彼方学长同样是特务喔。』
优莉提振起精神,握紧魔枪神气地说道:
『恰巧是从背后突袭的态势。我会捣乱敌阵的一角。要上了……!』
魔枪战技──裂翔枪。
察觉优莉等人的接近,射炮击系的空士打算逼退入侵者时,优莉施展了战技。精准瞄准敌人手中武器,以魔枪将兵器弹飞。射炮击系的空士们紧接著想集中火力击坠优莉,但优莉反倒更加快速度冲进敌阵中,扰乱了敌阵的一部分。
这就是特务的自尊吧。彼方才感到几分敬佩──
『就是现在!蕾克蒂同学!芙蕾雅同学……!』
『我要上了……!』
『唔嗯……!』
在绝妙的时间点,莉子带领著蕾克蒂与芙蕾雅冲向敌阵外围,对著陷入混乱的敌方射炮击系空士舞动魔双剑。二闪十杀的斩击精准地破坏了黑色的卵状胸针,数名空士转瞬间就往下坠落。
『蕾克蒂、芙蕾雅还好吗?魔双剑虽然剑速快,但体力消耗也很剧烈吧?』
『那、那个……我没问题的,彼方教官……!』
『唔嗯。和主人的操劳相比之下,这点程度算不上什么……!』
蕾克蒂与芙蕾雅相视而笑。也许彼方的体恤让两人十分开心吧。照理来说,疲劳已经相当沉重,但动作就像背上多了双翅膀般轻快许多。不愧从平日就累积了艾森纳赫流的严格锻炼啊──彼方这么想著的同时……
『蕾克蒂同学、芙蕾雅同学,构筑内圈的空士往这边来了。要迎战了喔。』
『好、好的!我有心理准备……!』
面对试图捕捉众人的空士们,两人飞在莉子前方继续推进。
『可别手下留情啊,蕾克蒂。凭我们的实力,一旦放水就会反遭击坠。』
优莉等三人的前锋小组撬开了敌人的包围网,化作墙壁,虽然狭窄且不安定,但终究在空中维持了一条通道。莉子穿越那通道,飞向彼方的身边。
『彼方学长,莉子同学拜托你了……!』
看著面对大批对手也毫无怯意的学生们,彼方微微挑起嘴角。
只不过几天没见,又变得更加顽强了啊。不管是优莉、蕾克蒂或芙蕾雅,魔力和体力早已经逼近极限了,但她们仍然顽强地支撑著战线。
在极限状况下,更加清楚地展现了她们强韧的意志。
彼方与莉子会合前,也许是看准彼方或许会放松戒备,突然有两名空士急速俯冲从彼方背后发动突袭。然而,早就察觉对方意图的彼方一个侧身闪过了彷佛要削落他左臂的斩击,同时将右拳背轰向对方。另一位空士晚一拍以魔剑砍向彼方,但立刻挨了彼方的回旋踢而往下坠落。
『找我有事?』
『我想借用你的力量,把这片湖水──』
『通通炸飞到天上对吧?』
『哼,不用说出口也明白啊。不愧是能担任身为女神的我的教官。』
在这状况下,莉子也还是老样子啊。彼方感到几分赞赏的同时,凭空取出了魔炮剑,以双手握住剑柄。
『话说就一个副队长而言,你好像也成长了不少嘛。』
『为什么这么想?』
『你其实早就撑到极限了却一直忍耐著吧?头发乱糟糟的,还沾了青苔,而且脸色摆明就很差。』
莉子的脸色苍白显然是魔力耗尽的初期症状。莉子原本就欠缺耐力,彼方以为只要慰劳她一声,她大概会开始连连抱怨。
『哼,老实告诉你,极限这种东西早就已经到了。』
不出彼方所料,莉子像要抱怨般开了口。但是──
『不过不知道为什么,听了你的声音又有精神了。感觉还能再撑一下。』
『嘿嘿,奉承我也没什么好处喔。』
彼方点头回应,展开魔炮剑,使出战技。
魔炮剑战技──炮千华。
每当魔力汽缸旋转五分之一圈,就有巨大的白色能量弹自炮口冲出。五发能量弹同时在湖中炸裂,将所有湖水全都震上天空。足以循环全人工空岛的大量的水剎那间化作众人从未想像的巨大水柱,高高耸立。
水柱甚至冲上了彼方等人的战斗空域。蕴含大量水气的空气在上空中急速冷却,形成云雾遮蔽视线。
目睹那有如天灾的力量,莉子一瞬间看得出神。
『好啦,大家全速下降吧。不过我已经太受敌方瞩目,也不觉得自己能轻松逃掉啦。』
彼方挑起嘴角露出无所畏惧的笑容,暗示自己会继续吸引敌方注意。
『那就让你继续努力吧。各位听好了,我们要按照当初的计画逃离此处。』
看见莉子微微点头后,彼方便消失在巨大的水柱中。
第九人工空岛,中央控制楼上空。
「该不会真的和彼方•英司一起逃走了?」
听见低沉的爆炸声,莉洁莉特转头一看,恰巧看见直冲云霄的湖水一瞬间覆盖莉子等人身影的一幕。
莉洁莉特为了不让猎物逃走,连忙凝神注视,察觉了彼方正急速下降逃进丛林中。
不见莉子等人的身影,但她猜想应该是因为湖水的水柱形成了死角。
「快点追赶逃进丛林的黑头发大哥哥。美空的伙伴们肯定马上就要魔力耗尽了。还有,在湖面上留下几个人,敌人也有可能躲进湖里了。」
莉洁莉特认定莉子可能再度发动突袭,没有放松戒备。
随后她看向孤身奋战的美空。
「呵呵,美空好像已经把魔力用光了呢。就算还能动,顶多也只能再攻击一次吧?」
『唔……!』
疲惫到极限,肩膀随著喘息不断起伏的美空就连回嘴的力气都没有。
「该结束了!〈亚迈蒙〉,直接砍掉她一条手臂吧……!」
巨大的灰色怪物朝著美空逼近。
〈亚迈蒙〉粗暴地挥出巨大刀臂的剎那,莉洁莉特脸上毫无喜色。不,正确来说,是充满惊愕不敢置信的表情。
「为什么你们会在这里?你们不是逃走了……?」
映入莉洁莉特眼中的,是右手肘以下的刀臂被炸飞的〈亚迈蒙〉以及准备面对死亡的美空,还有──已经逃进丛林的莉子等其他队员。
『因为我们的小队长很不幸地就是美空。身为副队长的我也不能丢下她不管。』
不给〈亚迈蒙〉展开障蔽的空档,刚才射出冲力坏射的莉子如此宣言。在她们的正下方是一个通往地底的大洞,那正是美空为了引发水蒸气爆炸而用收束魔炮轰出的大坑。
她们该不会是把湖水的爆炸当作障眼法,从湖中穿过地下储水槽回来了……!对不熟悉人工岛构造的莉洁莉特而言,这招可说是无从防范。
『对方已经负伤了!以攻城剑击阵一口气突破……!』
由发出指示的莉子带头,蕾克蒂、芙蕾雅、优莉排成纵向一直线从美空炸穿的大洞冲向〈亚迈蒙〉。在地下水道移动时,所有人已经累积了战技发动所需的魔力,手中的武器都绽放著魔力光。
『先吃我一枪……!』
魔枪战技──冲力坏射。
莉子自狙击枪型的魔枪射出蓝白色的巨大魔力弹,直逼〈亚迈蒙〉。判断来不及闪躲的〈亚迈蒙〉停止移动,展开障蔽防御。
『蕾克蒂,下一个换你。』
『我、我知道!请、请交给我吧……!』
莉子近距离掠过〈亚迈蒙〉的身旁飞离,身负第二棒职责的蕾克蒂架式有如伏地飞行的燕子。
『要上了……!』
艾森纳赫流魔双剑战技──飞炎冲天击。
在金黄色的闪光中,伴随著高热的神速刺击袭向失去单臂的〈亚迈蒙〉。〈亚迈蒙〉展开以〈崩力〉强化的障蔽。本体虽然毫发无伤,但障蔽出现了些许龟裂。
『芙、芙蕾雅同学,拜托你了。』
『唔嗯,接下来轮到我了。』
蕾克蒂飞快地退出战斗范围后,不给对方任何喘息的时间,第三棒芙蕾雅疾驰挥出闪光般的双剑。
艾森纳赫流魔双剑战技──飞炎冲天击。
这次换作银白色的闪光与挟带高热的神速刺击命中〈亚迈蒙〉的障蔽。虽然将龟裂扩张,但仍然不到破坏障蔽的程度。然而──
『优莉学姊……!』
『请交给我吧。』
负责最后一棒的优莉紧接在后施展战技。
魔枪战技──裂翔枪。
伴随著漩涡般旋转的旋风,魔枪枪锋命中〈亚迈蒙〉的障蔽。因为接二连三的战技而龟裂的障蔽终于化为碎片……!
〈亚迈蒙〉以剩下的刀臂试图抵挡优莉的战技,却敌不过裂翔枪的力道,刀臂轻易被弹向一旁,躯干门户洞开。
『结束了……!』
优莉的魔枪毫不停歇。冲锋突刺、枪柄扫击、疾速突刺、连环突刺──流畅的连击深深割裂那拥有外来〈崩力〉的身躯,〈亚迈蒙〉的胸膛转瞬间就被刺穿,隐藏在胸部的黑色卵状胸针露出后遭到粉碎。巨大的身躯彷佛失去了生命迅速老化,化作尘埃而随风飞散。
击杀〈亚迈蒙〉的是一字纵向排列,接连对敌方的同一部位施加战技打击,贯穿厚实装甲造成致命伤的战术。
──攻城剑击阵(Batting Sword)。
原本是用来打倒装甲厚实的大型魔甲虫所使用的战术,E601小队将之应用在就魔甲虫而言属于小型种的〈亚迈蒙〉身上。
「〈亚迈蒙〉……!」
一瞬间就失去宠物的莉洁莉特尖声喊叫。
『美空同学,剩下就交给你了。』
刚才的连续攻击中耗尽魔力的优莉等人缓缓往地面降落。
『谢谢你,优莉学姊。请交给我吧。』
美空看了完成职责的伙伴们一眼,与莉洁莉特对峙。
「在黑头发大哥哥来之前明明都要死不活,那些大姊姊是从哪里拿出这些力量……!」
『你大概不会明白吧。E601小队要有那家伙在,才算是完整。』
「笨蛋美空讲什么莫名其妙的话!杰斯大人给我的〈阿斯莫德〉全部都没了……绝不饶你!绝不饶你绝不饶你──!」
莉洁莉特有如孩童闹起脾气般,就要狠狠跺脚。
『到此为止了,莉洁莉特。等一下我就把你打回地面上。』
「少瞧不起我……!」
气愤至极的莉洁莉特将双手中冒出的黑色磷光缠绕在自己的身躯,随后莉洁莉特的力量在她体内爆发性地提升。
『你、你做了什么……!』
「我把反魂的错乱用在自己身上,去除了大脑原本应该对身体施加的限制(Limiter)。只要我拿出所有力量,就能把你们连同这座人工空岛一起击沉。」
换言之,她将不择手段了吧。不过──
『想都别想。做好觉悟吧,莉洁莉特……!』
美空对著力量充填中的莉洁莉特,绞尽力量射出三发连续炮击。银白色的炮击毫无间断地射出。然而──
「米娜……!」
在莉洁莉特的号令之下,米娜连忙挺身阻挡。美空的前两发炮击被巨斧劈断而消散,但是美空的炮击威力更胜一筹,最后第三发炮击逼退了米娜的巨斧,虽然几乎被劈开,但仍然炸裂命中米娜。
不知为何,逼退了人称障蔽破坏的米娜的斧击。
剧烈爆炸环绕米娜。她现在肯定全身上下都受到剧痛侵袭吧。
「真可惜啊,美空。你的攻击只是伤害米娜而已。」
虽然米娜再度负伤,但美空以坚定的眼神直视著那身影。彷佛她深信某种结果必然发生,注视著黑色礼服因炮击而几乎完全毁损、身躯半裸、额头流出鲜血、满身疮痍的米娜。
「米娜学姊……!」
「该结束了,美空。米娜,你先冲上去击坠美空!我等一下会把你连同美空一起炸成碎片的……!」
眼前对手只剩魔力消耗殆尽的美空。在这将猎物逼到绝境的情境下,似乎让莉洁莉特格外感到兴奋。兴奋带来将美空逼入更深绝境的灵光一闪。
「不对,不是这样。把米娜当成人质威胁就好了啊。这样一来,美空她们和黑头发的大哥哥也只能投降了吧。」
正以双手凝聚那抵达极限的黑光──极光的莉洁莉特如此喊道。
听到莉洁莉特说出之前一直拚命避免被她发现的最糟糕的计策,美空紧张得吞了口水。
「命令变更,米娜。你来到我的身边,当我的人质……!」
但是米娜一动也不动。
「怎么了啊!听不见吗,米娜!来到我的身边,当我的──」
人质二字还来不及出口,莉洁莉特立刻阖上了嘴。因为明确的敌意已经化为力量,挟带著雷鸣般的巨响声轰向莉洁莉特。若莉洁莉特没有及时以咒术障蔽防御,恐怕已经受了致命伤吧。
莉洁莉特鄙视的目光直指著以巨大魔战斧劈向她的米娜。
「你是怎样啊,米娜?身为宠物居然敢和我作对?」
『谁想当你的宠物啊?』
米娜的双眼充满了愤怒的光芒,锐利的视线直瞪著莉洁莉特。她腹部原本应有的黑色卵状胸针已经消失。
「为什么?我明明有帮米娜的设下防御障蔽啊?」
感动不已的美空叫道:
『米娜学姊!我就知道……!』
果然米娜是为了主动破坏胸针才向美空发出暗示。她相信美空肯定会理解自己的意图,明白自己的想法,并且为了让自己免于诅咒支配而有所行动。当可能性彼此交会,米娜以电流环绕的身躯承受强烈的炮击作为代价,得到了自由。
「怎么可能!只是为了把诅咒连同障蔽一起破坏,就故意挨美空的炮击?万一打到要害可能就死了啊……!」
莉洁莉特直到这时才理解美空的目的。但是她很快就取回了冷静。
「真不愧是美空,脑袋里想的东西真是有够蠢的。不过就算了。那我就再用一次反魂的错乱,让米娜变成我的宠物就好了。」
莉洁莉特的宣言建立在〈崩力〉强化的障蔽绝对无法打破的前提下。然而──
『怎么可能一次又一次……!』
米娜吶喊的同时,浑身上下开始放电。理应早已经抵达极限的米娜怒吼:
『美空同学她们那样拚死战斗,我怎么可以每次都给大家扯后腿……!』
接著将手中的魔战斧全力劈落……!
可别把人看扁了……!
在与美空等人战斗的过程中,毕生从未体验的屈辱占据著米娜的心头。
不幸中的大幸是,她强韧的意志微微挣脱了诅咒的支配,靠著空洞双眸眨眼,让美空理解了她的意图。
尽管身体因为浑身上下传来的剧痛而几乎无法动弹,米娜将电流灌进自己的肌肉,强迫身体动作。现在倒下对米娜而言是绝对不可容忍的选择,肯定是一生无法抹灭的耻辱。
将人称障蔽破坏的强烈斧击劈向莉洁莉特的同时,米娜想著──
当时彼方•英司说过。
──要是我发生什么万一,我想拜托你照顾美空她们。
然而,我别说是保护美空她们,反倒成了累赘,而且还让彼方•英司本人亲眼目睹了我变成莉洁莉特的傀儡,与E601小队对峙的一幕。
米娜赌上自己的一切连连挥舞巨斧。
美空同学将这个挽回的机会托付给我了。现在只要能打破莉洁莉特的咒术障蔽,就可能有胜算。如此一来,所有人都可能脱险。
就算手臂扯断也无所谓,就算双脚折断也无所谓。
要的只有力量,足以打倒莉洁莉特的力量。
握著魔战斧的手掌流出鲜血。莉洁莉特的咒术障蔽异常牢固,掌心的皮肤已经磨破了。尽管如此,她还是挥舞著魔战斧。
为了尽可能遵守与彼方•英司之间的约定,那不愧〈雷光一闪〉名号的强烈斧击一次又一次劈向莉洁莉特。
「啊哈哈哈。光凭蛮力怎么可能打破这道障蔽嘛。」
莉洁莉特看著仍不放弃挥斧的米娜。
「真没意义的抵抗。我马上再把你变成宠物。」
莉洁莉特嗤之以鼻,米娜仍然挥斧攻向障蔽。这孩子恐怕不明白吧,骑士这身分的重量、与意中人立下的约定的重量、学妹们托付的意志的重量。
米娜发誓就算粉身碎骨也要打倒这女孩,挥出燃烧生命的斧击。剎那间,莉洁莉特的障蔽发出啪叽声响。
莉洁莉特定睛一看,发现自己的障蔽确实出现了龟裂。
「咦!〈崩力〉的障蔽怎么会……!」
莉洁莉特连忙补强障蔽,但米娜毫不理会,只管挥斧。
人称障蔽破坏的斧击一次又一次毫不间断地轰向障蔽。每次斧击都洒出鲜血喷溅在莉洁莉特的障蔽上。
从掌中渗出的血液让斧柄湿滑难以握紧,但米娜还是挥舞著魔战斧,毫不停歇。
「米娜,你疯了吗?要是继续挥舞战斧,你会再也无法战斗喔。」
毫不怀疑自己的优势,莉洁莉特如此问道。
『那又怎么样……!』
愚蠢的疑问。米娜在心中嗤之以鼻。不过是牺牲双臂当作代价,根本不值一提。
如果莉洁莉特以为她连这点觉悟都没有,只是自暴自弃,这才是真正的污辱。
『你知道吗?彼方•英司把美空同学她们托付给我了……!』
面对应当保护的E601小队,自己虽然受到控制但终究加害于众人。美空同学她们明明那样俐落地歼灭了〈阿斯莫德〉群,自己却……米娜怀著歉疚之意,挥舞魔战斧。
『你曾经认真爱上谁吗?明白真正喜欢某个人的心情吗?──不,还只是个孩子的你大概不会懂,爱上别人的这份心意……!』
「你、你在说什么……!」
『在彼方•英司面前如此丑态百出,我心中的屈辱你肯定连万分之一都不明白……!』
在赶来救援时,彼方如此说过──
──那家伙充满了责任感。那甚至让我放心拜托她,万一我发生什么事就请她照顾美空你们。
然而自己却这么丢脸……!米娜将愤怒转变为力量,更使劲舞动魔战斧。
骇人的魄力让理应位于优势的莉洁莉特不禁感到胆怯。
『但是啊,这样的我还是有能办到的事。你觉得是什么?──那就是在这里对你报一箭之仇。在此向我重视的学妹们指示该前进的方向,告诉她们〈密斯特岗〉的空士绝非只有特务小队……!』
米娜如此说道,施展暴风般的连环劈砍。
从今天算起超过半年前。
彼方•英司成为〈密斯特岗〉背叛者的瞬间。
当时谁也无法理解他的用意。
但是现在米娜能明白。
为什么他会选择与〈密斯特岗〉作对的言行举止。
正因如此,米娜现在必须证明。
就像彼方•英司不惜舍弃自己的名誉也要成全身为空士的义务,米娜就算在此身负重伤,从此再也无法回到空士的岗位上,也有她必须守护的身为骑士的矜持──贵族的义务。
『这才是我没倒下,继续挥出战斧的理由。而且这是你所没有的身为空士──身为人类自豪的重量……!』
将体内转换为电流的所有力量凝聚在最后一击,她高高举起尺寸与身材不相衬的巨大魔战斧──〈雷帝风暴(Labraundos)〉。
魔战斧战技──雷神粉碎破。
灌注了米娜一切力量的一击,化作蓝白色的巨大雷刃劈向莉洁莉特的障蔽。那力量贯穿、粉碎、并击溃了以〈崩力〉强化的障蔽。
由于米娜不久前还受到莉洁莉特的诅咒影响发挥出超越自身极限的力量,那感觉仍然残留在体内──超越自身极限的全新境界的感觉。
看到了吗,彼方•英司?这就是我坚持的信念……!
耗尽一切的米娜在心中喃喃说道,就这么失去意识往地面坠落。
那就是〈雷光一闪〉……!亲眼目睹米娜展现不愧于其名号,不,甚至令那名号也望其项背的人生态度,让美空一时之间看得目瞪口呆。
『米娜学姊……!』
美空回过神来,担心起米娜的安危。她很快就看见优莉等人正朝著米娜的坠落方向移动。米娜交给她们应该不会有问题才对。
现在美空更该注意的是──
『美空……!』
『我知道……!』
美空如此回应莉子从地面上传来的通讯,朝著莉洁莉特发动突击。为了不让米娜的意志白费,要在莉洁莉特重新展开咒术障蔽之前给予一击。
『总是容易得意忘形就是你失败的原因。我不会给你空档重新设下障蔽……!』
「不要!不要过来,美空……!」
面对高速逼近的美空,莉洁莉特击出了双手填充的巨大咒力炮击。自双手释出的黑色乱流般的咒力炮击吞噬了美空的身影,一直线延伸出去,犹如劈开天空的黑色洪流。然而,那身影只是幻影,美空突然出现在莉洁莉特的左侧。
于是──
『这样就结束了……!』
美空的一击,为漫长的战斗划下句点。



                    


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