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第五章 选择的连锁奏响奇迹
2017-06-22 21:09:57

		

这时,艾莉丝的眼眸中洋溢着喜悦。因为她寻找的目标自动来到面前了。
出现在眼前的彼方虽然还没与两人交手,但身上已经负伤。
虽然不晓得详情,但应该是在某处战斗过了吧。
来吧,帮你奏响前往毁灭的轮舞曲吧……!
在艾莉丝的意念操纵下,梦幻泡影所制造的无数水委一级如潮水般大肆涌向彼方。
以无数的水委一级正面攻击彼方,以消耗战让他为之疲惫。无论彼方·英司多么骁勇善战,只要凭着数量优势逐渐消耗他的体力也能轻易击倒才是。况且我方除了我之外,还有琪尔斯蒂在场。
就在艾莉丝沉浸于确信胜利的兴奋感时,事情发生了。
持有莫名力量的彼方施展战技,一瞬之间便将水委一级全数歼灭。而且更出乎意料的是,彼方甚至将那未知的力量升华为更加高阶的全新力量。
这、这究竟是?甚至与<崩力>并驾齐驱的力量究竟是……!
面对眼前敌人散发的力量,艾莉丝睁圆了双眼。虽然艾莉丝感觉到那是远远超越人类极限的力量,但并非自己所知的力量——<崩力>
不、不可能啊……!
这个世界人类拥有了自己不知道的力量。光是这点就已经是大问题了,而且居然还将那力量推升至与<崩力>匹敌的水平。
这样的力量,已经超越了人类有资格持有的领域……
「艾莉丝大人。」
转头一看,正等候艾莉丝下判断的琪尔斯蒂映入眼帘。面对这突如其来的事态,她似乎也显得有几分举棋不定。她一面注意着安涅罗杰与里帕的动静,同时向艾莉丝询问该如何处理威胁度最高的目标。
就在这时,一个想法浮现艾莉丝的脑海。
「琪尔斯蒂,虽然哥哥大人似乎还想与彼方再长谈一次……」
艾莉丝露出冷酷的微笑说道:
「既然那力量并非源自咒力,那就算当成敌人排除也不会挨骂。现在就为哥哥大人排除障碍吧。」
下一个瞬间,艾莉丝再度创造的水委一级群体与彼方展开交战。
面对无限的军力,彼方在加速的同时使劲咬紧了牙根。
哪门子的加速力啊……!
超越预料的力道对彼方的全身施加剧烈的G力。仿佛氮气增压的剧烈加速让彼方一瞬间瞪大双眼,差一点陷入昏厥。
然后,像是要保护彼方的安全般,绽放白色光芒的能量如同薄膜包覆彼方。
彼方的意识随之转为清晰。他讶异地睁圆了眼。
力量自动协助我……?
彼方会有这样的错觉也理所当然。因为就彼方过去的状况而言,他从未完全掌控<崩力>的运用,只拥有魔核的他所能控制的<崩力>量相当有限。使用战技便使身体受伤就出自这个原因。
然而现在彼方体内除了魔核之外,还有产生冥力的核心。
换言之,现在的彼方可随心所欲运用所有的力量。
就真正的意义来说,能拿出全力……
……就姑且试试看吧。
彼方朝着艾莉丝高速飞行,视线直指着朝自己蜂拥而来的无数水委一级。
那情景犹如黑色的海啸。
一般的空士面对如此庞大的数量,必然陷入苦战,更不可能凭一己之力歼灭敌军。
彼方将魔炮剑的炮口朝向充满视野的无数敌人。
魔炮剑战技——多弹头弹歼灭雨。
寻常的空士无法施展的灌注<绝力>的一击。这巨大的一发能量弹霎那间分裂为合计两百五十六发的炮击之雨,如怒涛般袭击无数的水委一级。
尽管准确度不如莉子精准,但彼方施展的是炮击的豪雨,每一发爆炸的规模都无法相提并论。
水委一级的群体转瞬间化为烟尘,回归虚无。
不对敌军灰飞烟灭的情景多看一眼,彼方朝着目标急速飞驰。
首先尝试了施展战技,但身体各处都没有产生异状。一击便粉碎那黑色海啸的他心中确信:没问题……!
「看、看来那力量不是虚张声势呢……!」
艾莉丝不由得如此说道。
然而,面对可能威胁哥哥大人的力量,艾莉丝没有后退的选项。
艾莉丝并未察觉自己额头上浮现的冷汗,高声说道:
「接下来是这招……!」
彼方的飞行方向上随即出现了时空的扭曲。时空的扭曲立刻转变为三只变异种。那正是过去曾经令彼方等人深陷苦战的三位一体变异种。虽然身上没有黑晶的踪影,但就算没有黑晶,它们仍然是异样强大的变异种。
彼方他们在过去九人同心协力好不容易才打倒的强敌。
然而,面对那强敌,彼方仍不停止飞行。
首先阻挡在彼方面前的是<河鼓二变异种>。能以磁道炮般的速度射出散弹炮击的炮身已经做好了射击准备。
「闪开,别碍事……!」
彼方手中魔炮剑的汽缸随即转动五次。
魔炮剑战技——收束魔炮。
<河鼓二变异种>晚了一瞬之后射出的散弹炮击与彼方的收束魔炮正面冲突。自魔炮剑冲出的闪耀白光的洪流在敌方的炮击散开之前便予以贯穿,连同更远处的<河鼓二变异种>的炮击组织一并击破。
<河鼓二变异种>的散弹炮击就连<寂灭姬>蔻依也顶多只能互相抵销,然而彼方却轻而易举地压过那威力。而且彼方的收束魔炮仍然如洪流奔驰。
「喝啊啊啊——!」
彼方将魔炮剑由上往下劈。沿着身躯中线被一分为二的<河鼓二变异种>随即爆炸。
这样便击破了第一只。
紧接着<角宿一变异种>对彼方高举起螳螂臂般的高频率震动刀刃,以喷射气流提升飞行速度,转瞬间便拉近距离。
「啧……!」
彼方千钧一发之际躲过高频率震动刀刃。虽说有魔炮剑,但只要受那刀刃一击,就连魔炮剑同样会被截断。不过彼方在闪躲的同时,将那高频率震动刀刃连同手臂一同斩断。
<角宿一变异种>也无法认知的那道斩击名为闪光剑,是彼方所有战技之中最快的一招。正常来说,这招会对身体带来异常的负荷,但现在的彼方甚至感觉不到一丝痛楚。
自豪的镰臂遭到切断,愤怒在<角宿一变异种>的红瞳中沸腾,它高举起剩下的镰臂。然而——
「太慢了。你已经被击坠了……!」
彼方的话语声刚落——<角宿一变异种>剩下的镰臂与头部自身体脱落。在彼方施展第一次闪光剑之后,他已经接连使出了第二、第三击。
如此一来便击坠了第二只。
背对着逐渐坠落的<角宿一变异种>,彼方转身面向最后一只变异种。<参宿七变异种>对彼方同时射出了复数的红色结晶体。就在无法闪躲的音爆震波冲向自己之前,彼方无畏地挑起了嘴角。
就试试那招吧?
彼方判断现在的自己办得到,毫不留情施展战技。
魔炮剑战技——绝空剑。
台风般的剑压转瞬间扫过大气,产生一瞬间的真空状态。不只阻挡了音爆震波,同时化为真空刃的狂风袭击<参宿七变异种>。
<参宿七变异种>转眼便浑身撕裂仿佛破烂的抹布。最后彼方将魔炮剑刺向它的头部,以零距离炮击了结。
过去九人合力才勉强击破的三位一体变异种,彼方如疾风般横扫而过便一一击坠。
只凭一己之力,势如烈火。
「还、还满有一手的嘛……!」
艾莉丝背后产生无数的扭曲,转变为咒力弹的雨点试图迎击彼方。
艾莉丝从未料想过三位一体的变异种会在一瞬间遭到击坠。也因此,艾莉丝现在相当疲惫,无法再次创造强力的魔甲虫。
无数的咒力弹铺天盖地朝彼方而来。然而这点程度的攻击,对于现在的彼方而言——
「小把戏……!」
彼方根本不把咒力弹的豪雨放在眼里,藉由变速式加速——幻想加速一口气逼近至艾莉丝身边。
会、会被杀……!察觉自己死期的艾莉丝不由得浑身僵硬。然而,彼方的行动好像根本不在乎艾莉丝的存在。
彼方在艾莉丝眼前将魔炮剑刺向路面,仿佛要掀翻路面似的在急剧减速中接近。
「克莉丝,别乱动喔。」
彼方行云流水般逼近之后,一剑斩断了束缚克莉丝的长鞭。他确定克莉丝并无大碍之后,瞥了胆怯的艾莉丝一眼。
然而,彼方并没有多做些什么,随即再度展开进击。他留下膝盖颤抖,神情透露着恐惧的艾莉丝,再度起飞。
这次他飞向了正要夺取安涅罗杰性命的琪尔斯蒂,将魔炮剑直刺向她。
锵——!双方兵器交锋发出刺耳的声响。
彼方那灌注了加速力道的斩击,琪尔斯蒂从正面以黑色巨镰硬是挡了下来。
「啧!区区人类也想碍我的事……!」
「只要你们想要残害别人,无论几次我都会来打扰。」
彼方将力量注入握着魔炮剑的双臂。受到<绝力>强化的臂力转变为单纯但压倒性的暴力,那力道透过兵器震飞了琪尔斯蒂。仿佛受到横向刮扫的暴风突袭,琪尔斯蒂被弹飞到一旁撞进瓦砾堆中。
「难、难以想象的强……!」
承受太多伤害而无法起身的里帕圆睁着双眼。
这也是理所当然的反应。毕竟彼方在他眼前接连轻易料理了就算是经验老道的空士们也必然会陷入苦战的对手。
彼方问道:
「嗨,教皇陛下,没受伤吧?」
「多亏了你,没事。看来你终于按照我的想法行动了呢。」
「哦?你好像之前就知道这种力量了嘛。」
「是的。彼方先生获得的新力量名叫冥力。冥力就是去除了负面意念的咒力。而你现在发动的新种类<崩力>正是断绝扭曲之理的力量——<绝力>。」
得到了自己期望的结果,安涅罗杰脸上浮现欣喜的笑容。现在她的脑海里也许正在进行战力分析吧——多亏艾蜜莉的牺牲,让她得到了能拯救人类的棋子。
克莉丝甩开因恐惧而浑身僵硬的艾莉丝,赶到此处问道:
「那么,艾蜜莉小姐已经……」
就在克莉丝对为人类的未来而牺牲的同胞在心中致上谢意的同时——
出乎意料的开朗说话声传来。
「啊哈哈哈,现在该说是小不点艾蜜莉了吧?」
妖精尺寸的小女孩如此说着,自彼方的领口处探出头来。安涅罗杰震惊不已地圆睁双眸看着那妖精尺寸的少女。少女的模样是全裸的艾蜜莉。
「教皇陛下。不好意思,这家伙就交给你了。」
彼方拎起了变成手掌大小的艾蜜莉,递给安涅罗杰。
「咦!啊,嗯……!」
无法理解当下事态,安涅罗杰不由自主地听从彼方的指示,将双手并拢掌心向上。艾蜜莉随即落入那掌心之中。
目睹这状况,不只安涅罗杰,所有人都会想这么问吧。
「究、究竟发生了什么事……?」
「这个嘛,其实彼方小弟没有降伏我,反而想把自己的生命交给我。」
妖精尺寸的艾蜜莉说道:
「多亏了彼方小弟的灵魂,我成功完全控制了咒核。一切真的都得感谢彼方小弟啊。」
「献、献出自己的生命……?」
「哎呀呀,别在这地步就吓坏了啊,教皇陛下。」
艾蜜莉竖起食指左右轻摆。
「得到彼方小弟的生命之后,我取回了咒核的控制,然后想把咒核转让给彼方小弟。但是这时我突然觉得,这样真的好吗?因为这样一来,我不就只是个给彼方小弟扯后腿的笨蛋,而且还要人家施舍才能活命的杂鱼角色吗?这样不合我个人的原则啊。」
艾蜜莉接过原本放在安涅罗杰口袋中的白色手帕,同时说着:
「所以我先从彼方小弟那边借用灵魂,把异常活性化的咒核全部收入掌控之中。之后再把我的肉体缩小,只留下维持这个小型肉体所需的少量咒核和灵魂,剩下的全部都托付给彼方小弟了。」
艾蜜莉用白色手帕如浴袍般裹住身体,如此说了。
尽可能不麻烦伙伴。这也是一种「生命的抉择」。
彼方注意到受伤的里帕与咒力耗尽的克莉丝,说道:
「看来在我不在的时候发生了很多事啊?」
彼方的视线指着艾莉丝与琪尔斯蒂的身影。
「居然能轻易突破我的梦幻泡影……你的确是个危险人物呢。」
彼方看着以凝重的表情瞪向自己的艾莉丝,露出无畏的笑容。
「话说,你倒是与之前气氛大不相同啊。」
「哦?感觉可怕不少吧?」
「不会啊。该怎么说,现在这样比较符合你的风格,很适合你啊。至少表情比起之前假装亲切时要自然多了。」
「你说的话还真是莫名其妙。不过,彼方你就到此为止了。我会让你体验比美空她们更悲惨的处境。」
比美空她们啊……看来美空她们也正受到杰斯一派的袭击吧。
彼方投以箭矢般的锐利目光。
「注意点,琪尔斯蒂。彼方·英司现在的力量面对<崩力>也不会屈于下风。」
「遵命。艾莉丝大人,请容我提出一个请求。由于这对手似乎与我曾有点缘分,可以将他交给我对付吗?」
「好啊,随你开心吧。」
判断自己屈居劣势,艾莉丝不情不愿地与琪尔斯蒂交换位置。
琪尔斯蒂将黑色巨镰指向彼方。
「彼方·英司。我作梦也没想到艾蜜莉肃清战上那个蠢蛋还活着,而且还得到了力量。你身上的那份力量源自于艾蜜莉·威德贝伦?」
「是啊。艾蜜莉转让给我的。不过那已经不是咒力了。」
琪尔斯蒂恐怕是听了艾莉丝从丹贝尔克鲁那里得到的记忆,得知艾蜜莉,威德贝伦还活着吧。
自艾蜜莉手中接过的力量,经过抗咒耐性提升到极限的彼方净化为冥力,并没有花费太多时间。
「在艾蜜莉被你击败的那次,也让我差点丢了性命啊。今天就让你尝点苦头。」
艾莉丝与琪尔斯蒂。彼方将魔炮剑的剑锋对准了两名<崩力>持有者。
「拿出全力放马过来吧。今天我要为那时还以颜色……!」
牡羊座离宫,庭院。
仰望着空中的克莉丝正凝视着与彼方对峙的琪尔斯蒂。而艾莉丝则在琪尔斯蒂后方静观战况。
「还以颜色?你该不会以为能够赢过我?」
琪尔斯蒂微微瞇眼,盯着发动<绝力>的彼方。
「那份力量确实可能是种威胁,能量的总量也不逊于<崩力>。对于我和杰斯大人以外的人型魔甲虫而言,可能会相当棘手吧。」
「你说得好像你和杰斯就能赢过我啊?」
「当然能。我比你强,而杰斯大人更在我之上。」
如此扬言说完,琪尔斯蒂的魔力与咒力急远高涨。力量仿佛爆炸一样迅速窜升,形成黑色对流般的情景。
那对流甚至抵达地面,扫过克莉丝等人的肌肤。
克莉丝无法估计琪尔斯蒂发动<崩力>之后的强度。那力量带来的战栗甚至几乎遮盖了彼方<绝力>的存在感。
「你该不会是吓破胆了?」
「怎么可能,开玩笑也要有个限度。」
彼方简短地回应琪尔斯蒂的挑衅。随后,双方仿佛迸射的子弹般飞驰,刀刃飞舞在空中,空中喷溅火花。彼方发挥<绝力>对抗使用<崩力>的琪尔斯蒂。虽然里帕面对琪尔斯蒂束手无策,但彼方并未让琪尔斯蒂主导战斗的节奏,以魔炮剑与对方短兵相接。
每当斩击彼此交叉,空气便爆炸般震动。克莉丝眼中甚至能清楚看见刀刃相交时的冲击波。灌注于武器上的庞大力量炸裂时,就如同波纹在大气中荡漾。
<崩力>与<绝力>。如此强大的力量所施展的每一击都拥有常识无法衡量的能量。
同时,双方的优异之处不仅止于斩击的威力。
飞行速度亦然。
在彼此错身而过挥出兵器的下一个瞬间,立刻加速飞行,用尽各种技巧试图取得更有利的位置。那动作仿佛一闪即逝的闪光。朝着对方的死角飞驰,进一步追求更优势的位置,每一瞬间正因为克莉丝置身于远方才能将一切纳入视野之中。
对于在极近距离交战的双方而言,那速度之快恐怕只能借着察觉对方气息直接反应。
彼方锐利的眼神从未松懈。猛禽般的锐利双眼以远超乎克莉丝想象的速度捕捉、判断并解读琪尔斯蒂的动向。他挥出的每一剑绝不输给<崩力>的持有者,精准地刺向对方的要害。
克莉丝惊愕地说了:
「居、居然与琪尔斯蒂不相上下:
「才不是呢。更占上风好吗?」
艾蜜莉啧啧作声左右摆着指头。安涅罗杰让艾蜜莉坐在她的肩头上,她本人的神情相当严肃。
或许她正在衡量彼方获得的力量吧。
在空中上演一幕幕激战的彼方挥出魔炮剑。琪尔斯蒂以咒镰的柄招架,随即反击。面对直逼眼前的镰刀,彼方刻意拉近距离闪躲。随后便从攻击半径的边缘处掠过,自琪尔斯蒂的左侧由下往上出剑。琪尔斯蒂如闪光般闪躲,身影便在转瞬间自彼方的视野中消失。
彼方的双眸放射瞪视般的光芒。
就在这时,琪尔斯蒂突如其来出现在彼方的背后。像是查觉到她的突袭般,彼方并未转身,直接急速攀升。一瞬间的时间差之后,灌注全力的镰击割裂大气。
「啧……!」
琪尔斯蒂咂嘴声中夹杂着烦躁。看来这次轮到她找不到彼方的身影。然而,琪尔斯蒂倏地仰望上方,也许是因为天花板照明受到些微的遮蔽使她察觉了吧。她抬起脸正好看见急速俯冲的彼方。
「喝啊啊啊——!」
彼方以大上段的架式挥出的斩击明显蕴含着<绝力>。琪尔斯蒂以咒镰试图招架,但由于接招时姿势不良,无法使上所有的力量。
「怎么样啊……!」
「不过就这点程度……!」
琪尔斯蒂明白不能比拼蛮力,决定顺势而为。
不正面反抗彼方斩击的威力,一面急远下降一面连续射出咒力弹。让打算进一步追击的彼方暂时后退的同时,以飞行魔法急遽减速,藉此完全减轻斩击施加的力道。在几乎贴近地面之处,琪尔斯蒂勉强取回飞行控制,重整态势。
虽然彼方目前尚未给予有效打击,但剑势已经逐渐追上琪尔斯蒂。
琪尔斯蒂被认为是人型魔甲虫的首领杰斯的左右手。看着面对琪尔斯蒂也不屈于下风的彼方,克莉丝掩不住惊讶神色。
「教皇陛下,彼方同学的<绝力>究竟是……?我记得您刚才说那是『断绝扭曲之理的力量』?」
「<绝力>是能与<崩力>对等战斗的力量,也是只有这世界的人类才能用的力量。」
「只有这世界的人类才能用吗?」
「是的。要发动<绝力>,需要自咒力驱除诅咒之后得到的冥力,因此人型魔甲虫无法使用。」
安涅罗杰静观战况变化,如此说明。
「虽然彼方先生无法完全发挥<崩力>的潜能,但能随心所欲控制<绝力>。人型魔甲虫掌握着可能颠覆世界力量均衡的<崩力>,<绝力>就是唯一能够与之抗衡的力量,也就是断绝世界扭曲的力量……若能彻底理解<绝力>,彼方先生就会成为人类中对抗人型魔甲虫最强大的存在。」
「那么,彼方同学就有可能……」
消灭琪尔斯蒂——克莉丝想着。
目前彼方还没有真正习惯自己的全新力量。然而在这样的状态下,彼方已经对琪尔斯蒂取得优势。
在这一战中击倒琪尔斯蒂的可能性相当高。
「在这个当下失去琪尔斯蒂,对杰斯而言会是无可挽回的损失吧。每当过上真正重要的任务,杰斯倾向于交给琪尔斯蒂处理而非艾莉丝。她是杰斯比起血亲更加信赖的人物。」
安涅罗杰说了。
原本要消灭武力侦察部队的任务也应该是由琪尔斯蒂而非艾莉丝执行。如果当时彼方等人运气不好过上琪尔斯蒂率领三位一体的变异种,那么他们肯定没有生还的机会吧。
听安涅罗杰说完,克莉丝不由得感到胸口一阵热。这情况可说是难得的好机会啊。
「也就是说彼方同学会赢得这一战喽……?」
「我也打从心底希望这样。而且现在的彼方打出气势了。」
如此回答的是刚才直接与琪尔斯蒂交战,满身疮痍的里帕。他以苍蓝魔剑代替拐杖,撑起了身子。
克莉丝与里帕真心期盼彼方获胜,安涅罗杰对两人冷冷地说:
「不,这场战斗没有那么容易,战斗的层级在根本上与我们的认知不同。况且琪尔斯蒂也还没拿出全力。」
安涅罗杰以严肃的表情凝视着琪尔斯蒂。
地下都市,空中。
「明明就差一点了,不过还满难得手的啊。」
彼方面对着从刚才到现在不断在千钧一发之际躲过致命伤的琪尔斯蒂。
尽管承受彼方的猛攻,她的呼吸仍然平顺。
彼方心想:虽然刚才嘴巴上那么说,不过实际上被玩弄的人是我啊。琪尔斯蒂仍然是深不可测的对手,尽管自己拥有了<绝力>也不能轻怱大意。
「你能不能早点让我击坠啊?我赶时间耶。」
「你有急事?也好,那就早点结束吧。毕竟我也没那种闲工夫。」
将巨镰如同指挥棒般在右手中旋转数圈之后,琪尔斯蒂朝彼方逼近。
……气氛与刚才不同了。
彼方感觉到琪尔斯蒂释放出的斗气有所改变,绷紧了表情。
至今为止的互相较劲,不过只是彼此试探。虽然彼方为了摸索驾驭<绝力>的方式而全力以赴,但琪尔斯蒂选择的是观察彼方动静的战法。
若非如此,双方应该已经全力挥舞手中兵刃,厮杀到上气不接下气了。
琪尔斯蒂让彼方踏入自己的攻击范围后,挥动黑色巨镰。就在下一个瞬间,藏着尖牙的毒蛇显露了本性。
锵——!刺耳的金属碰撞声响起。
在空中,琪尔斯蒂全力挥出黑色巨镰,一道淡淡血迹流过彼方脸颊。因为琪尔斯蒂那精准直取要害般的一击力道甚至压过了彼方为迎击而举起的魔炮剑,触及了彼方的脸颊。
啧,这使镰的风格……是邪流啊。
与正道彼此对立的暗招。那并非守护人们不受魔甲虫侵害的流派,而是专为杀人而锻炼的技术。
若非彼方实时反应,刚才的一击可能已经造成了致命伤。
虽然出招只在一瞬之间,在彼方眼中,琪尔斯蒂的镰击仿佛蛇一般,而且是拥有超乎敌人预料的狡智,将那巨牙深深刺入猎物的毒蛇。
因为这一击使得彼方的优势开始逐渐瓦解的可能性相当高。
然而彼方没有显露任何动摇。
「这表情……看来你知道刚才我只是在观察你啊。」
「那还用说。如果换作是我,遇见使用未知力量的对手也不会马上就使出浑身解数急于取胜。」
「原来你设想到这个地步。第一次就逃过毒蛇镰,我就先称赞你一声吧。不过……」
琪尔斯蒂将劲道注入那柄黑色巨镰。
「呃……!」
彼方以浑身的力量推开了黑色巨镰。
琪尔斯蒂不与彼方继续比拼力气,向后退开与彼方保持一定的距离。那距离恐怕就是随时能突袭彼方的距离吧。
果然没那么容易啊——彼方想着。
不沉溺于力量,懂得运用智谋的对手特别棘手。
「那么,我要开始暖身了。」
语毕,琪尔斯蒂以平淡的表情冲向彼方。
自左右两侧直刺彼方要害的利落镰击就如毒蛇般刁钻。
简直像是要咬向彼方的咽喉,令彼方难以化解而向后退。然而像是事先猜中彼方的动向,琪尔斯蒂绕向彼方的背后。
「怎么可能那么简单就让你绕背啊……!」
不愿让对方掌控战斗主导权,彼方以不规则的飞行试图甩开琪尔斯蒂。双方在空中划出不时彼此交缠、互相碰撞的轨道。
「接下来你会佯装朝地面下降,实则为了更加拉开距离吧。」
琪尔斯蒂高举着黑色巨镰说道。
这家伙真能预测我的动作……!
由于对方完全说中,彼方被迫改变原定计划。
「听了我刚才的预测,你会连发炮击试图甩开我的追击。」
琪尔斯蒂的话语声刚落,彼方便朝着琪尔斯蒂连连开炮,只借着直觉瞄准,为了扰乱对方的飞行。
「一切全在我的预测之中。太简单了。」
琪尔斯蒂穿梭在炮击之间,使出毒蛇镰。动向已经被看穿的彼方使出浑身力气挡下了那一招。
为什么这家伙能够预判我的想法到这种地步……?
额头冒着冷汗的彼方说:
「你该不会连读心术都懂吧?」
「只要花一点时间观察动向,就能预测对手的下一步。你已经逃不出我的手掌心了。」
以预判掌握先机的琪尔斯蒂用黑色巨镰猛攻,而动作被看穿的彼方只能全力防御。
那光景仿佛在玩弄着毒素逐渐传遍全身的猎物一般。
不久后就能击坠彼方。如此确信的琪尔斯蒂问道:
「我想你差不多也觉得撑不下去了吧……?」
听着琪尔斯蒂如此说道的同时,彼方凝视着毒蛇般的镰击。那一举一动的每个细节,彼方全部看在眼里。
与对方兵器交锋,彼方大言不惭:
「怎么可能?反倒是听你说这不是读心术,让我松了口气啊。」
「还逞强啊……!」
语毕,琪尔斯蒂的攻势更加猛烈。彼方则依旧只守不攻。
但过没多久,琪尔斯蒂的表情产生了变化。不知为何,不断主动进攻的琪尔斯蒂表情变得凝重。
答案就近在眼前。
「为什么你能够抵挡我的镰击这么久?」
「不好意思喔,要论观察力,我也很有自信。」
话才说完,彼方将魔炮剑使劲向上挥,弹开了琪尔斯蒂的毒蛇镰,轻而易举破解了那刁钻的轨道。
随后,彼方冲到架式瓦解的琪尔斯蒂面前。
「多亏了你,我现在终于明白你的真正实力。顺便告诉你,我也差不多习惯怎么控制<绝力>了。」
彼方的绝地反攻就此开始……!
牡羊座离宫,庭院。
「照这样来看,彼方同学不会轻易落败才是。」
「教皇陛下,我想您应该不需要太操心了。」
望着脱离险境展开反攻的彼方,克莉丝与里帕松了一口气。然而静观战况的安涅罗杰表情仍旧凝重。
就在克莉丝正要询问原因的瞬间——
「不,我刚才说的不是那个意思。」
看着与对手展开连番激战的彼方,安涅罗杰开口了。
「那您是指什么意思呢?」
克莉丝问道。
目前的战况双方势均力敌。
上空的大气仍然不停震动。<绝力>与<崩力>的持有者正不断试探对方的力量,同时彼此牵制。而且彼方与琪尔斯蒂都是相当程度的强者,因为其中一方的疏忽而在一瞬间分出胜负的状况恐怕不会出现。
教皇陛下意指长期战中已经熟悉力量运用的琪尔斯蒂更加有利?
「你还不明白吗?这场战斗的层级不同。」
安涅罗杰毫不松懈地注视着战况。
在上空处,赌上性命的交战仍然持续着。
「喝啊啊啊啊……!」
彼方的魔剑术显得更加流畅犀利,对琪尔斯蒂连连追击。另一方面,琪尔斯蒂只是默默地挥动黑色巨镰。
双方的力量彼此碰撞,互相较劲,震伤大气。
拉近距离之后,彼方在极近之处使出突刺。
琪尔斯蒂以超乎常识的轨道闪躲,随即以咒镰反击。镰击掠过前额刘海,彼方重新拉开距离。
看来战况本身还算顺遂。至少拥有<绝力>的彼方同学不会一面倒地败给<崩力>。
正因为克莉丝怀有这样的想法,她才没有察觉。
安涅罗杰所说的「战斗的层级不同」的真正含意。
彼方与琪尔斯蒂互相对峙,同时寻找着对方的破绽。
安涅罗杰察觉双方互相较劲的力量逐渐往极限攀升,说道:
「要开始了。克莉丝小姐、里帕先生,请保护自身安全。一不小心就可能遭波及喔。」
被什么波及?无法理解安涅罗杰话中的含意,她与里帕愣愣地仰望天空。
这时克莉丝突然察觉了接下来很可能发生的危险事态。克莉丝理解了原由,脸庞倏地失去血色,手脚不停颤抖。
脸色仿佛死人般苍白的克莉丝愣愣地开口:
「该、该不会!教皇陛下指的是……!」
克莉丝惊恐的视线直指着激烈凝聚自身力量的彼方与琪尔斯蒂。
地下都市,空中。
「她不停在提升力量到底是想干嘛?」
放射尖锐光芒的彼方双眸中映着更加凝聚力量的琪尔斯蒂。
彼方尚未习惯超乎人类常识的战斗,决定追随琪尔斯蒂的动向,自己也不停提升力量并逐渐累积。
虽然就结果而言,这个选择救了彼方自己一命,但这并不是因为他事先看穿事态的未来发展。
只是告诫自己面对未知的敌人,必须做好后发而先至的准备。
在刚才互相牵制的过程中,彼方确确实实感受到对方的力量。所以彼方也知道就算自己拥有<绝力>,也无法轻易胜过琪尔斯蒂。
……来吧,接下来的动向是什么?会怎么进攻?
彼方不改那难以捉摸的态度,静观对方的选择。这时,琪尔斯蒂缓缓开口说道:
「好了,身体也差不多热起来了,就开始发动总攻击吧。」
「总攻击……?」
「是的。我想我们已经大致上看清彼此的身手了吧。就这样以兵器缠斗下去,也难以分出胜负。那么,接下来自然该较量另一方面的力量了。」
话才说完,深浓的黑色能量包覆琪尔斯蒂的黑色巨镰。她随即连续四次挥舞黑色巨镰。
咒镰战技——罗剎谌歌。
四片巨大的咒力战轮自巨镰射出,冲向彼方。那是里帕也无法招架的强力战技,不但经过<崩力>的强化,而且一次使出了四发。
就常套手段来说,这时应该要一面炮击一面拉开距离吧。不过,刚才琪尔斯蒂异常积蓄力量一事停驻在脑海中。
突然就使出战技?——不对,原来是这么一回事……
如果我的猜测正确,现在用一般手法应对,铁定会被击坠……!
察觉自己原本的应对方式无法抗衡,彼方不由得咂嘴。
这时,彼方发现自己刚才构思战法的方向完全错误。
然而接下来面对的才是真正的战斗……
「呃……!」
彼方紧咬牙根,让魔炮剑的汽缸旋转五分之一。
魔炮剑战技——复数同时射击。
灌注<绝力>而射出的巨大魔力弹一分为四,确实击中琪尔斯蒂的黑色战轮,战技的威力互相抵销而引发大爆炸。
每一次爆炸的威力之剧烈已经不是一般战技威力所能比拟。刺眼至极的闪光、巨响、烈焰充斥在地下都市的天空中,那情景仿佛有整排的活火山在地下都市上空同时爆发。
城市内的砂尘被卷入空中,地下都市仿佛地震般开始震颤。居民们在惊惶之中躲进自家避难。
「那就换这招试试吧……?」
「小把戏……!」
咒镰战技——乱刃光舞(Blade-ray)。
魔炮剑战技——多弹头弹歼灭雨。
自琪尔斯蒂的黑色巨镰放射的庞大黑光转变为极细的光刃之雨袭向彼方。另一方面,彼方的魔炮剑气缸迅速旋转五次,发射巨大的魔力弹。魔力弹经过四次的一分为四,化作总计两百五十六发的魔力弹迎击。
虽然命中精确度不如莉子,但彼方射出的并非枪弹而是炮击。每一发都具有炮击的威力,而且还经过<绝力>的强化。炮击与光刃之雨在接触的瞬间爆炸。强烈的爆炸让光刃之雨融解并蒸发于无形。
「下一招也能挡住吗……?」
「你该问问你自己吧……!」
双方再度灌注力量,同时出招。
咒镰战技——罗剎断头刃。
魔炮剑战技——绝空剑。
琪尔斯蒂施展的巨大真空刃与彼方施展的真空刃彼此冲撞。
飞舞在空中战域的沙砾被击碎为尘埃,暴风仿佛要吹垮民房般殴打墙面,冲击波令居民们为之战栗。不仅止于此,支撑地下都市的轴柱与外墙纷纷传来惨叫般的嘎吱声。
这场战斗的层级已经超越了既有的任何战斗。
天灾。
远超乎人类力量的自然灾害。
这就是彼方与琪尔斯蒂的死斗最终抵达的境地。
就如同安涅罗杰所担忧的,这场战斗的层级超乎常识,光是战斗所造成的余波就足以破坏浮游都市本身。也许教皇派当初无法肃清会长派的真正理由就在于此。
如果两人就这样继续战斗下去,整个地下都市都会崩塌。
然而彼方不会停止发动战技。因为他知道自己停手的瞬间,就是自己的死期。
因此双方毫不保留地施放战技,同时寻找彼此的破绽。
总攻击。意即<崩力>与<绝力>间的战技较量。
那只会是宣告毁灭的默示录。
「唔……!」
战斗中彼方的表情透露着焦躁。他必须尽早结束战技对抗,击倒琪尔斯蒂。然而战斗的走向无法轻易改变。
琪尔斯蒂射出罗剎讴歌并说:
「虽然你还有待磨练,不过已经撑得比想象中要久了呢。尽管身怀人类不应拥有的力量,但使用手法倒也合乎道理。」
「简单说,既然拥有强力的能量,那问题就只在怎么运用吧?」
彼方以复数同时射击应战,如此回答。
剧烈爆炸随之而来。嵌在天花板的二三十盏照明设备连同天花板一同被炸飞。
琪尔斯蒂的目的恐怕是维持战技比拼,使地下都市崩陷,藉此削弱彼方的集中力吧。
毕竟是狡猾的对手,这点小手段肯定想得到。
彼方必须在她得逞之前分出胜负不可。
……并非没有办法。
尽管拥有无穷无尽的力量,但也绝非毫无可利用的空隙。彼方神色依然严肃,双眼盯着设于天花板的照明设施。
在这样剧烈的战斗中仍然维持光亮,应该是源自技师们为应对紧急状况所做的努力吧。照理来说应该要称赞那牢固的构造,不过现在……
彼方迅速瞄准,扣下扳机。
炮击穿过琪尔斯蒂的下方远处。
「你在瞄准哪里呢?」
琪尔斯蒂嘲笑般说道。
彼方不为所动。
于刚才战斗的过程中,彼方察觉了一个事实——琪尔斯蒂相当轻视彼方。在这样的激战之中,她仍然不打算解放诅咒。
既然彼方曾是手下败将,轻视也是理所当然的态度。正因如此,彼方决定针对她的这份疏忽下手。
自琪尔斯蒂下方远处奔驰而过的炮击落向牡羊座离宫——正确来说,落向位于离宫内的白色小屋。那栋小屋是照明设施的管理室,一旦遭到破坏就会使得所有照明设施短时间内失去作用。彼方的炮击贯穿了该处。
剎那间,无数的照明设施同时熄灭。
遭遇预料之外的状况,琪尔斯蒂一瞬间为之分神,正要再度瞄准彼方施展战技的动作暂时中断。
趁着这机会,彼方一口气拉近与琪尔斯蒂之间的距离。
琪尔斯蒂连忙施展战技。强烈的力量凝聚体自彼方的左斜上方掠过,但没有带来任何痛楚。
照明很快就再度恢复。趁着黑暗逼近的彼方视线直指向表情紧张地瞪着他的琪尔斯蒂·帕米利翁。
「这招怎么样啊……!」
魔炮剑战技——闪光剑。
怀着百分之百的自信,彼方挥出那一剑。
琪尔斯蒂尽可能注入了所有的力量,展开咒力障蔽,试图以全力抵挡彼方的闪光剑。然而在下一个瞬间,琪尔斯蒂敌不过那强烈的剑压,连同咒力障蔽一同陷入远处的墙面。
琪尔斯蒂半嵌在墙面上,擦拭嘴角的血丝。直至这时她才察觉自己受伤,那理性冷漠的气氛随即改变。浑身散发着近乎异常的静谧气氛,言语中不再带有任何一丝情绪。
「啊……看来我的认知有些许错误啊。」
肃清艾蜜莉·威德贝伦时,让琪尔斯蒂受伤的并非偶然也不是奇迹。
而是彼方·英司身为空士的实力。
「好吧。就让你见识看看我为何被称作<杀戮炽天使>。」
浑身散发着深不可测的杀气,明确的杀意直刺彼方。彼方感觉到理应负伤衰弱的琪尔斯蒂身上涌现了比之前更强大的力量。
这一瞬间仿佛暴风雨前的宁静。
「接下来才是真正的战斗……!」
……要来了!
彼方提高戒心的同时,琪尔斯蒂就要解放自身的诅咒。然而,在那之前她打消了主意。
难不成到了这地步还想保留实力?彼方神情之中透着狐疑。就在这时,琪尔斯蒂冰冷地说道:
「不。看来没必要特地解放诅咒,胜利已经属于我们了。」
「什么意思?」
由于全神贯注应付琪尔斯蒂这个威胁,让彼方确实遗漏了这件事。不,或许那敌人一直静静等待着这一刻。
「啧……!」
彼方察觉异状,连忙展开球状的魔法障蔽。下一瞬间,无数咒力弹自全方位袭向彼方。
针对以<绝力>强化的魔法障蔽,大型的咒力弹如雨点般洒落。障蔽很快就出现龟裂而破裂飞散,彼方遭到大型咒力弹直击而被炸飞。
空气瞬间自肺部冲出,数秒内无法呼吸。全身浴火般炙热而传来阵阵剧痛。若非彼方在千钧一发之际以<绝力>施加肉体强化术式,恐怕早已当场丧命。
尽管如此,彼方仍然绞尽力气,重整态势。他的双眼捕捉到刚才创造了无数咒力弹的艾莉丝。
「你可别忘了我也在场啊,彼方·英司。」
艾莉丝随即开始创造无数的水委一级。
看来艾莉丝并未因突如其来的黑暗而慌张。
她知道彼方是直到最后也不放弃追求逆转的人物。因此在彼方与琪尔斯蒂战斗的过程中,她一直等待着打倒彼方的机会。
她刚才便认为彼方那发看似失准的炮击肯定别有用意…:
「琪尔斯蒂,因为你好像陷入苦战了,我就好心插手帮忙喽。」
独自与彼方战斗肯定免不了苦战,因此艾莉丝转换做法为支持琪尔斯蒂,伺机夺得功绩。艾莉丝正虎视眈眈地想夺得彼方的性命与莫大的功劳。
「来吧,彼方·英司。凭你那份力量能胜过两名<崩力>持有者吗?」
语毕,艾莉丝创造的魔甲虫蜂拥而上。琪尔斯蒂则移动到能掩护艾莉丝的位置,再度挑起战技对决。彼方一瞬间被逼入绝境。
牡羊座离宫,庭院。
地下都市空中的战斗胜负已经逐渐明朗化。艾莉丝参战之后打破了力量的平衡,战况由人型魔甲虫取得优势。
在彼方与琪尔斯蒂互相施展战技厮杀的同时,不畏惧死亡的魔甲虫们纷纷冲向彼方。
理所当然地,它们无法轻易触及彼方。
受到双方施展的战技所波及,无数的魔甲虫转瞬间坠落。
然而只要数十只中有一只——不,数百只魔甲虫中的某一只抵达了彼方身边,那就已经足够了。在战技比拼的当下,彼方很可能被迫应付魔甲虫使判断略有迟滞。
这场战斗中每一击都蕴含着必杀的力量。在这场战斗中,些微的判断迟滞都将成为无可挽回的失误,重创当事人。
因此艾莉丝参战带来的影响不容小觑。
这件事对于地面上的观战者而言同样一目了然。
「彼、彼方……!」
负伤的里帕绞尽力气想要起飞,然而疲软的身体不听使唤。就算再怎么拼命,也不可能打倒琪尔斯蒂。
不过,正以梦幻泡影创造魔甲虫的艾莉丝还有可能击倒。她虽然拥有力量,但并不怎么擅长战斗。只要能打倒艾莉丝,便能停止诅咒发动,魔甲虫的大军也会跟着消失。
妖精尺寸的艾蜜莉站在安涅罗杰肩上说道:
「不妙喔。这样下去,彼方小弟没有胜算。」
虽然彼方并未因此放弃奋战,但看上去似乎也还找不出胜算何在。至于这时能助彼方一臂之力的人物——艾蜜莉看向安涅罗杰。
「教皇陛下,你打算怎样啊?」
「打算?这句话是什么意思?」
安涅罗杰一如往常面无表情地反问。
「都到了这个地步,你还要继续静观其变喔?如果你拿出全力也不是毫无胜算吧?」
「……你说的没错。不过我现在还不能拿出全力。我该使用力量的时机不是现在。」
安涅罗杰似乎有她不同的想法。
艾蜜莉并未进一步恳求她,转头望向位于地下都市上空处指挥魔甲虫的艾莉丝。
「……至少要找出办法搞定那家伙吧?」
「艾莉丝的梦幻泡影啊。」
咒力恢复的克莉丝以下定决心的表情说了:
「以彼方同学的实力而言,只要能阻止艾莉丝就能颠覆现在的战况。是这样吧,艾蜜莉小姐?」
「嗯~~我的评估是这样啦。没办法保证彼方小弟真的能击败琪尔斯蒂。」
「有您这句话就很够了。」
克莉丝说完展露微笑。
「原本步上凋零命运的艾蜜莉小姐现在仍然存活。而命运之所以改变,我想应该是因为彼方同学吧。」
艾蜜莉隐藏对生的执着,不只欺骗旁人甚至欺骗了自己。唯一的选择只是束手无策接受命运。
为了解决这个问题,彼方出手介入。然而当初彼方打从一开始就明白阻止艾蜜莉陷入狂乱的方法吗?对于拯救艾蜜莉的具体手段,彼方有必然成功的根据吗——并非如此。
但是他没有放弃。
不,他不知何谓放弃。
于是……彼方·英司拯救艾蜜莉·威德贝伦免于毁灭的命运,现在投身于战斗之中。
为了保护这座地下都市,保护众人不受侵略者所害…
「彼方同学的行动让我看到了人类的可能性。我们不能坐视失去这样的人。」
可能性——原本应该受到降伏而消失的艾蜜莉·威德贝伦仍然存活的事实。
彼方与艾蜜莉都跨越了命运,开辟了新的未来。
这样的结果出自人的意志。
「我也必须做出我自己的『生命的抉择』,以不愧对彼方同学带来的勇气。」
克莉丝如此说道,向里帕提出了一个请求。
艾莉丝正瞪视着地下都市空中战况,手插在裙子口袋的克莉丝缓缓飞向她。
「嗯?克莉丝,找我有事吗?」
「艾莉丝,我来阻止你了。」
「哦?是喔。但是不好意思,我现在没空和你纠缠。」
艾莉丝明白克莉丝的咒力只恢复少许。况且克莉丝无法使用<崩力>,再加上只懂得施展障蔽,根本算不上敌人。
因此艾莉丝命令所有的魔甲虫持续袭击彼方。
这时克莉丝问道:
「艾莉丝,有件事我想问你。遭到迫害的数名人型魔甲虫孩童目前居住在此处。假使你征服了这座城市,你会怎么处置那些孩子们?」
「这个嘛。如果情况允许,我打算让他们成为我的手下。」
艾莉丝看向设置于地下都市外围区的养育设施说道:
「我目前感觉得到微弱的咒力反应。虽然哥哥大人认为无法使用魔力的人型魔甲虫毫无价值,不过我觉得提供个住处给他们也无妨。」
「……这样啊。」
克莉丝的回答之所以慢了一拍,也许是因为发现艾莉丝与杰斯有不同的选择。
如果艾莉丝愿意,她也能把居住于此的人们当作人质,藉此威胁彼方就范。
但她并未如此选择,是因为她对手无寸铁之人怀有慈悲之心吧。
至于琪尔斯蒂,恐怕是认为不需要认真对待低等生物吧。
「艾莉丝,我不能让你击坠彼方同学。」
克莉丝一面说一面从右边口袋抽出手,以指尖指定空间的同时设下障蔽。克莉丝的诅咒——破邪障蔽在转瞬间展开,筑起巨大的障蔽牢笼。无数重绝对防御的障蔽将艾莉丝与克莉丝封闭在内部。
「你以为这样就能拖延时间?太天真了吧?」
矛与盾的斗争中,矛总是有利的一方。况且克莉丝似乎由于不习惯战斗,忘记展开自己与艾莉丝之间的障蔽。
如此一来,艾莉丝便能直接攻击克莉丝。艾莉丝轻声哼笑,悠悠地举起黑色长鞭。就在这时——
「你小看我了呢。我无法使用<崩力>所以没将我视为一份战力。」
克莉丝如此说道,自左边口袋抽出手。掌心绽放着蓝白色的光芒。
「这究竟是什么,你明白吗?」
艾莉丝起初不明白那是什么。然而在了解的瞬间,艾莉丝的脸色转为惨白。
「该、该不会……!」
「是的。我向里帕先生借了些许魔力。」
克莉丝左手掌心中的蓝白光芒正是里帕的缩退魔力。光是这点魔力,对已经发动<崩力>的艾莉丝无法构成威胁,然而——
「在这个密闭空间中,如果让这份缩退魔力与我的咒力合成爆炸,即使你以<崩力>防御也无法全身而退吧。」
要产生<崩力>需要精密小心的合成。在过去,人类曾尝试利用野生的水委一级的咒力产生人工合成的<崩力>,引发剧烈爆炸。
艾莉丝清楚感觉到自己全身上下为之战栗。
「住、住手!克莉丝,做这种蠢事,你真的会死……!」
「死?我想应该会死吧。」
虽然艾莉丝浑身颤抖,克莉丝却毫无惧色,反倒打从心底感到困惑:有必要为这样理所当然的事感到害怕吗?
「那正是我的目的。如果我的生命能阻止你,那样正合我意。」
克莉丝如此说着,缓缓拉近与艾莉丝之间的距离。
也许那模样在艾莉丝眼中犹如死神吧。艾莉丝用那颤抖的手臂一次又一次地使劲挥着黑色长鞭。长鞭毫不留情地伤害克莉丝,艾莉丝一心只想逼退衣物被撕裂、额头流出鲜血却仍不停止靠近的克莉丝。
就在这时,艾莉丝指出了克莉丝自身也没有察觉的变化。
「到、到底有什么好笑的……!」
在胆怯的艾莉丝询问之下,克莉丝这才发现自己正面露笑容。额头流着鲜血正要与对方同归于尽,脸上却露出了笑容。在艾莉丝眼中肯定相当疯狂吧。
「没什么。只是发现之前那样烦恼,但实际上其实很简单。」
克莉丝维持着与平常毫无二致的优雅口吻。
「用自己的生命做交换,没想到居然能这么容易做出选择。」
「生命的抉择」。是否能下定决心与艾莉丝战斗?克莉丝现在认为自己当初烦恼的问题层次未免也太低了。现况下真正需要的并非足以颠覆世界常理的叛逆之力。
而是背负一切的觉悟。无论是朋友的过错和朋友的性命,再赌上自己的一切。
就像彼方赌上自己的生命,拯救了艾蜜莉。
一步又一步。克莉丝悠悠迈步似的飞行逼近。
「如果你现在还要攻击彼方同学,我会杀死你。」
「难道你还以为讲这种话就能吓倒我……」
「吓倒?在这状况下,我有什么欺骗你的必要吗?」
艾莉丝握着长鞭的手颤抖着。颤抖的艾莉丝肯定正这么想着:
在这个状况下如果解除梦幻泡影,恐怕琪尔斯蒂就会赶来救援。艾莉丝肯定正以此为前提计算着……
不过,克莉丝不打算让她得逞。
「如果你觉得我是随口说出『杀死』这个字眼,那可是天大的误会。既然我来到战场上,自然有杀害对方或是遭到杀害的觉悟。」
在克莉丝如此说道的瞬间,袭击彼方的魔甲虫大军突然乱了阵脚。莫名其妙地颤抖,或是散发着黑色的蒸气,存在本身几乎汽化逼近消失。
恐怕是因为诅咒与艾莉丝的精神联系吧。
虽然那蛮横的个性容易遭到误会,但艾莉丝的精神相当柔弱。
尽管身怀<崩力>,她的心灵却像玻璃般脆弱。克莉丝知道她的兄长杰斯利用了这一点。也正因如此,为了避免让艾莉丝步入歧途,关键时刻克莉丝必须挺身阻止艾莉丝。
假使彼方在这场战斗中坠落,那就等同于人类的希望就此断绝。
克莉丝忍受着痛楚,一步又一步靠近,同时坚定地告诉自己。
彼方同学拿出了只属于他的答案,我也必须找到只属于我的答案。
「好了,你打算怎么做?选择权在你手上。」
克莉丝来到了艾莉丝身旁,虽然额头流着血,但表情却一如往常。然而这正是她充满决意的神情吧。
「你要和我一起死在这里?还是解除梦幻泡影?」
克莉丝将左手中的缩退魔力靠近右手中的咒力。艾莉丝明白她真的打算与自己同归于尽,理性崩溃了。
那是她有生以来第一次面对「生命的抉择」的恐惧,对于无所畏惧之人感到的恐惧。那是来到这个世界拥有<崩力>之后,在杰斯的身旁从未感受的真正的恐惧。
死?现在为了哥哥大人,和克莉丝同归于尽?死的会是谁?——是我……?我不要死。好可怕。我不想死。但是,如果现在解除梦幻泡影,哥哥大人会对我失望,哥哥大人会被琪尔斯蒂夺走。可是克莉丝不是闹着玩的。找不出办法,谁来救救我……!就算现在解除了梦幻泡影,万一克莉丝还是自爆了……
艾莉丝无法战胜「生命的抉择」。
混乱的思考影响梦幻泡影,她创造的魔甲虫全数蒸发消失,就像其名称,犹如泡沫破灭。在艾莉丝察觉时——不,在她察觉之前,克莉丝说道:
「……直到最后都没拿出答案啊。」
在甚至忘了抵抗而不停颤抖的艾莉丝背上,克莉丝以咒力写下了束缚的如尼文字。下一个瞬间,艾莉丝的身体就连颤抖都办不到。
「这场赌局是我赢了。我在此束缚你的自由。」
这便是克莉丝「生命的抉择」所带来的结果。
地下都市,空中。
「怎么会……!梦幻泡影消失了……!」
在战技对决的过程中,魔甲虫群的消失令琪尔斯蒂一瞬间分神。讽刺的是就结果而言,因为艾莉丝的介入,带给琪尔斯蒂出乎意料的结局。
彼方抓紧机会立刻冲了上来。在劣势下长时间战斗的他,照理来说已经没有多少残存体力才对。
然而他的动作仍然利落。
由于加速超乎预料,彼方便利用飞行魔法的加速使出一记回旋踢。琪尔斯蒂以右臂防御。但彼方并未就此浪费拉近的距离,他维持着使出回旋踢的姿势,顺势挥出魔炮剑。
仿佛直挑首级的一剑。琪尔斯蒂上半身后仰闪躲,蓝宝石般的秀丽长发接连自空中散落。
琪尔斯蒂露出了苦涩的表情,拉开距离。
「这体力究竟是从哪来的……?」
「啧,只差一点就能造成致命伤啊。」
听了彼方这句话,琪尔斯蒂不经意地触碰脸颊。带着体温的湿润触感传至指尖。
「不过是个人类也敢放肆……!」
因剑压而吐血之后,这次居然脸颊被割破。
面前的彼方满头大汗,肩膀随呼吸而剧烈起伏。呼吸的频率十分急促。
另一方面,琪尔斯蒂仍然显得游刃有余,这也是理所当然的。因为刚才有艾莉丝以梦幻泡影创造的魔甲虫助阵。
只要任何一击命中眼前的少年,就能击坠他。不,他应该连体力都几乎耗尽了,为什么自己会陷入如此的苦战呢?
这无法理解的事实让琪尔斯蒂的精神为之动摇。最后猛烈的怒意翻涌而上,突破了极限,令琪尔斯蒂为之狂喜。
「哈哈哈哈哈哈!哈哈哈哈哈哈!哈哈哈哈哈哈…………!」
笑声仿佛出自理性崩溃的狂人般。
琪尔斯蒂狂笑的同时,方才她打算发动诅咒时展现的异样杀气再度涌现。那是发自内心的笑容。
「好吧,那我就拿出全力对付你……!」
面露扭曲笑容的琪尔斯蒂让体内力量攀升至突破极限。看着那情景,彼方不由得感到背脊发寒。
这家伙是怎么搞的……?
现在的琪尔斯蒂毫无破绽,明明正哈哈大笑却毫无破绽。摆明了已经发狂,彼方却找不到进攻的机会。
与她对峙的同时,彼方开始积存力量。
然而在彼方积存足够<绝力>之前,琪尔斯蒂已经展开攻势。
「什……!」
在大吃一惊的彼方面前,琪尔斯蒂挥舞黑色巨镰袭向彼方。彼方能目视那自全身满溢而出的<崩力>,仿佛黑色的光芒环绕着琪尔斯蒂。
以<绝力>施加的身体强化无法抵御,彼方连同魔炮剑一同被弹飞。
「哈哈哈哈哈!怎么啦!就这点程度而已……!」
琪尔斯蒂高声尖笑,嘲弄彼方。直到这时,彼方明白了琪尔斯蒂身上发生的现象为何。
这力量是……狂乱吗?
虽然还保持着几分理性,但恐怕差不了多少吧。
雕才的战技对决上两人几乎平手,面对更加提升的力量,彼方束手无策。
牧羊座离宫,庭院。
「琪尔斯蒂进入那样的状态之后,就没办法阻止她了。」
静观战况演变的艾蜜莉说道:
「她故意在狂乱之前不停提升力量。该说是狂战士模式吧。在人型魔甲虫之间也只有琪尔斯蒂办得到。」
听着艾蜜莉的解释,安涅罗杰注视着战况。
捉住了艾莉丝的克莉丝与里帕回到此处,但两人的表情都为之僵硬。
沮丧的艾莉丝只是愣愣地看着眼前的战况。
在上空,琪尔斯蒂施展罗剎谄歌。彼方以复数同时射击迎战,但威力无法完全抵销。他连忙使出闪光剑,勉强与之抗衡。然而他敌不过战技的力道与爆炸的狂风,再度被炸飞。
「这样下去彼方小弟会……!」
艾蜜莉摆出了要求她参战的表情看向安涅罗杰。
然而,安涅罗杰仍然看着战况说道:
「若过度提升<崩力>会陷入狂乱状态失去自我。换作是<绝力>会如何呢?」
「换作是<绝力>……?——难、难道说……!」
艾蜜莉喃喃说着,视线直指着绽放刺眼光芒的能量场包覆全身的彼方。
「彼方同学身上环绕着光芒……!」
克莉丝讶异地问道。
「超限状态。突破<绝力>极限的状态。」
安涅罗杰原本就知道这现象。
「在短时间内释放拥有的所有<绝力>。虽然释出力量之后一段时间内无法运用<绝力>,但彼方先生能维持自我意识持续战斗。」
怎么可以在这里被击坠……!
面对那暴虐至极的力量,彼方仍不屈服的瞬间,那现象发生了。彼方马上就明白那力量的意义。
没什么大不了的。这力量的意义正是斩断眼前的对手,断绝那家伙所操纵的崩解世界常理的力量。
「哈哈哈哈哈!这样就结束了……!」
彼方接下那力道雄浑的一击而被弹飞,琪尔斯蒂毫不留情紧追在后,将那高高举起的黑色大镰全力向下劈。
那原本会是对彼方的夺命一击。
「什么……!」
突然间浑身环绕白光的彼方以魔炮剑挡下了那一击。
不理会讶异的琪尔斯蒂,彼方挥舞魔炮剑。第一击弹开了黑色巨镰,第二击将琪尔斯蒂的左臂连同黑色能量一起斩断。
「什么……!」
吃惊的琪尔斯蒂连忙想拉开距离。彼方毫不犹疑展开追击,瞄准握着黑色巨镰的右臂。琪尔斯蒂看穿他的目标,踢出右腿代替盾牌。彼方的斩击切断了缠绕黑色能量的右腿。
「哈哈哈哈哈!你真的是怪物啊,彼方·英司……!」
琪尔斯蒂在转瞬之间以黑色光芒让左臂与右腿再生,与彼方以手中兵器神速过招。
无数的斩击声响遍天空,霎那间闪烁的刀光无法计数。两人正以艾森纳赫流也无法并驾齐驱的速度捉对厮杀。
「呀啊啊啊啊啊啊!斩斩斩斩斩斩斩——……!」
琪尔斯蒂在极近距离下的兵器战中落败,身体被一刀两断,但随即以黑色光芒复原。
在毫不停歇的斩击战中,彼方思索着。琪尔斯蒂应该是舍弃了防御,完全专注于攻击吧。在近乎狂乱的状态下,琪尔斯蒂能办到高速再生。因此她能采取依靠强韧恢复力,只攻不防的战术。
「来啊来啊来啊来啊来啊,请更激烈地攻过来啊!和我一起享受互砍的快乐吧……!」
现在双方的斩击已经附加了突破极限的过剩力量,身体没受到强化的人类若挨上一刀就会爆炸般浑身粉碎并炸裂。那甚至已经远远超越了「斩击」的层级。
在这战况中,彼方突然有种自己已经发狂的错觉。他甚至怀疑自己或许该像琪尔斯蒂那样,以疯狂应对如此的战斗。
接二连三的死战让人有时会忘记,冷静战斗其实也是一种反常。
这并非点到为止的比赛,而是互相夺命的战斗。
「哈哈哈哈哈!好舒畅!这真的好舒畅啊!叫人非常兴奋呢……!」
让疯狂与狂喜融为一体,琪尔斯蒂挥舞着凶恶巨镰的同时执行狡猾的战术。
自杀式的镰击仍不停飞舞。
单就伤害而言,应该是彼方对琪尔斯蒂造成的伤害较重。
然而琪尔斯蒂在这样的斩击战中仍然洋溢着笑容。尽管身受照常理而言足以致命的伤害,也不改喜悦之情,甚至不时发出陶醉的呻吟。
彼方不由得怀疑这一连串看似发狂的举动也许全都是演戏,真正的目的是引诱彼方为之松懈。
不过,在当下的彼方面前,就连自杀式的攻击也起不了作用。彼方挥出的每一剑都精准贯穿琪尔斯蒂,琪尔斯蒂挥出的镰击反倒全被弹开。
「哈哈哈哈哈!哈哈哈哈哈!哈哈哈哈哈哈………!」
陷入几乎狂乱的状态还是敌不过彼方,但琪尔斯蒂仍然狂喜不止,不停发出异样的尖笑声与彼方捉对厮杀。
这场战斗的优劣势已经无法判断。
就肉体而言,应该是只受几道割伤的彼方占上风。尽管琪尔斯蒂运用高速再生保持肉体完好无缺,但彼方的剑终将割断她的咽喉吧。然而在精神上则是琪尔斯蒂占了上风,她的一举一动之中没有恐惧。
「别太夸张了喔……!」
彼方对琪尔斯蒂使出带着白光的斩击。白光化为飞行的刀刃,扫过琪尔斯蒂。
虽然琪尔斯蒂的腹部被割出严重的伤口,但马上又恢复原状。琪尔斯蒂的力量似乎更加攀升了。然而,同时琪尔斯蒂的精神似乎也已经濒临极限。
「哈哈哈哈哈!这样下去我的意识会消失呢。差不多该使出全力一击了……!」
琪尔斯蒂开始将提升至几乎狂乱的所有力量注入那柄黑色的巨镰中。
察觉了对方的意图,彼方也将自身持有的所有力量注入魔炮剑中。
彼方若选择躲过琪尔斯蒂的全力一击,第一人工空岛肯定会被炸穿一个大窟窿。因此彼方非正面接招不可。
下一次的冲突将决定胜负。
两人的杀气不断攀升的同时,彼方发现被束缚的艾莉丝正在地上。
彼方问道:
「话说,你不去救艾莉丝也没关系吗?」
「既然被抓到,那就代表了艾莉丝大人的实力。反倒是明白了她没有身为杰斯大人妹妹的资格令我十分庆幸……最适合随侍在杰斯大人身旁的,只有我。」
尽管同伴被逮,琪尔斯蒂却没有一丝动摇。彼方明白艾莉丝只是用过即抛的棋子。琪尔斯蒂对着彼方露出冷酷的笑容。
「别管这些杂事了,让我们继续较量吧。肃清艾蜜莉·威德贝伦的时候,你就像路边的虫子般一点意思也没有。」
「这次不会那样简单被你击坠的。」
环绕彼方的白光如同气流改变形体,转变为飘浮在彼方身旁的球状物体。琪尔斯蒂也相同。那能量的潮流逐渐增强,产生对流,令大气为之紧张,将飞舞于战斗空域的沙尘辗得更加细碎,吹至远方。
膨胀至几乎就要炸裂的强大力量。若不问那力量的善恶,确实犹如神祈降临般崇高神圣,强大到难以置信。也许当下正是苍穹坠落的末日瞬间,同时也是神祈创造世界的瞬间。
存在于此的确实就是君临世界的力量。消灭任何敌对的存在,足以轻易颠覆一切的绝对力量。
持有如此力量的双方,只是冷静地注视着彼此。
这就是最后一击……
彼方使劲握紧了双手握着的魔炮剑。虽然彼方不晓得琪尔斯蒂的力量何时积蓄完成,但他已经几乎濒临极限。
这个瞬间正是这场战斗的终点。彼方全力施展最强战技的同时,琪尔斯蒂也会出招对抗吧。
尽管是站在地面上静观战况的众人也明白。
现在回想起来,自从身怀咒力之后便过着与平常学生相去甚远的生活,也曾经被当成叛徒受到排挤。不过彼方觉得这样也能接受。因为这让彼方成为了美空等人的教官,培育保护世界的晚辈。
而现在……从今以后他也会为了保护众人而持续奋战。
命运之刻已经到来。
魔炮剑的剑峰直指琪尔斯蒂,彼方发起挑战:
「接招吧……!」
「放马过来啊,彼方·英司……!」
双方同时施展战技。
魔炮剑战技——光翼之帝剑。
咒镰战技——炼狱冲。
黑与白。抵达两种不同极限的光——极光闪耀,剧烈地互相推挤较劲。
无限制地释放的力量遵从主人的意志,为了歼灭眼前的敌人而疯狂奔驰。相异的两种力量彼此冲突,令空间为之扭曲,力场的干涉波如涟漪般荡漾。
那异样强大的冲击力使第一人工空岛整体为之震颤。目睹这场水平已经远远超越人类极限的战斗,不止安涅罗杰等人,这座地下都市的居民们也全都瞠目结舌。
白色极光与黑色极光互相抗衡。
朝四面八方溅射力场,达到平衡状态。
「哈哈哈哈哈!不过是区区人类,居然能与我战斗到这个地步!不过,这样一来就全部结束了……!」
黑色极光威力增强,吞噬了白色极光直逼彼方。
就在这个瞬间,彼方的嘴角倏地上扬。
随后,白光力道急遽攀升,黑光反而节节败退。
白光根本没有溃败。这抹白色断绝并蹂躏了所有的黑光。
「怎、怎么可能!为什么我的力量敌不过……!」
光芒直逼眼前,琪尔斯蒂深受打击似的喃喃问道。
「嗯?我没说过吗?」
彼方神色骄傲地淡然说道:
「因为你那边只有你一个,而我的力量是和艾蜜莉相加啊。所以我这边有两人份喔。」
白色极光随即拥抱琪尔斯蒂。白光的洪流转瞬间冲散了环绕琪尔斯蒂身旁的黑光,意图断绝那黑光的源头。
极光毫不留情地奔流。
在白色极光消逝之后,只剩下黑色巨镰完全消失、体无完肤的琪尔斯蒂。她似乎在遭受直击的瞬间,将剩下的所有<崩力>转移至强化防御。
尽管肌肤溃烂、衣衫褴褛,她的眼神仍然异样锐利。
「……这笔帐我总有一天会讨回来。」
表情扭曲的琪尔斯蒂露骨地展现厌恶,抛下这句狠话。她已经自狂乱边缘恢复为一般状态了。她马上转身,朝着刚才入侵时通过的电梯井逃离。
彼方默默地目送她的背影直到消失。
恐怕是因为时限已到吧,急远升高的力量一口气消失无踪,自全身上下迅速消褪。
超限状态似乎有时间限制与强烈的副作用。虽然体内魔力尚存,但冥力已经几乎消耗殆尽。恢复恐怕还需要一段时间吧。
彼方缓缓朝地面降落。当他降落在牡羊座离宫的庭院中,艾蜜莉在安涅罗杰肩膀上灵巧地站起身,向他说道:
「好不容易赢了啊,彼方小弟。」
「算是吧。多亏有你。」
成功报仇雪恨的两人神色骄傲地彼此交换眼神。因为胜过了曾经让两人苦吞惨败的对手,喜悦更是强烈。
「看来各位都还算平安无事吧。」
安涅罗杰环顾众人,同时也看见了双手被里帕扣在背后的艾莉丝。似乎是因为克莉丝的「生命的抉择」而丧失战意时受到了束缚。
「克莉丝小姐,艾莉丝小姐就交给我们予以监禁。」
为了人类的未来,安涅罗杰打算请克莉丝将艾莉丝转交给她。
「不,请容我拒绝。」
克莉丝一句话便拒绝了人类全权代理人的要求。在愣住的安涅罗杰面前,克莉丝在指尖凝聚咒力,将那力量灌入艾莉丝的胸口。
「我刚才注入的是束缚术式。术式会常驻于艾莉丝体内,只要我愿意,随时都能绞碎她的心脏。我会负责管理艾莉丝的自由。」
无论如何都不放弃身为朋友的对待方式,克莉丝如此宣言。
「但是我们需要与杰斯有关的情报。我不能轻易把艾莉丝的人身自由交给你……」
「虽然你们好象话才说到一半,不好意思打扰一下喔。」
突然插嘴的正是彼方。虽然同样一副若无其事的表情,但眼神灿然发光。
「我有个地方想去,我可以离开了吧?」
「哦哦,你是说那个吊车尾红头发女生那边吧。那我也去……」
艾蜜莉理所当然般跳到彼方肩上。
「请、请留步……!」
安涅罗杰遭过预料之外的事态,拉高了音量。
「彼方先生,你的力量可说是人类的希望,绝不能轻率投入战场。请留在此处,在我身边为人类而行动。」
「喔,差点忘了我还没回答你那个要求啊。」
——歼灭这世界上包含人型魔甲虫在内的所有魔甲虫。我希望你能成为这场战争的前锋。
在谒见大厅,教皇亲口赐下的指令。
为了拯救人类、为了维持世界秩序,彼方的力量是不可或缺的重要战力。然而——
「关于那件事喔,我拒绝。下次有机会再找我吧。」
愤怒之情涌现脸庞的安涅罗杰责备:
「请别胡闹了!你以为你是谁啊……!」
「不过艾蜜莉的问题也解决了,我已经决定停止教官的休业状态了。所以我不能继续待在这里啊。」
在旁听着彼方的话,克莉丝默默地露出微笑。
然而安涅罗杰并不放弃。
「彼方先生拥有的力量是足以断绝世界歪曲的强大力量。而强大的力量有随之而来的责任与代价。如果你愿意成为我的侍卫,为人类而战,那我就告诉你那份代价为何。这个条件如何?」
「……………………」
彼方没有回答这个问题。
难以捉摸的他说道:
「因为现在的我是美空她们的教官嘛,总是要关心一下她们的状况。况且那些家伙好像已经介入比赛了。」
「对于彼方先生的学生们,我也感到相当同情。然而我现在不能失去你的战力。对你而言,人类的未来和学生们到底哪边比较重要?」
「这还用说。」
彼方露出无所畏惧的笑容说:
「美空她们啊。」
安涅罗杰的眼眸深处浮现了明确的敌意。
「里帕先生!请把彼方先生抓起来。彼方先生不会杀害人类,请你立刻强行逮捕他。」
「不好意思喽,彼方。」
里帕如此说道,阻挡在彼方面前。
然而他的反应不太对劲。里帕身上没有显露一丝战意,仿佛宣告自己已经不愿再战斗似的对着彼方便了个眼神。
……原来如此,是这个意思啊。
彼方明白了里帕的意图,全力挥拳殴击里帕的左脸。
咦!都不手下留情的喔……?为彼方的无情而深受打击的同时,被揍飞的里帕重重摔倒在地。
按着真的很痛的左脸颊,里帕抬起脸看向安涅罗杰。
「……教皇陛下,虽然我也想抓住他,但是失败了。也许最近老是被人家当作跑腿的,让我觉得有点陷入低潮,以后请您就叫我跑腿里帕吧。」
「里帕·恩迪凯斯?你在胡闹些什么……?」
从未预料的反叛人物让安涅罗杰为之震惊。
在这段时间内,彼方与艾蜜莉也没闲着。
「该走了,抓紧了喔,艾蜜莉。」
「别担心,万无一失。」
艾蜜莉紧抓着彼方的头发,在彼方耳畔回答。
「好!出发喽……!」
彼方发动飞行魔法,两人仿佛子弹射入空中。
那急遽攀升的模样像是要划破苍穹、贯穿天顶,笔直的轨道仿佛没有一丝迷惘……!



                    


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