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一章 荆棘与阿剌克涅
2017-06-22 20:26:25

		

在学校走廊,我望见以长麻花辫及下半框眼镜为特征的班长远藤同学,看似很辛苦地搬着大家的笔记本与作业,于是立刻过去帮忙,在这来回搬运的短短路程上,我跟她交换了关于OSO的情报。
「对了,峻同学,你记得我之前提过的盆栽吗?」
「记得,是一种园艺用的娱乐道具吧?盆栽怎么了吗?」
没想到之前我们随便闲聊的内容她还记得这么清楚。我心底如此想着,同时继续听远藤同学的发言。
「我本来想找机会看看,但却不知道哪里有卖。你能陪我一起去买吗?」
「啊,原来是这么回事啊。光用口头说明的确很难找到那里就是了。」
我回想起贩售园艺用娱乐道具的那个NPC。那家伙所位于的地点,必须从小巷子进入,而且还躲得满深的,所以不容易找到,甚至中途只要走错一条路就会迷路了。
我之所以会发现那样的小巷子,是为了去镇上散步顺便转换一下心情。
由于整天关在【加油工坊】里对精神卫生不太好,除了去图书馆以外,卖笔记本与钢笔等文具的店,以及卖农耕用道具与园艺用道具的店都是我在散步途中偶然发现的。
其他的收获还包括小巷内的休憩广场,与杂草丛生的空地等等,那些都是氛围符合我喜好的场所。
「不过,你为什么想买?」
「呃,那是因为上次Raid任务的报酬。我拿到了……树苗。」
「啊——我懂了。」
与桃藤花之树相关的Raid任务,我跟远藤同学都参加了,也拿到过关的报酬。报酬的其中一项道具就是【桃藤花的幼苗】。
只要把幼苗养大,就可以每天摘取一片复活药的素材之一——桃藤花的花瓣。
至于我种在【加油工坊】后头田地里的【桃藤花的幼苗】,正日益长大,如今一天已可收成五片,多的时候甚至十片花瓣了。
然而,像我这种拥有自家田地的玩家毕竟是少数,许多玩家都不知该如何处理这项道具。
「确实,光只有树苗也没用。我猜应该很多人遇到了这种困扰吧。」
「因为不好种植的缘故吗?我试着调查了一下,尽管用盆栽无法种得很大,但要成长到某种程度的收获量还是可以的,所以才想试试看。」
「我懂了。不过卖盆栽的店只有白天才开门,所以要明天才能陪你去。刚好明天是周末嘛。」
「知道了。反正今天要更新也无法登入游戏,那么,我就期待明天一起去啰。」
那之后,我又跟远藤交换了情报以及详细约定隔天碰面的事,接着就回家了。
很快地,到了第二天。我一上线,就前往远藤同学,不,以游戏角色来说是艾蜜莉小姐的店里去接她。
那间默默位于照不到阳光的小巷内,连招牌也没有的屋子,就是由生产职玩家专门服务生产职玩家所开设、名为【素材店】的地方。
「午安。艾蜜莉小姐,你在吗?」
「啊,云同学。我一直在等你呢。那么,我们出发吧。」
艾蜜莉小姐戴上帽子跟面具,变身为假面美女艾蜜莉欧后才出门。
「果然,你还是要打扮成这样才出去啊。」
「因为我已经习惯啦。」
艾蜜莉脸上浮现苦笑。
「艾蜜莉小姐原本的容貌明明比较好看。」
「云同学就算说这种讨女生欢心的话,也因为你自己现在就是女生的模样,所以一点感觉也没有呢。」
「呃,什么讨女生欢心……我根本没那个意思好吗?还有,我对自己这种角色外貌其实很不满。」
我撩起及腰的黑长发,叹了口气。
由于在编辑角色时,系统把身体轮廓往女性的方向修正,结果才害我变成女角。
「反正你的真实身分都被塔克知道了,也没必要再易容了吧?」
「嗯,也对。不过,打扮成这样比较有神秘感不是吗?」
只见她稍微拉开面具,对我眨了眨眼,的确,这面具其实就跟眼镜一样,算是某种时尚的小饰品。
况且,艾蜜莉的【疼痛承受的面具】具备测量防具耐久度还剩多少的指标功能,所以做为装备还是有用处的。
我与艾蜜莉双双通过大马路,前往目的地,也就是贩售园艺用道具的商店。然而,今天城镇的气氛却和往常不同。
「不知为何,总觉得今天好像比平常热闹呢。」
「那是因为游戏刚更新完毕呀。大家都想早点体验更新后追加的要素呢。」
听她这么一解释,我再度环顾四周,有些玩家已经迫不及待飞奔出去,一副按捺不住、东张西望不知在寻找什么的样子。
「根据更新后的公告,会有限期发生的妖精任务,也就是说追加了新的敌怪吧。此外,原野上好像还会随机出现特殊头目,其他就是一些细微的道具追加与除错等等,还满丰富的。」
「妖精任务跟特殊头目吗。」
不知实际内容为何,我咕哝着。所谓妖精正是奇幻风的代表要素之一,像蕾缇雅的使役兽——精灵豹就生有类似妖精的半透明翅膀,所以妖精就是长了那种翅膀的小不点吗?我不禁想像起来。
「嗯,其实我打算等情报更详细以后再开始解任务,反正我也没有那么急。」
「啊——我应该也是那样吧。」
我没有那种自己一定要当先锋的气概,所以暗暗对那些努力寻找妖精的玩家们在心底加油打气,并继续和艾蜜莉一起,往位于小巷内的园艺用道具商店前进。
前方不远处,有间门口了放了盆花装饰的商店,而店员NPC刚好在为那些花朵浇水。
「午安。」
「欢迎光临。」
我对穿着围裙的花店少女NPC打过招呼后,便迳自进入店内。
店内除了门口那种盆花外,还有许多园艺用的道具。
包括花的种子与幼苗等消耗品,以及培育植物用的盆栽、花槽等容器,甚至是改善种植品质的肥料都有,商品可说相当多样。
「哇,这里有好多商品喔。呐,那个很大的道具是什么呀?」
艾蜜莉无视早已知道用途的道具,站到了某个很醒目的物体前方。
那是一片半球状的盖子,当中放了个接盘,盘内有描绘魔法阵的铁块。
我回想起自己第一次来这里时,也对这玩意产生了相同的疑惑。
「这个是——种子制造机唷。」
「种子制造机?所以说,能做出植物的种子啰?」
「是的,举个例子,把一株药草放在这个接盘内,就可以做出它的种子。换言之,收获种植的药草时,便能同时取得一颗种子与一株药草,理论上只要放入有种子的药草,就能不断增加数量。」
「跟【炼金】技能的《下位变换》很类似嘛。不过,我总觉得好像另有隐情。」
理论上——这句话让艾蜜莉朝我投来了狐疑的目光,不过的确如她的猜想。
「事实上,这种变换的效率很差。【炼金】技能的《下位变换》是一换二,但这种种子制造机只能一换一。」
「是啊,这么说来,这只能算是【炼金】天赋的劣化版啰。」
老实说,原本【炼金】天赋的效率就不怎么样了,听到还有比它效率更糟的玩意,艾蜜莉不禁露出复杂的表情。
「好吧,那这边的画框又是什么?」
「那个是——『绿意画框』。」
当我语塞时,从后方靠过来的店员NPC为我们说明道。
「是最近才进货的商品喔。只要把这画框平摆,并将种子种入框里再竖起来,就会变成立体的植物装饰品了。」
如今虽然还只是全白的画框,但只要完成种植的作业,就能展示出实物。
想像药草从画框长出来,并对着太阳的方向延伸,而会以藤蔓缠绕的植物将沿着画框生长,打造出天然的艺术品。青苔或草皮这类长度较短的植物则会密密麻麻长满一整面画框,总之结果可说是千变万化。
「这是尺寸比较小的框,如果是大尺寸的,甚至能将树苗种进去喔。」
「咦,就连云同学都不认得呀?所以说,这应该是更新后才偷偷追加的道具之一啰。」
总觉得赚到了——艾蜜莉喃喃说道,好像颇享受地抚摸着长满了青苔的画框。
饱含湿气的青苔传来了清凉柔软的触感,摸了就让人心情愉快。艾蜜莉接着享受草皮传来的刺刺感觉,然后再次专心品味青苔画框。
看样子,她大概暂时不想回去吧。我这么猜想,便去欣赏店外与店内的花草树木,等艾蜜莉摸到心满意足为止。
「摸够了。好,我们买完盆栽就回去吧。」
「你不买画框吗?」
「要抚摸的话,我有史莱姆类和兽类的合成召唤兽就够了。还是先回去吧。」
说完,她就向店员NPC买下大尺寸的盆栽与花槽,放入所持道具栏带回去。
盆栽所需的土壤及肥料,因为我手边还有,所以回程途中得顺道去【加油工坊】一趟。
只不过,艾蜜莉在回程还得以【素材店】的身分顺便去配送道具才行。
因此,我陪她绕了好几间店,沿路送货,那些店都是艾蜜莉认识的生产职玩家所开设的。
「欢迎光临,【素材店】小姐。我正好有事想找你商量,方便吗?」
「什么事呢?如果是要委托我【素材店】的工作当然欢迎啰。不过在那之前,这些素材先给你吧。」
艾蜜莉把裁缝类的素材交给她认识的裁缝师,接着双方讨论时我也在场。
「那么,【素材店】小姐,请问这项道具可以帮我大量取得吗?」
送完裁缝类的素材后,那位生产职的女性玩家取出了一束丝线。
「这个是——什么?」
「啊,是金属丝。而且还是铜色的。」
当艾蜜莉不解地歪着脑袋时,我把略有印象的素材名称喃喃说出口。
「哎呀,那边那个女生,你的消息很灵通呢。竟然这么清楚。」
「呃,我是男的啦。」
「这是今天才开始流通的新素材喔。」
喂,「竟然无视我的澄清」——尽管我这么吐槽,但女性生产职玩家依然继续说明下去。
不知道是哪种敌怪的掉落物,或是哪种道具的生产物,反正是一项谜样的新素材。对方以这种意味深长的口吻解说着,但老实说,已经看过蕾缇雅让使役兽吃金属吐素材的我,真的很想当场揭穿她这种夸张的形容方式。
「因此,我想要跟这个一样的素材,或是类似的道具也行。一看到这丝线的瞬间,我脑中就浮现了各种服装的点子喔!」
对生产充满热情的女性玩家凑过来对我极力强调,害我只好努力后仰上半身闪避,然而艾蜜莉听完也露出满脸的笑容,一下子鼓起了干劲。
「呼呼呼,既然在我这【素材店】的面前展示了新素材,我无论如何都得完成这项委托啰。」
「是啊,感觉好像打开了你身上某个开关呢。」
「如金属般强韧,又兼具绢布柔软的素材。做为连接剑鞭子部分的材料再合适不过了。」
艾蜜莉用手确认铜丝的性质,同时双眼闪闪生辉。她果然也是一名生产职玩家,一旦进入了自己擅长的生产领域就像被打开了开关。我露出遥望远方的眼神,心底这么感慨着。
随后,我敲了敲艾蜜莉的肩膀,让她回过神。
「那么,云同学怎么会一眼就认出这种道具呢?明明今天才刚登场嘛。」
「呃,啊,艾蜜莉小姐,你的模样有点吓人耶……」
「哪里吓人了,只是为了推测出【合成】这种素材的方法,我需要情报呀。因此,把你知道的全都告诉我吧。」
「……好。」
我无法违抗她,只能乖乖点头答应。
那之后,送货工作结束了,我俩于是返回【加油工坊】,并由我进行详细的说明。
「所以,关于金属丝,是由蕾缇雅的拉奇提供啰。可是只凭蕾缇雅一人,根本无法弭平需求和供给间的不平衡对吧。」
艾蜜莉喝了一口红茶后,呼地叹了口气。
我们在房子改建后那座面对田地的木造露台上喝茶,并麻烦NPC京子小姐帮忙,把树苗移入大盆栽与花槽,我则负责对艾蜜莉解释金属丝来源。
「记得没错的话,以金属类搭配裁缝类素材的组合,我以前就尝试过了。而云同学所列的素材清单,没有一项能成功的。」
「我自己试的结果也是九成都失败了。」
当中尽管也有成功的例子,但那是金属类加上别的道具组成。
「蕾缇雅不打算保密,大概是讨厌招惹麻烦吧。还有,她应该也想借由你让我得知这项资讯。」
只是自己的店太隐密了,所以蕾缇雅才没主动找上门——艾蜜莉摘掉面具露出苦笑。的确,艾蜜莉的据点藏在小巷子里真的很难发现,不过如果只是要传达讯息,透过好友通讯也可以。应该是因为要对很多人重复说明同样的话,才令蕾缇雅感到厌烦,我不禁这么猜想。
「对了。都是我单方面要求情报也太过意不去了,云同学,要不要跟我合作制造【金属丝】?」
「有【合成】天赋运用技巧胜过我的艾蜜莉小姐协助进行当然好,可是这对你自己有什么好处?」
「我的好处可大了,云同学。生出【合成】配方是一条充满苦难的道路呢。」
艾蜜莉的专长【合成】及【炼金】,需要将许多种类的素材组合起来,所以经常得跟素材及经费抗战的样子。
自己一人所能搜集的素材是有限的。为了弥补这项不足,只好把合成兽与炼金兽叫出来当同伴并肩战斗。然而,要维持这种召唤作业还是需要素材。
独自进行的情况下假使遭遇了困难,可以向其他玩家购买素材制作新素材,对艾蜜莉来说,运用能赚取利益的素材配方应该是易如反掌。
然而,某些需求量很低的素材或难度较高的敌怪掉落物,在素材市场出现的数量极少,且价格偏高,要凑齐就相当艰困了。
「因此,我才想找有相同目标的同伴一块完成配方。光是多了个帮手,就能让我前往的地区与打倒的敌怪数量增加,并降低研究成本。」
艾蜜莉平静地说服我,让我深受感动。
的确,我一开始玩这款游戏时也很弱。经常独自陷入苦战。至今也依然会遭遇困难。此外,在这间店营运上轨道前,我也有过非常缺钱的痛苦时期。真怀念那段资金从未超过三位数的日子。
所以,我决定主动提出加入的意愿。
「那我们一起加油。不对,应该说请让我帮你的忙吧!」
「谢谢你,云同学——老实说,上回去打加姆幽灵,已经让我的合成兽与炼金兽库存几乎见底了……」
「你说什么?」
艾蜜莉低声咕哝的话语到一半就听不清楚,我只好追问她。
「也对。总之得先收集更多丝线的样本才行。我自己一个人无法取得的素材包括——」
艾蜜莉列举了好几种敌怪的名称,于是我们决定立刻动身去狩猎那些家伙。
●
我们所要收集的素材,包括【阿剌克涅的丝囊】、魔法绢的碎片,以及魔竹木三种。
虽然这三者的取得地点全都不同,但其中有两项,包含在塔克或缪这类进度最超前的玩家们会带来【加油工坊】的素材当中。
至于唯一一项样本数不足的素材,就是阿剌克涅的掉落物,也就是【阿剌克涅的丝囊】。要狩猎它,必须前往第三城镇近郊的矿山迷宫,而我们正要步下阶梯,进入其中A地区的地下三层。
「唔哇,我觉得自己好像很久没钻到这么深的地底了。」
上回应该是公会创立任务去打头目的时候吧,但这次的深度还超过那回。
「云同学,你准备好了吗?」
「放心。不管是天赋、装备、消耗品应该都——」
———————————————————————————————
持有SP23
【弓LV40】【长弓LV14】【千里眼L5】【敏捷上升LV28】
【识破LV15】【魔法才能LV46】【魔力LV49】【附加术LV26】
【调药LV28】【料理LV27】
保留
【炼金LV32】【合成LV33】【雕金LV2】【游泳LV13】
【生产心得LV34】【调教LV8】【地属性才能LV19】【语言学LV18】
———————————————————————————————
我再度检视自己的数值是否适合战斗,不禁担忧起来。
「别担心。跟第三层的另一个B地区比起来,A地区以我们的等级一定没问题的。」
「是没错啦……」
矿山地下迷宫,跟普通的地下迷宫种类不同,并非以前往最底层为目标。
这里的每一层面积都很辽阔且构造复杂,此外还存在好几个不同的出口。
而地下三层包括阿剌克涅出没的A地区,以及半兽人型敌怪会组队袭击的B地区。
如果A地区是那种狭窄昏暗的洞窟,B地区就是明亮宽敞、可容纳整支小队进行混战的地带了。总之,每个地区都有各自的特色。
至今还未明了最底层究竟情况如何的这座矿山地下洞窟,每往下一层,难度都会大幅改变,令我紧张万分。
「好了好了,一直待在原地也没意义,我们出发吧。」
「呜呜,我知道了。」
下定决心以后,我走下了第三层。
洞窟迷宫特有的暗无天日环境,我可以透过天赋成长为【千里眼】的夜视能力克服。然而一走下阶梯,我就撞见了敌怪蜘蛛人(阿剌克涅)。这种家伙胸部以上是人类,胸部以下的肢体却是蜘蛛的模样。
「不知为何,好像比我想像中的更不像人类耶。」
「嗯,因为这是喽啰等级的阿剌克涅呀,如果是头目级,看起来就会人模人样了。」
真要说起来,眼前的阿剌克涅应该是三分像人,七分像蜘蛛吧。我们才刚进入地下三层,它们就沿着狭窄的坑道顶端朝这边逼近。
「它们的移动方式很诡异,要小心喔!」
「明白了!」
我锁定巧妙攀附在坑道顶端的阿剌克涅,射出箭矢。结果在即将命中之前,阿剌克涅的腿离开天花板,以自由落体的方式躲开了我的第一击。
「云同学,辅助。」
「《附加》——攻击、防御、敏捷!」
我对艾蜜莉一口气施加三种附魔,强化她的数值。
『唏唏唏——!』
阿剌克涅则抬高坚硬的前腿,长有蜘蛛复眼的人脸露出尖牙,试图威吓我方。
「呀啊啊!」
艾蜜莉从上方挥落长剑,对方则以交叉的前腿格挡,并没有受到损伤。
不过,我瞄准迅速抽身并暂时停止移动的阿剌克涅射出了箭矢。
「——《弓技·一矢缝》!」
我使用在无处可逃的狭窄坑道中更显威力的武技,给敌怪致命一击。
掠过前腿的箭矢,在敌怪人类躯干的部分挖出一个大洞,最后刺进坑道的墙壁。
箭射进敌怪的瞬间,即便我位于远处,也能感受到那家伙柔软的血肉,只见艾蜜莉对几乎失去防御力的阿剌克涅使出间不容发的追击。
「喝!」
长剑一闪,斩向了以人类而言的颈部,阿剌克涅便化为光粒烟消雾散了。
「……」
「云同学,怎么了吗?」
我就像在确认先前那种柔软的触感般,反覆握住手掌好几次,艾蜜莉见状则感觉很不可思议地问道。
「那家伙的躯干好像很柔软啊,因为我刚才制造了很大的伤害。」
所以这种敌怪的弱点是躯干部分啰。待会透过【料理】技能的《食材的心得》继续调查详细情报吧。
我正独自思索下次战斗的步骤时,艾蜜莉已经在透过选单确认阿剌克涅的掉落物了。
「那么,最初的掉落物是……阿剌克涅的腿吗。」
「这种玩意有用吗?」
「听说很好吃的样子。味道类似蟹腿。」
她从所持道具栏取出一根长腿,展示给我看。的确,外观很像蟹腿,但一想到那种敌怪的上半身是人类,我就失去了食欲。
「不知为何,我不太想吃这种东西耶。」
「你在说什么呀,早在我们还不知道的时候,就有很多玩家在吃半人类敌怪的肉了。」
「真的假的!?」
「同样在这迷宫第三层B地区的半兽人肉就是个例子。因为能做出提高ATK的料理,所以很受欢迎呢。」
总觉得,这种事我还是别知道比较好。我一边想着这个,一边继续探索地下三层。
由于通道愈发狭窄,阿剌克涅群聚的情形也变少了。就算又遇到两、三只聚集的状况,我也能以箭矢攻击其中一只将对方引诱过来,再交给艾蜜莉确实打倒。
至于陷阱跟阿剌克涅的奇袭,我都能以【识破】进行回避。
「果然如你所言,这家伙并不怎么强呢。」
「真正难缠的,是头目级阿剌克涅的特殊攻击喔。小心,黏丝要来了!」
阿剌克涅正将屁股对准我方。
它从发射口喷出白色的高黏度蜘蛛丝,试图捕捉我们。幸好,黏丝的攻击只会呈直线,所以只要闪到两旁就能躲开了。
然而第一次遭遇时,尽管我感应到了黏丝要发动,由于不熟悉其有效范围及效果,还是不小心中招了。
黏糊糊的蜘蛛丝缠住了我的双腿,而周围的阿剌克涅则一起朝无法动弹的我袭来。
这种黏丝大概具备招来同伴的效果,只见敌怪的数量变得相当惊人。艾蜜莉一人能应付的量也是有极限的。
当下,我灵机一动,拿出以前制作的【除虫香】并点燃。由于那是一种具备驱虫效果的焚香,搞不好对阿剌克涅也有效。
尽管同一刻,我也怀疑蜘蛛不属于昆虫所以可能会无效,结果还真的起作用了。
使用【除虫香】后,我安全等待黏丝的效果自行消失。
尽管途中陷入了这番窘境,我和艾蜜莉的默契及狩猎行动还是很有效率,一只只将阿剌克涅熟练地打倒。
「艾蜜莉小姐,那边那条死路的终点有宝箱喔。」
「喔,那还真是令人开心呢。」
在矿山地下迷宫中,因地形起伏剧烈,容易搞不清自己身在何方。其实除了通往头目的主要路线外,一旁都是许多相对较为狭窄的岔路,只要好好沿着较宽敞的干道走,便不至于迷路。
此外,在那些岔路的终点,通常设有挖掘点或宝箱,为了取得合成素材,我们要一并进行回收。
「不知道这宝箱里放了什么。」
「嗯,我想应该不是什么太好的东西吧。」
位于矿山地下迷宫第一层与第二层的,都是外观普通的宝箱,但在这层因为是阿剌克涅出没的区域,宝箱的样貌随之一变,呈现茧的形状。
那是以蜘蛛丝构成、大小足以让双手环抱的茧。艾蜜莉二话不说以长剑劈开这种宝箱。
「……果然,虽说期待了一下,但并非什么好物呀。」
语毕,她便取出茧的内容物展示给我看。
里头装的是皮革铠以及阿剌克涅的护腿这两项装备。前者的性能比起这座迷宫的难度而言逊色许多,至于还算有点稀有的护腿,则属于一整套的装备之一,收集要素的色彩颇为明显。
「这么刚好就是我无法使用的装备啊。艾蜜莉小姐呢?要卖掉吗?」
「既然派不上用场,那也只能卖掉了吧。不过,如果摆摊时能卖一整套,应该会比较好脱手,只有一件恐怕很难出清。」
哎,假使真的卖不出去,最糟的结果就是丢给NPC回收了。我脸上浮现苦笑。
刹那间,我发现前方还藏着一颗茧,差点就漏掉了,原来通道更深处还躲了另一颗。
「艾蜜莉小姐,还有另一个宝箱。」
「咦?啊,真的。好怪,这么近的距离竟然有两个宝箱?」
尽管艾蜜莉认为很少放这么近的第二个宝箱竟然就位在几步的距离外,是件不可思议的怪事,她依然以长剑将茧剖开。
紧接着,她为了确认内容物而凑到茧上方时——
「里头有人?不过也太小了吧。」
「背上还长有翅膀耶。所以这是妖精?」
那是只蓝发且生着羽翼的小巧人型生物。抱着纤细、仿佛轻轻折一下便会断掉的四肢,圆滚滚地缩在茧中,只有翅膀配合其呼吸,产生微弱的起伏。
目睹这幅景象时,我脑中所浮现的,便是游戏更新后才会发生的期间限定妖精任务。
随后,我们凝视如蝴蝶羽化般脱茧而出、发出闪烁磷光并张开翅膀的妖精。
「呼啊~这是哪里?」
妖精睡眼惺忪,可爱地微微歪着脑袋,其羽翼不断撒出蓝色的磷光,照亮了这座昏暗的洞窟。
「我是水妖精。我没有名字。谢谢你们救了我。」
「咦,喔喔。我叫作云。」
「目前,请叫我艾蜜莉欧吧。」
戴着面具,并使用化名装备的艾蜜莉以假名自我介绍。
「既然你们救了我,就顺便拜托一下吧。可以拯救我们的妖精乡吗?」
水妖精的脑袋歪向相反的另一侧,尽管对方是以疑问句请求我们,但任务也同时启动了。
——【限定任务:拯救妖精乡(暂)】开始了
我看了看讯息栏,觉得果然不出所料,这确实是与限期任务相关的妖精啊。只不过不知为何,任务名称后面加上了(暂)的字眼。
「艾蜜莉小姐,任务被触发了呢。」
「应该吧。」
——【限定任务:拯救妖精乡(暂)1/4】——
打倒四只附身荆棘——0/4
※正式接受任务的玩家,其同伴将触发本任务。随着任务进行,同伴也能正式接下任务。
这虽然是任务第一阶段的说明,但看来正式接下任务的人是艾蜜莉,身为同伴的我好像才被加了暂字。
为了获得更充分的情报,艾蜜莉继续对水妖精问道:
「水妖精小姐,可以为我们更详细说明吗?」
游戏的基本技巧就是与NPC对话收集情报。这只妖精虽然感觉懒洋洋的,但传达资讯却非常明确。
「我们居住的妖精乡被魔物袭击了,妖精乡与妖精女王都落入了魔物的手里。因此,请你们打倒魔物,拯救我们吧。」
「原来如此。不过,我们该怎么做才好?」
「袭击妖精乡的魔物,为了捕获逃跑的妖精,生出了许多部下。所以,要请你们打倒那些部下,只要能多少削减一点魔物本体的力量,我就能带你们去妖精乡了。」
这只妖精,应该是负责引导任务进行的NPC吧。我和艾蜜莉都搞懂了这件事。
水妖精坐在正式接受任务的艾蜜莉肩上,并告知我们魔物的部下之一就在这座矿山中。
「那家伙可能正在捕捉我的同伴。因此,请你们拯救我们。」
「云同学,怎么办?我们一开始的目的是达成了没错……」
「嗯,能进行多少算多少吧?况且,拒绝别人的请托总觉得很过意不去。」
水妖精在胸前紧握双手,泪眼汪汪地恳求着。我很难不联想起拒绝小朋友时的那种罪恶感,于是便决定找那种被称为魔物部下的敌怪当对手。
「那么,我们愿意帮忙。请你带路吧。」
只见水妖精从艾蜜莉的肩上飞起,以前导的姿态带我们继续往坑道深处前进。
●
讨伐了好几只阿剌克涅后,我们接着来到了这座矿山迷宫地下三层的B地区广大空间。在通往他处的几条狭窄通道上,可以看见好几只阿剌克涅在徘徊。
「那就是魔物的部下?看起来跟普通的阿剌克涅没两样耶。」
「我也有同感。」
真没想到,要打倒的敌人就跟刚才我们对付的阿剌克涅一模一样,正当我这么想的时候——
「魔物部下来了!」
水妖精高声叫道。随后,伴随滋滋滋的沉重声响,整座房间都开始摇晃。
我跟艾蜜莉都被逐渐变强的晃动影响,只好用双手撑在地上。
在这种连站都站不稳的强烈摇晃中,有某种绿色的物体从地板冒了出来。
「呀啊!是植物?」
绿色的粗大荆棘,仿佛在地面乱窜般四处蔓延,几乎撂倒了这里的每一只阿剌克涅。当中剩余的一只背部还被荆棘前端深深捅了进去。
「这种场面,也太惊悚了吧。尤其阿剌克涅的外表又有一部分人类要素就更恶心了。」
我铁青着脸注视眼前这出惨剧。
尽管说这只是游戏应该还好,但如此鲜血四溅的光景,还是让我感到格外不舒服。
然而,之后眼前发生的变化,又带给我另一种完全不同的作呕感。
「——荆棘开始侵蚀了。」
艾蜜莉在昏暗的洞窟内努力睁大双眼,至于我透过【千里眼】的夜视能力,则可清楚看见侵蚀的场面,结果使我的脸庞顿时失去了血色。
从背部刺入的荆棘,开始在阿剌克涅体内生长,较细的荆棘在它皮肤底下像绿色血管一般爬行着。配合荆棘的蔓延,阿剌克涅蜘蛛般的手脚发出痉挛似的剧烈颤抖,身躯也逐渐肥大化,最后体积膨胀到原本的两倍以上。
随后,一根纤细的荆棘在阿剌克涅人类胸膛的部分钻出,开出一朵鲜红的蔷薇。
「——变成【附身荆棘】了。」
敌怪的名称从阿剌克涅替换成了附身荆棘,一颗脑袋也有气无力地向下垂着。附身荆棘就像在操纵木偶般驱使阿剌克涅,并透过蜘蛛的手脚高高跃起。
「唔!?快闪开!」
艾蜜莉慌忙往右一跳,我则往左跳开躲避敌人的攻击。
附身荆棘具备超越阿剌克涅的质量与速度,并主动袭向我们。
「咕!?【附加】——敏捷!」
那玩意以前脚向我搔抓,巨大的重量还让地面严重陷落,只见房间地板的碎片四处飞散开来。
我变成附身荆棘的目标了,还被那家伙继续追击。面对这种根本来不及举起弓箭的连续攻势,我只能拼死闪避。
「云同学!?」
「放心,我没事!」
紧急以附魔强化自身的敏捷,让我勉强能应付对手,不过我不敢保证自己能闪躲到什么时候。
长弓这种准备动作较久的武器无法在近距离下使用,而我其他肉搏战的手段威力又极度贫弱。
「喝啊——《冲击分解》!」
对艾蜜莉暴露出背后的附身荆棘,被前者相准背部挥出了连接剑强烈的一击。
然而,当我以为敌怪的背会遭受连接剑狠狠鞭打时,下一瞬间,那家伙的身体迅速往后拉开,使艾蜜莉的出招沦为空挥。
「刚才的动作,是怎么回事……」
「是荆棘潜入地面拉动身体的缘故吧。真棘手呀。」
从背部侵蚀进去的荆棘伸向房间中央,将阿剌克涅与附身荆棘连接起来。
这家伙尽管可透过自由伸缩荆棘、以近乎犯规的手段操纵宿主,但反过来说,它似乎很讨厌距离荆棘很近的背部被打中。
「试试看我这招如何——《炸弹》!」
透过【千里眼】自前一项天赋所继承的高超锁定能力,我瞄准荆棘根部绝对不会移动的那一点进行爆破。
虽说这是地属性的最低等魔法,但遭受这一击后,阿剌克涅的身体霎时僵住了。
「干得好。只要知道该打哪里就省事多了——《蛇咬》!」
艾蜜莉挥出的连接剑贴着地面爬行而去,卷住了荆棘的根部,一旦缠紧后就会对目标缓缓制造斩击属性的伤害。
虽然跟强化后的阿剌克涅对峙非常棘手,但只要搞懂该锁定的部位,就能按部就班对付了。
阿剌克涅的身体再度高高跃起,对准我的位置落下。
我原本还想对方同样的一招要用多少次,于是自动往左避开,然而——
「啊!?」
对手以荆棘操控的身体在空中直角转弯,简直就像故意耍我般,阿剌克涅从不可思议的角度袭来,企图压扁我。
「云同学,我现在就去救你!」
「艾蜜莉小姐,来不及了!」
连接剑拘束荆棘根部的金属片越收越紧,将荆棘表皮割得四分五裂,但附身荆棘的攻击速度比那更快。
敌怪打开了缺乏生气的人类状血盆大口,里头有一大团细而密集的荆棘在蠢动。
唔哇,我才刚觉得毛骨悚然的下一秒,整个人就被压倒了,荆棘的嘴咬住了我的左肩。我被一种细荆棘正潜入肩膀内部的惊悚触感所袭击。
「唔!?该死的家伙,快放开我!」
我抛下弓,反手抽出插在腰际的【料理】天赋菜刀从右侧刺出去,附身荆棘瞬间胆怯了,咬人的力量也变弱。
「送你吃这个——《炸弹》!」
我以左手紧抓住身边仅有的【炸弹】魔法宝石,硬塞入荆棘蠢动的嘴里,再从下方顶了它一脚强迫它闭嘴,最后让炸弹引爆。
一瞬间,荆棘的人脸被黄色的爆炸特效所笼罩,脑袋也像要摆脱什么东西般死命乱甩。
「云同学,你没事吧!?」
「是啊,虽然受了点伤,不过还可以。」
我在急忙跑来的艾蜜莉搀扶下,撑起上半身。摸摸刚才被咬的部位,并没有特别的异样,但心情总觉得很恶劣。
自所持道具栏取出高等药水,倒在自己先前被咬的地方,于是咬伤跟脖子附近被侵蚀的伤害便渐渐恢复了。
然而话说回来,等【炸弹】的爆炸平息后,我看向仇恨值完全转向我这的阿剌克涅兼附身荆棘,不由得叹了口气。
「根本没给那家伙制造多大的伤害嘛。为什么它还是活蹦乱跳的啊?」
「那家伙,在咬云同学的同时,应该是用了能自我回复的HP吸收攻击吧。」
「真棘手。不过既然它不是每次都这样,那只要当心这点就好了。」
敌人的攻击模式基本上与阿剌克涅的行动无异。然而,有时候会追加荆棘的动作,出乎我方的预料。幸好,就算被推倒了,对手的力量也没大到让我逃不出来。只要利用几项道具应该就能对应了吧。
「艾蜜莉小姐,我有个提议。让我充当诱饵,你能趁机攻击荆棘吗?」
「你可以吗?用一般前锋后卫的战术会不会比较好?」
「因为我无法反制荆棘的动作,所以要拜托艾蜜莉小姐。我会趁你反击时不停逃跑,并一边持续观察。」
就算让敌怪的目标从我转到艾蜜莉身上,我也不觉得自己有办法跟上那家伙诡异的动作。既然如此,不如由我尽可能争取时间,让艾蜜莉对荆棘本体进行攻击。
「……我明白了。那么,一起加油吧。」
「好,虽然我还不习惯肉搏战,但还是要尽己所能。【附加】——防御、敏捷。」
我透过防御与敏捷的附魔,强化进行长期战的能耐,此外更使用了增加SPEED数值的强化药丸。
我举起菜刀,窥探对手的动态时,那家伙又跟方才一样以蜘蛛的腿高高跃起。
如果我太快进行闪避,荆棘就有时间在空中修正轨道;而一旦我太晚闪避,就会直接被对手踩扁。在这样的状况下,我只能抓准恰到好处的刹那时机,向后闪躲。
才刚回避掉第一击,附身荆棘的腿就像想逮着我似的高高举起,但要躲开这种单调的攻击对我而言实在太轻松了。
敌怪的背后有艾蜜莉正用连接剑砍劈粗大的荆棘,持续累积伤害。
我则提醒自己不能停下脚步,始终维持闪躲的态势。
「哈啊、哈啊……塔克他们未免太强了,竟然能轻而易举地进行这种战斗。」
我由于很少玩肉搏战,因此动作慢慢变得迟缓起来。附身荆棘的爪子掠过了我的黑长发,还扯动我的防具。
即便如此,只要攻势有可能朝向我要害的部位,我就会以菜刀格挡、偏移荆棘的轨道以防受到致命伤。
「我快撑不下去了。艾蜜莉小姐,拜托加把劲啊。」
尽管这只是我喃喃自语的祈祷声,但附身荆棘的动作却在一瞬间停住了。那家伙想做什么——我提高警戒而停下脚步的决定反而成了败笔。
我惊觉那家伙翘起了屁股,还做出发射黏丝的动作。
它所射出的黏丝,正笔直对准我所站立的位置扑来。
一旦中了这招,那我就绝对逃不掉了。届时我也必死无疑,只能留下艾蜜莉孤军奋战。
如果是平常,我根本不可能像这样眼睁睁目睹对手的动作还悠哉地进行思考。然而,唯有当下这一瞬间,我感觉自己周围的时间流动速度仿佛稍稍变慢了。
(这是——)
简直就像在水中走路的感觉般,我往前踏出一步。
但身体才刚前倾迈出一步,时间的流逝速度便恢复正常。
就在这一步的空档内,我压低身子前进,千钧一发地闪过黏丝。
「唔!哈啊!」
以此为契机,我顺势朝附身荆棘一口气逼近。
「看招!」
「——《狂鞭乱舞》!」
我冲上前,用菜刀插进那家伙胸前盛开的蔷薇,艾蜜莉的凶猛鞭系武技也在同时施放出来。
不知道谁的出招才是决定性的一击,只见荆棘四分五裂地从无力下垂的阿剌克涅身上纷纷掉落,最后潜回了地底。
剩下的,就只有沦为附身荆棘空壳的阿剌克涅躯体而已。
「干得好。魔物的其中一只部下已经被打倒,辛苦你们了。」
「谢谢。」
我一屁股瘫坐在被打倒的阿剌克涅尸体前方。刚才要被黏丝命中之前,我周遭的景象好像瞬间变慢了。虽说在此之前我从未经历过这种现象,但只要用手抵住额头稍微想想,原因便呼之欲出。
「难不成,我的视力还有其他部分也进化了?」
从【鹰之眼】成长出来的【千里眼】,除了继承前者的夜视与远视能力、目标锁定能力,以及全新取得的《空间类》辅助技能外,搞不好还有其他隐藏的能力。
「刚才云同学能闪开真是太好了。我还以为已经太迟了呢。」
当注意力集中回自己的视野时,我发现艾蜜莉肩上乘着那只水妖精,正浮出安心的微笑,并自我的头顶上方投来慰勉的话语。
「这么一来就成功削弱袭击妖精乡的魔物战力了。另外,也谢谢你们解救了我的同胞。」
「话说回来,你所指的同胞——」
在哪里啊?正当我想询问时,眼前尸块的内侧有什么东西在蠢动。啥?我凝视那个部位,只见原本已经被打倒的阿剌克涅兼附身荆棘,跟一般被消灭后会化为光粒不见的敌怪不同,尸体到现在还残留着。
「怎、怎么会——」
我尝试从蹲下的姿势站起身时,有什么东西突破阿剌克涅的残骸飞了出来。那玩意笔直地飞到了我的面前。
攀在我脸颊上的那东西,既黏稠又略带温度。
当绿色的体液自阿剌克涅的遗骸中滴落时,敌怪也化为光粒消失了。
「谢谢你的救命之恩!人家是喜欢恶作剧的风妖精唷!专长跟兴趣都是恶作剧!请多指教啦。」
我剥下黏在我脸上的物体并高举起来,原来是只沾了绿色黏液的人型生物,正精力十足地对我挥手。
「……换一只好吗。」
「太过分了!人家之后可是要引导你继续前进呢,你该好好感谢才是!」
呃,被一只全身黏液又刚见面的妖精一头撞在脸上,会高兴才怪。
「艾蜜莉小姐,帮帮我。」
「哎,找到了任务的引导角色应该是件好事吧?」
艾蜜莉脸上露出苦笑的同时,她肩上的水妖精正冷静地制造出清水,替我和恶作剧的风妖精洗净黏液。
然而过程中,风妖精还是以恶作剧为由,不断把水溅到我脸上,真想制止这种烦死人的行为。这只自称喜欢恶作剧的风妖精,只会制造不安而已。
「唏啊——」
「「——!?」」
由于打倒了任务目标的附身荆棘,害我们一时大意起来。先前阿剌克涅临死前发出的黏丝本来就是它的特殊技之一,具备招来附近其他阿剌克涅的效果。
很快地,在这个小房间的三个出口当中,就有两个被新来的阿剌克涅堵了。
「糟糕,回程的路被堵死了!」
「云同学,那个!快扔出【除虫香】!」
「那种道具我只做了一点点,所以已经没了耶!」
「既然如此,只能从正面强行突破了吗……」
艾蜜莉举起连接剑,与新的阿剌克涅展开对峙。我也拿起弓,摆出随时都可射箭的姿势,然而坐在我脑袋瓜上的恶作剧妖精却扯起我的头发。
「喂喂。」
「干么啦?我正在忙。」
「人家知道,出口在哪里唷。」
「——咦?」
「人家可是风妖精呢!透过风的流向就能发现出口!快跟人家走!」
说完,风妖精就从我的头顶飞起,钻进那个没有阿剌克涅现身的最后一个出口。
「艾蜜莉小姐……」
「暂时先相信她吧!」
一边警戒后方的阿剌克涅以防偷袭,我和艾蜜莉一起追上恶作剧妖精的背影。
我们不时左弯右拐,在分歧的通道中前进。
背后的阿剌克涅试图抓住我们,射出了黏丝,而黏丝的特殊效果又招来了数量更多的敌怪。
「噫——!匍伏着爬过来的阿剌克涅有够恐怖啊啊啊——!」
「该怎么说,很像是恐怖电影里会有的场面呢。就是那种用双手双脚贴着地面追杀的妖魔鬼怪。」
以我个人的观点,这就像驱魔电影里那种被恶魔附身的人。而且还是从狭窄的坑道内朝我们涌来。
「看呀看呀,出口就快到了!」
「太棒了。应该来得及逃出去!」
我朝着有光线的那个出口加紧奔跑的脚步,与艾蜜莉并肩冲出了洞口。
结果——洞外只有狭窄的栈道,与一根通往山崖对面的粗钢缆而已。
「快,抓住那个!」
恶作剧妖精手指的方向,有几具用钩子与绳索所搭起、比原野乐园里那种游乐器材还更巨大的高空滑索。
使用那个滑过去——她应该是这个意思吧。于是我和艾蜜莉各自抱住一具滑索,勾好上方的钢缆。
「那么,人家要开始啰——《风呀,吹吧》!」
确认我和艾蜜莉已准备完毕,恶作剧妖精便钻进我的兜帽中,制造从后方吹来的顺风。
顺风直接推着我的背前进。
我们一口气滑向高度比这一侧要低的山崖对面,途中为了避免摔下去,两人都拼死抓紧滑索。
大概是风吹抚脸颊的速度感很有趣吧,躲在我兜帽里的恶作剧妖精,在我耳边发出了愉悦的笑声。
「呀喝——!看吧!敌人们就像垃圾似的!啊哈哈哈哈——」
我仰望恶作剧妖精指尖的方向,阿剌克涅们正杀到我们刚才位于的矿山狭窄出口,纷纷挤成一团。那些家伙的身影越来越小,看起来简直就跟远处的垃圾没两样。
「唉,终于结束啦。」
「啊哈哈哈,吹风的感觉真舒服!人家就是风唷!」
恶作剧妖精从兜帽探出头,在我耳边持续发出高亢的大笑。大概是成功逃出让我心情轻松不少吧,我也抓稳绳索,一边享受风吹与景致。
不知为何,被这只奇怪的妖精缠上了,但事情搞不好会出乎意料地有趣。我有这样的预感。



                    


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