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第三话 第三轨道探索
2017-06-23 00:17:31

		

在银翼骑士团与霸者之旗抵达第三轨道之后,又过了几天时间,这两支公会在巴克拉维恩岛上找到两座通往其他浮空岛的转移门。
透过这两扇转移门,他们便能自由出入龙族帝都所在的岛屿•拉格斯艾安岛,以及大神殿所在的史沃斯岛。
「就常理而言,龙族文明的政治中心和信仰中枢地域,应该也会是瞬间移动网络的中心点吧。」
这是咲耶的看法,而事后也证实了她的揣测,他们在这两座浮空岛上探索后,随即找出了通往其余五座浮空岛的转移门。
此时修复转移门的材料已经搜集到一个段落,足以修复整个转移门网络的其中一座。
「怎么办呢?要先修理哪一道门,就交给你们霸者之旗决定了。」
听到昆腾丢出的这句话,淳和咲耶深思熟虑之后,给出了『保留』这个答案。
「玲兰在梦中看到艾莉丝眼中的光景,是『转生之日』过后一百九十七天的事。而之后的一个月是拯救艾莉丝的期限,那么我们剩下的时间只有十天多一点。为了以防万一,我想尽可能把资源留到找到巴洛克监狱这个地点,以及其内含的迷宫的时候,让我们可以倾注全力攻破这个迷宫。」
听到淳这句话,昆腾喜孜孜地扬起了嘴角。
「迷宫!你们的想法真是太美妙了!」
看到这位银翼骑士团公会长拍着膝盖狂喜的反应,淳忍不住苦笑着心想,这人真像个小孩子一样。
之前他曾经觉得有点在意而开口询问了昆腾的年纪,得到的答案是二十六岁的大学八年级生。他一边在大学上课,一边全心投入网络游戏。
「要是我能够永远当学生就好了?」
听他说,在他吐出这般有点乱来的埋怨之后,『转生之日』来临了。从此他便不再需要担心这个问题,因而欣喜若狂这让淳当下真的不知道该说什么才好。
枝理在听完这段故事之后,毫不犹豫地吐出一句:『这就是典型的网络游戏废人啦。』对此,昆腾却开心地即刻应了声:『没错!』……看来,他完全就是枝理说的那样没错了。
「你们就放弃吧~~」
眠惠叹了一口气说:
「不只大哥是这样,我们公会里面至少有八成左右的人都是这种人啦~~不过说是这么说,人家也被当了好几个学分,高中能不能毕业其实也是问题就是了……」
淳听了叹了一口气,心想,原来如此,这就是所谓物以类聚吧。
霸者之旗随后进行了人员补充的作业。
首先,光以其副职业•预言者的返乡魔法瞬间移动返回夏凯,接着再带着留守于夏凯,但两种职业之中拥有瞬间移动魔法的成员,以瞬间移动的方式前往位在吉拉夫汐前线居留地的绑定地点,让他们将绑定地点设在该处。
如此一来,霸者之旗就有十多名成员可以常驻吉拉夫汐前线居留地。
今后,他们只要藉助黑魔术师和预言者的瞬间移动魔法,就可以即刻往来,要运送多少人都不是问题。如此这般,之前一直埋头在夏铠图书馆内研究古代典籍的分析组,今天也来到了吉拉夫汐前线居留地的地下书库,开始攻略起苍穹境界的各种知识,开心地发出哀嚎。
山田小队跟淳小队共计十二名成员几度协同出击,在吉拉夫汐前线居留德外围累积面对第三轨道怪物时的战斗经验。
「除了很容易形成怪物火车之外,其实跟第四轨道上的狩猎方式没有太大差异呢喵~」
山田小队之中对于仇恨值最为敏感的猫耳少女(职业搭配方式为黑魔术师配合白魔术师)。
戴着她非常喜爱的猫耳头饰,任由上面的耳朵轻轻摆荡。
「队伍之中除了要有优秀的战况调节型角色之外,最好能再搭配一位优秀的预备防御型角色,喵~」
说到战况调节型角色时,尤佳莉雅随即挺起了胸膛。而接着又提到预备防御型角色时,山田也亮出他白净的牙齿展露了笑容。
「你们很烦耶,喵!」
猫耳少女显露出一副不屑的表情啐了一口,让山田和尤佳莉雅同时丧气地垂下肩膀。
淳很顺利地消化着吉拉夫汐前线居留地里能够承接的任务。
——当然,其中有许多项目必须前往其他浮空岛,或者潜入迷宫之中才能解决,要达成所有任务,看来需要相当大量的时间。
「从菲尔法招募任务开始,许多岛上的任务我都只能像蜻蜓点水一样,随便解一半,剩下的置之不理呢……」
淳叹了一口气说:
「唉唉,我都听到任务在哭泣了……」
所有听到这句话的人都装作没有听见,唯独歌澄一个人显露出了同情的语气说:「好可怜啊……」
「歌澄!你不要太宠他!他会得意忘形的!」
枝理随即对她提出警告:
「你就是这样宠他,才会被称作废男人制造机啦!」
「好、好过分喔!是谁这么说的啦?」
「是人家说的。」
枝理话才说完,歌澄随即垂下肩膀说:「呜呜,枝理最近好坏喔……」
淳在抵达第三轨道的第六天——即是『转生之日』过后的第二一五天……
这天路卡来到了吉拉夫汐前线居留地。
她加入其他菲尔法招募任务的攻略团队,一起闯完了之前没有完成攻略的秘密任务,从第五轨道通过转移门来到夏凯,之后由光使用了瞬间移动去把她接过来。
至此,路卡遂成了第一位同时到过艾尔•科涅提和夏凯两座前线都市的冒险者,一手掌握了突破第四轨道才能取得的瞬间移动地点——『夏凯之门』和『艾尔•科涅提之门』。
如此一来,只要她人在第四轨道以上区域,她便是唯一能以瞬间移动魔法在两座都市之间来去自如的人。
——不过当然……
「艾尔•科涅提的蜥蜴人很可能看人家不顺眼就是了。人想被他们囚禁……这真是难搞呢。」
这是她的说法,因此她暂时会以夏凯为中心展开活动。
咲耶和路卡在吉拉夫汐前线居留地的中庭碰了面。而咲耶随即就一把朝对方扑上去,紧紧抱住了这个心理年龄十分早熟的女孩。
「这小女孩是谁呀!也太可爱了吧〜人家想要这个女生!——淳、淳〜快把她让给我~~」
「咲耶,初次见面,你好,我叫做路卡,是个商人,不是东西。」
她在咲耶的搂抱之中带着平淡的语气开了口:
「还有,现在这样有点不舒服,不知道人家会不会窒息死掉……」
「喂,你要是抱得太用力,齐颂魔偶的卫兵会跑出来喔。」淳说。
所幸,在这种事情真的发生以前,咲耶就马上回神。她先为了自己不礼貌的行为道歉,同时开口讯问路卡要不要当他们家的吉祥物。
「喂——」
站在一旁观看的淳很快地想吐咲耶一句,然而……
「很遗憾,人家已经是淳的玩偶了。」
路卡将眼神扫向决定保持旁观的淳身上,带着愤恨的眼神吐露出她内心的不快——也就是「你竟然从头到尾袖手旁观,看人家怎么报复你」——
「当然,这是尤佳莉雅式的表现方式。」
「淳!我看错你了!没想到你竟然是恋童癖……而且!我们早就说好,你要追其他女生之前,都要先跟我还有歌澄商量过吧!」
「我哪有跟你们说好什么啦。」
「所以你不否认自己身为恋童癖的事实吗!」
「我的天啊……」
淳拍着额头唉了一声。
在路卡向银翼骑士团的成员们打完招呼之后,她露出了精打细算的商人脸孔,将手中的商品清单摆到了昆腾和阳炎面前。
「银翼骑士团的各位现在就身分上来说,还是属于艾尔•科涅提方面的冒险者嘛,人家觉得,这会是很有正面意义的交易喔。」
「真的,希望接下来的交易对我们彼此来说有正面帮助呢。」
于是,接下来便是一场刀剑相向的『正面』商业谈判。
昆腾看着路卡和阳炎两人剑拔弩张的商谈场面,被吓得脸色铁青。
这位银翼骑士团的公会长于是赶紧逃亡,来到站在一旁看戏的淳等人身边。
「那像伙是怎么回事啦!她不是还是个小鬼头吗!」
「她就是你要的优秀商人呀。你不用担心啦,她一定会找出彼此双方都能受惠的商业合作模式的。针对她这个人,你只要注意一件事就好——」
「什么啦?」
「就是千万不要把她当成小学生而轻忽大意。不然那可不是能够随便了事的,她还会连你的尊严都彻底粉碎掉。」
站在一旁听闻整个情况的咲耶,忍不住叹了一口气说:
「淳,人家真不知道为什么你们几个可以如此从容地看待眼前这个情况……还有,你要小心,她一定是为了你的钱财靠近你的。你可千万不要随便让她靠太近,不然一定会被她扒光,连皮都不剩。」
这家伙面对一个小学女生说什么鬼话——淳虽然闪过了这个念头……但话说回来,对手毕竟是路卡。
「我先说,她的财产远比我们来得多上许多。」
毕竟淳等人的二十四人攻略团队在闯荡菲尔法招募任务的时候,所有消耗品全部都是路卡一个人提供的。而咲耶听到这句话之后眼睛一亮——
「所以你是想当人家的小白脸吗〜」
「你这么开心是怎样啦。」
*
同时,路卡也带来了相当重要的情报——她说有话只能跟淳还有咲耶说,因此将两人带到要塞内地下室的个人用隔间。
「人家请史葳特涅维尔王国的姬珊卓公主帮忙,查阅了她手边关于第四轨道上方世界的历史文献。」
这么说起来,淳也想起之前以传声石跟姬珊卓公主通话的时候,她好像有提到这件事。
「这个第三轨道上好像有一座大图书馆,这点你们知道吗?」
淳看了咲耶一眼。而咲耶说:「小让的报告里面确实有提到过这样一个名字。」「大图书馆之中存在着高位监护者。而由高位监护者守护的区域,是当代龙族皇帝也不能擅自闯入的圣地。」
说到这里,路卡顿了一下,提起视线看了看淳和咲耶,随后拨了拨头发。
「重点是,文献中提到,这个大图书馆曾对史葳特涅维尔王国送过赠礼。」
「赠礼……呀。」
「而这样的赠礼,据说都会收纳在史葳特涅维尔王国的皇家宝库,严密监管,只有王族能够进入。」
「这该不会是——」
听到淳开了口,路卡摇摇头说:
「你不要着急,还不一定真是这样。毕竟皇家宝库里面收藏了很多东西……不过,姬珊卓公主怀疑,大图书馆送来的赠礼就是铃兰。」
——铃兰,她是一直沉睡在史葳特涅维尔王国皇家宝库内的奇异少女,就好像睡美人一。而她的容貌与艾莉丝几乎是如出一辙。
「大图书馆的高位监护者呀……看来有特地前往见识一下的价值呢。」
「嗯,人家也这么想。」
同时,路卡也对淳和咲耶提出了一个委托——
「人家也想跟去大图书馆,想请你们当人家的护卫。人家想稍微绕一圈,看一下第三轨道的倩况。应该有些东西是入家看一眼就分辨得出来的。还有,身为一个商人,自己家里卖的商品究竟会在什么样的情况下派上用场,人家也非得好好弄清楚不可。」
她说的没错。而且淳一直以来都仰仗着她的帮忙,这点小忙不帮也说不过去。
于是,他们便开始挑选同行前往大图书馆的成员
「我这次要留在吉拉夫汐前线居留地,专心把这边的人际关系打通。」
光回绝了这次提议。于是,此行便由淳、歌澄、枝理、尤佳莉雅、咲耶,加路卡六人组队,另外再找了山田小队六人支持;一共是两支队伍,十二名成员。
他们隔天早上便朝着大图书馆的所在地,拉格斯艾安岛出发。
*
拉格斯艾安岛大概有日本的北海道这么大,算是相对大型的岛屿。
这里曾经是龙族帝国的帝都——这不是「龙族帝国的帝都就位在这座岛上某处」的意思,而是整座浮空岛就是龙族帝国的帝都。
这个龙族帝国的首都曾是整个苍穹境界的核心都市,其模样想必是极其宏伟而繁华吧。然而现在这座浮空岛上却笼罩着一片浓浓的白雾,地表上覆盖了无数的碎石瓦砾。
存在于巴克拉维恩岛中心位置的转移门建筑,是一座有如棒球场般的图形巨蛋。即便经过冗长的岁月摧残,圆形屋顶却仍吃立不摇。屋顶如荧光灯般,散发着白色的魔法照明光芒,照亮了泛着青光的转移门。
不只这里,所有古代文明遗留下来的转移门同样也都经历了几百年、几千年的岁月,却丝毫没有毁坏的迹象,而是持续运作着。至于这些转移门的能源从何而来则无从考证,如今也没有任何人知道其背后的原理是什么了。其中隐藏的秘术就和其他大量的技术文明一样,永久失传了。
通过转移门,踏出转移门所在的圆顶建筑之后,所有人便即刻被包裹在浓浓的白雾之中。
处在这片浓雾之中,这群冒险者连十步之外的地面都看不见,心里不由得萌生一股不安情绪。
「淳,请你小心,不要跟丢喔。」
歌澄担心地说。这句话让淳忍不住皱起眉头。
「很抱歉,我才不会迷路……」
「咦?可是……」
歌澄听了显露出惊讶的反应。这完全不是装出来的。环顾四周,倾倒的水泥建筑物上爬满了藤蔓;这个原本是城镇一角的地方,此时已经完全变陈了一片森林地带。
「可是你在像这样的森林里面最容易迷路了呀……」
「唉呀!可恶!对啦!我就是路痴啦!我最容易在视线不良的森林里面迷路了啦!请你带路!」
「好的,请交给我!我一定会完成任务的!」
歌澄双手合掌拍了一下,笑容满面地说。
看到她这般天真无邪的模样,淳丧气地垂下肩膀。
「是,对啦,都是我不好。」
然而,回过神来,淳却发现此时路卡正紧紧盯着他和歌澄间的互动旁观着。
「怎么了吗,路卡?」
「看到你们两个人之间的距离拉近了,人家觉得很开心呀。」
「是、是吗。」
「淳,你为什么从刚刚开始就一直显露出一副怯懦的模样呢?」
路卡将手贴到脸颊上,刻意表现出一副困扰的模样,接着更是无奈地摇摇头。
「人家好难过喔,看来你已经忘记那天晚上跟人家说好的约定了……看到你变心,让人家觉得好心疼喔~」
「够了!拜托你不要说这种会遭人误解的话好吗!」
「他这么说耶,歌澄。」
「那个……路卡,请你不要这样玩弄淳啦……」
路卡无奈地耸耸肩,然后看了咲耶一眼。咲耶则扬起嘴角笑了出来。
「有什么办法,玩弄淳就是这么有趣嘛〜」
「看来我们很合得来,真是太好了〜」
咲耶和路卡一搭一唱,并用力地握了手。
「这里是不是有一对很可怕的搭档产生了啊?」淳说。
「是一对新生的恶毒双人组耶,喵!」
距离事件发生地稍微有一点距离的猫耳少女轻轻发着抖说。
*
拉格斯艾安岛上的怪物几乎都是不死族。
根据侦察队的报告,这里的巴洛克不死族有一样共通的特征——它们每个个体似乎都有其司掌的领域,只要冒险者逃出领域之外,它们便不会再继续追出来。淳的两支小队遭遇到的怪物数量,从个位数到十只出头的情况都有。不过都因为这些不死族怪物的这个特性,几乎都不会变成怪物火车;想逃走的时候也很容易逃得掉。
也因为这个缘故,所以淳判断,要探索这座浮空岛,两支小队的人员编制是最合适的。
问题是岛上的浓雾。
在这座浮空岛,岛上的每一片土地都是终日包裹在整片的浓雾之中,只有傍晚日落前的一小时会放晴。时间非常固定。
除此之外的时间,来到岛上的冒险者都必须在视线范围极度狭窄的情况下进行探索。因此,若是参与探索的人数太多,反而会有人走散或是其他意料之外的麻烦产生。
因此,就这些情况来说,十二人的编组是非常恰当的人数。
此时,山田小队派出前往侦察的刺客拖了怪物回来。
「巴洛克鬼魂两只!巴洛克强化骷髅人七只!」
歌澄站在队伍前方待命、摆开架势,准备随时因应状况冲出去协助山田小队的刺客。此时她着到对手的数量而高声喊了出来。
这群巴洛克化的半透明鬼魂和强化骷髅士兵划破了浓雾,朝着淳率领的两支队伍扑了过这两种怪物的强度差不多一样。然而,鬼魂系的怪物不受拖延行动用的魔法影响,因此尤佳莉雅遂将将手中的双枪枪口对准了强化骷髅人。
「看本小姐用特制的——浓稠稠黏答答的白色东西招呼你们啰~~」
她朝着骷髅人脚边轰出轮绳弹,张开有如蜘蛛网般的丝线,缠住了它们的下半身,让它们无法直接冲向队伍。
此时尤佳莉雅的身边还有一位山田小队的枪手,他以狙击型来复枪攻击,一只接着一只,扎实地拖住了眼前的怪物群。
剩下的两只巴洛克鬼魂则由两支小队的防御型角色各拖住一只;淳的小队这边就是由歌澄使出了挑衅攻击,扎扎实实拉高了对手的仇恨值。
然而,物理性的攻击面对巴洛克鬼魂的半透明身躯起不了什么作用;淳和咲耶的攻击几乎都没有击中对手。
「路卡,该你上场了。现在先喂它一发攻击魔法——」
「也是。」
听到淳的呼唤,路卡点了点头。
「那么这招怎么样昵?」
这位黑魔师女孩对着巴洛克鬼魂使出了『物质化』这种弱化魔法。此时,这只怪的身驱形体慢慢变得清晰……
淳跟咲耶随即再次对准这只实体化的鬼魂展开攻击——原本几乎打不到的巴洛克鬼魂,其HP瞬间被两人抽干。
「好!路卡,干得漂亮!麻烦你待会儿也这么做!」
其后,路卡在支持方面的时机也都掌握得非常出色,这九只怪物很快就被他们收拾掉了。
「虽然人家是第一次使用这种魔法,不过用起来还满方便的呢。」
由于路卡多半是以商人的身分在苍穹境界内活动,因此一直都缺少冒险经验;在菲尔法招募任务期间,她施展攻击魔法的时机时常出错,就各种辅助工作方面,她的理解力也不够。
因此,她的每个动作几乎都要枝理和淳等人替她下达指示。然而,此时的她却即刻对半透明的不死怪物使出了最有效的魔法。
如果是以前的她,绝对不可能会有如此老练的身手。在菲尔法招募任务结束之后还不满一个月的这段时间,她究竟发生了什么事呢……
「人家有认真学习过了啦。」
路卡简单的一句话解开了这个疑问。然而,淳还是觉得,她应该是下了不少苦功。
「人家在史葳特涅维尔岛上请一些流浪冒险者跟人家一起组队啦。人家想说,多少受点剌激,累积一点经验比较好嘛。」
「喔,是这样啊,你是在那边练习的啊……」
史葳特涅维尔岛上的冒险者们都是相当老炼的老手,多半都很重视效率,因此,路卡若是学习到这些人的迎战方式,会有刚刚那样的表现应该就不奇怪了。
「不过虽说有受到刺激……」
路卡边说边将手贴到※胸口上。(译注:日文中代表接受历练累积经验的用语为『揉まれる』,亦有搓揉的意思。)
「求你千万别把尤佳莉雅化学起来。」
听到淳这么说,路卡面无表情地凝视着他。
「……你真无趣。」
淳听了也耸耸肩。
「话说,如果你那边还有多余的物质化魔法卷轴,麻烦卖给人家一份吧,喵〜」
一旁的猫耳少女带着搓揉双手的动作开了口。
「猫耳,你不会这魔法呀?」
淳歪起了头问。
「那东西只能经由随机任务的报酬中取得,所以相当稀有,是很贵的卷轴呢,喵〜请路卡一定要给人一个友情价,喵〜」
「很遗憾,这个卷轴人家也只弄到一个。」
路卡说。而她的这个卷轴似乎是她请手下的员工盯住伯阳的拍卖场,看到的时候竞标买下来的。
「这好像是连老练的冒险者都不见得有办法弄到的卷轴,所以在人家开口之后,他们就想办法经由各种管道,好不容易才帮人家弄来了一个。」
「呜、那个……你所谓的员工是怎么回事呀,喵?」
「就是雇用了身为NPC的原住民族专家而已啦。像是盯住拍卖场,还有其他买卖方面的工作,他们的效率很好呢。而且就算需要付点手续费,费用也比跟冒险者交易的金额少上许多。」
以冒险者的正常活动情况来说,平常得到的资金和花出去的费用,对于苍穹境界的原住民族来说都是极高的数字;若是以第七轨道可以重复进行的任务来说,冒险者若是将其在任务中得到的道具卖给NPC商人,得到的报酬都相当于苍穹境界原住民族一个人一年的平均收益。
路卡经商基本上都是以冒险者为贸卖对象。因此,以她从中获得的净利来说,雇用NPC商人所必须付出的费用,根本只是她资产的九牛一毛。
对淳来说,这个道理他不最不能理解,不过一想到这位精明干练的商人是个只有小学六年级的女生,他就觉得浑身不对劲。
「……淳,你想说什么人家也不是不能理解啦,不过——」路卡边说边带着一服老成的模样耸耸肩,继续说:「在源太老师派不上用场的情况下,人家也只能自己一个人努力把店撑起来啦。」
「啊、嗯,也是啦……」
淳回话的同时,想起了那位名义上是路卡监护人的那位男性,因而忍不住苦笑。这位源太是路卡在现实世界中的学校老师。
*
在基于兴趣展开调查后,他们发现无论是巴克拉维恩岛吉拉夫汐前线居留地的藏书库,或是在夏凯的图书馆内,收藏的书籍里面都经常提起拉格斯艾安岛上的这座大图书馆。
简单来说,这座大图书馆就是汇集了整个苍穹境界的过去和未来,所有的知识与智慧。对于当地的高位监护者来说,这座大图书馆形同圣地。
「高位监护者究竟是什么样的存在,这点在夏凯和吉拉夫汐前线居留地收藏的文献里面几乎都找不到昵。我们不知道高位监护者究竟是龙族,还是上天派来的神之仆役……总之,没有亲眼见到高位监护者,我们就一无所知。」
淳这么说。
同时,若是大图书馆是一座迷宫,他们只要找到这座迷宫的所在地,将自己的绑定地点更新在图书馆旁,接下来也可以商请擅长团战的银翼骑士团协助。
*
这座足足有整个北海道那么大的巨型都市——拉格斯艾安岛上设置了多座转移门,形成都市内部的交通网络。
淳带领的十二人团队来到一处称为驿站的圆顶建筑物之内。这里是整个转移门交通网络的枢纽。
他们在各个转移门之间来回穿梭,每经过一道转移门,记录了该处的地图之后便回来,再透过另一道转移门出去,将转移门彼方的地理位置记录在地图上。过程中他们遭遇到不少怪物,其中大半都是不死族。就设定上来说,这些怪物似乎是原本这座都市的居民在千年之后变成的。
「以这座都市的居民来说,人型怪物比例很高呢。倒是好像完全没看到不死族的龙呀?」
枝理说。
淳听了冷笑一声。
「啊!你笑的很令人生气耶!那我说淳老师呀,那就请你一如往常地来一下你那个什么世界观讲堂吧?」
「你那么一副高高在上的语气跟态度是怎样?唉,算了,简单来说,就是龙族文明的仆役包含了很多不同种族而已啦。其实像龙人跟蜥蜴人也是仆役种族的末裔……这点我们之前也提过了吗。」
「他们不是两边都自称是龙族末裔吗?」
「嗯,唉,这个部分其实就是很自然的情况啦」
「是怎么样的情况啦!」
枝理用力举高双手,表现出一副不悦的反应。
淳搔搔头心想,这对国中生来说还是不容易理解呀……
「让我来解释吧。」
之前一直站在一旁没有开口的咲耶,此时接过话题说:
「蜥蜴人跟龙人自称为龙族末裔,自称是龙族文明的继承人,其实就和过去的从属国在宗主国灭亡之后,自命为该宗主国的正统继承者是一样的道理啦。」
「呜〜〜你们真是博学呀,可恶!」
「若是没搞懂这方面的意义,就不应该介入蜥蜴人跟龙人两族之间的纷争。而且这也跟蜥蜴人一直想弄到手的东西有关。」
「呜……是那个叫什么东西的宝石吗?」
「那叫龙楼石。根据推测,那应该是古文明时期应用于某种仪式中的宝石。如果能在大图书馆得到更详细的情报就好了。因为这么一来,我们很可能就可以分析出蜥蜴人到底在图谋什么了。」
说到这里,咲耶顿了一下,看了看在场所有的人。
「根据资料记载,龙族与其眷族在遭受『异物巴洛克』袭击之后,在完全来不及反应的情况下,失去了这座岛屿……」
她说——在接过让叶从夏凯图书馆査阅到的资料之后,她已经全部背起来了。
「之前看到文字资料的时候只是觉得:『这样啊。』——只有这样的感想而已。但现在来到这里亲眼看到这里的情况,看到许多过去遗留下来的种种伤痕,真的是沉痛得让人家什么话都说不出来呢。胸口一阵揪痛。」
这位思路清晰,脑袋聪明的女孩看了四周的情景,不改原本脸上表情地吐出了这样的话。
另一方面,此次调査行动之中的另一个目的——路卡的第三轨道视察情况也进行得相当顺利。
「虽然我们碰到的怪物全都是不死族,打到的宝物比较局限,没有参考价值,不过能够亲眼看到巴洛克怪物,以及目睹该如何应付巴洛克怪物,就已经是很宝贵的收获了。」
没错,一如她所说的,第三轨道最大的特征,就是遭受『异物巴洛克』污染的玛那泉源孕育出的巴洛克怪物。
作为一名商人,她必须清楚第三轨道上需要什么,也必须知道冒险者会面对什么样的潜在威胁,以及因应手段,否则在商品进货铺货方面就会产生障碍。
「唉呀呀,虽然听到淳的形容已经知道是怎么回事了,不过〜」
咲耶边说边一把从身后将路卡抱住。
「这小女生真的是怎么看都不觉得像个小学生呀。」
「要是小光在场,我想她一定会说,最好你有资格说这种话。」
淳答腔的同时,想起了之前听光提起过咲耶小学时期的英雄事迹。
「毕竟人家是独一无二的存在嘛〜」
咲耶自信满满地挺起胸膛。
确实,就淳所知,咲耶这个女孩在各方面都拥有超乎常人的资质。而在他和阿海\咲耶一同在另一款游戏中担任公会长的时期,咲耶尽管还只是个国中生,嘴上功夫却已经可以和成年人互别苗头了。
她在公会里面还可以帮身为高中生的成员做课业上的指导,因此大家都以为她至少是大学生。
之前光曾说,她这位表妹自幼在编写程序方面就已经有非常卓越的表现,甚至被评为神乎其技的程度。然而,事实上这类技术性的知识只是她这个人身上的一小部分。
现在的淳可以断言,咲耶本人最强大的特质,就是她可以看穿事物的本质。这与光所拥有的能力——能够一眼看穿一个人的内心世界是成对的。
(那么我身上可以说得上强大的特质……是什么呢?一旦把焦点放到自己身上,就好像找不到什么能够自信满满地宣扬出去的东西了。)
淳一双眼睛紧盯着正抱着路卡以脸颊磨蹭的咲耶。
「怎么了,淳,人家的美貌让你看傻了眼吗?虽然这也是没办法的事啦……」
「嗯,要是你不开口说话,那还真的满可爱的。」
「你这样称赞我,人家会害羞的~」
「咲耶,可以请你帮个忙吗?」
被咲耶紧紧抱在怀里的路卡此时伸手指向倾颓的建筑一角,带着一贯的从容态度说:
「我们好不容易来到这里,人家想去那边调査一下那些藤蔓——咲耶,你拥有采集技能把?鉴定工作就由人家来处理就好……」
「嗯。交给我吧!只要是你的要求,我什么都答应你~~」
咲耶说完,在有其他成员帮忙戒备的情况下,路卡便尽情采集着她想要的第三轨道样本。期间,咲耶始终陪在路卡身边。淳一边用眼角余光看着她们,一边也观察着周围的各种景象。
「你因为路卡被咲耶抢走了,心里觉得很不开心呢。」
此时,同样负责戒备的尤佳莉雅开口调侃了淳。他们两人的副职业•剌客跟德鲁伊都拥有相当优异的侦察能力。
至于其他成员则挑了视野良好的地方稍事休息。
在长时间的探索行程当中尽量争取时间休息,可是非常重要的一环。
「你没说错吧?不是咲耶被路卡抢走了,我才会觉得不舒服吗?」
「以你跟咲耶的关系,那种情况是不成立的。咲耶是自由的,而她能够无拘无束地展现自我,这是你最希望从她身上看到的表现。」
「你知道得也太清楚了吧。」
淳苦笑着摇摇头。
事实上,咲耶这人确实是必须在能够随心所欲地恣意发挥的时候,才能够展现她最大的魅力。
「因为人家的目光可是无时无刻都摆在你身上的呀。」
尤佳莉雅边说边将嘴凑到淳的耳边。
「跟歌澄一样喔。」
听到她这么说,淳不由得转头瞄了一眼跟枝理一起坐在十字路口附近的歌澄。
此时的她正带着不安的眼神凝望着淳,因而两人目光对上,让她慌忙地赶紧别过视线。
「她正在嫉妒我呢。」
「她嫉妒你让你觉得开心呀,喂?」
「歌澄偶尔也该让自己心焦如焚地处在嫉妒的情绪之中,带着浓烈的欲望袭击你一下。」
「拜托一下,听到你这么说,我是该表现出什么样的反应才好啦……」
「你应该要坦率地开心接受大家在你身上投注的情感喔。同时,要是你可以展现出无限的爱接纳大家,那就更好了。具体来说,最好是在床上。」
「拜托你,不要用这种方法让我思考什么叫做爱好吗?」
「我觉得我们之间最大的阻碍,就是人伦常理这些价值观呢……」
就在两人不着边际地间聊的时候,枝理大步朝他们走了过来,看来一脸非常不高兴的样子。
「吓呀啦〜〜」
她走到淳和尤佳莉雅的身边,随即发出一声怪叫,并出拳招呼了他们两人的脑袋。
「你们两个少在站岗的时候大演恋爱喜剧啦〜〜」
「啊,是,非常抱歉。」
听到她这么说,淳完全无从反驳。
*
这天傍晚,天空染成了一片艳红色。
雾散了。
这是非常突兀的天候变化。随着一阵强风吹起,众人的视野随即跟着拓展开来。爬满藤蔓的残垣街景,一路延伸到遥远的彼方,放眼望去一清二楚。此时,正面约两公里远的地方,有一幢经历了数千年风霜仍显得金碧辉煌的三层楼建筑。淳看到这幢建筑,随即直觉联想到,那就是大图书馆。
他着了看四周,也看到咲耶和路卡产生了同样的想法。
他们彼此对望了一眼,带着紧绷的表情点点头。
「我们趁着雾还没回来的这段期间,多赶一点路吧。」
于是,他们很快做好了继续赶路的准备,再次迈步走了出去。
出乎意料的是,这一路上都没有遇到怪物。
看来在雾散的这段期间,这里所有的不死族怪物行动方针都转成了待命模式。城镇里的不死族怪物全都躲进了倾颓的城镇建筑之中,对于走在大街上的淳等十二人一反应也没有。
——这样的话……
淳等人于是加快了脚歩向前奔去。
这里的怪物基本上在淳等人经过的时候,都表现得视而不见——唯独一只例外。
那只怪物傲然而立,直挺挺地站在街道的正中央。
巴洛克暴龙骷髅——它是一尊身高高达三公尺、拥有四只骨顷手臂的巨人骷髅。其身后垂着一条粗壮的尾骨,四只手臂各持着一把巨剑,充满了惊人的气魄。他的实力从攻击技能点数一二0的淳等人来看是紫色,但其散发出来的气势,更胜于它显示出来的强度。
「与其说是龙,感觉上好像更接近恐龙人呀。」
咲耶说。
「嗯,虽然看起来是真的很强的样子……」
敌人只有一只,只要能包围它,应该有办法应付。
然而,这只巴洛克暴龙骷髅前后左右的通道,都被倾颓的建筑残骸堵住了。而且地上的柏油裂缝中还长出了茂密的树丛。
「想用人数优势包围它似乎不太容易呀〜〜」
山田以悠哉的语气嚷着状况棘手。附带一提,他今天的名字是『光与暗的骑士』。昆腾一看到就吐了他一句:『也太长了!』但山田听了却露出颇为开心的反应,让人印象深刻。
「要把它拉过来吗〜〜?」
「试试看吧,喵〜」
猫耳少女对着巴洛克暴龙骷髅使出射程极长、但威力很弱的攻击魔法。
这尊庞大的巨人骷髅眼窝中随即放出赤色的光芒,将目光扫向了猫耳少女。
这尊暴龙骷髅向前跨出几步,但也随即停了下来,不一会儿又退回到原来待命的地方。在回到待命状态之后,它被猫耳少女削去的一点点HP也在自动恢复能力作用之下,一转眼就恢复到全满了。
「没办法,我们就试着跟它拼一次吧。」
身为主要防御型角色的重装战士凑上去,使出了挑衅攻击,拉高了巴洛克暴龙骷髅的仇恨值。
战斗即刻开始。
当山田小队的重装战士以一对一的方式拖住这尊暴龙骷髅的同时,淳和咲耶准备趁机会绕到对方身后。然而,四周的树丛形成了很大的障碍,让他们无法顺利取得有利位置;加上敌人的攻击相当猛烈,不一会儿山田小队的那位主力肉盾就被削掉了大半HP。
「等、等一下!不行啦!不行啦不行啦!」
枝理等人慌张地赶紧为他施放大量恢复魔法,但这么做,也等于拉高了巴洛克暴龙骷髅的仇恨值——
「哇哇!光束攻击来了啦〜〜」
暴龙骷髅的红色眼窝中射出了集束式的火焰,一口气扫倒了包含枝理和猫耳少女在内的后卫群。
他们的HP瞬间掉到了一半以下。
「这样不行呀。」
「我看也是。」
——这样子无法组织成有效的阵形。淳和咲耶即刻做出了判断,下令要众人撤退。
这是一场场凄惨的败仗。
他们平安逃出了那只怪的射程范围。
「糟糕!太糟糕了!那家伙真的太危险了啦!」
枝理猛摇着双手,有些夸张地摆出狼狈的模样。由于队上的恢复型角色煽动了危机意识,让血气方刚的前锋们情绪一下子急速冷却了下来。
「我知道啦,我们不会再这么有勇无谋地挑战它了。」
淳苦笑着说。
「那你打算怎么办啦?」
听到枝理咬着牙询问,淳想了想,把目光挪到咲耶身上。
「淳,我们有办法当作它不存在,绕过它直闯大图书馆吗?」
「应该不可能吧?以游戏来说,这家伙应该是小王才对。」
淳跟咲耶彼此以眼神确认了对方的意思之后,同时点点头。
「那,嗯……」咲耶开了口。
「由我们两个上吧。」
淳说。
于是,两人要求伙伴们在一旁待命,以默契十足的步伐,朝着巴洛克暴龙骷髅的方向迈步走去。
「喂、喂!就你们两个人过去是想干嘛啦!」
「有勇有谋地上去打一场啰〜」
咲耶背对着伙伴们开口。
「我们没时间了,得趁着雾散的时候尽早把它收拾掉。」
淳边说边回过头,对着枝理挥了挥手。
「要是它除了刚刚攻击我们后卫的集束式火焰之外,还有其他范围型攻击,到时候就拜托你帮我们恢复啦。」
「你就放心交给人家一下!喂!唉哟!你们这两个猪头!」
于是,淳和咲耶一同来到距离巴洛克暴龙骷髅约二十步左右的地方停下脚步。
「我们上啰,淳。」
「好,咲耶。」
他们彼此举剑,相互碰了一下,随即垫步朝着敌人冲了过去——几步之后,两人各自向左右两侧散开;淳跑向对手的右侧,而咲耶则挥剑劈向对手的左侧。
巴洛克暴龙骷髅的HP被削去了一小段。而这尊拥有四只手臂的骷髅巨人也随即进入了战斗模式,展开反击。
它挥舞着手中的四把巨剑,同时攻击淳和咲耶。
两人都险险闪掉了对手的攻击,并且挥剑反攻。
他们以脚步移动的回避方式牵引着对方的动作,并慢慢挪动自己的站位。
每当淳向后退了一步,咲耶便往前跨出一步。而咲耶若是顺时针移动,淳也会同时以相同的脚步配合;两名冒险者搭上一只怪物,演出了一场默契十足的舞蹈。
咲耶下一步会怎么做,淳完全了如指掌。同样地,淳接下来会有什么样的行动,咲耶也能确实读出他的想法,彼此呼吸一致地配合着对方。
他们两人合而为一,双位一体地迎战眼前这只怪物。
因此,这不是团体战,而是一种广义的一对一决斗。
他们之前已经见识过一次巴洛克暴龙骷髅的动作,因此只需对应对手的行动模式出击即可。两人丝毫不给对方喘息的空间,一点一滴地削着巴洛克暴龙骷髅的HP。
「好。」
淳的一击传来了扎实的手感,他使了一个眼色,与隔着一只暴龙骷髅彼此相对的咲耶沟通。
「嗯。」
咲耶也点点头。除此之外,他们彼此之间不要其他对话。
这两人稳扎稳打地将眼前的怪物逼入绝境。
*
枝理等人都屏住气息,从远处守候着两人。有人看得目瞪口呆,也有入看了直呼神奇。
「哪有这样的啦〜这两个人真的是有够乱来的!」枝理嘟哝了一声。
「那只龙骷髅把我们十二个人打得落花流水,结果他们光两个人就把对方吃死死喵……人家看得快疯了喵……」
猫耳少女垂着耳朵吐露出的心声,恐怕足以代表所有人的感想。
来到第三轨道的淳和咲耶,面对着目前冒险者们依然束手无策的团战级魔物,居然打算只凭两个人的力量了结对手。
他们没有任何作战计划,仅用剑和身体动作,就几乎撂倒了这个如此强大的敌人。
他们之间的搭配不需要防御力、针对魔法和异常状态的耐受性或者特殊装备……他们什么都不需要。
对于技能和装备即是一切的MMORPG,这种打法简直是在羞辱这个游戏,好比对着天空吐口水一般。
然而,枝理很清楚淳的这般个性——没错,仔细想想,打从在亚塔利雅岛上第一次看到他打怪就是如此。
那是在赫奴玛墓园面对团战级魔物•惊骇史芬克斯时,淳一如事前的宣言一般,就是一个人把他料理掉的。
他发现以跳脱系统判定范围的活动方式作战的概念。而这也让他从冒险者这个身分带来的枷锁中解放——尽管他表现得像是在玩一款MM0RPG,但也许他早已完全跳脱了这个次元。
「好狡猾喔。」
站在枝理身边的歌澄小小声嘟哝了一句。
仔细一看,总是表现得含蓄,不太展现负面情绪的歌澄,竟也忍不住用手揪紧自己的胸口。她非常不甘心地咬着下唇,凝望着淳和咲耶的这场战斗。
「淳跟咲耶都好开心喔。可是我没办法参与,因为我没有那个能耐。我好不甘心。如果不是淳跟咲耶搭档,根本没有人能够跳出那样的舞步。」
「舞步呀……」
枝理跟着嘟囔了一声,这才发现——歌澄说的没错,那确实就是一种舞蹈。
此时的淳和咲耶隔着怪物跳着舞步,并进一步深入了解彼此。他们脚下每一个令人感到愉悦的舞步,都是一句不需经过言词的对话。
他们藉此创造出了一个只属于他们两人的世界。
「真让人嫉妒。」
尤佳莉雅恍然吐出了一句呢喃。
「人家不行了,这么重的挫折感都快要让人家站不起来了啦。」
尤佳莉雅和歌澄一样,两人同时品尝到了一股压倒性的挫败感。因为她们本能地察觉到,她们是不可能跟咲耶站在同一个战场上竞争的。
(不过,人家是恢复型角色嘛。)
倒是枝理,尽管目睹了如此灿烂夺目的舞蹈,并为此而感到憧憬,但并没有因为无法参与而觉得懊悔。
她只是纯粹觉得,这幅景象真是美丽。
(啊啊,原来如此……)
这时候,她忽然察觉自己心里一直蕴藏的这一份情感。
(只要淳能够无拘无束地表现出充满生气的一面,人家就会因此而觉得满足了呀……)
对她来说,眼前距离几十步之遥的战场,其实就像是让她心生憧憬的华丽舞台。她打从一开始就只是一名观众,而且这是她选择的身分。
而歌澄跟尤佳莉雅则是舞台上的配角。对她们来说,被摒除在眼前的舞台之外,令她们感到不甘心。但这样的感情应该又与恋爱和友情不一样吧。
然而……
(真好〜)
枝理忍不住心想。
(虽然咲耶这个人很讨人厌,不过……这样的一场舞蹈真的是太美妙了。)
她不得不打从心底承认这件事。
*
淳认真地认为,若是他或咲耶单独面对这尊巴洛克暴龙骷髅,就绝对不可能打出如此漂亮的一仗。
毕竟若是他们一对一面对暴龙骷髅,光是对手的自动恢复能力就足以完全抵销掉他们单一个人能够提供的攻击力了。
然而,在淳和咲耶合作之下,他们能让这头怪物的攻击次数分担给彼此,还能够提供倍于单一个人所能造成的攻击次数,以形同四倍的攻击效率压制对手的自动恢复能力。
这都是因为他们都太熟悉对方的一举一动和每个呼吸的节奏。这其中不需要交谈——甚至连利用眼神沟通都是多余的。也唯有在这样的关系之下,他们才能完成现在的壮举。
不管把另一人换成哪个伙伴,都无法重现这样的战斗。
淳只要跟咲耶凑在一起,就能突破各式各样的难关。
他们彼此都这么坚信着。
没过多久,巴洛克暴龙骷髅的HP便被抽干,倒地不起。
其过程中,淳和咲耶连一滴HP都没损到。
这头暴龙骷髅掉出来的宝物是稀有度十的巨剑,是这只小王使用的武器缩小版。「咲耶,这把剑你拿去用吧。它的能力跟定位刚好可以取代你现在用的这把武器吧?」
「如果大家都觉得OK ,那我就用啰。」
咲耶看着其他伙伴。此时大家仍处在方才的震惊中,显得一脸茫然。
「可以吗?」
「你们都那样表演给我们看了,我们是还能说什么啦〜〜!」
枝理蛮横地大发雷霆。
随后,一行人来到大图书馆旁的环形石阵。此时岛上又开始弥漫起了大雾。
太阳已经沉入了地平线彼方。
「麻烦两个黑魔术师把绑定地点设在这里吧。」
淳说完,与咲耶对望了一眼。
「那我们就进去大图书馆里面,稍微探一下路啰〜〜」
咲耶带着高亢的声音说。
如果大图书馆是一座迷宫,他们只要马上折回来就好——当然,如果里面有陷阱的话,还是会受到严重的损伤就是了。
不过,若是连最低限度的侦察都不做,就没办法推估明天该如何调配战力了。而这么一来,花了大半天的时间来到这里,就显得没有意义了。
因此,就算多少会冒点风险,也得取得一些情报回去。
对于淳和咲耶这样的判断,包含路卡在内的所有人都没有异议。
「我们休息十分钟,然后把装备调整成攻略迷宫的搭配方式;能用的辅助魔法全部拿出来,等一下就进去。」
淳于是这么宣布。
*
随后,这一行十二名的冒险者,便走向眼前那一栋石砖砌成的大型建物。他们一边审慎地留意着四周,一边由刺客确认前方有无陷阱,接着便由身为骑士的山田率先走向那一扇对开式的大门。
——若是门内有怪物,开门的人便会优先拉高这些怪物的仇恨值。因此开门向来都是防赛型角色的工作。
尤其是骑士,这个职业拥有各种牵制魔法及同性质的特殊能力,还拥有自我恢能力,即是开门后立即遭遇怪物,也能用各种方式进行应对。
因此这种『有陷阱就踩过去』的硬派探索行动,才会由骑士来进行,这是最适合这种行动的职业。
「那我开门啰〜〜」
就在山田伸手接触门把的同时,这一扇对开的大门便发出了『唧唧唧〜〜』的摩擦声,向建筑物内侧敞开。
门内一片漆黑。一张红色地毯由门口向内延伸了进去。
那是一张看来颇为高级的地毯,上面没有一点灰尘。同时,门内也呈现一片静默,没有半点声音。
「前进。」
淳一声令下,众人便各自以魔法点亮了照明,由山田小队的剌客领头,缓步踏入了图书馆内。
在这群冒险者微弱的魔法照明之下,视线所到之处全都是一排排书架。门里面没有半点怪物的气息。
他们取出平板计算机参阅了地图,看到地名显示为拉格斯艾安大图书馆。在图书馆外的庭院仍属于郊外,但看来一进了屋内就是另一个地图了。
「不过这里比起迷宫,看来更像是一个事件性的特殊地图。」
淳将手提起来贴到嘴边,开始思索。
「不对,说到底……」
他好像忽然察觉了什么,因而取出小刀,想在自己的手上划出一道伤口……
但他没有成功。小刀被他的手弹开了。
「……这里是设定成非战斗区域啊。」
所谓的非战斗区域设定,是苍穹境界中遍及世界各地的设置型仪式魔法。这种魔法普遍用于绑定地点,区域内禁止一切暴力行为。
这种针对暴力行为的抑制作用相当彻底,除了淳刚刚想尝试的自残行为受到管辖之外,甚至连用菜刀切肉这等料理步骤都会遭受魔法抑制。因此,就连王宫这种需要严密戒备的场所,都没有使用这个设置型的仪式魔法。
说起来,这个魔法也是古代文明的遗产。就连精灵族都无法加以还原、复制并使用。
众人听到这里是非战斗区域,就一起解除了紧绷的戒备态势。
「总之,我们就一边确认这里面到底哪里是非战斗区域,一边小心翼翼地持续探索吧。」
淳仍旧要大家小心不要松懈。
「——还有,咲耶。」
「嗯,我知道。我正打算先翻翻这里的藏书看看,请猫耳留下,其他人就继续往里面看看吧。」
「了解,喵〜」
猫耳少女跟淳和咲耶一样,语言技能都已经封顶,而且她原本就是山田小队的智囊。于是,当咲耶和猫耳少女开始调查附近书架上的藏书时,淳等人也朝着图书馆内进一步走起来。
他们很快就找到通往图书馆二楼和地下室的阶梯。
「淳〜我们要走哪边咧〜〜」
山田开口寻求淳的建议。
淳犹豫了一下之后说:「往上走。」
若是要在图书馆内解除非战斗区域设定,这样的情况通常会出现在地下室——当然,这只是淳的揣测,没有任何事实根据。
然而,往上走之后,二楼也确实是非战斗区域。另外还有通往三楼的阶梯,继续向上延伸。
「……上三楼。如果这间图书馆有管理人存在的话,应该就是在楼上了。」
如此这般,他们来到三楼,随后便在出了楼梯之后看到一扇大门。
这幅景象让淳心里忽然产生了某种预感,因而向前迈步出去,用手敲了敲门板。「请进。」
门内传出一道音质有如铃铛般的女性声音响应。
——同时,这扇大门也在门轴转动的摩擦声中向内敞开。
这是一间非常宽敞的空间。正门的右手边方向有一张铺了白色桌布的桌子,桌边有子。而左手边则有一张外头罩着纱帐的床。
桌上摆了一套红茶茶具,茶杯里的红茶正飘着热气。
这间房间的深处有东西蜷缩着。这个巨大的物体轻轻晃了一下,探出一双清澈的绿色眼眸望向淳。
随后,天花板上的魔法照明亮了起来,照出了这一头银色巨龙的身躯。
她张开一张足以将一个人吞进肚里的大口说:
「诸位,欢迎你们的到来。」
那长有如铃铛般婉转的女性声音。
*
淳举起手,示意要伙伴们稍候一会儿。
他与眼前这头巨龙对望了一会儿,随后行了礼,报上自己的名字之后,便一个入走进了屋内。这么做除了礼貌,也是为了防范对方忽然出手袭击,淳的举止能把损害降到最低。
然而,路卡却带着『啪哒啪哒』的脚步声跟了上来。
「喂、喂!」
「有什么关系?失礼了,高位监护者小姐,人家的名字叫做路卡,是一名经商的冒险者。」
这头银龙转动了绿色的眼眸,颇有兴趣地凝视着路卡。
而这名身形娇小的女孩也毫不畏惧地走向银龙,从怀里取出一张羊皮纸。
「这是史葳特涅维尔王国的领导者托人家交给您的信。」
「好,给我吧。」
银龙说完,路卡手中的羊皮纸随即飘到了空中,飞到银龙的面前。
这张打了几个折、收在路卡身上的羊皮纸在空中摊开。银龙凝视着羊皮纸,沉默了一会儿。
她接着瞇细眼睛,让这阵沉默又持续了几分钟时间。
「……我说,你该不会是……」
淳疑惑地开口询问:
「字太小看不清楚吧?」
「咦咦〜?」
淳神话的伙伴们叫了一声,同时做出跟跄的反应。
「这、这是在演哪一出啦!」
枝理更是忍不住大叫了一声。
「你要不要恢复成人型?」淳问道。
「你为何觉得我能变成人型?」
「呃,因为……」
淳瞟了一眼屋内各处——一张人类尺寸的桌子、桌上的红茶茶具,还有床。
从茶杯还飘着热气这点来看,在淳等人来到这间房门外之前,这头银龙都还是以人类的尺寸在这里活动的。
银龙听到淳逻辑清晰的分析解释之后——
「真是一位聪明的人。」
说完,室内放出一道耀眼的光芒。随后,银龙即刻消失在屋内……淳揉了揉眼睛,睁开后便看到一名美丽的银发女性出现在原本银龙所在的位置上。
她穿着一身白色的洋装,年约十六、七岁。
女孩一双碧绿色的眼眸紧紧盯在淳的身上,并扬起嘴角展露了笑容。
她接箸用手接下从头顶上飘下来的羊皮纸,目光落到了羊皮纸上。
「原来如此,这位精灵王还刻意使用了古代语言呀,真是讲究礼数的人呢。从笔迹来看,应该是位女王吧?」
「很抱歉,那封信不是史蔵特涅维尔王国国王写的,而是公主写的。」
听到银龙从笔迹就一眼看穿姬珊卓公主的性别,路卡只能低头道歉。
「以您这样的人来看,要是人家现在想找什么借口敷衍,应该只会带来反效果吧。所以人家就直说了——现在史蔵特涅维尔王国的领袖是该国的公主。国王因为重病而一直躺在床上,从没有清醒过。」
眼前的银发少女看着路卡,对她展露了一个令人感到安心的笑容。
「从你循规蹈矩的表现看来,你也是个诚实的人呢。恕我怠慢……没错,我就是伟大的继承人、高位监护者。信我看过了,上面提到这位公主有问题要请你代问是吗?」
路卡点点头,开口提起大图书馆致史葳特涅维尔王国的赠礼,同时告诉这位高位监护者,他们认为,这份赠礼就是铃兰。
「这样啊,她已经醒来了呀……没错,将她送到史葳特涅维尔王国的人就是我。」
这名自称高位监护者的女孩说完,将视线挪到淳的身上。
「她现在睡得很舒服。我想大概明天会醒来一次吧。」
「梦之神子的任务是将梦传送到苍穹之中,该睡的时候就让她睡吧。」
——梦之神子,淳立刻想起来,艾莉丝也是这么称呼铃兰的。
「请问,关于这个世界跟我们冒险者的事,你知道多少?」
这是淳一直想问的问题。
——『转生之日』、现实与幻想交织的这个世界……艾莉丝与铃兰掌握着这一切的关键。而眼前这位银发女孩如果就是将铃兰送往史葳特涅维尔王国的人——艾莉丝称为『上面的人』,她应该有办法解答才对。
然而
「这是什么意思呢?」
这位高位监护者瞪大了眼睛,歪着头显露出疑惑的反应。
「咦?唉呀?」
听到这样的回话,淳顿时陷入慌乱,因而赶紧回头。
「喂!淳!你不要看我们啦!少在这时候把我们拖下水!我们什么都不知道啦!」
枝理也慌张地赶紧交叉着双臂摆出『X』的手势。
淳蹙起眉头,心想,这家伙真是无情无义。
这时候,咲耶抱箸几本书走上了阶梯。
「喔喔,淳呀?那位女性就是高位监护者吗?话说,人家有几本书想借回去呢……」
「你也太我行我素了吧!」
对此——
「真是位有趣的人呢。」
高位监护者嗤嗤地笑着说:
「好了,关于你提的问题……看来事情似乎变得很有趣了。可以将问题详细告诉我吗?」
「嗯?我出现的时机是不是有点微妙呀?」
「喔……不会,就某方面而言,你来得正好。」
淳简短地为咲耶解释了一下。
咲耶点点头,向前站了出来说:「原来如此,这样的话就由我来代为说明吧。」「如果内容很长的话,还是请大家先坐下来吧。」
眼前的银发女孩边说边坐到了桌前,同时也邀请在场的人一同坐下。
她挥了挥手,桌前随即出现与人数相应的桌子和椅子。桌上都摆了盛着红茶的茶具组,这也是按人数分配的。
「这个看起来好像童话故事的魔法呀,喵。一点都不像游戏,喵。」
猫耳少女感叹着说。淳听了心想,确实如此。
(这个高位监护者……她的存在好像跟其他所有人都不一样。)
待一行人入座之后,眼前这位银发少女再次将目光挪到咲耶身上。而咲耶也颇得要领地开始叙述他们这群冒险者来到这个世界的情况。
——『转生之日』,这天,大家从现实世界强制被传送到了这个苍弯境界。咲耶不带感情地以客观角度叙述所有冒险者们截至今日的流浪故事。
「原来如此。」
高位监护者听完咲耶的叙述之后闭上眼睛,一会儿之后才将双手摆到嘴边交扣,点点头。
「你有办法证明你说的情况都是真的吗?尤其是关于异世界的技术部分。」
「我不知道这么说能不能证明什么就是了……」
咲耶边说边开始讲述她不知道从哪里学会的高阶数学理论,顺便也提了一下现代社会的经济结构、物理学,以及生物学等尖端知识。
「好。」高位监护者点点头说:「如果诸位都是像你这样的贤者……那么就代表诸位应该都是来自异世界的访客吧。」
「像我这样的天才没这么多啦。」
咲耶脸不红气不喘地说:
「不过,嗯,如果就各方面的专业领域来说应该有很多比我更优秀的贤者也来到了这个异世界。而他们应该可以比我更深入解释我们原本所处的世界才对。」高位监护者先是沉默了一会儿。
「我相信你。」她点点头说。
「我可以问一下吗?为什么我唐突说出了这般荒诞无稽的事,你听了会愿意相信呢?」
「因为你没有撒谎。」
「你知道我们说的话哪些是真话,哪些是假话呀?」
银发女孩没有回答这个问题,而是温柔地投以一个微笑。
「好了,红茶都冷了。剩下的事我们明天再说吧。如果各位不介意的话,就请留宿在图书馆内。地下室有浴池,可以请各位好好休息一下。」
高位监护者拍了拍手,屋内的侧门随即打开,几尊齐颂魔偶也跟着走进了这间房里。
「你们若有任何需要,都可以使唤它们。」
说完,这些齐颂魔偶也随即向淳等人行礼。
*
不知道图书馆方面是怎么准备晚餐的,餐桌上端出极其奢华的全套法国料埋。看来这里的伙房齐颂魔偶远比夏凯方面来得优秀,其厨艺就连歌澄尝了都忍不住瞪大眼睛。
「好神奇喔〜」
歌澄忍不住歪起头说:
「这里面又有贝类,又有昆布,又有海水鱼为什么会有这么多海产呀?」
尽管歌澄提出了疑问,但齐颂魔偶们却只是沉默不语。
看来这间大图书馆里面还藏了许许多多的秘密。
咲耶向让叶和昆腾联络,告诉他们:「我要跟淳外宿喔〜」结果两人回话的内容差不多都是——「好好好〜你晚上被子盖好,不要露出肚皮着凉了。」让咲耶忍不住咂舌:
「这两个人真没有幽默感……你们不觉得他们应该要有一点什么有趣的反应吗?像是要记得避孕之类的……」
「毕竟我们可是十二个人一起行动呀。」淳说。
「不说这个了,要不要一起去地下室看看?有温泉耶——好像是有天然温泉的大型澡堂呢!而且还是男女混浴喔!」
「与其说混浴,不如说这间图书馆除了齐颂魔偶之外,也就只有高位监护者一个人呀……」
「所以人家说是男女混浴就是男女混浴了!」
咲耶举起大拇指说。这理论令人费解。
「好!就让我们就在这里尽情创造属于我们的——会让我姐嫉妒不已的回忆吧!」
「你不要玩得太凶啦,山田他们也在呢。」
「喔,你说山田他们的话,他们好像说,在这里打猎有危险随时可以逃回图书馆,这么安全的机会不多,就跑出去接打猎任务了。」
淳听了苦笑。虽然他自己也没资格说什么,不过山田这群人真的是彻底的游戏狂呢。
「所以我们去泡澡吧!混浴啦!家已经得到歌澄、尤佳莉雅,还有路卡的许可了!」
「我问一下,那枝理昵?」
「对她要用赶鸭子上架战术。」
面对淳的询问,咲耶扬起嘴角露出了坏心眼的笑容。对此,淳叹了一口气,摇摇头。
「驳回啦。拜托你不要一跑出来就疯过头好吗?」
「你逭个人真的是有够无趣的耶。」
咲耶鼓着脸颊显露出一脸不悦。对此,淳一点都不想理她。
*
在女性成员使用完毕之后,淳才一个人舒舒服服地进来泡澡。
这里的澡堂大得几乎可以直接当成温泉旅馆营业了。
浴池中带点绿色的不透明泉水飘出了些许硫磺味。但这其中到底含有什么样的成分,颇让淳觉得耐人寻味。
这里一共有三座浴池,似乎各混合了不同比例的水,每座浴池的温度都不一样。「……为什么没事这么讲究呀。明明这三座浴池都是那个高位监护者一个人使用的吧……」
淳忍不住心想,这人的习惯也未免太像日本人了吧。
——不过……
他抬头望向贴了磁砖的天花板,径自开始思索而喃喃自语着:
「她都自称高位监护者了,结果对于『转生之日』也是一无所知呀。」
——那么,我们到底是从哪里来的呢?而又是谁、用什么方式把我们这些冒险者召唤过来的呢……
同时,艾莉丝的真实身分是什么?她口中所谓『上面的人』又是谁?'
「结果情报搜集愈多,解不开的谜团反而变得愈深呀。」
……这真的是非常难解的状况。
热度恰到好处的温泉逐渐舒缓了淳紧绷的肌肉,他带着松弛的身躯闭上眼睛,深深地呼了一口气。
而这个时候,他忽然发现——
「糟糕!我竟然忘记了!」
他赶忙坐起身子。
「对呀!我怎么会忘记要问高位监护者这么重要的事!照理说,她一定拥有任务创造技能的呀——」
就在这时候,眼前的池水忽然分开,淳的耳边同时传来一声羞涩的叫声:「咿呀〜」
这声音不是别人,正是尤佳莉雅。淳赶紧将身子全部泡进浴池里,随后更露出不悦的眼神瞪向声音源头。
「喂,尤佳莉雅,你用魔法把自己变透明了对吧?我不生气,你给我出来。」
「唉呀呀,被发现了呀〜〜」
尤佳莉雅解除了拟态魔法,缠着一条白色浴巾出现在淳的面前。
这间图书馆在地图属性上全都属于『郊外』,这点在他们进入图书馆之前就已经确认过了。而这可能是因为,图书馆外有一座比起图书馆主体建筑占地宽广许多的大型庭院。总之,这是对德鲁伊非常有利的环境。
淳用手拍着额头轻轻叹了一声。他心想,早在知道这里的地图属性设定时,就该连尤佳莉雅有可能采取的行动也一并计算进去……
「说的也是,如果这里本来就只有高位监护者一个人使用的话,根本不会施有破解透明状态的魔法嘛。我早该自己准备这个魔法的。」
「偶尔会有轻忽大意的时候,也是你其中一项吸引人的魅力喔~~」
尤佳莉雅泡在浴池里,双手盘在胸前,刻意强调了自己的胸部。
「围着浴巾进来泡澡,你很没礼貌耶。」
「唉呀呀,不然你想看人家的裸体吗?」
「如果以让你出糗,然后嘲笑你的这个层面来说,我是有这么想没错。」
「讨厌〜〜这种挑逗人家羞耻心的玩法太深奥啦〜〜」
尤佳莉雅双手捧着脸颊,摇着头轻轻发出「咿呀〜〜」的叫声。
「……嗯,我好像早有预感你会有这样的反应了。」
淳耸耸肩,随后提起目光瞪着尤佳莉雅。
「话说,以我的预期来说,枝理她们大概再几分钟就会发现你人不见了吧。」
「那我们就好好享受这短短的几分钟独处时光吧〜〜」
着来尤佳雅完全没有要罢手的意田。
「唉,算了。我就当作这是我的福利好了。」
「……你怎么这么坦率?很可疑耶……」
尤佳莉雅边说边给了淳一个白眼。
「你有话问我吧?」
淳说完,换尤佳莉雅叹了一 口气。
「你对这种事真的有够敏锐的,让人家一点都不能松懈。」
「我就是有这种感觉。毕竟我们认识也这么久了,在我看来,你那张脸就写着,你有话只想让我知道,不能对其他人说……如果你不嫌弃的话,你想说什么我都听你说。」
尤佳莉雅摇摇头说:「真不愧是淳。」
随后,她犹豫了一会儿之后才缓缓开口:
「简单来说,我觉得很害怕……我们,那个……我们到底是什么样的存在呢?」「唉……」淳重重地呼了一口气。
「你发现啦?」
听到淳这么问,尤佳莉雅以白眼瞪着淳。
「总觉得人家好像被你看扁了。」
「嗯,唉,我、枝理,还有小光早就察觉到这个问题了。我有跟她们两个人稍微谈过这件事……至于咲耶,她这个人对这类情况的洞察力本来就很高;歌澄嘛……我想她应该对这方面的问题真相不太在意吧。」
「也对……我也很想变得像歌澄那么坚强呢。」
——冒险者即使死了也会复生。在魔女的大锅迷宫之中,根据其壁画上描绘的故事,冒险者不是人,而是另一种异质的存在。
而如此异质的存在,就好像……
「好像我们就是『异物』巴洛克一样。」
「也许真是如此也不一定。」
淳尽可能装出开朗的模样说:
「不过这也只是一种假设就是了。」
听到淳这么说,尤佳莉雅显露出忧郁的神情垂下头。
「果然如此呀……我们对这个世界来说……是不被需要的存在吗?」
——不被需要的存在。淳认为,这对尤佳莉雅的心灵来说,是一个非常沉重的关键词汇。是自幼便受到长期压抑的她内心的弱点。
她的这个心灵弱点在淳等人的活跃之下,已经被填补了起来。只是,这个治疗效果还不够完善……若要完全医好她这个部分的心灵创伤,将会需要非常长的时间。
淳会给予她这方面的扶持,直到她的心伤完全抚平为止。这是他的觉悟。
对淳来说,尤佳莉雅是他重要的伙伴。他无法放任这个伙伴的心灵创伤加剧。
因此,淳将身子挪到尤佳莉雅身边。而他的这个举动让尤佳莉雅的肩膀狠狠抖了一下。
淳接着将手放到尤佳莉雅的头顶上,温柔地抚摸着她湿润的头发。
「你把人家当小孩子。」
「你就当这是一种情趣,乖乖地让我摸就是了。」
「嗯……有比较安心了。」
尤佳莉雅闭上眼睛,深深地呼了一口气。
「就算我们是『巴洛克』,对这个世界来说是异质的存在,这也绝不完全是坏事。」
「这是什么意思?」
「所谞异质的存在,确实会为这个世界带来改变,不过带来的改变未必都是负面的。我们只要照着我们的意思行动,应该也可以把整体的影响导向正面的结果——就好像我们之间的相遇一样。」
尤佳莉雅张开眼睛,垂着头提起目光,凝视着淳。
「你这是在攻略人家吗?」
「如果能让你觉得安心,我会这么做。因为你是我最重要的……」
「其中一位伙伴……是吗。」
「嗯。」
「你这个坏人。」
「抱歉,我现在只能给你这样的响应。不过说真的,你对我来说真的很重要。我相信我可以用我的力量,把你带往更好的方向。」
「嗯。」
尤佳莉雅应声的同时,扬起了一抹温润的微笑。
「淳,人家……」
「——你们给我等一下啊啊啊啊啊啊啊啊〜〜」
就在这时候,澡堂大门轰地一声被推开,枝理穿着一件粉红色睡衣冲了进来。
「喂,阿淳呀!你们两个在这里干什么啦!」
「你来得比我想象中快嘛。」淳说。
「你好讨厌〜〜」尤佳莉雅说。
「你、你们两个反应这么冷静是怎样……唉呀!快道歉!不然人家现在宰了你们!」
枝理气得大叫,这副模样让淳跟尤佳莉雅无奈地抬头看她……
随后这两人对望了一眼,噗嗤地笑了出来。
「至少就现在这个场合来说,我们彼此之于对方都不是巴洛克嘛。」
「是呀。真要说的话,枝理,你也看一下场合气氛再说话嘛。」
「等一下!为什么人家要被你这样数落呀!」
枝理嚷嚷了一声,换上冒险者装扮,举起魔法杖杀了过来。然而,她的魔法杖在轰击到淳的脑袋之前,却因为图书馆内设定为非战斗区域,被张设的防御罩弹开……
这个瞬间,齐颂魔偶卫兵以瞬间移动的方式来到这里,将枝理拖走。
「哇〜〜为什么啦~~人家又没有错〜〜」
「我等一下再去救你喔〜」
「※多娜多娜多〜娜多〜娜〜〜」(译注:此为一首犹太民谣,叙述一头牛被牵往宰杀的情景。)
淳和尤佳莉雅一人一句,以事不关己的眼神目送着枝理离开。
*
图书馆后方有一座占地广阔的庭园。而据齐颂魔偶们说,庭园整体都布下了驱逐怪物的结界。
淳找了歌澄,两人一同来到夜晚的庭园里散步。
也不知道为什么,浮空岛上明明布满浓雾,却只有这座庭园里面没有。
抬起头,两颗月亮高高挂在天空,发出皎洁的光芒映着大地。
图书馆的庭园是一片将近一平方公里的树林,树林里看起来维持着原始风貌,淳和歌澄脚下铺满了落叶当作地毯。萤火虫的光芒在树丛中的枝叶间飞来飞去,也因为这个缘故,他们的脚边并不显得昏暗。
歌澄走进树林里几步之后,看到这幅萤火虫群舞的魔幻光景,不由得呆愣着停下脚步。
「据说很久以前的龙族,将这种景象称为妖精之舞。」淳解释着说。
「不过龙族的身体很大吧?」
「你看高位监护者就知道了,他们好像可以藉由魔法还是什么的,将自己变成人类的大小,搞不好日常生活都是以这种型态行动的呢。毕竟这样比较不占空间,也可以做一些比较精细的工作。」
「好像看信也比较容易喔……」
歌澄似乎是想起了之前看到的情景,因而将手贴到嘴边,轻笑着说:
「高位监护者小姐跟我预期中的完全不一样,有点滑稽,让我真是吓了一跳。」「我在想,那个搞不好是她习惯使用的搞笑方式呢……」
「所以说……那时在开玩笑吗?」
「就好像英国人有英式幽默,法国人有法式幽默;如果龙族有龙式幽默也不奇怪……吧?我大略翻了一下图书馆里的书,发现他们的语言在某种情况会带有独特的韵律,而那应该就是一种诙谐的表现方式吧。」
不过,淳回想方才那位高位监护者说话时的语气,并没有他现在说的这种韵律。但其实这也可能只是他没有发现而已。虽说淳的语言学技能已经高到足以让他阅读龙族语言,然而他毕竟没有正式学过龙族的语言学。因此,尽管能够理解高位监护者话中的意涵,但对其生活习惯和一些言语上的通则依旧是一无所知。冒险者身上所谓的技能,是一种速成的技术。而以速成的方式烙印在脑海中的记忆,其实并不是这么扎实可靠。就淳的理解,这种速成技术的集合体即是他们冒险者的本质。
「冒险者所拥有的技能,到底是什么样的东西昵……」
淳忍不住吐出了这声呢喃。随后便慌张地赶紧摇头。
「没、没事,请你忘掉我刚刚说过什么,不好意思。」
「你……为什么要道歉呢?」
歌澄瞪大了眼睛愣了一下。
「啊、嗯……对喔,这不是需要道歉的事呢。」
「真的是这样吗?」
面对淳企图蒙混过去的笑容,歌澄稀奇地拉住了他的手,硬是要淳转过头来面对她。皎洁的月光自头顶灌下,映照出歌澄一张真挚而认真的表情。
在那一对漆黑的眼眸直视之下,淳显得有些畏缩。
「那是不能跟我商量的事吗?」
「也不是……逭么回事啦。」
「淳,我——有香崎歌澄有这么不值得信赖吗?在面对最重要的人的时候,我甚至没办法为他分忧解劳吗?」
「你今天……好强硬呀。」
聪到淳这么说,歌澄握着淳手腕的手心又更加诸了一份力道。
「我看到你跟咲耶今天的表现,心里觉得好羡慕好羡慕。甚至觉得咲耶好狡猾……因为你只有在面对咲耶的时候,可以毫不犹豫地表现出困顿或痛苦的反应。我觉得……这是因为你非 常信赖她的关系。」
「啊……」淳怀愣地惊呼一声。
他仰头望向天空,看着树顶的叶隙间筛下的月光叹了一口气。
「这样啊。」
「对。」
「我可以请你听我诉苦吗?」
「好的!」
歌澄答话的同时,挺直背脊站直了身子。淳带着有些害臊的笑容笑了笑,随后提起目光凝视歌澄。
而歌澄也随之显露出一副腼腆的笑容。
「不过这其实是听了会让人觉得不愉快、有点可怕的事喔。」淳说。
「可是你一直都在承担这样的心理压力呀。」
「是这样没错……吧。」
「这样的话,能帮你分担,对我来说是很幸福的事。不过当然……我不觉得我可以做得比咲耶来得好就是了。」
「我可不希望你取代咲耶呀。像那样的人有她一个就够了。」
「你这么说好像是在眨低咲耶,我不喜欢。」
歌澄不悦地鼓起了脸颊。淳看了笑着说:
「你想想看,要是这世上有十个、二十个咲耶,然后全都恣意妄为,想做什么就做什么……那会是什么样的情况?」
歌澄听了,视线游移地思索了一会儿。即使在光线不足以照亮细部特征的树林里,依然可以看得出她脸色泛白的反应。
「好可怕……」
「所以像她那样的人,有她一个人就够了呀。」
「呜呜,我没办法否认……咲耶,对不起……」
此时,淳牵起歌澄的手,向庭园深处迈步走了出去。
「啊、咦……好的。」
歌澄显得有些疑惑,但也随后跟了上去。
「请容敝人解释,敝人牵你的手是因为喜欢你。」
「……你为什么要使用敬语?」
「因为我害羞。」
这片树林有众多萤火虫照耀,因此比起想象中来得明亮。淳这时很庆幸自己走在歌澄前面。
这么一来,他面红耳赤的模样就不会被歌澄看见了。
「高位监护者说的话完全出乎我的意料,我想咲耶也是一样。因为如果她说的是真的……那么我们这些在『转生之日』被召唤到这个世界的冒险者,其实根本不应该存在于这个世界。」
「那个……是这样吗?」
「我们在魔女的大锅内所看到的洞窟壁画,上面也提到冒险者是忽然出现在这个世界上的。不过冒险者是来与龙族连手,一起对抗这个世界的异物•巴洛克。当时那群冒险者扮演的角色,其实符合着这个世界支配者的期望……不过结果是怎么样就不得而知了。」
当龙族文明不再需要冒险者,将冒险者视为一种威胁之后,当时那群冒险者最后遭受到什么样的对待……这点淳等人非查清楚不可。然而——
淳随即转了一个念头,心想,这个部分还是先摆到一边去吧。
「对不起喔,我谈的这件事一点都不浪漫。不过,我的烦恼就是这个了。」
淳在树林深处驻足,回头面向歌澄。
「我们冒险者……像是你跟我,我们的行动正一点一点影响着这个世界的原住民族,促使他们逐渐改变。我不知道这是好事还是坏事,不过,昨天跟明天已经不再会是一样的事了。而今后也许会像蝴蝶效应一样,引发令人难以想象的状况……也许会引发战争,会造成很多人死亡。但即使如此,我的伙伴们都还是愿意继续跟着我。」
歌澄默默地凝视着淳。
她显现出来的是极其坚毅而率真的心灵,毫不退缩地直视着淳的眼眸。
「也许……今后将会发生很多让人难过的事。而且这些很可能肇因于我的决定,或者我的伙伴们的行为。届时……一想到大家可能会因此而崩溃,我就觉得很害怕。」
「你是说,尤佳莉雅的事吗?」
歌澄尖锐地指出了问题核心,让淳一时之间瞠目结舌,呆望着歌澄说不出话来。然而,这个平时善良得连一只虫都不杀的女孩,扬起嘴角展露了微笑。
「我知道你一直都把尤佳莉雅当成易碎品对待呀。我一直记得你在史葳特涅维尔森林里对我跟枝理说的话。虽然我很羡慕她让你对她这么温柔,不过……虽然这么说很不要脸……」
歌澄不由得别过头去,但也即刻把目光挪回来望向淳。
「我也同时……产生了一股优越感。因为我得到你的信赖。」
「这个……应该是吧。嗯,你的观察力很敏锐呢。」
淳惊讶于歌澄如此敏锐的观察力。
仔细想想,有香崎歌澄这个女孩其实总是仔细地观察着每个人,并用这份关心的态度体贴着大家。因此,尤佳莉雅反常的举动应该马上就会被她看穿吧。
——不对,搞不好这其实是咲耶帮她出的主意也不一定……
「淳,你误会大家了。」
然而,歌澄在此郑重对着淳说:
「至少我、枝理,还有尤佳莉雅是这样想的……如果我们能够为你而崩溃,这对我们来说是很开心的事喔。」
淳听了蹙起眉头。而歌澄则笑笑地接过淳的怒意,将其拨到一边。
「我们的存在让你觉得很沉重吗?」
「啊、没有啦,可是……」
「可是你之前不是说过吗?你在拿我的性命当作赌注游戏的时候,你觉得很兴奋呀?」
歌澄这般出乎意料的反击,让淳倒抽了一口气而屏息。
这是在第七轨道上的寮泰岛发生的事。当时歌澄中了死亡宣告,将在十天之后迎向第三次死亡。而他们一行人则为了推翻这个结果,进行了一连串的战斗。
歌澄将手放到胸口上,闭起了眼睛。
「当时的我觉得,如果能为你迎接第三次死亡,那其实也是很棒的事呢。」
「这是逃避现实的毁灭性思考方式。」
「是的。不过,我不希望你因为这其中的风险而觉得害怕。我们希望你可以在必要的时候毫不犹豫地让我们为你牺牲。我想枝理,还有尤佳莉雅都有同样的想法才对。」
「我没有……」
「你骗人。」
歌澄带着温柔的声音,盖过了淳开口却还没有说完的话。
「你心里是存有犹豫的。因为你为了拯救咲耶,带着大家从飞空艇跳到地面上的时候,把我留在飞空艇的甲板上了。」
听到歌澄如此直接地指出他天真的性格,淳忍不住呻吟了一声。
「我知道在那样的情况下,轻装战士派不上用场,也知道你想要隐瞒我的副职业所拥有的特殊能力。不过,我想如果你真的信赖、真的仰仗我的能力的话,你那时候一定会带着我一起去吧……坦白说,当时的我真的觉得非常不甘心。」「对不起。」
「请你不要道歉。」
歌澄毅然开口回话:
「你的决定是对的。因为当时的我如果一起降落到地面上,大概也只会被眼前惨绝人寰的战斗场面吓得发抖吧。毕竟我光是从飞空艇上往下看就知道,那真的是非常令人震撼的情况。我……没办法说我当时并不感到震撼。」
随后,她也摇摇头。
「不过当时我已经做好觉悟了——我绝不要再有这种不甘心的懊悔。所以,我紧盯着当时的情景,让那一幅情景深深烙印在我的脑海中,以备下次如果再有这种情况的时候,我可以随时从飞空艇上跳下去。而我也努力地学习着与其他冒险者交战时的各种因应方式……所以,我觉得之前在地底河畔跟神秘之座的人交战时,我应该做得还可以才对。」
——的确,当时歌澄面对一名神秘之座的对手,表现得非常精彩,还使用了副职业凤凰卫士的能力,持续削减对手的HP。
「所以,如果你下令要我杀人,我一定……」
听到歌澄这么说,淳忍不住想,我真的有办法做出这样的指示吗……
之前在亚塔利雅岛上,歌澄原属公会的公会长找上门PK的时候,对方所有的女性公会成员最后都是由淳一个人收拾的,因为他不想玷污歌澄跟枝理的手。
「淳,拜托你,请你成为可以对我下达这种命令的人。」
「我……」
歌澄牵起淳的手,将手贴到自己的胸口上。
淳忍不住吞了口口水,惊讶地瞪大了眼睛凝视着歌澄。
歌澄以认真而严肃的表情回望着淳。
「我活在这个世上——不论我们冒险者究竟是什么样的存在,我们都活在这个世上。我们不能否定这点。我们活着,因此必须杀死其他动物,将它们作为我们的食物。我的手比你想像得更污秽……你知道的,我可以用一把小刀就把猪只跟牛只肢解棹。」
据说这是在『转生之日』过后,她亲自拜托苍穹境界的原住居民,向他们学的。而这不是任何冒险者技能,是一种普通的技术。
歌澄比起任何一位冒险者都要来得更早体悟到冒险者技能的极限。
因为光是提高料理技能,是无法把猪变成肉的。
同时,无论战斗型的技能练得多高,它都不会化为战场上的勇气,以及杀人的觉悟。而这都是由于每个冒险者各怀己志,抛开所有成见与现实接轨,才有办法得到的。这点现在淳才真正体会到。
「也对,对别人下达指示的觉悟……也不是透过冒险者技能可以得到的呢。」
淳等人因为拥有所谓的冒险者技能,所以他们才得以成为冒险者。然而,也唯有在学会超越技能的能力之后,他们才有资格真正成为这个世界的人,活在这个世界上。
而这么一来,冒险者靠着冒险者技能,在能力方面凌驾于苍穹境界的原住民族,这样的一群人究竟是否真是这个世界的异物•巴洛克,其实根本不是问题所在。毕竟技能只是道具,而道具该怎么利用,这关乎每个人观念和想法上的差异。歌澄是第一个了解这个问题本质的冒险者,她也很自然地运用着这样的观念。
淳靠着思考理解了这点,但也只是理解而已。他之前才带着一副了不起的姿态对着尤佳莉雅说教,但若是将问题摆到自己身上,其实他根本也不知道该怎么面对。
「我真的是拿你没辄呢。」
淳忍不住苦笑。而就在歌澄瞪大了眼睛,对于这句话感到不解的同时——
淳伸手一把将她抱进了怀里,紧紧地搂着她。
「呀、呀啊〜」
淳以自己的胸膛感受着歌澄的体温,以及那一对丰满的乳房挤压在胸口带来的触感。
那一头湿润的头发传来洗发精的香气。
「对不起,我、现在、只有、这样的勇气、而己。」
「你、你为什么说话断断续续的啦!」
「因为我害羞。」
淳为了隐藏自己羞赧的反应,因而更用力地搂住了歌澄。
「谢谢你。谢谢你告诉我,我其实是个笨蛋。」
「你才不是笨蛋呢,你很聪明的。不过你一直都太理性了,都只用脑袋思考。」「好像真的是这样。嗯,同样的话我好像也听过不只一次了。」
「这种道理,只听一次是不会懂的。」
「也对,毕竟我这个人就是经常犯错嘛。」
「要是你犯了错,不管多少次我都会提醒你的——我会对着你大叫,要你转过头来看我。我会对你使出挑衅攻击。」
听到歌澄这么说,淳忍不住笑了。
「你已经开始会在说话的时候使用游戏用语了呢。」
「因为我已经变成游戏玩家了呀。而且是受了你的影响呢。」
「对不起。」
「都跟你说,不可以道歉了。」
歌澄说完,淳稍微松开了搂着她的手。两人彼此凝视着对方。
「淳,我对于自己受到你的影响而改变这件事,觉得很开心喔。」
歌澄轻轻地闭上眼睛。随后两人的脸距离愈贴愈近……
「——前面是警戒区,危险。」
耳边忽然传来一声齐颂魔偶的警告,让淳和歌澄赶紧从彼此身上抽离开来。
一只以四只脚步行的人马型魔偶——狩猎型齐颂魔偶带着毫无感情的语气,完全不顾对方状况地朝着淳和歌澄靠了过来。
「所谓警戒区域,是有可能遭遇怪物的中性区域。要是两位贵宾继续往前方移动,我们将无法保证两位的安全。请两位返回图书馆。」
「……埴轮先生,你很坏耶。」
歌澄嘟起了嘴小小声抱怨了一句。
看到她稀奇地显露出闹别扭的模样,淳忍不住笑了。
「等一下啦!淳!你为什么笑啦!」
「没、没有啦,总觉得……它冒出来的时机实在太巧了嘛。」
此时的他仿佛被戳中了笑穴,忽然涌出的笑意让他怎么也按捺不住。
歌澄的情绪愈来愈糟,「我不管你了啦!」丢下这么一句话之后,她便丢下淳,一个人迳自返回图书馆。
*
淳一个人被丢下,深深地叹了一口气。他总觉得难得歌澄对他展现出爱意,但他却白白浪费掉了,因此感觉到一股苦闷情绪无处宣泄。
「我真是沒用。」
「真的〜」
黒暗的树林中传来一声回应,让淳整个人狠狠地抖了一下。
随后,咲耶从树林里的阴暗处走了出来。
「……你这家伙!你刚刚一直在偷窥啊?」
「嗯嗯,只差一点点了呢~真是太可惜了。那尊齐颂魔偶,看人家待会好好教训它一下。真是太不识相了。」
淳双手盘在胸前,露出一脸不悦的反应哼了一声。
「你这个人真的是……」
「怎样啦?看你害羞成这样。那种咸湿的场面被看到了,果然会……」
「现在哪还在意这个?不对,我是会觉得丢脸没错,不过……比起这个,我觉得被你听到我诉苦,我会觉得……更那个……」
「原來如此。」
咲耶没有走过来,而是靠在身旁的树上。
「你担心你因为自己下达的指示,而让你的伙伴们心灵崩溃呀。我懂啊,因为那就是我对歌澄做过的事嘛。而你也因此而对我发怒过……结果,你还是对歌澄做了同样的事……」
听到咲耶这么说,淳瞪了她一眼,但随后又撇开原本的感想,赶紧摇头。
「你说的没错。结果到头来我所做的事就跟你一样。」
「我们看着彼此,就像看着镜子一样觉得不舒服,这也是我们彼此都还正常的证据呀。你之所以会对我说的话产生厌悪,原因就是你非常确切地理解自己的行为。」
「我就是知道这点,所以才觉得不爽呀!唉呀!我这个人实在是……!」
淳嚷嚷了一声,同时朝身旁的树上槌了一拳,借此发散将心中那份焦躁,这让树上的萤火虫慌张地四处逃窜。
「这个世上,不论是谁都有器量狭小而且任性妄为的时候嘛。」
这时候,咲耶走了过来,伸手搂住了淳,轻轻拍着他的背部。
「就连你的这个部分,我也很喜欢呢。」
「咲耶……」
「有你来陪在我的身边,真的是太好了。不然我一个人背负着所有重担,都快被压垮了呢。不过现在有你,如果这些沉重的负担有你一起分担,我就能撑过一个又一个的战场。所以现在的我……不对,应该说我们,我们是无敌的——你不这么想吗?」
这个淳最为信赖的女孩吐出了温柔的语句说。而她这番话也像是在说给自己听一样。
事实上也是吧。毕竟咲耶就是淳,而淳就是咲耶.,他们是双位一体,所以彼此相互鼓舞时使用的话语,其实也是对着自己说的。
「我们一起向前走吧。」
所以,咲耶边说边抱紧了淳。
「不胆战心惊、不畏惧地一起向前走。只要我们两个人在一起,无论哪里都到得了。你已经不是一个人了。」
咲耶的头发是湿润的。淳抬起头。咲耶凝望着淳,脸颊上同时挂着两行泪水。
「淳,对不起,我其实是个爱哭鬼呢。」
听到咲耶这么说,淳伸手以手指轻轻地抹去了咲耶脸上的泪水。
此时一股宛如岩浆般滚烫的情感,猛然涌上了他的胸臆。
他忽然觉得眼前这个女孩无比惹人怜爱。
于是,就在咲耶正准备开口说话的时候,淳先一步以自己的嘴堵住她的唇。
咲耶一时之间就好像受到惊吓一般,整个人僵住了。但随后也放松了身子,将淳搂得更紧。
*
淳跟咲耶找了一棵大树在一旁坐下。他们手牵着手抬头望向树顶。
形似萤火虫的昆虫在四周飞舞,点亮着森林的每个角落。也不知道是不是错觉,他们总觉得萤火虫的数量好像变多了,让他们现在可以看清楚彼此脸上的表情。「这么亮就看不见星星了呢。」咲耶开口嘟哝了一声。
「回到图书馆那边看得到了吧。」
「人家才不要,那样就不能一个人独占你了。」
「你怎么像个小孩子一样……」
「像小孩……不行吗?人家原本想在你面前当个小孩子的,这样不可以呀?」
咲耶别扭地嘟起了嘴,低头提起目光凝望着淳。
——这么说起来……淳这才发现,他的身高好像比咲耶高一些。
之前在玩线上游戏的时候,阿海\咲耶选用的角色始终都是巨汉型的角色,让淳一直都觉得咲耶是低着头看他的。而他也从这样的阿海\咲耶身上,感觉到他\她的领袖气质……结果原来那都是咲耶刻意设计出来的结果呀。
淳用空出来的那只手搔搔头。
「抱歉,看来我好像偶尔还是会把现实中的你,跟线上游戏中的人格搞混的样子……」
「我知道。虽然那有时候会让人家觉得寂寞,不过那也是人家之前的所作所为导致的结果嘛。因为我太胆小,想要在隐藏真实自我的情况下与你接触……所以这是我的怠惰让我必须承受的代价。」
「我会尽量努力,仔细看清楚现在的你的。」
「你愿意这么做,我会很开心的。你记得我们之前说好的约会吗?」
「你是说之前要我在攻略完魔女的大锅之后跟你约会的事吗?」
「不过之后马上就跟银翼骑士团搭上线,为了双方结盟的事一直延到现在……之后要请你实现跟我的这个约定了喔~」
「等救出艾莉丝之后吧。」
「嗯,等救出艾莉丝之后,等我们可以毫无顾忌地悠闲挤出时间的时候……我们一起去第八轨道的某座浮空岛,悠闲地探索一番吧?我们一起单独行动,直到把那座岛上的任务全部解完为止。」
「那可能要花上好几个礼拜的时间呢。」
「人家偶尔也想奢侈地这么浪费一下时间嘛。啊啊,不过因为歌澄会嫉妒,所以色色的事情就不能做了。」
「这样真的好吗?」
「我觉得我终究还是必须跟心里的阿海做个了结。我得把你心里的那个阿海赶出去,把他置换成咲耶这个出色的女性才行。」
「哪有人自己说自己出色的啦……」
「这是事实呀〜」
咲耶哼了一声,挺起胸膛。
「好啦,怎样呢?」
「一次去几个礼拜……可能没办法吧?不过……行程好像也不错。」
「到头来,你想得到的也只有任务呀?好啦,反正人家也就是想象那样跟自然的你一起旅行——打从人家来到苍穹境界后,就看着一直这片天空这么想、这么期望着。」
咲耶抬头望向树梢,从叶隙间窥探着天空,带着有如做着美梦般的表情喃喃说着:「那是我的梦想喔。能跟喜欢的人两个人一起冒险,这是我一直以来的梦想。」
「我可以吗?」
「当然,是你才好呀。」
淳跟咲耶紧握着对方的手心加诸了力道,两张脸不约而同地凑到对方面前。两对唇瓣再一次紧紧相贴。
*
『转生之日』过后的第二一七天早晨,淳和咲耶藉由猫耳少女的瞬间移动魔法,将昆腾带来了这座大图书馆。
「若是没有银翼骑士团的协助,我们不可能在这时候抵达图书馆,见到高位监护者。如果只有我们霸者之旗的人听到重要讯息,未免显得不太公平了吧?」
咲耶说的没错,众人也都纷纷点头。银翼骑士团也有聆听高位监护者宣言的权利。
「其实对我来说,你们只要事后再转告我就可以了啦。」
然而,昆腾在听到大图书馆里面没有迷宫的时候,就表现出了一副兴致索然的反应。不过淳告诉他,这里可能可以获得新迷宫的情报,也藉此说服了他。
「要是攻略情报由我们霸者之旗的人独占,你们银翼骑士团的公会成员应该不会坐视不管吧?」
咲耶这句话其实也是淳心中的隐忧。
毕竟虽说昆腾这个人看待事物的方式极为随便,但银翼骑士团的行动方针并不是由他一个人决何况现在还有光留在银翼骑士团内,打探对方公会里的情报。淳等人就算没空想办法掩护光,也不该扯她后腿。
因此,这次会见高位监护者的行程便由淳、咲耶、昆腾以及路卡四个人进行。
地点跟昨天一样,是在大图书馆三楼的主厅。这里今天摆了一张看似昂贵的圆桌,以及十三张椅子。高位监护者以人型姿态坐在其中一张最华贵的椅子上,她看到这次前来的冒险者只有四人,而且其中还有一人是陌生面孔,因而瞪大了眼睛,显得有些惊讶。
「你们更换了成员了呀?」
「我们觉得由团体中的代表进行会谈,对于整个状况进展会比较有帮助。」
听到咲耶这么说,高位监护者颇能意会地点点头,接着也召唤出了相应人数的红茶。
「请坐吧。」
这位银发碧眼的女孩招呼了大家,待所有人就坐之后便率先开口:
「我想,我们就从诸位怀有疑问的几个问题先开始解决吧。」
她边说边看了看在场的四名与会者,然后继续开口:
「既然诸位已经通过魔女大锅的考验,那么诸位应该也知道所谓神使的存在了」
「等一下。」
这时候,昆腾忽然插了嘴:
「在我们之中通过魔女大锅考验的人,只有淳一个人而已。尤其是我,对于那个迷宫里的内容更是完全没有听说过呢。」
对此,高位监护者不觉得扫兴,而是点点头,「这样啊。」说完将目光移到淳的身上。
「抱歉,昆腾,这个部分没写成一份详细记录给你们,是我的错。」
淳开了口。他不得已,只好在此将魔女大锅洞窟内的壁画内容,叙述给在场的其他伙伴们听。而他说完后看了看高位监护者,看看她有没有什么要补充的。
「辛苦你了。」
于是,这位龙族女孩点点头,接着说:
「现在让我再做一次自我介绍吧——我是高位监护者,也是神使。」
「嗯?根据壁画……」
「确切来说,我是其中一位神使。壁画中的故事尽管属实,但内容也并非该起事件的全貌。」
「原来如此!」淳应了一声,同时拍了一下手接着说:
「所以巴洛克监狱之中,还有一位被囚的神使,然后除此之外另外还有一位跟你一样,可以自由行动的神使……」
「不对,我不能自由行动。我是这座大图书馆的主宰,但同时也被囚禁在这座大图书馆之中。」
「所以你的意思是,你不能离开这里是吧?」
咲耶确认性地补上一句询问。
「是的,所以对于现在外界变成什么模样,以及除了我之外的神使现在是什么状况,这些我都不清楚。同时,我之所以将梦之神子送到史葳特涅维尔王国,是因为我相信她能办到我无法办到的事。」
「请等一下,那所谓的神使是什么?你们到底是什么样的存在?——不对,在此之前……」淳问。
「你想问,神是什么样的存在是吗?」
「嗯。」
「很抱歉,我没有向诸位说明上位者身分的权限。不过,我可以就某种程度上为你们说明——我是龙族所要求的、龙族文明的管理者。」
听到高位监护者这么说,淳思索了一会儿这句话的意涵,随后得出一个结论。
「龙族向神灵祈愿,而你则是为了实现它们的愿望,由神灵遣使而来……是这个意思吗?」
高位监护者听了点点头。
「神灵赋予龙族帝国的愿望有三,而当时的龙族皇帝行使了其一——为了龙族的未来向神灵祈求了我,以及这座大图书馆的存在。那位皇帝非常贤明,它认识到,若要让龙族文明永续流传,那么知识的继承就是不可或缺的前提。然而,智者如它也无法预料到异物•巴洛克的侵略。」
「那个……坦白说,听你刚刚说了这段话之后,我想问的问题一下子暴增了很多……」
淳开口的同时,目光瞥向昆腾瞄了一眼。昆腾苦笑着提醒他:「拜托你先问最重要的部分喔。」
淳听了认为他说的对,因而点点头。
「铃兰……也就是梦之神子,她的任务是『将梦境传递至苍穹』,这点我们可以理解成,她存在的目的是要将苍穹境界之中发生的一切状况传递给你,是吗?」
「不,至少我完全不知道诸位身上发生的事。」
「那么梦之神子将梦传递的对象究竟是谁呢?」
「无可奉告。」
——原来如此……这位高位监护者刚刚才说过,她无法说明上位者的情报。而现在看来,淳刚刚所提出的这个问题就抵触了这个部分。
「另外,这个世上还有其他神使存在对吧。」
「是——但其实也可以说不是。」
淳听了歪起头。然而,此时咲耶开口插嘴说:
「等一下,让我换个方式再问一次——这世上曾经有过其他的神使对吧?」
「是。」
听到这段问答,淳即刻理解了两句问话方式之间的内涵差异。
「也就是说,这个神使曾经存在过,但现在死了,或者生死不明,是吗……」
「淳,接下来由我来发问可以吗?」
「麻烦你了,咲耶。这个部分好像是你比较擅长。」
「那么,恕我僭越,这是因为龙族皇帝行使了神灵赋予的三个愿望的关系吗?每当这位龙族皇帝行使了一个愿望,就会有一位神使降临苍穹境界?」
「是。」
「那么其中有一个愿望是被使用来对付异物巴洛克了是吗?」
「是。」
「而为了实现这个愿望而来的这位神使,现在却被囚禁在巴洛克监狱是吗?」
「是。」
——嗯……咲耶哼了一声说:
「这真是乱七八糟的状况呀。」
「所谓乱七八糟是怎么回事?」
昆腾听了开口询问,而咲耶则耸耸肩说:
「不是吗?——你看,既然神使是为了协助龙族对抗异物巴洛克,那么她一定是跟冒险者之间有密切关系的存在呀。」
「唉,这个嘛,关于冒险者的事,刚刚听你们说过之后我是知道了,不过……这么说起来,这位神使应该是跟我们站在同一阵线的吧?」
对于昆腾的这个疑问,咲耶没有回话,而是转头面向高位监护者。
「接下来我要说的话如果内容有错,就请你帮我修正——为了协助龙族对抗异物巴洛克,接受召唤而来的神使在苍穹境界中提供冒险者各项协助。然而,龙族对冒险者的力量感到害怕,因而将这名神使关进了巴洛克监狱之中。」
「没错。」
高位监护者回完话,现场一片静默。
就淳所见,昆腾和路卡似乎还不懂咲耶这番话背后的意涵。
事实上,咲耶只是将过去发生的事以两句话简单统整了起来。而这样的揣测与淳不谋而合。毕竟若是将过往得到的情报全部串起来,这个答案就呼之欲出了……
这是龙族帝国灭亡的原因。
——不对,应该说龙族帝国自我毁灭的原因。
「我听不懂……」
昆腾摇摇头。
「喂,咲耶——还有淳,你们少摆出那一副自鸣得意的表情了,快点解释一下吧。」
「喔——那我来说吧。」
淳代替咲耶举起手。
「冒险者在与异物巴洛克之间的战争中大为活跃,结果遭到龙族的排挤,欲将之驱逐。若要驱赶冒险者,负责协助冒险者的神使就成了阻碍,因而被龙族封印在巴洛克监狱之中。」
淳边说边看了一眼高位监护者。
「是。」
这位呈现人型姿态的银龙女性一丝不苟地点点头。
「高位监护者,请你告诉我——你所知悉的冒险者究竟是什么样的存在呢?」
「他们是——兵器。是一种跳脱万物法则而被创造出来的、一种全新的概念。我听说,她认为要抵御来自异界的侵略者——异物巴洛克,就必须要有来自异界的存在。她遂而创造出了冒险者。」
「你所谓的她,是那一位神使吗?」
「是。」
「那么,这位神使的长相,你知道吗?」
听到淳的询问,髙位监护者扬起嘴角展露了笑容。
「我模拟了她的外貌,将创造出来的成品送往了史葳特涅维尔王国。」
「是……铃兰吗?」
「是。」
「也就是说,那名神使就是艾莉丝了……」
——艾莉丝是什么人?艾莉丝的外表为何会与铃兰如此相似?这一刻,这两个始终无法解明的谜团全都在此迎刃而解。
然而,同时也留下了几个疑问……
艾莉丝与『转生之日』是什么关系?既然艾莉丝始终都被囚禁于巴洛克监狱,那么之前出现在淳、咲耶,以及歌澄面前的人究竟是谁?
——不对,在此之前,艾莉丝所行使的、类似GM权限的能力又是怎么一回事……
「这下麻烦了……昨天我问过一次,你对于『转生之日』这类情况是一无所悉的,对吧?」
「昨天是我头一次听说。那内容真的非常令人震惊。」这位自称神使的女孩带着一如往常的语气说。
「不过,你所知道的冒险者这种存在,难道不是跟我们一样,都是从异界……也就是从其他世界来的吗?」
「我无法回答。」
——这个问题也关系到上位者的情报吗?淳疑惑地歪着头思索着。
「由我来重新发问吧——所谓的冒险者,就你所知,至少有一个人是从其他世界来的,对吧?」
「是。」
「喔——原来是我提的问题太过含糊了呀……」
在咲耶的辅助之下,淳即刻了解自己的提问究竟是哪里出了问题。
同时,光是这个差别就足以让他们得到非常重要的解谜关键——不对,应该说这个线索其实从一开始就掌握在淳的手中,只是他一直没有正视这个线索。
他凝视着高位监护者那一双绿色眼眸开了口:
「令龙族心生畏惧的冒险者们,被龙族排挤到什么地方去了呢?」
面对这个问题,高位监护者没有回话。
「被杀了吗?」
「没有。」
「被放逐到第五轨道下方的世界了吗?」
「是。」
「他们遭受的待遇只有被龙族放逐到第五轨道下方的世界吗?」
「不。」
「是龙族下令要某个人,或者以祈愿的方式夺走冒险者的力量吗?」
「无可奉告。」
「这个部分跟凤凰有关系吗?」
「是。」
「是指副职业系统遭到封印的事吗?」
「无可奉告。」
淳想了想,得出一个推论。他告诉高位监护者,这是他最后一个问题,随后才开了口:「龙族是许下愿望,要求彻底抽换冒险者的存在本质吗?」
「是,也不是。」
这即是所有问题的答案。
会谈暂时中断。路卡和昆腾同时表示脑袋一片混乱。
淳等人先下了楼梯,借了一间客房,稍微整理一下现在了解到的情况。
「简单来说,都是龙族的错。」
「淳,你光这么一句话就要我们理解太难了啦。」
路卡隔着桌子面无表情地凝视着淳。
「喂,淳,你可以告诉人家,你那一句『要求彻底抽换冒险者的存在本质』的想法是从哪里冒出来的吗?」
「喔——这个想法是从贝琪之前说的话来的啦。」
「喔喔。」淳的回话让路卡听了似乎颇能意会地点点头,随后也端起齐颂魔偶泡好的红茶啜饮了一口。
「原来如此,是从这方面去联想的呀。」
「你们现在在说什么?」
然而,昆腾却依旧瞪大了眼睛显露出一脸不解的反应。毕竟他不认识贝琪,这也是没办法的事。
「应该是类似科幻故事的内容吧。」
之前曾经多少和贝琪聊过的咲耶从旁补上了一句:
「贝琪是我们公会的一位女性科幻故事狂,而且是不惹人喜欢的那种。她之前曾经提过一个假设——所谓冒险者其实是很久以前就存在于苍穹境界的。然而,就我们冒险者的认知,我们却是在『转生之日』当天才来到这个世界,而之前就应该存在于这个世界上的冒险者却忽然消失无踪……她对于这个情况感到疑惑。」
「喔——这么说起来也是喔。毕竟就这个世界的系统机制,冒险者应该是能够随时随地、毫无理由地突然冒出来的嘛。」
昆腾从任务的内容和NPC的反应中,似乎也得到了这等程度的认识。
——没错,这个苍穹境界的原住居民一如MMORPG时代,他们的生活非得仰仗冒险者的协助不可。
而冒险神的神殿之中,所有神官也随时都在等候冒险者的来访。
然而,『转生之日』过后,这个苍穹境界却再也没有新的冒险者诞生了……
——这也难怪,毕竟将苍穹境界以MM0RPG的形式安装登入的人,已经在『转生之日』那天全部飞到这个世界了。
而当时的事件应该是唯一一次——过去不曾有过,未来也不会再有了。
这起事件,应该在这些玩家原本所处的世界造成了相当大的混乱吧。毕竟忽然间就有数万人同时从世界上消失。而在那之后,应该就再也没有任何一名新玩家安装这款游戏了。
因此,就算有『第二次转生之日』事件发生,应该也不会有任何人满足来到这个世界的条件了。
「贝琪说,也许在『转生之日』之后,这个世界就整个被抽换掉了。」
淳接过咲耶的话继续说:
「在『转生之日』那天,这个世界以我们这些冒险者为中心,将过去和未来全部改写过了……不对,应该说,这个覆写的情况还在持续吧。」
「我完全听不懂你在说什么!」
「你就当是一个喝醉酒的人随口胡诌吧;事实上,贝琪在说这些话的时候也是喝得醉醺醺的……不对,应该说她没有一刻是清醒的。」
咲耶边说边笑。
「这边就跳过艰涩的科学理论或架空科学理论不说,直接谈结论的部分——根据贝琪的假设,以我们出现在苍穹境界的『转生之日』为起点,我们认知中的冒险者这个概念随即置换了过去存在于苍穹境界历史上的冒险者这种存在。于是,我们变成过去也存在于苍穹境界的冒险者。而直到我们来抵这个世界之前的冒险者,则基于我们对于这个世界的认知,被我们的存在覆写掉了。」
「还是听不太懂……这是一种人择原理的变体吗?」
「你不是听懂了吗?」
昆腾吐出了令人意想不到的知识性语汇,让在场的人都吓了一跳。
「唉,我好歹也是哲学系的……虽然这三年几乎都没有去上课就是了。」
这位大学八年级生吐出了令人震惊的发言,让大家顿时收声。
「真是让人不敢恭维。」
随后,路卡喃喃吐出了一句感想,让昆腾显露出一脸窝囊的表情看着她。
「你放心啦,昆腾。不管你实际上有多懒散没用,在这个苍穹境界里,你也还是三大公会的其中一位公会长,对人家来说是个值得尊敬的英雄。你很了不起啦。」
听到路卡这么说,昆腾一张脸撞在了桌面上,看得路卡瞪大眼睛愣了一下。
「人家是想帮你说话耶?」
这情况让淳跟咲耶只能苦笑。
不久之后,第二次与高位监护者的会谈再次展开。
——若是所有话题都围绕在苍穹境界的世界观与运行机制上,对于眼前的事态一点帮助也没有。因此,他们这次将问题集中在探听必要的情报上。
淳等人把所有他们迫切需要知道的事情,尽可能地向高位监护者提出了疑问。



                    


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