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第二章 暴风的入侵者
2017-06-22 18:51:22

		

在摇摇欲坠的星空之下。
独自一人跑在无限延伸下去的<星之回廊>的我——思考着。
那是我刚来到这个世界上时的,最久远的记忆。
…………
……那个时候,我忽然睁开眼。
眼前是一片如黄昏般燃烧的红色天空,肌肤干燥得发痒。
我……躺在一个被烧焦的荒野正中。
我似乎是被卷入了什么事故。
当时我受了很重的伤。全身都是血。
自己穿着的衣服也破碎不堪,看不出原来是怎样的造型。
而最让我感到担心的是……
我什么都想不起来。
自己是谁……至今为止都在干嘛……为什么会倒在这里……自己直到『现在』为止的全部经历一个也不剩。
记忆丧失——我因为被卷入某种事故,丧失了至今为止的所有记忆。
没有记忆,也就是说,我在这个世界上没有归宿。
就没有什么吗?能够证明我是我的东西。
记忆,是连接世界与自己的因果之锁链。
这样下去我就会被从这个世界乖离出去,消失在虚无之中——
正当我被这种不安与妄想笼罩的时候——
我心中更深的部分,另一个我——从灵魂中发出的『声音』悄悄告诉我——
「……我是……空(Celica)……」
那是我唯一剩下的记忆,是能定义我自身,体现我自身的名字。
这就是我唯一的归宿。
这就是唯一的证据——我并不是毫无理由地新从虚空中出现的存在,而是被因果之锁链拴在这个世界上的。
——没错,你——我是,瑟莉卡。
——你——我,必须要达成自己的使命。
在得到自己的名字后,在『声音』的驱使下,我静止的时间动了起来。
然后。
我,瑟莉卡•阿尔弗涅亚,开始了漫无止境的噩梦。
……那是距现在四百年前的话了。
总算是到了调查遗迹的出发日。
在灰蒙蒙的天色与晨雾的包围下,格伦们搭乘着房顶上还能坐人的大型马车,离开了费吉托。
「风吹得好舒服呀……」
「嗯」
希丝缇娜坐在房顶坐席的一角,捂着被柔和的风吹起的长发。身旁的露米娅也笑眯眯地回应。
通过费吉托北侧城门的希丝缇娜他们首先看到的是一片宽广的农地。凉快而新鲜的空气让人感受到大自然的气息。
马车沿着连接费吉托和王都奥兰多的阿鲁哥大道。
大道缓缓起伏与曲折,延伸向北北西方向的地平线另一头。大道西边是高高的山丘,东边是郁郁葱葱的森林是,森林背后是远处的被白雪妆点的山脉。
抬起头是万里晴空,云朵在缓缓地移动。
浅草的土壤芳香自己着鼻腔,飞在空中的老鹰发出长啸。
拐角处遇上的牧草地上有羊群在大口吃着草。
这种闲散而有诗意的画面让人感觉心灵被净化了。
「果然,偶尔外出一趟也很好呢……」
「嗯……是,啊……空气很新鲜……」
同样坐在二楼的温蒂和琳心情也格外的好。
「……羊,肥,好多」
莉艾尔似乎很喜欢眼下的羊群。她坐在露米娅身边,微微睁开惺忪的睡眼直勾勾地盯着羊群。
「呐,希丝缇,如果顺利的话,在日落时分应该就可以到遗迹了吧」
露米娅一边回想这次的日程安排,一边对希丝缇娜发问。
「没错。『塔姆天文神殿』其实还真的挺近的……总之在到之前悠哉享受吧」
希丝缇娜笑着回应……最后,像是想起了什么似的,笑容渐渐消失了。
「话说回来……难得外面的风景那么漂亮,老师他们在……」
对缩在楼下——马车内部的毫无情趣的人们深深叹了口气。
——另一方面,马车内部正上演着残酷的死斗。
「怎么样,红桃的顺子!」
「哎哟,嘿嘿嘿……很遗憾,老师,我是满堂红(Fullhouse),这下是我赢了吧?」
「咿呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!!这怎么可能!?」
「咕嘎!?在这种时候出!?特蕾莎好强!」
格伦与其他男生以及特蕾莎围坐在桌前,正在玩名叫梭哈的纸牌游戏。
「那,这些玩具筹码就归我咯」
特蕾莎把桌子上堆积起来的大量筹码笼入怀中。
「哼哼哼……好在不是用现金来赌呢。各位」
天真无邪地笑着的特蕾莎……让在场的所有人感到战栗。
「可恶!这怎么可能……!就连曾经被称为帝国公营赌场的传说级赌徒的我也……!?」
被特蕾莎虐的体无完肤的格伦不甘心地双手抱头。
在游戏开始前,还边推眼镜边说『扑克牌可不是拼人品的,这是用概率与统计说事的数学游戏(认真)』的吉卜尔也……
「不可能……从概率上来讲……统计学上来讲……这种情况是不可能出现的……!」
脸上写满了屈辱,汗水从额头上流下。
「……天运这种东西是真的存在的啊……啊,特蕾莎,再多借我十块筹码」
「不,不愧是富豪的女儿……啊,我也要十块」
完全被特蕾莎榨干了的卡修和塞西尔已经彻底放弃抵抗了。
(可恶!为什么赢不了!?我明明连老千都出了!)
格伦在心中怒吼着。正如他所说,他在洗牌时调换了发牌的顺序,还偷偷藏了牌并换牌,又从弃牌堆里偷偷捡了牌出来……对学生毫不留情地,毫无成人脸面地出了千……结果。
(我的技巧是完美的……!但为什么会这样!?)
比如说,在格伦坐庄的时候,故意用老千技巧把散牌发给了特蕾莎,但在她随便换了几张牌以后,手牌就变得无比强大。
像是某种神秘的力量在背后帮着特蕾莎。
(可恶!至今为止为了避免被人怀疑才没给自己派太大的牌,现在已经顾不上那么多了……!就用我的最强奥义葬送特蕾莎!)
在下一盘。
正好坐庄的格伦,用自己所知的所有技法洗牌,操控了给学生们发的牌。
(当当当!哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈……!这下稳了!)
格伦摊开自己的手牌,露出下流的笑容。
是四条七加一个鬼牌,规则上算五条同字。
这是格伦担任帝国宫廷魔道士时,<隐士>巴纳德教给他的(肮脏的)必杀技。
(虽然远远不及能轻松给四个人派出皇家同花顺的老爹……但这下我赢定了!死吧,特蕾莎!)
当然,格伦意气昂扬地赌上了手中所有的筹码。
「咦……?局势不太乐观呢……」
特蕾莎看了看自己的手牌,然后毫不犹豫地,全部,扔到了弃牌堆。
「老师,再给我五张吧」
(!?)
刚刚特蕾莎扔掉的是格伦故意分给她的四条。虽然不及格伦的五条,但也是比较大的牌。
(这,只是看了一眼,就毫不犹豫地……扔了……!?)
怀着极其不祥的预感,颤抖着将新的五张牌发给特蕾莎……
「哎呀呀,皇家同花顺呢」
「你在逗我吗啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!?」
特蕾莎笑嘻嘻地将牌摊开,是黑桃的10,J,Q,K,A……面对游戏中的最强牌型,格伦不禁气愤地把手牌甩上天空,大吼起来。
「真是的……在干什么呢……」
听到马车里传来悲鸣的希丝缇娜沉重地叹了口气。
「和特蕾莎打赌也太无谋了吧……她可是能自动屏蔽所有鬼把戏的真•超强运持有者啊」
温蒂用在说『节哀顺变』般的口吻回应道。
「那个……呃……他们这么吵真不好意思啊……」
希丝缇娜看向在驾驶席上的车夫并满怀歉意地对车夫说了道。
这个牵着马的车夫是租赁马车时一起雇的。
「……」
那个车夫身穿带有头套的长袍,它只是微微回头往这边看了一下的,并打了个招呼。头套盖住了眼睛,让人看不到它的表情……不过它似乎并不反感吵闹的客人。
希丝缇娜放下心来。这时。
「话说……这个国家的古代遗迹还真多啊……那是什么?」
把身体探出去的温蒂俯视着下面的景物。
道路两旁都是东歪西倒的石碑,这也是古代遗迹的一种。
不光是石碑,石阵,城骸,古墓……离开费吉托后,随处都能看到大小各异的,形式不同的遗迹。
这片区域确实因有很多小遗迹而闻名……不过整个帝国的情况大致也与之类似。
「说起来……阿尔扎诺帝国所在的这个位置,以前有……被称作超魔法文明的古代文明存在吧?」
「听说是这样」
温蒂肯定了琳的话。
「对啊!那我们就来讨论一下古代文明吧!」
希丝缇娜两眼放光地插入对话。
「正如温蒂所说,这个国家所在的位置,也就是北泽佛德大陆西北端的中心部曾经存在过超魔法文明!从帝国各处的遗迹群,遗迹里的碑文和壁画,国外的小部族遗迹南方的游牧民族们口口相传的神话故事和民谣以及从遗迹中发掘出的谜之魔法遗物都能证明超魔法文明的存在!整个文明的起源在于——(略)」
希丝缇娜未经任何人同意就开始口若悬河说个不停。
「哎哟,来了……古代文明宅……」
「抱歉,温蒂。一扯到这这方面希丝缇的人格就切换了……」
露米娅苦笑着给不禁害怕起来的温蒂赔礼。
「(略)——圣历前的古代史被划分为,创生纪,神代,混沌纪,旧古代前•中•后期,新古代前期•后期……如此多个时期,而曾经位于尔扎诺帝国的超魔法文明,是在旧古代前期到中期……也就是圣历前8000年到前4000年的这段时间。现在是圣历1853年……换句话说,就是距今5800年以上的文明了!很厉害吧……5800年!根本难以想象对吧!」
「哦……对了,我有一个问题」
温蒂有些无奈地问道。
看来是终于决定要迎合希丝缇娜的兴趣了。
「我之前一直都觉得奇怪,超魔法文明到底是什么?为什么不是超魔术文明呢?我记得,魔法和魔术在字典中的定义是……」
魔法和魔术。
这两个词听上去有些相近,实际上意思大不相同。
虽然都是能引发超自然现象的力量,但理论无法说明的『不可思议的力量』是魔法,而能用理论解释的,『能普世使用的技术』就是魔术。
举个简单的例子就是……拍一拍空口袋就能取出饼干的是『魔法』。事先准备好饼干的材料,通过元素序列的变换理论炼成饼干的技术就是『魔术』。
与魔法不同,魔术这种技术只要是学会了,论谁都能平等地使用。
「对呀,温蒂。答案就和字典里的意思一样」
希丝缇娜挺胸,得意地回答。
「古代人使用的魔术,在我们近现代人看来就是魔法。就是……我们无法理解的『不可思议的力量』。他们用凭我们的理论无法解释说明的谜之魔术创造了文明,所以才叫做超『魔法』文明」
「说起来,我是听说过……」
琳像是想起了什么似的插嘴。
「从古代遗迹中出土的文物……魔法遗物。经过各种各样的研究手段,能够分析出它有什么样的魔术功能,也能知道按照怎样的步骤去操作才能发挥其功能……但关键的理论和构造……是以怎样的术式,怎样的原理运作的……却无法解释……对吧?」
「没错!所以魔道考古学中将近现代人……也就是我们,所学的卢恩魔术称为『近代魔术』,而古代人使用的谜之魔术,则被称为『古代魔术』」
然后,希丝缇娜看向费吉托那边的天空。
像往常一样浮在天空中的幻之天空城藏在云间。
「那个天空城……据说也是『古代魔术』创造出来的一个遗迹……」
大家都循着她的目光看向了天空城。
「我想要解开古代文明的谜团。古代人为什么要把那座城浮到天上,为什么要把它藏在次元的夹缝中……那个城里到底有什么秘密……『古代魔术』到底是什么……如此先进的文明为什么毁灭了……我想知道……」
总有一天……想到达那个天空城。
想要亲眼看到祖父梦寐以求的景象。
温蒂苦笑着鼓励心怀强烈愿景的希丝缇娜。
「那,你就好好努力一把吧」
「多谢,温蒂。话说回来——」
希丝缇娜又兴奋不已地说了起来。
温蒂她们只能半是无奈地苦笑着奉陪她的话题。
希丝缇娜连珠炮似的说了一段时间……
「(略)——就这样,用魔法的力量统一了周边势力的贤王库洛一世缔造了魔法王国梅尔加里乌斯,政权维持了四千多年——」
「……等,等一下!」
突然察觉到风景有变化的温蒂打断了希丝缇娜的话。
「我,我们现在……是要去哪儿啊?」
「……啊?」
希丝缇娜这才回过神来。
环顾四周……发现马车往左侧郁郁葱葱的森林开了。
回头一看,能发现后方遥远的地平线以及山丘与山丘间若隐若现的,变小了的道路。
刚才忙着说话没发现……不知不觉中马车已经偏离了大道,朝奇怪的方向前进了。
「喂,等一下车夫!这可不是我们说好的路线哦!」
希丝缇娜慌忙地冲到马车前部俯视车夫。
车夫依旧在默不作声地牵着马。
「搞错路了!如果不沿大路走,往森林去的话——」
会很危险。
利用蒸汽运行的列车只在帝国北部的伊特利亚地区有,其他的地区的条件还不足以普及铁路……因此都市与都市之间的移动主要通过马车。
国家主持修建的大道周围都会由军方定期讨伐魔兽,或是施驱魔的魔术,相对安全一些。道路周边的丘陵和平原都已经完全在人类的掌控之中。
但是,反过来说——如果偏离了大道,周围就不一定安全了。
特别是茂密的森林和洞窟,还有边境的山岳地带……那些地方并非人类能贸然闯入的,其中还有不少危险的魔兽。
确实,这附近没听说过有危险的魔兽出没——就算如此,安全起见,还是不应该离开大道。
「请快点回头!快点!」
顾及大家安危的希丝缇娜不禁大喊起来。
但是。
「…………」
车夫无视了希丝缇娜的话,依旧一语不发地驾着马车。
「等……为,为什么……!?快停下来啊……!」
都说到这个份上了,车夫还是不理会……明显很不对劲。
「怎,怎么回事!?你,你到底是什么人——」
希丝缇娜越来越激动……与此同时。
马车左侧的密林——阴暗的森林深处——
刷刷刷刷刷——出现了好几个朝这边奔跑过来的影子。
「咦!?怎么了!?难道是——」
希丝缇娜狼狈地发出惊呼的瞬间。
森林中窜出无数个黑影,袭向马车前方与后方。
黑影如疾风般在马车周围穿梭,不久便将马车整个包围了……
咻咴咴咴咴咴咴咴咴咴咴!
被黑影吓到的马匹高高抬起双脚停下,并发出嘶鸣。
影子的真面目是——
「影,影狼(Shadow•Wolf)!?」
马车被十几匹影狼包围了。
影狼是拥有锐利的爪子与牙齿,两眼放凶光,名副其实地拥有黑影般毛皮的狼型魔兽。
是在森林中栖息的常见魔兽——但也很危险。
利爪和利牙的威力自不用说,最危险的要数人类无法匹敌的敏捷。不管是攻击咒文还是枪,除非是高手,否则都很难命中。
「真没听说过这种地方还有如此危险的魔兽……车夫,你到底想要干什么……!?」
「…………」
但是,车夫依旧无言。它只是牵着绳索,防止马匹惊慌失措……一动也不动。
「咕……!」
希丝缇娜咬紧牙关。现在不是质问这个车夫的时候。
必须要挺过难关。
(影狼这种魔兽……之所以有个『魔』字,是因为有普通野兽不具备的特殊能力……)
那个能力就是『探知恐惧』。
影狼能敏锐地感知到对方对自己的恐惧。它们能凭这种力量来判断对方是否是好对付的猎物。
「各位,不要害怕!害怕的话——」
希丝缇娜发出警告,但已经太迟了——
「啊,啊呜……咿……魔兽……有那么多……!」
「呜呜……为,为什么,我要遭遇这种事……!」
琳和温蒂已经面色煞白,全身颤抖了。
(……这也难怪……虽说是魔术师,但我们毕竟是温室的花朵……被大量凶残的魔兽包围的话,很难保持平静……我其实也很害怕……)
用深呼吸来安抚因紧张而狂跳的心脏,咬咬牙。
现在事态变得相当糟糕。
影狼盯上猎物之后,会变得非常勇猛好战,并且会一直死缠烂打。甚至毫不惧怕攻击咒文。
不知是不是已经察觉到了己方的恐惧,眼前的影狼压低身子,进入了进攻姿态。它们似乎认为这些人类是很好对付的猎物。正在等待扑上去的最好时机。
不管这边发射再多的攻击咒文驱赶,它们也会凭借卓越的敏捷度避开,并执拗地攻击这边的要害。
「……希丝缇,你还好吧?」
「我,我没事,话说,莉艾尔呢……?」
「不行了。刚才我一直在摇她并对她搭话,但她就是不醒……」
在危急关头最可靠的小个子少女现在正枕着露米娅的大腿熟睡。
「好像是因为要和我们一起去探险,昨晚兴奋得睡不着觉……」
「唉……因为我说了太多让莉艾尔犯迷糊的难懂的话么……」
希丝缇娜不禁叹息。
作为军人,或是露米娅的保镖这是不称职的……不过作为一个少女来说倒是很普通,大家也都希望她能这样,所以也不能抱怨太多。
「只要还在马车上,它们就无法对我们出手……但是马被干掉的话我们就没法行动了,无论如何都要保护好马匹……」
希丝缇娜面露难色地瞄准了影狼。
「总之,车夫。我虽然有很多事情想问你……但这里太危险,还请先到上面来吧。我会保护你的……」
就在这时。
「等下!你们这帮畜生!」
梆。马车的车窗发出巨大声响被打开了。
总算是察觉到不对劲的格伦老师登场亮相了。
「畜生们!好大的胆子啊,竟敢对我的学生们出手!」
格伦威风堂堂地双手交叉在胸前,凛然放话——
「就让我来把你们消灭——我跳!」
脚踩在窗框上,跳出了马车外。
「——嘿!」
前空翻加转体三周华丽落地——
嘎吱。
格伦的右脚踝发出了奇怪的声音。
「…………………………」
格伦在数秒之内,保持着华丽着地的姿势一动也不动。
「咿呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!脚崴到了啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!」
然后双手按住脚踝发出惨叫,在地上滚来滚去。
「咿呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!痛死了啊啊啊啊啊啊——!」
「喂……!?你,你到底在干吗啊!为什么要在这种凹凸不平的地面玩花式落地啊!?你脑残吗!?」
希丝缇娜头痛起来。
这个讲师关键时刻真的派不上用场。
「希丝缇!不好了!老师要被——」
「哦,对哦!糟糕了!」
露米娅的悲鸣让希丝缇娜回过神来。
自己是安全的——因为是在马车上。
但是跳到马车外面的格伦就不一样了。并且他还不小心受了伤。
影狼不可能放过这个绝好的机会。
「咕啊啊啊啊啊啊啊——!」
三匹影狼趁这个机会瞄准了无防备地倒在地上的格伦,并同时冲了出去。
「咕……!<雷精哟>——!」
希丝缇娜慌忙咏唱咒文攻击冲过来的影狼。
但是影狼们轻巧地避开了希丝缇娜放出的闪电,跳到半空中——一口气逼近格伦。
尖锐的爪牙正要触碰到瘫在地上的格伦。
「老,老师——!?」
想象到下一秒会发生什么的希丝缇娜发出惨叫……
刹那间。
「<罪深如吾•于逢魔之黄昏•独思慕汝>——」
忽然,希丝缇娜耳边传来了这种陌生的咒文。
下一秒,驾驶席席卷起一阵旋风。
「呀呜呜呜!」
「嘎!?」「嗷——!?」
朝格伦袭来的三匹魔兽鲜血四溅地被打飞了。
「……咦!?」
希丝缇娜惊愕地瞪大了双眼。
「……嗯?」
不知不觉中,车夫仿佛是要保护格伦一样——
「…………」
站在一脸平淡的打算从背后掏出手枪的他面前……
车夫拿着一把出鞘的剑。
看来车夫把剑藏在了附兜帽的长袍底下。
是单手长剑——很久以前的骑士们喜欢骑在马上用的剑,这种剑讲究一击必杀,攻击较为沉重。在以细剑为主流,讲究迅速与轻便的华丽进攻的近代剑术中,这种剑已经非常少见。
(……那,那个马车夫……是剑士?不,但刚才那是……)
希丝缇娜被那把美丽的剑吸引。
就连对剑不是很熟悉的希丝缇娜也能一目了然——那把剑,是极品。
剑的材质——并不是帝国锻造刀剑时用的最高级材料乌兹钢。竟然是远在其之上的魔法金属——秘银(Mithril)。
是用魔术的手段,反复锻冶拥有铁无法比拟刚性与韧性的秘银才造就的一把剑。
长长的剑身略显厚重,剑刃被磨得锋利无比,散发着淡淡的蓝光。镜面般光滑的表面毫无瑕疵。作为武器,它锋利无比,作为艺术品,它高贵美丽。
兼具实用性和艺术性,将这两种相抵触的属性高度融合的奇迹。
拥有较为华贵的十字架形剑柄的宝剑绝对是著名工匠一生的杰作。
那个车夫右手单手拿着那把出现得太过不合时宜的剑。
然后。
「……怎么……原来你在啊……」
看到那把剑的格伦,一边挠着头一边厌烦地站起来……
「切……那我就不用出手了……之后交给你咯」
把正准备拔出来的手枪收起,背对着车夫这样说。
车夫稍稍扭头看了格伦一眼。
虽然双眼被兜帽盖住,但嘴角微微挂起,露出了微笑……
瞬间,马车夫留下飘渺的残影消失了——
被它踢起的草叶缓缓飘上空中——
「嘎啊啊啊——!?」「咔——!?」
两只包围马车的魔兽发出了临终的惨叫,倒在地上。
车夫挥完剑的画面定格在它们身旁——
但那已经是残像——
「咿咿咿咿咿——!」
再下一秒,惨叫声从完全不同的地方传来,魔兽倒地不动了。
是极其快速的,甚至连切割空气的声音都没有的神速剑法——
「发,发生了什么……!?」
包围马车的影狼以顺时针的次序被接二连三地斩杀,切裂,打飞,倒在地上。
只能说是单方面的虐杀。
挥剑的车夫从视野的一头『瞬间移动』到另外一头。
希丝缇娜只能勉强看到时隐时现的车夫,以及刹那间砍中魔兽的银光。
连魔兽自己都无法理解它们的身体遭遇了什么。
魔兽一个接一个地倒下。
仿佛是死神化作了一阵风,驱使着雷电攻击对方。而那个死神——打扮成了车夫。
「咕啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!」
在魔兽的数量降低到原来的三分之一以下时,它们总算认识到车夫是难以战胜的。
开始利用与野兽不相称的卓越配合包围车夫,从四面八方同时攻击。
必杀的爪牙渐渐逼近了车夫的喉咙——
但是,车夫只是微微一转身,挥起剑——
——电光石火。
「「「「噶啊啊啊啊啊啊啊啊——!?」」」」
四道银光几乎同时迸发出来。
被卷入切成碎块的空间中的四匹魔兽都发出了哀嚎。
「太,太厉害了!?何等强大的剑技——!?」
车夫的剑技力量强极强,快,刚直,而且凶猛。
这种以最短距离最快速度造成最大杀伤的剑技,是典型的上时代的骑士剑术。
这种耿直的轨迹与步伐被近代剑术揶揄为单调,死板,缺乏变数。
但是,车夫的刚速剑将那种单纯的沉重与犀利发挥到了极致。
那是经过几万次,几十万次的辛劳努力提炼,把极其简单的基本技巧都一一升华到近代剑术的必杀奥义级别的强大剑技。
在这耿直的剑法面前,任何剑的技巧或是伎俩都不过是小儿科。
「从没见过的那么厉害的剑技……」
希丝缇娜不禁被车夫的剑舞迷倒……
「笨蛋,那才不是剑技,那个是魔术」
格伦双手背在脑后,靠在马车车体上说道。
「咦?……魔术……?」
「白魔改【经验重现(Load•Experience)】……读取物品中积累的思想与记忆,并暂时让其依附到自己身上的法术……」
格伦看着车夫接连斩杀魔兽平淡地说。
「那把剑,是曾经被称为帝国史上最强剑士的女性生前的爱剑。那家伙是读取了剑中的记忆,暂时用出了那把剑原主人的技巧」
「你说……什么……?」
「现在那家伙是不可战胜的,至少用剑绝对赢不了……除非是把剑的原主人找来与她对抗」
希丝缇娜已经目瞪口呆。
确实,有让其他人的记忆与经验依附到自己身上的白魔术。
但那些基本上是『白魔仪』——仪式魔术。是必须要经过复杂的步骤,花费很大的精力才能实现的超高难度大魔术。
而刚才格伦说那是——白魔改【经验重现(Load•Experience)】。
仔细想想,一开始听到的那三节陌生咒文……就是车夫发动白魔改【经验重现(Load•Experience)】的咒文吧。
车夫只用三句咒文,就发挥了本来需要庞大的时间与冗长的咒文才能执行的仪式魔术的效果……真是令人难以置信。
因此才叫白魔改。就算理论上可以实现,也没人能从技术上操作……其实固有魔术没什么差别。
「这……那个车夫……到底,是什么人……!?」
「啊?你还没发现么?能干出那种荒唐的事的只有……」
同一时刻。
车夫与最后一批影狼迅速擦身而过,如一闪而过的雷光。
刹那间反光的剑毫不留情地贯穿了魔兽的要害。
不知是作为比人类更加凶狠的物种的尊严,还是单纯的偶然。
魔兽的爪牙将擦肩而过的车夫的兜帽……抓裂。
然后鲜血四溅,朝前倒下了。
另一方面。
车夫破碎的兜帽在风的吹拂下滑落……
露出了耀眼的金色秀发。仿佛黄昏之中闪耀的麦穗一般鲜烈的头发随风飘起,深深地刻在旁观者的眼中。
「啊——」
希丝缇娜不禁吞了口气,吓得睁大了眼。
长袍下的是黑色的哥特式长裙。
这个妖艳而柔美的身影非常熟悉。
「哎呀,露陷了……真是失败,失败。本来是想多留一下悬念的……」
谐谑地耸耸肩,将滴血不沾的宝剑收入剑鞘的车夫是——
「阿,阿……阿尔弗涅亚教授!?为什么会在这里!?」
「嘿,各位好啊」
马车夫——瑟莉卡•阿尔弗涅亚回头对大家露出爽朗的笑容。
不知为何,瑟莉卡悄悄地与原来雇佣的马车夫进行了替换。
「抱歉,我并不是想故意吓唬你们。只是往这边走能更快到达塔姆天文神殿……我也没料到魔兽会来到这附近,抱歉,抱歉,给你们添了不必要的麻烦」
瑟莉卡大摇大摆地说完……
「唐突地说一声……格伦,我也要去神殿,让我来帮你一把吧」
不知为何,瑟莉卡提出要共同行动。
「当然,我不会进行干涉。探索队的队长是你。你只需要把我当成一个服从队长命令的队员」
瑟莉卡调皮地笑着,没人能理解她的真意。
「总之,我再不济也是个的颇有名头的第七阶梯……你要好好使唤我哦?」
不过,并没有打算把她赶走。考虑到这次旅途的安全问题,让世界最强魔术师瑟莉卡陪同是再好不过了。
瑟莉卡就这样加入了探险队……
「真是的,那家伙到底有什么目的……打着什么馊主意……?」
代替瑟莉卡坐在驾驶席上牵马的格伦嘟哝着。
「绝对不是什么正当的目的……」
「别,别那么怀疑别人嘛……」
坐在格伦身旁帮忙牵马的露米娅苦笑道。
「肯定只是阿尔弗涅亚教授出于婆妈心想帮老师吧」
「哼,才没可能呢」
格伦有点不耐烦地看向露米娅。
「那家伙比我还要讨厌麻烦,又任性又随性。自己不感兴趣,不情愿做的事情就算是世界毁灭了都绝不会去碰」
「是,是这样么……?」
「嗯」
格伦惶恐地颤抖着。
「那种人居然不惜把她老友的遗物都带出来,想要和我们同行……?不,不可能……!绝对有什么不可告人的企图……!」
「啊,啊哈哈……」
露米娅尴尬地笑着。格伦往背后瞥了一眼。
(而且……问题还不止这个……)
透过背后的玻璃小窗窥视马车内的情况。
没错,瑟莉卡的参加可能带来的负面影响……不止这个。
透过玻璃小窗看到的马车内——
(拜启,父亲大人,母亲大人,两位还好吗?……现在,马车里的气氛糟糕透了)
希丝缇娜叹息。
正午将近的阳光变得刺眼,坐在露天的二楼会消耗更多的体力……所以所有的学生现在都坐在马车内。
当然,瑟莉卡也在马车内的一角坐下……
(为,为什么阿尔弗涅亚教授这样的大人物都……?)
(那个活着的传说……居然和我们一起……?真,真的么……?)
(好,好紧张啊……)
学生们都尽可能地远离瑟莉卡的座位,生硬而畏缩。
这也是当然,学生们都知道大陆最强的魔术师,瑟莉卡•阿尔弗涅亚是阿尔扎诺帝国魔术学院的教授。也有人在学院内见过她,也知道格伦是瑟莉卡的徒弟。
……但是,瑟莉卡有着好好坏坏各种各样的传闻。
近代魔术史的教科书数次提及她的名字,但这也只是传说的一隅。
据说,她是在两百年前的魔导大战中消灭了邪神眷属的英雄。据说,她是能将一个城市的人虐杀殆尽的杀戮者。据说,她是被帝国军当作战略兵器的『灰烬之魔女』。据说,是古代魔王的转世——这样的故事数不胜数。
并且,在学校内没有教学任务的瑟莉卡基本没有机会与学生接触。她那只能用魔性来形容的美貌也因为太过精致,酝酿出一种冰冷与生硬,让人难以接近。
这种高高在上的存在居然说要和学生们共同行动几天。
学生们变得紧张也是理所当然的。
卡修和吉卜尔在女孩子们面前佯装平静,温蒂等女生则尽可能地远离瑟莉卡。琳更是吓得藏到了特蕾莎背后。
与表面上没有任何背景的莉艾尔不同,瑟莉卡那常人难以想象的庞大背景在她和学生之前划出了一道深深的沟壑。
除了露米娅,希丝缇娜还有莉艾尔这种通过格伦与瑟莉卡建立了联系的人之外,其他学生都被瑟莉卡吓得不轻。
(……喂,瑟莉卡,他们很害怕你啊,你快想办法解决……)
一边透过小窗看着马车里的情况,一边在暗自着急。
「~♪」
瑟莉卡本人则若无其事地翻开了书本。
完全不在意集中到自己身上的敬畏,紧张的视线。
「呃,阿尔弗涅亚教授……?」
希丝缇娜朝瑟莉卡搭话,打算缓和尴尬的气氛。
「那个……教授,这次为什么想要去遗迹……?」
瑟莉卡将视线从书本上移开,往前方看了一眼。
然后和正透过前方的小窗观察马车内部的格伦对上视线。
卧槽!?——格伦慌忙地缩回去。
瑟莉卡看着格伦,安稳地笑了起来……
「……没什么……心血来潮,而已」
再次看向书本并回答道。
「心,心血来潮……吗?」
「对,心血来潮」
看来没打算说出真的理由,其中包含着一种『拒绝』的意志。
「呃,那个……」
这样就没话可说了。希丝缇娜陷入纠结。
「对,对了,教授!我有件事想问您!」
「……嗯?」
「刚才退治魔兽的时候,为什么要特意用剑呢?我想如果是教授的话,用攻击咒文应该会更轻松地……」
「……?不,但是……从那个位置使用攻击咒文的话,会连你们一起炸飞的哦?地形和灵脉也都会被改变……」
毫不得意地,理所当然般地回答。
到底有多夸张啊……吓得面色僵硬的希丝缇娜继续说。
「话,话说回来,居然仅凭一个人击退那么大量的敌人……真是好厉害啊!我太敬仰您了!」
「哈哈哈,菲贝尔。你有没有听说过我这个传闻?」
「嗯?」
「据说……瑟莉卡•阿尔弗涅亚,曾以一己之力葬送帝国数万军队……比起那个,这种小杂鱼根本……嘿嘿嘿……」
「呃……咦……?那,那个传闻是真的吗……?」
「……谁知道呢……?你觉得是真的吗?」
瑟莉卡用让人猜不透是真是假的方式回答,调皮地笑了起来。
(呜哇……起反效果了……)
希丝缇娜以手捂脸,又叹息了。
瑟莉卡这种看不起人的态度倒不新鲜,这就是平常的她。
但是,现在不行。听到刚才对话的学生们只会更加害怕她。
不管是多么离谱的『谎言』,到了瑟莉卡身上就莫名有了可信度,甚至能变成『真实』……因为她的力量太过强大。
而瑟莉卡理解这一点,并利用它来逗弄学生。
「嘿嘿……」
瑟莉卡露出小恶魔般的笑容,来回看了看学生们。
(这,这人……真是的……!)
有其师,必有其徒。不管怎么说,瑟莉卡和格伦确实相当像。
这下该怎么办呢……在希丝缇娜闷声思考对策时……
「……嗯……?……瑟莉卡……?」
莉艾尔突然发出的声音回荡在安静的马车里。
缩在马车坐席一角睡着了的莉艾尔起床,正揉着惺忪的睡眼。现在总算是醒来,发现了瑟莉卡的存在。
「……你在?你也要来?」
莉艾尔轻巧地跨越马车的坐席……
跳到瑟莉卡身旁的座位上,凑近了她的脸。
莉艾尔莫名地喜欢瑟莉卡。这或许会让人感到意外。
莉艾尔加入帝国宫廷魔导师团的时候瑟莉卡已经退团了,所以她们当时并没有直接见过面。但是,通过格伦认识瑟莉卡以后,莉艾尔就非常黏瑟莉卡,也不知道是怎么回事。
莉艾尔的说法是『总觉得,不像是外人……我也搞不懂』
「对啊,我也一起去。请多指教哦」
瑟莉卡微笑着摸了摸莉艾尔的头。
看来瑟莉卡也不反感莉艾尔的好意。
「……是吗……你在读什么呢?」
莉艾尔的兴趣已经转移到瑟莉卡读着的书上。
「这个?这个是……名为『梅尔加里乌斯的魔法使』的童话」
瑟莉卡摊开书给莉艾尔看。
利用平板印刷这种技术印上去的四色插图早已褪色,活字印刷的文字也有多出变得模糊。虽说是童话,文本量却非常大,整本书很厚重。都可以说得上是插画很多的小说了。
「嗯?『左手是能打消魔法的红色魔力……右手是吞噬灵魂的黑色魔力……突破夜天之少女的十三个试炼……得到十三条生命的魔煌刃将阿尔•汗』」(译注:目测英语是Khan,很清真的一个名字)
莉艾尔眯起眼睛,断断续续地读着眼前书本上的内容。
「『最后……连魔王都没逃过……被他兵刃相向的命运……』……这是什么?」
「……『梅尔加里乌斯的魔法使』的序章最高潮的地方」
希丝缇娜插嘴。
「故事的主人公『正义的魔法使』是在第二章才出现的。第二章之前都在讲述魔王及其部下魔将星是怎么聚集到一起,创造天空城的……而魔将星的其中一个,魔煌刃将阿尔•汗则是序章的重要人物」
「嚯……你很了解呢」
瑟莉卡有些佩服地看了看希丝缇娜。
「咦?啊,是……对我们天空宅来说,这本书也是重要的参考资料」
童话『梅尔加里乌斯的魔法使』。
以浮在空中的城堡为舞台,正义的魔法师将折磨民众的魔王消灭,拯救被囚禁的公主,让大家都获得幸福……故事的主线基本就是这样。
听起来完全就是幼儿向的故事,但故事中有很多奇幻和解密的元素,对主人公的心理活动与感情也有很厚实的描写的,敌对势力的魔王及其部下也会被当做支线叙述,类似群像剧,成年人也能乐在其中。
「这可不是单纯的童话故事。这是作者,罗朗•埃托利亚收集了帝国各处的传说与民谣,以自己独到的见解编纂出来的古代神话之集大成者」
瑟莉卡笑了笑,把书举起来。
「这是格伦小时候特别喜欢的书……本来是想带几本书在旅途上消磨时间的,在翻找书架的时候看到了这个……觉得很怀念,就……」
「……咦?」
瑟莉卡的话让希丝缇娜眨了眨眼睛。
「……真,真是意外。老师居然会喜欢这种东西……我还以为会说出『魔术不过是杀人的道具~』那种话的老师一定会看都不看就说无聊呢……」
「毕竟他现在成长得很扭曲嘛。魔术确实是有杀人道具的一面,但绝不仅是如此……那家伙其实心底里也是明白的……」
瑟莉卡苦笑着耸耸肩。
「以前,他可是个典型的最喜欢魔术的孩子了……读了这本书,说『将来我也要当正义的魔法使!』……他其实也有会说这种话的可爱过去呢」
「老师……」
之前,格伦说过他一直想要当『正义的魔法使』。
「说起来……阿尔弗涅亚是格伦老师的师傅,也是养母对吧?老师小时候是个怎样的孩子呢?」
希丝缇娜下意识地问出了这个问题。
「我,我这么问没有别的意思……只是,只是有点在意,到底是有怎样的过去,才会变得那么扭曲……!」
不知为何很羡慕知道很多格伦陌生的一面的瑟莉卡。
希丝缇娜还太稚嫩,没能发现这种感情就是嫉妒。
「哼……我想想……」
瑟莉卡扫了一眼周围的学生。
学生们依旧很紧张……但他们好像都对格伦以前的经历很感兴趣。他们在偷偷窥视着瑟莉卡。
瑟莉卡用慈爱的眼光看看学生们,然后啪地一声把书合上。
怀念地看向远方,看向窗外的风景说道。
「是个纯粹,率直的孩子。甚至让我觉得我没资格养他」
瑟莉卡开始了对往事的回忆。
她所说的故事,显得比较零碎。
十年前,当时还是帝国宫廷魔导师团的魔导士的瑟莉卡因为一时的冲动,收养了无家可归的格伦,和他相依为命。
为了照顾格伦,瑟莉卡退出了魔导士团。因为不是很懂普通人的活法,反倒是经常被小孩子格伦照顾。
为了格伦,尝试了很多自己不擅长的料理,格伦露出快要哭了的表情说『不好吃』……然后决心发奋练习。
因为认为男孩子必须文武双全,开始教格伦拳术和魔术。
但是格伦虽然有武术的才能,却完全倾心于他并没有什么才能的魔术。这让瑟莉卡感到无奈。
和格伦进行的各种魔术实验,都让格伦兴奋得两眼放光。
是悠长,而安稳的日子。
不能坦率对待对方,为了琐屑的事情争吵的经历也不少。
「不过,这种平凡的生活……对我们来说非常珍贵……」
在某一天。
格伦突然给瑟莉卡送了礼物,说是瑟莉卡的生日礼物。
因为瑟莉卡不知道自己的生日,对此也没兴趣……格伦就擅自决定了她的生日。很符合孩子的天真童趣。
「……然后,这就是那时的礼物」
瑟莉卡从怀中掏出一块形状股改的红色石头挂坠。
「这是他用我教的炼金术制作的红魔晶石,然后随便切割了几下,用绳子穿过去做成挂坠了。纯度很低,也没什么魔术价值。就是个垃圾」
而瑟莉卡像个宝贝似的贴身戴着这个垃圾。
「真是的,送这种东西给我我很困扰啊……也不好戴在身上……那家伙对待女性的方式一直有待改善啊……不过,怎么说呢……那时候……我竟然」
瑟莉卡怀念地闭上眼,紧紧攥住石头。
说格伦的事的口吻装得非常平静自然。
但是……这也比任何东西都能说明她作为母亲,作为师父,有多么重视格伦。
最后——
「……嗯,就这样吧」
瑟莉卡的话戛然而止。
像宝石一样闪闪发光的,快乐的少年时代结束了。
这之后,格伦以『毕业』为名从魔术学院退学,加入了帝国宫廷魔导师团。
「因为他的尊严问题,之后发生的事情我就不细说了……发生了各种各样的不幸……最后变得毫无干劲……倒不如说,像是失去了活下去的气力……」
瑟莉卡表情复杂地停顿了一段时间,像是在斟酌该怎么说。
「所以啊……我是很感谢你们的」
忽然向看着自己的学生们笑道。
那笑容仿佛照亮黄金麦穗的温暖阳光。与她平时的冷酷完全相反。
让人难以想象她是那个拥有很多可怕的传说,缔造了传说级丰功伟绩的人。
瑟莉卡的突然坦白让学生们不禁屏住呼吸,眨巴眨巴眼睛。
「格伦那家伙能像以前那样精神抖擞地干傻事……一定也是多亏了你们。只有我一个人陪在他身旁,宠着他,守着他……他也无法重新站起来……所以……多谢了」
说完。
瑟莉卡再次打开书本读起来,像是在说话题到此为止。
正如她的举动所示,之后她就再没没说过任何话。
微风从半开的窗户吹进来……轻轻吹起了瑟莉卡华贵的头发。
已经比较熟悉瑟莉卡的希丝缇娜以及温蒂和琳等其他学生都在这时领悟到。
那个向恶魔一样的,被人传颂,被人忌惮,被人恐惧的瑟莉卡。
实际上和同学们一样……都是普通的人类。
「咦?虽,虽然搞不懂是怎么回事……但感觉气氛好了很多……?」
透过小窗窥视马车内情况的格伦发出了呆滞的声音。
之前支配着整个马车的紧张感明显淡了很多。
缩着肩膀,坐成一团的琳和塞西尔也相当放松了。
卡修和温蒂虽然还很不自在,但也开始积极地对瑟莉卡搭话。
只要一被搭话,瑟莉卡就合上书本,耐心地回答问题。
好像是刚刚瑟莉卡说了一长串话以后就成了这样……很遗憾,马蹄声和车轮声太吵,在驾驶席上听不清里面的内容。
「呃,也好……反,反正我无所谓……」
格伦表情复杂地转向前方,继续牵着马匹。
「肯定是大家在听了阿尔弗涅亚教授的话以后,认为她不是那么可怕的人了吧」
「……真是的,是这帮人害怕过头了吧!」
听了露米娅的话,格伦『哼』了一声。
「确实,那家伙旁若无人,又荒唐,又任性,又荒唐,又喜欢恶作剧,又荒唐,老是说些别人不懂的话,又荒唐,有大量不知是真还是假的可怕传闻,还反过来利用这些传闻耍别人玩,又那么荒唐……但那家伙也仅此而已了」
格伦如连珠炮般说了一串拗口的话。
「那个……怎么说呢……偶尔,也会很温柔……不管怎么说也是把萍水相逢的我一手拉扯大的女人……作为魔术师的强大与伟大……我也是稍微认可的……呃,该说是比较敬佩吧……?」
但是,话越说越不顺畅,开始纠结地挠起头。
「总之,要不是那样的话,我早就离家出走了……」
格伦耸耸肩,不留情面地说道。
「嘻嘻……」
引得露米娅嘻嘻笑起来。
「……有,有什么好奇怪的么?」
「不,只是……觉得,老师果然很珍视阿尔弗涅亚教授呢」
「嘎……!?」
露米娅率直的话让格伦无言以对。
「自己重要的人被别人敬而远之……是很痛苦的吧?」
「…………什,什……什……」
「老师一定很担心教授吧?所以……」
然后。
「你,你在说什么蠢话!我不管我不管!再说,那家伙才不会在意这种琐屑的小事呢!而且——」
格伦急了,像个小孩子一样拼命否认辩解着。
露米娅依旧用关爱的目光注视着格伦。
一行人乘坐的马车,穿越起伏的草原向西迈进。
马车悠哉地行进着……
在太阳西沉到山脊线处的时候——一行人终于看到了遗迹。
抬头便是澄澈的石榴色黄昏。
远处是披上美丽红色的延绵不绝的山峰,山脚下美丽的湖泊波光粼粼。
眼下是被黄昏的火红燃烧的大草原。
在这附近最接近天空的地方……一个能俯瞰四周的高崖上。
坐落着神殿。
「那就是……『塔姆天文神殿』吗……」
是石造的巨大半球形神殿。周围有无数根柱子,石头构成的壁面上满是像漩涡一样的奇怪图案。
这种有独特建筑风格的神殿完全不亚于它背后的绝景,彰显着存在感。
「……『塔姆天文神殿』……我……总算是来了……」
希丝缇娜直勾勾地看着神殿,感慨颇深。
不光是希丝缇娜,看到神殿的其他学生们也都毫不例外地被那神秘的气场所压倒。
「……喂喂喂,你们呆在这里干嘛」
格伦『啪』地拍拍手,打破了停滞的气氛。他迅速下达指令。
「正式的调查从明天开始,今天现在这里野营。男生们负责把帐篷打起来,琳和特蕾莎准备晚饭。瑟莉卡,麻烦你在野营地周边设下结界,以防万一。白猫和温蒂也去帮忙。露米娅去照顾马。莉艾尔负责放哨,看看周边有没有什么危险的魔兽,有的话就不用客气直接干掉,懂了吧?然后我——」
发挥了卓越的领袖才能指挥完毕的格伦身子一侧横躺在地上。
「……很困,先睡一觉……晚饭做好了就叫我哦~哈……各位晚安……」
「<你也•干点•什么啊>——!」
「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!?」
希丝缇娜即兴改编的黑魔【旋风(Gale•Blow)】把格伦吹飞了。
「<什么活•都让别人干•你这人真是>——!」
「我错了!我错了!对不起!非常抱歉!我不该太得寸进尺的……噫噫噫噫噫噫噫噫——!?不要用电的啊啊啊啊啊!」
当场引起大骚乱。
瑟莉卡慈爱地看了眼格伦他们,露出了微笑。
「…………」
然后再勉强天文神殿。
「……『塔姆天文神殿』……这里的话,或许……」
瑟莉卡轻声自言自语。
——带着反常的严肃表情。
——同时,在某处。
『……来了呢,瑟莉卡……』
在深渊般伸手不见五指的黑暗中。
某个异形也如此自言自语。



                    


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