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第二话 第三轨道巴克拉维恩岛
2017-06-23 00:17:31

		

巨大门扉彼方有一条向上延伸的黑色长阶梯。这条阶梯的每一阶都是巨人尺寸,一般人要走上阶梯,每一阶都非得跨上一大步才行。阶梯内的天花板约十公尺高,宽度则宽敞得足以让 十名冒险者并行。
进入门内之后完全是未知的领域,没有人知道这其中蕴藏了多大的危险。但即便如此,昆腾仍希望能走在队伍最前方。而他也同时招呼了淳和咲耶说:「一起来吧。」
「我们跟你一起打头阵没关系吗?」
「你们怎么说也是辛苦弄到那把装饰剑的当事人嘛。」
昆腾丝毫不以为意地说:
「而且都这时候了,再争什么优先权就太无聊了。大家一起努力,这样不是很好吗?」
听到昆腾这么说,淳和咲耶也不再客气,跟着这位银翼骑士团的公会长一同走到了队伍最前方,以全副神经警戒着周围的状况,一步步跨上高高的台阶。
这条阶梯唐突地结束在大约在一百阶左右的位置,前方是一条走道。走廊四壁依然换发着一明一灭的光芒,整个通道的彼方则有一片朦胧的云雾阻隔了视线。「是雾吗?这迷宫让我们期待这么久,结果关卡还没结束呀?」
昆腾下令要部队停止前进,决定先派出十二名成员组成的侦察队伍。
「侦查队伍由我来指挥——霸者之旗的几位,你们也一起来吧。至于待命队伍则听从阳炎的指示行事。」
十二名侦察队伍出发前,由待命队伍中的魔术师施展了大量的辅助魔法,随后便踏入了雾中。
淳走进雾,第一个感觉到的是湿度非常高。这片浓雾夹带着高密度的气温,湿黏的感觉让他相当不快。
「阿眠,情况怎么样?」
昆腾开口询问走在两步前方的眠惠状况。
银翼骑士团的成员似乎是为了对应PVP时的情况,多数人的职业都显示为『不明』。然而,眠惠则是毫不掩饰地秀出了她的职业。
——刺客\侦察兵。
侦察兵是完全针对侦察行动设计的副职业。这个职业与主职业刺客搭配,将展现出比起其他任何职业都来得出色的侦察能力。在大批冒险者聚集的团战公会之中,若是有一、两个人实行这种职业搭配方式,整个公会能设计执行的战术范围会一下子扩大很多。
眠惠停下脚步闭上眼睛,将注意力放在听力上。她应该是在使用她的特殊能力。「听得到风声,还有草枝摇曳的声音。」
「是说我们已经来到这座遗迹的出口了吗?」
「……稍微往前走之后左转,再往前走一小段路……应该就是出口了。」
「有怪物吗?」
「没听到有生物活动的声音。」
交谈完,一行人再次小心翼翼地向前移动。一如眠惠所说,来到走廊尽头左转之后,眼前的浓雾颜色似乎变得明亮了些,同时也夹带了些许的暖意。
他们再往前进,空气中随即传来森林特有的腐叶气息。
「是出口!这里已经可以闻得到遗迹外的空气了!」
「别急,还是得小心怪物跟陷阱。」
听到部下的嚷嚷声,昆腾随即补上一句话要大家绷紧神经,但脸上的表情却也掩不住喜悦的神色。
「通往第三轨道的最后一道关卡还真是会装模作样呀。」
随后,他们再往前走了五十步左右,便穿过了这条通道。
雾散了,眼前是一片森林。这片森林中的树木全都包裹着有如黑徽般的异样物质,看起来当令人不舒服。而这样的光景几乎遮蔽了众人的视线。
*
出了洞窟之后即是深邃的森林,视线所到之处全都被眼前的阔叶林占据。而这些树木则是全都遭到了如同黑霉般的异样物质侵蚀,就连地面上的花草也无一幸免。这般看来颇为恶心的黑绿两色斑烂呈现的情况,让众人忍不住为之却步。这片笼罩在宁静氛围之中的森林,只听得见撩拨着草木树叶的风声回荡,一般森林该有的虫鸣鸟啭,在这里完全听不见。抬起头,看到的是穿过枝枒隙缝透入的微弱阳光。
彷佛整个世界都笼罩在骇人的死亡气息之中。
所有人都忍不住屏息凝视着这片景象。
「这是怎么回事呀……?」
歌澄率先开口。她歪着头向前走了几步。淳还来不及阻止她,她便已经从沾满了黑霉的地上摘下了几根杂草。
她伸出手轻轻拍了拍那些黑霉。她的手接触到黑霉的瞬间,那些黑霉就好比成簇的细沙般点点崩落,留下使用魔法时发出的磷光消失在空气中。
「歌澄,你、你没事吧?」
咲耶问话的声音不经意地拉高了八度。想必她是被歌澄过于大胆的行径吓坏了。至于歌澄则似乎完全不知道大家为什么觉得惊讶,瞪大眼睛说:
「这东西有可能会有毒嘛,我不会放进嘴里的啦。」
「谁说你会放进嘴里啦〜〜」
枝理听了大叫着:
「你这个样子很危险耶!歌澄!这时候应该要乖乖等调查结束再行动的嘛!」
「咦、可是……这些东西也没什么特别的气味呀……」
——咦?……听到歌澄这么说,所有人都忍不住歪起了头。而歌澄则是带着一张无所谓的表情接着说:「不能放进嘴巴里的东西,我闻味道大概就知道了。」「那个,歌澄……」
咲耶听了语带困惑地说:
「你那是……在说料理的食材的事吧?」
「是呀……」
「你就没想到那东西可能跟怪物有关吗?」
听到咲耶这么说,歌澄才猛然惊觉,脸色大变地倒抽了一口气。
「对、对不起!我、我一不小心就……!」
「唉、呃,是没关系啦。就结果而言也算是有收获的调査啦。」
就在歌澄频频点头道歉时候,昆腾带着一副无奈的表情安慰了她一句。
「还有啊,那个,歌澄……」
光忍着笑意开了口:
「你分辨食材的方法只能分辨食物有没有坏掉,面对毒菇之类的野生叶菜类,那种方法是没有用的。千万别用那种方法去检验你不知道的花草植物能不能吃喔!」
「是、是!小光,谢谢你的提醒丨」
歌澄又是接连鞠躬道歉。
「话说回来,你们这些人真的很有趣耶〜」昆腾说。
「虽然有些地方有点脱线,不过我可以保证她们每个人都很优秀。」
淳看了看自己的队友,挺起了胸膛说。
这是他发自内心的感想。就连刚开始还是新手的歌澄,现在无论到哪里去绝对都是不会丢脸的防御型角色;尽管在团战之中,轻装战士不太可能扛得下防御主力的工作,但作为必须随时临机应变的协防角色,她绝对能够担起大家。
而且,淳认真觉得,关于团战中的协防任务,要比歌澄更优秀的人恐怕也找不到几个。
昆腾听到淳这么说,不知道作何感想。他忽然将脸凑到淳的面前,小小声说:
「里面谁是你的女朋友?」
「我没有特定跟谁交往啦。」
「所以是不特定多数的不纯异性关系吗?」
「我们的关系很单纯!我发誓!」
听到淳的回话,昆腾扬起了嘴角笑着说:「唉,我就姑且信之啦。」
他边说边拍着淳的肩膀。
「总之,我先给你一个忠告,劝你绝对不要打二宫辉的主意。虽然现在还没有人发现她其实是女扮男装,不过要是被发现了可是很麻烦的。我可不希望你在我们公会的成员身上累积太多仇恨值,把人际关系搞得太复杂呀。」
「谢谢你的忠告,我会谨记在心。其实我也是这么想的。」
——事实上,对于一个冒险者公会来说,没有比人际关系更棘手的问题了。这点淳自己就有非常深刻的体认;他不仅在过去切身体会过,就连到了现在也还是相当棘手……
另一方面,眠惠正带着急促的呼吸,紧盯着淳和昆腾。
「呵呵呵,大哥跟淳两个人交头接耳地凑在一起低声细语……这情景真是撩人呀〜~」
淳听到眠惠的自言自语,忍不住转头望向眠惠的朋友•光。
「等、等一下!淳!你看我干嘛啦?」
「没有,我想有句话说物以类聚……」
「你这句话是什么意思!」
光露出牙齿低吼了一声,看起来就像是只警戒中的小狗。
至于坐在她肩膀上的小卡则无奈地「哔」了一声。
*
一行人取出平板计算机,参照着自动定位的地图功能。
地图上的现在地点显示为第三轨道的巴克拉维恩岛•吉拉夫汐大森林。
「这个地名有在夏凯图书馆或其他地方出现过吗?」
听到昆腾询问,淳和咲耶摇摇头。
「看来只能一边摸索一边前进了。」
这句话的语意听来无奈,但这位银翼骑士团公会长的脸庞看来却充满了喜色,亢奋的情绪似乎难以压抑。
「嗯,以游戏设定的角度来看,设计团队也不会让玩家每次都得把那个长得乱七八糟的迷宫走上一遭嘛。」
昆腾自信满满地说。这点淳也同意。
淳从各种迹象判断,苍穹境界这款MMORPG的设计团队相对来说是非常体贴玩家的。
「附近应该会有安全地带才对。最少也应该会有一个绑定地点。」
愈是清楚苍穹境界这款游戏的玩家,愈能笃定地如此断言。
他们一度回到迷宫内与本队会合,先进行了一次作战会议。
「四周都是森林。而以平板计算机上的地图显示,北方应该是一面峭壁,因此,我们要分别派出五支侦察队分别前往东方、东南方、南方、西南方,以及西方等五个方向探索。一支部队六人。要是遇到怪物,不要犹豫,全部拖回到遗迹迷宫出口。我们会在那里配置精锐部队,严阵等待侦察部队拖怪回来。」
昆腾对着两百名队员做出了这番宣言。
「霸者之旗的各位,你们如果想跟本队一起在这里休息也是可以,不过……」
「我们当然也希望能够帮忙。难得可以跟第三轨道的怪物交手,这个机会可不能轻易放过。」
「唉,也是啦。」
听完咲耶的回话,银翼骑士团的公会长苦笑着说。
「那么霸者之旗的各位就加入在遗迹迷宫出口待命的精锐部队,可以吧?」
「这样也好,毕竟我们现在的组队阵容里面没有专司侦察的角色。」咲耶说。
他们的队伍之中,淳的刺客和尤佳莉雅的德鲁伊都只是副职业。而团战公会若是认真要出动侦察,都会交由眠惠这等真正司职侦察的职业搭配者负责。
十分钟过后,包含淳的小队在内,负责在迷宫出口待命的三十人精锐部队面前,前往西南方向侦察的部队拖了一只怪物飞奔回来。
「接下来就拜托你们了!」
这支六人一组的侦察队穿过了迎击部队,大声喊道。
淳对着靠近的怪物使出分析魔法,先行调査这只怪物。
——巴洛克杀人熊猫,从攻击技能点数一二〇的淳来看是黄色(偏强)。
「只有一只应该没什么吧。不过话说回来,怎么把熊猫配置在这里呀……」
这只巴洛克杀人熊猫,跟淳等人在第七轨道寮泰岛面对过的杀人猫熊在外观上几乎没什么差异。差别只在于巴洛克杀人熊猫的眼睛是发光的蓝色,还有全身上下都沾满了黑霉。
「那些黑霉应该就是『异物』——巴洛克了吧。」
「喂,你说的『异物』是怎么回事?」
听到淳说的话,昆腾显露出惊讶的反应。
「咲耶,你没跟他们说呀?」
「人家原本想拿这些情报来当作交易的筹码,不过既然你在决斗中打赢了昆腾,现在已经没必要继续卖关子了。我本来是想当下就把这些该公开的信息全部吐出来啦,不过……唉,没想到昆腾忽然就说要杀进迷宫里去嘛。」
「唉,算了,这些事你们待会再告诉我吧——前锋!在听到我的指示之前先不要攻击!」
昆腾这句话的意思是要以安全为重。
一位名为伯尔帕丁的重装战士使出了挑衅攻击,试图拉高巴洛克杀人熊猫的仇恨值。对手旋即祭出锐利的爪子反击,而伯尔帕丁则以身上的金属铠甲挡下。也许是有队友大量的辅助魔法加持的关系,让他承受这记攻击时没有受到多少HP损伤。
——然而,这位重装战士却在遭受攻击之后唉了一声,屈膝跪到了地上。
「这是怎么回事!是异常状态!」
淳将目标锁定在伯尔帕丁身上,瞇细了眼睛……情报栏上显示出了『Corrosion』的字样。
「Corrosion……是侵蚀的意思吗?」
咲耶啸哝了一声。仔细一看,这位银翼骑士团的重装战士铠甲上沾了一块黑霉。「糟糕!伯尔要堕入黑暗了〜」
周围的攻击手口中吐出无谓的嘟哝,赶紧慌忙退开。而伯尔帕丁则果敢地继续承受巴洛克杀人熊猫的攻击,尽可能多套出一些关于这块地图的情报。
咲耶紧紧盯着现场的攻防讯息记录窗口,似乎意会到了什么而开口:
「看来在这里遭受攻击而受到的损伤,会随着时间愈来愈重呢。」
「是那个异常状态的关系吗?」
昆腾听到开口询问,但咲耶则摇摇头。
「现在情报太少,无法判断。可能在这个侵蚀状态背后另一个提示『侵触率』的隐藏数值也不一定。」
「唉,算了——总之我们还是先把这家伙干掉吧!」
昆腾一声令下,攻击阵营同时蜂拥而上。
淳也试着轰了对方一下。所幸,侵蚀状态似乎是在正面承受对手的爪子或咬击才会出现;只要攻击手不要得意忘形,将对手身上的仇恨值拉得过高,或者不要挨到对手的范围型攻击,就不会出事。
尽管这头巴洛克杀人熊猫的强度为黄色,但现在有超过十名冒险者同时围攻它。过不了多久,这头身高比起一般冒险者都高出一个个头的熊猫HP就见了底,带着庞大的重量倒地,压得地面一阵晃荡。
这头半透明化的怪物尸体中出现宝物,是一颗『变质的翠玉』。看来其中充满玄机。
*
侵蚀状态大约在三十分钟之后解除。但整个攻略团队为了保险起见,还是将队伍的主要防御工作从伯尔帕丁身上抽了下来,交由别人负责。
——确切来说,由于这个侵蚀状态的影响,现在整个队伍的主要防御工作是采取轮替制度。最后连身为轻装战士的歌澄也得上场阻挡怪物的攻击。
不过话说回来,这批攻略团队人多势众,怪物的HP普遍撑不过十秒;说是整个团队的主要防御工作,其实也只是在几秒内将怪物的目标固定在自己身上,让攻击手可以围殴它而已。
歌澄很顺利地完成了自己的工作。
然而,在她负责固定怪物的时候也陷入了侵蚀状态,脸跟手臂上都沾染了黑霉。「呜哇〜歌澄,你这样看起来好像很痛耶……你还好吗?」
枝理担心地问。
「是不会觉得痛啦……不过,总觉得在侵蚀状态下,怪物打在自己身上的攻击好像会变强的样子。」
在经过几次战斗之后,从攻防记录中的数据分析,歌澄这样的看法得到了实际的数据证实。
当冒险者处在侵蚀状态下遭受巴洛克怪物攻击时,实际遭受的损伤数字将会放大。
这情况和骷髅剑士的魔法•攻击力放大魔法很像。不过侵蚀状态的效果较弱,而相对的,持续时间则非常长。
另外,巴洛克怪物若是拥有侵蚀以外的异常状态攻击,这时候冒险者会非常容易陷入异常状态。
同时,侵蚀状态还有一个非常棘手的追加效果——之前侦察队的其中一人遭到怪物突袭,因而陷入侵触状态,进而牵引到远方的巴洛克怪物,差点变成一长串的怪物火车。
而那些聚集过来的几只怪物,在尤佳莉雅等战况调节型角色为首的部队展开之下,适当地将它们『处理』了起来,才没有酿成了炎害。
「看来一旦我们陷入侵蚀状态,就会散发出的费洛蒙之类的东西呢。」
咲耶说。
「这真是非常麻烦的附加效果……不对,也许这才是侵蚀状态的主要功用吧?」
淳也接过咲耶考察得出的结论,进一步开始思索。
「原来如此,这么一来龙族面对『异物』巴洛克陷入苦战的传说,也可以得到合理的解释了。」
「那又是怎么回事?」咲耶问。
「就算龙族个体拥有强大的实力,但若怪物不断招呼同伴前来,变成怪物火车,遭到围殴的龙族迟早会挂掉的……没错,古代龙族文明毁灭的原因就是怪物火车!」
淳颇为得意地发表了他自己思考得出的假设,结果……现场全显露出一片『这家伙到底在说什么鬼话?』的气氛。
「喂,淳,你抛出这么一句这么丢脸的话,是希望我们露出『——什么〜!竟然有这种事!』这样的反应吗?」
枝理给了他一个白眼。
「那个,我是很认真的耶……」
「算、算啦,真不知道接下来又会得到什么样的讯息呀〜〜」
最后是昆腾出面接过了话,成功替淳解围。
*
侦察队在西南方一公里处发现了一座简易型的要塞。要塞入口处站着一尊守卫型齐颂魔偶。
这尊守卫型齐颂魔偶看到以银翼骑士团为首的侦察队,开口以共通语言对着他们打了招呼:『欢迎各位。』
「唉呀?它们看到银翼骑士团没有发动KOS呀这么说,这里跟夏凯之间的信誉值不是共通的啰?」
咲耶说。
——所谓KOS即是网络游戏用语『Kill on Sight』的简称。亦即进入视线范围即出手攻击——也就是敌对状态的意思。
「其实还没看到它们对我们表现出来的反应,现在也不好说什么。再说,我再怎么想,也不认为这里的齐颂魔偶跟夏凯的齐颂魔偶能共享彼此的信息。」淳说。
「关于这点——对了,就像苍穹境界的NPC彼此之间拥有传声石,这也不是什么好奇怪的事呀?」
「如果它们有传声石,那么它们不是应该早就向夏凯方面的齐颂魔偶打听出许多跟我们有关的情报了吗?但照你这么说,它们是问了却假装不知道?」
「人家又看不出它们脸上的表情在写什么。」
「啊〜〜也许这点真的该好好思考一下……呜〜〜可是……」
就在淳和咲耶陷入沉思的时候,昆腾开了口:「把问题想得这么复杂也没有什么实际效益吧?我们还是过去看看好了。」
他说:
「——霸者之旗的各位一起来吧。我们这边也会挑选出六人团队一起行动。剩下的人就留在这里待命,持续狩猎怪物——至于侦察队方面,就请他们尽量把地图拓展得远一点。」
如此这般,昆腾挑出了六名银翼骑士团成员搭配霸者之旗的六人小队,共计十二人。他们从整个攻略团队中独立出来,前往侦察队发现的该座要塞。
这里说是说森林,但其实树丛的密度不高,杂草也颇为稀疏。
也许是因为黑霉的关系,让这幅景象看来非常凄凉,也让人觉得沮丧。
走在森林之中,一道噬光的黑墙忽然出现,挡住众人的去路。这道黑墙划着和缓的弧线,在森林中区隔出了一个圆形空间——这是齐颂魔偶的要塞。
说是说要塞,但以城墙的弧度来看,整个建筑大概就相当于小规模超市的程度。根据地图上记载的地名显示为『吉拉夫汐前线居留地』。
在这个恐怕是危机四伏、到处都是怪物的第三轨道,有这么一座确保安全的要塞是非常有价值的。
然而,在要塞内担任卫兵工作的守卫型齐颂魔偶就只有十尊左右,是非常寂寥的前线居留地。
「欢迎,各位冒险者们。」
负责接待的协助职齐颂魔偶也露出了友善的态度,一看到众人,它就一副理所当然的样子,将众人引入了要塞内部。
一如预期,要塞内设有驱逐怪物用的结界。
要塞内搭建了粗糙的木造小屋,小木屋前方设有作为绑定地点的石柱。
「我说,这小木屋是不是已经搭好几百年、几千年了呀?」
「我们会定期改建。」
协助职齐颂魔偶回话的同时,伸手指向小木屋前拥有四双手臂的伐木工型齐颂魔偶。这让淳有些不解地歪起了头,接着又提出一个问题。
「那意思是,你们会从要塞外面的森林砍木头回来对吧?但那些黑霉覆盖的木头能用吗?」
「您是指侵蚀细胞对吧?是,只要除去侵蚀细胞,森林的树是可以用的。」
「那要怎么做才能除去侵蚀细胞呢?」
「小木屋的地下室有资料库,诸位参照资料库提示的内容。」
听到协助职齐颂魔偶的回话,昆腾一愣一愣地瞪大了眼睛。此时淳对他竖起了大拇指。
「真让人觉得惊讶,没想到有这种搜集情报的方法。」昆腾说。
「因为夏凯也有齐颂魔偶嘛。同样的事情我们只做过不只一次了。」
淳把话说完,望向咲耶,以视线征求她的同意。
「这种要凭感觉的状况,就只能交给淳表演了。」
咲耶微微耸耸肩说。
「说到底,我们只花几天就找到夏凯方面的神话任务,这点恐怕也远超出苍穹境界的开发团队想象吧。他对于游戏人物的嗅觉简直就像是超能力一样。」
「对了!任务!」
淳大喊了一声,吓到昆腾,但他却毫不介意昆腾的反应,径自冲向了小木屋。
一如预期,小木屋中有一尊高位齐颂魔偶。这种形态的魔偶是取代城镇神官地位的角色。
「任务!快给我任务!」
淳对着高位齐颂魔偶提出请求。这尊脸上不会显露出表情变化的埴轮型魔偶,此时彷佛显露出怯懦的反应。
「快!任务!快给我任务……!」
「你够了啦!猪头!」
枝理大叫了一声,同时朝着淳的后脑狠狠轰了一下。让淳忍不住抱头蹲到了地上。
他眼眶泛泪地抬头望向身后,看到枝理双手紧握着魔法杖,带着有如厉鬼般的愤怒脸庞瞪着淳。
「拜托你看一下场合好吗!银翼骑士团的人都被你吓到了啦!」
「呜、我……向来都是展现真性情给人家看的。这是我的原则……」
枝理听了闷不吭声,又是一杖朝着淳挥下去。尽管她跟淳是同队伍,但用力打人遗是会痛。淳连滚带爬地逃出去,连番求饶。
「你还有借口吗?」
「没有了!枝理大小姐说的没错!」
枝理傲然挺起了胸膛,彷佛在说「你知道就好」。而她平板的胸脯也在她的动作中不经意地强调了起来。
「那我们就认真来调查这个设施吧〜」
「在那之前,我们先调查看看有多少任务是可以在这个设施内完成的…」
淳话说完,枝理便狠狠地瞪了他一眼,让他赶紧别过头去。
「快点到地下室去啦!你是我们之中语言技能练得最高的吧!你带头啦!」
听到枝理这么说,淳的口中忍不住一阵嘀咕,同时急急忙忙朝着小木屋角落一处通往地下室的石阶跑去。
昆腾在小木屋之外小小声嘟囔着:「好可怕~傲娇小姐好可怕呀……」结果惹来了枝理一顿怒骂。
*
隐藏在小木屋地底下的空间比起想象中大上许多。
除了藏书库之外,这里还有数百人份的寝具和武器防具储藏库。
另外,冒险者禁止进入的区域内还设置了齐颂魔偶专用的维修区域。
为淳担任向导的协助职齐颂魔偶在为淳介绍的同时,确切地告诉淳,这里的维修用零件,加上备用的齐颂魔偶,至少可以让这座要塞持续维持运作数千年之久。
这里的藏书库采用的是封闭式书架。冒险者如需阅览,要从目录中选书,接着便会由齐颂魔偶图书管理员帮忙取书。
淳点亮了魔法油灯当作照明,大致浏览了一遍藏书库的目录。
就在这时候,楼上飘来了美味食物的香气。
「淳,歌澄煮好饭了喔~~」
光跑来找他。淳问了一下,才知道现在夕阳已经西沉,外面的天色一片漆黑。
此时,银翼骑士团的两百名成员已经全部进驻到这座要塞之中。昆腾征求了齐颂魔偶的许可,在要塞围墙内找了一块空间,搭起帐棚建立了临时司令部。
「随便搭起帐棚没问题吗……?」淳问。
「它们说,如果围墙内的面积不够大,它们会把围墙往外搭。而樵夫魔偶已经跃跃欲试,准备明天大兴土木了呢。」
——原来如此,之前在夏凯时也是一样。能为人类服务,对于这些齐颂魔偶来说是一件无比开心的事;在夏凯解放时,它们甚至还主张要一手包办整个宴会的准备工作。
所以,不知道该不该说幸运,这个前线居留地没有负责料理的齐颂魔偶.;此时银翼骑士团的厨师在歌澄的指浑之下,急急忙忙准备了一顿即席的宴会料理。
「说到底,为什么要举办宴会呀?」淳问。
「咦?因为我们来到了第三轨道呀?我们可是好不容易抵达了这里呢?」光说。「啊……对喔,虽然没什么实感,不过也是啦。毕竟三大公会加上咲耶的团队,已经在第四轨道卡关卡了好几个月了嘛。」
「不过我们抵达第四轨道到现在,也不过只经过半个月左右而已。所以对我们来说,这好像只是一眨眼的事而已呢。」
光说的没错。自淳等人抵达第四轨道之后的这半个月间,一切事物有如汹涌的海潮一般不断前推。
淳在奇迹般的时机抵达,解救了咲耶的危机,建立起霸者之旗公会,接着更解放了夏凯……
经过神话任务之后,现在又与银翼骑士团结盟。
——现在,他们已经来到第三轨道的浮空岛。
「说起来,我们完成神话任务也不过就是昨天的事而已嘛。」淳说。
「是咲耶太急躁了啦。其实在枝理陷入慌乱的情况下,我原本觉得应该要先休息一阵子的。」
光虽然这么说,但淳和咲耶之所以这么急于攻略是有原因的。
——拯救艾莉丝是有期限的。
根据能在梦中与艾莉丝沟通的梦之神子•铃兰透露出来的讯息,自解放夏凯算起的一个月,就是拯救艾莉丝的期限。
咲耶和淳无从得知一个月后会产生什么变化,又会发生什么样的事件。
无论如何,他们一致认为,铃兰提供的这个期限是相当重要的讯息。
自铃兰做了那个梦的晚上,至今已经过了两个礼拜。虽然不知道确切的期限是哪一天,但至少行动是愈快愈好。
至于艾莉丝被囚的巴洛克监狱,淳和咲耶现在也只知道它就位在第三轨道的某处。
然而,在若是考虑到今后还得继续探索第三轨道这块广大的土地,营救艾莉丝所剩的时间可能真的非常紧迫。
「话说回来,淳,有句话咲耶要我转告你——」
光边说边将脸凑到淳的耳边,小小声说:
「银翼骑士团之中可能也有神秘之座的间谍混入,你要小心。」
淳点点头,表示他知道了。
日前,由于神秘之座的间谍潜入了黄金果实倶乐部,暗地里煽动着这支冒险者公会,结果导致霸者之旗和黄金果实俱乐部之间,展开了一场前所未有的大规模冲突。
另外,淳等人透过路卡与幽幻旅团搭上线。但据说幽幻旅团内也有神秘之座的间谍潜伏,而现在正在进行内部的大规模扫荡。
既然苍穹境界的三大冒险者公会之中,有两支公会都有这个神秘集团的间谍存在,那么预先假定银翼骑士团之中也有这个异端势力的爪牙存在,其实也是比较合理的事。
「因为这个缘故,我今后就一个人自主行动了喔〜」
光如此开了口。
「我想,要从一个公会内侧进行调查,大概没有人比我更擅长这个工作了。」
「你小心点。毕竟你女扮男装的打扮很早就被识破了。」
「只有昆腾一个人识破而已啦!梦子是我跟她在现实世界就认识的!」
「啊……对喔,好像是这样……」
「就是啊!我的乔装技术是很完美的!」
「也、也是啦。」
先不说光的乔装能力如何,至少光看人的眼光是比起淳等人来得优越没错。据咲耶说,这是她自小就拥有的特技。
「你不要勉强喔?毕竟那个团体到底在想什么,我们根本都还没弄清楚;要是有危险的话……」
「没事的啦〜〜所幸,银翼骑士团里面有梦子在嘛。」
「眠惠呀,说不定她就是神秘之座的成员……」
「不可能啦!」
光斩钉截铁地说:
「她这个人很率直的,率直到己做出来的事情是好事还是坏事都无法分辨了。而且,银翼骑士团这个公会,几乎所有成员多多少少都有这样的性格,所以其实很好判断的。」
「这样啊……喔喔,听你这么说,我好像可以理解了。」
银翼骑士团的公会长昆腾——淳在短暂地和他相处之后,便发现他是个非常豪爽的人。而他的部下也几乎都是一群很好相处的人。
不过淳知道——他从咲耶等人口中听到,这群人曾经出手屠杀龙人族。也因此,他很清楚地理解到,这群人只是将这件事当成挑战一个团战地图在进行的。
对他们来说,杀NPC跟杀怪是同样一件事。
他们享受着苍穹境界这款游戏。而这支银翼骑士团今天之所以愿意跟淳和咲耶的霸者之旗连手,原因只是艾尔•科涅提为他们准备的团战关卡已经满足不了他们了。
他们腻了。这其中没有任何道德跟伦理之类的观念。
「他们不太正常。」
「嗯,不管是梦子、昆腾,或是这个公会的所以成员都是。」
说是这么说,但淳其实不讨厌他们这种近乎疯狂的性格。而且,他常会进行自分享出的结论也很清楚,他和银翼骑士团的这群人其实没有太多分别。
「我呀,在寮泰岛上的时候,即使歌澄正面临第三次死亡的危险,也很享受与幽幻旅团对峙的种种情况。」
「我有听枝理跟尤佳莉雅说过了。」
「跟你相遇之后也是。如果有人说我是在拿姬珊卓公主的性命当作筹码玩游戏,我真的也无法反驳。另外,在我们豁出一切以解放夏凯的时候,我其实心里也没有任何犹豫。」
「也对啦,你这家伙不是人,这点我跟大家早就知道了。」
「我跟银翼骑士团的人应该真的没什么区别吧。」
「我是觉得你们跟那些自命不凡,总是带着鄙夷的眼光对旁人说教的人比起来好得多了啦。」
光扬起嘴角笑着说:
「再来就是,我觉得你要是可以更有自觉地响应我们的感情就好了。」
「我、我尽量。」
「唉,算了啦。反正我接下来会有一段时间必须跟你保持距离,所以 ……」
光双手绕到身后,忽然凑到淳的面前,以令人难以反应的速度,将嘴唇贴到淳的脸颊上轻轻点了一下。
这一切只是转眼间的事。她随即抽离了身子,红着脸低下头,提起目光带着恳切的眼神凝视着淳。
「那、那个是我留给你的礼物。为了让你不要把人家给忘了……所以……」
「喔、喔。」
「应、应该也包含了就算你跟歌澄他们关系变得亲密时……让我自己不会嫉妒的魔法……吧。」
淳彷佛在确认光在他颊上遗留的嘴唇温度,以手按着自己的脸庞。
「你、你干嘛啦!不要不说话啦!这样我会很害羞耶!」
「嗯、嗯,那个谢谢你。」
「你的反应是不是跟以前不太一样呀?总觉得不太像你。」
「我有这个自觉。」
「算、算了啦,反正这种假装冷漠的反应还满对我的胃口的!」
「我才没有假装!」
「那你为什么……」
「我们就别再继续这种尤佳莉雅化的互动了吧。」
所谓『尤佳莉雅化』即是一有机会就把猥亵的字句挂在嘴上的行为,是非常可怕的新创词汇。这个词汇的创造者是路卡。
「也对,我会反省……尤佳莉雅化是真的不太好。嗯,这一切全都是尤佳莉雅的错,都是尤佳莉雅不好啦!」
「本小姐才想说你们怎么这么慢,结果竟然在这里一起说起人家的坏话来了〜〜」
光和淳听到尤佳莉雅的声音,连忙回头望向藏书库的入口,结果便看到这位枪手女孩笑嘻嘻地站在该处。
「你、你是从什么时候开始站在那边看的?」
「唉呀呀,难道你们做了什么不能让别人看见的亏心事吗?」
「才、才没有呢!我什么都没做啦!」
光红着脸,用手捂着嘴慌张地大叫着。
……这家伙真是什么事情都藏不住。
「她好像对于只身进行谍报活动觉得有些不安啦。」淳说。
「才、才没有昵!我一点都没有觉得慌乱啦!」
淳默默地望向尤佳莉雅。
「本小姐不太懂,你刚刚说小光要一个行动……这是怎么回事?」
「……你要找咲耶聊聊吗?」
「才、才不用呢!我最擅长隐藏自己的想法了啦!」
「喔好,我知道了,我知道了啦,拜托你别说话了好吗?」
「你就不能多信赖我一点吗!」
光边说边鼓起了脸颊,忿忿地抬起视线瞪着淳。然而……
(你这样是要我怎么信赖你啦……)
淳用手拍了额头,仰头望向天花板。
*
这场为了庆祝抵达第三轨道的纪念晚会,尽管是即席筹备的,但场面却相当浩大。
据闻,这是歌澄从无限背包中取出了『晚宴套餐!一百人份!只要加热即可食用!』再加上沙拉充数。此外,银翼骑士团的厨师也快手快脚地帮忙烹煮小木屋内储存的保鲜食材。
「由于这边有大量冷冻保存的培根跟新鲜蔬菜,所以我就大量采购了。」
银翼骑士团的副公会长阳炎敲着算盘,跟镜反射着光芒,脸上扬起一张傲然的笑容。不知道为什么,他在计算数字的时候总是看来格外开心。
说起来,淳看他不使用平板计算机上的计算器APP而使用算盘,就觉得这人应该是个非常执着于自己兴趣的人。
另外,阳炎所谓的冷冻保存,其实是促使对象时间停止流动的魔法机关,以利长时间保存的做法——在小木屋后面有齐颂魔偶们开辟的菜园,它们一点一点累积了大量的蔬菜和牲畜肉品,并放入能够保存几千年的魔法仓库保存。
「那个,你……应该没有全部买下来吧?」
「是啊,毕竟我们公会也没有这么庞大的财源嘛。」
——意思是,只要有钱的话,他真的会全部买下来吗……这句话让淳听了忍不住为之战栗。
「毕竟这里的价格比起艾尔•科涅提来得便宜太多了。」
……原来如此,路卡确实说过,在艾尔•科涅提,奢侈品都是经由飞空艇搬运过来的。因此一些一般冒险者无法栽培畜养的蔬果和家畜肉品,都变得非常昂贵。「如果你们觉得这方面有困难的话,我们可以介绍一位商人给你们——其实我们有位认识的商人,近期内应该可以同时自由进出于夏凯和艾尔•科涅提两个都市。」
「——什么!请你一定要介绍给我!」
阳炎只花了〇•五秒便上钩了。
(原来如此,路卡之前决定代我们出发前往艾尔•科涅提的时候,就已经计算到这步……不对啦,这怎么可能?)
淳很担心这位深谋远虑的小学生商人长大会是什么模样。
*
由于这是一场即席筹备的宴会,因此没几道功夫菜。但光是把新鲜宰杀的鸡、羊、猪肉串烧放在炭火上烧烤,那香气已经足以让人垂涎三尺。
歌澄待在中庭,正全神贯注地指挥着一群厨师张罗。淳一靠过去,便听到歌澄兴奋地对着他大叫着:「好厉害喔!银翼骑士团的人真的好厉害喔!」
歌澄这么亢奋实是非常少见的事,让淳听了忍不住歪起了头。而这个女孩如此兴奋的原因很快就揭晓了——
「你看这个炉子!是瓦斯耶!竟然是瓦斯炉耶!」
淳看到歌澄面前一架由金属制成的桌子,桌面上有坑洞,坑洞中喷出了蓝白色的火焰。
「那是运用炼金术、锻冶、精工等等技能,以复合配方造出来的喔〜〜」
眠惠站在歌澄身边,正搅着大锅子里的食物。她听到歌澄跟淳的对话回过头来。「那是可以收纳在无限背包里面的折叠式炼金瓦斯炉啦。配方是我们在一座迷宫深处发现的秘藏生产系制作手册,应该只有我们公会有吧。是阳炎哥要我们尽可能把这东西秀给你们看的……」
——原来如此,这是他们跟我们谈判的筹码吗……淳苦笑着心想,他们大概是想高价卖一台给我们吧。
他看了歌澄一眼。这位平常没有什么自我主张和欲望的女孩,此时显露出水润的双眸,带着恳切的眼神凝望着淳。
她全身上下都散发出殷切的企盼,让淳忍不住心想,这世上真有人可以承受她如此强烈的哀求攻势吗……
他摇摇头 没有,咲耶肯定不行,让叶也是;这两个女生一定也是马上就被攻陷了。
至于身为男性的淳就更不用说了……
「我真是太小看你们银翼骑士团了。」
「那是因为有阳炎哥一个人为我们在商场上孤军奋战呀。要是没有阳炎哥,我们公会的物资调度大概三天就玩完了吧〜」
「那你们想从我们身上拿到什么?比起金钱,你们应该更需要一些宝物吧? 」
「不是耶,阳炎哥说,如果以的话,希望你们可以用钱或者其他消耗品来做交易。」
这么说起来,淳倒是想起阳炎刚刚有提到过,银翼骑士团好像正被补给问题这个重担压着。
「消耗品呀,那就看你们怎么开数量啰。」
「那个,淳,我、我……」
「我知道啦,歌澄,我会买啦——我买就是了,拜托你不要用那种眼神看我啦!」
「谢、谢谢你!淳!我会一辈子珍惜它的!」
歌澄说完展露了纯真的笑靥。而一旁的眠惠则是显露出奸计得逞的笑容。
淳垂下肩膀,心想,他这样随便答应,回去一定会被让叶白眼。
「还有,歌澄的料理技能有一〇五呢。我们还满想知道,要突破料理技能的极限值要怎么做呀?」
「喔?这个消息还没有传开呀?我发现那个任务都已经是三个月前的事了呢……」
淳在第八轨道的亚塔利雅岛上发现了突破料理技能点数上限的任务——当然,也许其他地方也有能提供同样报酬的任务,不过至少淳现在还没有听说过,而他也没打算隐瞒这项消息。
「寮泰岛的伯阳城已经满多人知道这个消息了吧。」
「喔〜我们跟第七轨道的冒险者几乎没有联系。我们是还会去第五轨道的史葳特涅维尔岛招募新血啦,所以好像偶尔还会在那里调査——的样子。」
听到眠惠这么说,淳心想:「嗯,我猜大概也是这样。」
对于站在前线攻略的银翼骑士团来说,下层轨道悠哉过活的冒险者们在做什么,他们恐怕是一点兴趣也没有。
而淳明明直到三个月前都是个悠哉生活、到处闲晃的冒险者,现在却一跃成为一大团战公会的公会长,这真的是非常极端的例外。
「唉,不过……原来如此。夏凯的任务里面,有些对于料理技能的要求很高呢……如果突破料理技能点数上限的任务还没有传开的话,现在搞不好就只有我们公会能够完成夏凯的神话任务了。而且,如果艾尔•科涅提的神话任务也具有同样的门坎……嗯〜〜早知道的话,也许能够突破料理技能点数上限的任务信息就不应该公开了……这样还可以拿来当作这次交易的筹码。」
「你不要卖关子了,快点告诉我们啦!」
眠惠鼓着聴帮子,凶狠地瞪着淳。
淳耸耸肩,一脸无奈地将这个提升料理技能点数上限的任务地点告诉眠惠。
不过他也补上一句「亚塔利雅岛的飞空艇定期航班时间间隔很长」。
「看来要到那座浮空岛去很麻烦呀……」
眠惠垂着肩丧气地说。
「如果没有私人飞空艇应该是真的很棘手……银翼骑士团有私人用的飞空艇吗?」
「没有啦……大哥跟其他人都说,与其把时间花在寻找私人用的飞空艇上,不如多花一点时间攻略迷宫……呜呜……」
——原来如此,的确是很符合这个公会的作风。
「嗯,真的有需要的话,我们是可以在需要料理技能的地方协助你们啦。当然我们也需要应有的报酬就是了。」
「可恶!你竟然马上就反过来坑我们了!」
眠惠不愧是光的朋友,说起话来的语气相当粗鲁。对此,淳则是喜孜孜地扬起了嘴角。
*
淳随手抓了一些宴会中的料理,并环顾了一下宴席上的状况。
淳的队友全都各自混入了银翼骑士团的各个团体之中。这是咲耶事前下达的指示。
她希望大家可以尽可能与银冀骑士团的成员们交流,让他们对霸者之旗产生同伴意识。同时,若是能够藉此探听到什么有用的消息,那更是再好不过了。
然而,此时尤隹莉雅一如往常地跟一群酒鬼混在一起,得意忘形地大肆豪饮,看来已经在发酒疯了。淳当作完全没看到她。
此时枝理与同为恢复型角色的银翼骑士团成员们聚在一起,针对第三轨道上新出现的异常状态——侵蚀状态的因应方式热烈讨论着。
咲耶和昆腾带着严肃的表情交谈;光则打扮成一个身形娇小的中性少年模样混在银翼骑士团的成员中,由于她说话的节奏轻快流畅,加上不时向其他人展露体贴,因此很快就成为众人的焦点,也让她在闲谈间取得了各种各样的情报。
「那你们两个人的起点是在露格纳岛呀?那座浮空岛我也去过一次呢。有哪个公会邀请你们加入吗?是喔?是小公会呀……那公会叫什么名字呢?……喔?你挂在左边的剑是备用的呀?我还以为你的战斗形态是双剑式呢。」
光偶尔会在谈话中显露出精明的眼神,让淳觉得她打听情报的意图似乎有点过于明显,不过,反过来想……要是神秘之座的间谍会因此对淳等人产生戒心,倒也不是坏事。毕竟如果光的行动能达到牵制对手的效果,那总比没有其他作用来得好。
无论如何,淳等人都必须假定神秘之座的间谍始终都把注意力放在他们身上。
过程中,光肩上的小卡似乎觉得无聊,因而从主人身上拍着翅膀飞到了淳的肩上。
「哔〜」
「喔喔?主人不理你,让你觉得无聊啦?你要吃羊肉吗?」
「哔〜」
小卡表现出旺盛的食欲,将淳递过来的肉块大口咬下。
它平常都伪装成光的使役魔宠,但其实真实身份是全长足足有三、四公尺的虐杀之红玉龙。
这头红玉龙恐怕和艾莉丝,或者和铃兰一样,都是苍穹境界中极为特殊的存在。光瞄了一眼小卡和淳腻在一起的模样,但没有多说什么,接着也将心思继续放回到款待粉丝的工作上。淳微微点了点头,心想这样很好。
——但说是这么说……
「好像很久都没有这种身边没有人的情况了呀……」
此时他也忍不住觉得有些落寞。
*
抵达第三轨道的隔天,亦是『转生之日』过后的第二一一天——
这天,淳和咲耶一同埋头在吉拉夫汐前线居留地的地下藏书库中,奋力与受到魔法保护的古代典籍搏斗。
也有银翼骑士团中擅长语言技能的几名成员加入这场硬仗,大家分头查阅着藏书库中的资料。
他们首先必须要了解的,是关于侵蚀状态的知识。
这支第三轨道攻略团队另外也派遣了百人规模的部队,在要塞之外进行探索。枝理等人也加入了这个探索行动。他们不时会透过传声石回传讯息,而消息中也透露出了侵蚀状态带给他们的麻烦。
所幸,至此还没有出现队伍全灭的消息。但这支探索队伍之中也已经有两名防御型角色阵亡了。
这次的事故起因于侵蚀状态的附加效果吸引来的怪物火车,而探索队伍中的防御型角色刻意将这群怪物从队伍中剥离,把怪物拖到其他地方去。他们藉此替大家争取到了宝贵的逃脱时间。但也因此战死沙场。
在MMORPG之中的防御型角色经常需要牺牲自我以确保团队安全。这毫无疑问就是防御型角色的工作。
但说是这么说,现在的苍穹境界若是经历一次死亡,玩家所持的平板计算机就会耗损掉百分之四十的电量,让这样的牺牲伴随着非常严重的代价。
一旦防御型角色在短期内经历两次死亡,他们就会面临第三次死亡而就此从苍穹境界中消失的风险,因此,他们在至少超过二十天的时间内,必须暂时退出前线。
在苍穹境界从在线游戏变成了玩家们眼中的现实之后,自我牺牲的代价也跟着变得非常昂贵。
「伯尔留在要塞里面待命。毕竟要是你再死一次,我们就无法进行高难度的团战攻略了。」
伯尔帕丁是银翼骑士团的主要防御型角色,在听到昆腾这么说之后,待在要塞内广场上的他不时显露出垂头丧气的落寞反应。
毕竟这可是所有人念兹在兹的第三轨道,但他现在却要留守在要塞之中,这实在是让人极为沮丧的命令。但说是这么说,要是淳站在昆腾的立场,应该也会做出同样的指示吧。毕竟一支团战公会的主要防御型角色,就是拥有如此重要的地位。
「毕竟我们公会打到的少数稀有度十的装备,都优先交给黑化大人了嘛。」
一位被派遗陪同在藏书库查阅数据的银翼骑士团成员这么说。
听说,他们连日在葛萨德洞窟寺庙里面进行团战,结果也只打到了五件稀有度十的装备。而其中有三个就交给了伯尔帕丁。
一般来说,只要团战队伍的主要防御型角色能够抵挡住王的攻击,这支队伍就不会在团战中吞败。
因此,团战公会的基本战略就是事先决定好由谁担任队上的主要防御工作,然后将所有优秀的装备都集中在他的身上。
不过也因为这个缘故,站在公会的立场上,他们就不能贸然让伯尔帕丁轻易涉险了。
「为了整个背部都沾满了黑霉的黑化大人,我们得尽快找出解决侵蚀状态的方法才行……」
听到银翼骑士团成员这么嘟嚷,淳和咲耶也只能点头。
对银翼骑士团来说,只要决定派遣伯尔帕丁一同出战,就代表这是他们认真准备攻略的行动。
同时,淳等人也从高位齐颂魔偶手中承接了许多任务。
「——这些任务之中,应该有几个可以让我们得到第三轨道的相关情报才对;毕竟整个苍穹境界之前都是如此,而之后应该也不会改变——所谓任务就是为了让玩家与游戏世界紧密结合而生的楔子。我认为,这些任务不仅可以帮助我们解开这个世界背后蕴藏的谜团,也可以找出通往第二轨道的方法。」
对于淳的看法,咲耶和昆腾都点点头表示同意。
「那这个部分就由我来处理吧。」
昆腾这么说着,并继续表示:
「我跟你们不一样,我的语言技能不高嘛。大家分工合作吧。」
淳听了,顿时露出一副苦瓜脸盯着昆腾。
「……你就真的这么爱解任务啊?」昆腾问。
「我爱啊!」
淳猛然探出身子大声嚷嚷着。他的这个举动撞到了藏书库内的大桌,让桌面大幅摇晃,让角落一名正在翻阅书籍的银翼骑士团成员忍不住提出抗议。
对此,咲耶拍了一下淳的肩膀说:
「你等一下,我们先把能查的数据查清楚再行动比较有效率吧?淳,你自己也应该了解才对。」
「呜……」听到咲耶这么安抚,淳发出了有如野兽一般的低吼声。
——没错,他知道。他很清楚,但内心的悸动却怎么也无法压抑。现在的他非常能够理解枝理为什么一生起气来就变得像小孩一样。
「好啦好啦~~乖嘛,乖嘛~~淳,你的想法人家能够体谅啦。不过我们现在应该要以大家共同的利益为优先,不是吗?」
「你不要摸我头!我又不是小孩子!」
「拜托你客观一点,看看你自己现在是什么反应啦。」
咲耶显露出一脸不耐的表情说。
「你们这群人真的是超有趣的。」
昆腾站在一旁观看淳和咲耶之间的互动,呵呵地笑了出来。淳给了他一个白眼,心想:「全天下就你最没资格说这种话。」
*
与藏书库内古代典籍搏斗整整半天后,淳等人终于找到了他们要找的讯息内容。「——原来如此!那些变质的道具就是治疗用药的原料呀!」
用以治疗侵蚀状态的恢复剂•侵触特效药的制作书,就存在于藏书库内的炼金手册之中。据说那是古代龙族贤者以自身作为实验材料而开发出来的药物。
打倒巴洛克怪物后,会掉落变质翠玉和变质红玉等素材,把它们加入昂贵的特殊宝石等炼金材料,便可以制作出这种特效药。
这种侵蚀状态特效药还可以用在其他用途:比方说,在第三轨道上伐木时,只要将这种特效药与生产技能中的木工技能并用,就可以得出质量极为优异的稀有木材。
除此之外——
「要是将武器加上这种特效药以炼金术合成,就可以制作出对付巴洛克怪物的特效武器了。」
淳试验性地拿出自己身上的便宜武器与侵蚀状态特效药合成,随后带着银翼骑士团的几名成员来到要塞外头,试着进行几次战斗。
他在后卫的支持之下打倒了一只巨大的蚁型怪物•巴洛克巨蚁,随后忍不住开了口:
「看起来武器的攻击力不强,不过造成的伤害点数好像满大的。」
看过攻防讯息记录窗口中显示的数据之后,他手上那把普通的特式长剑竟可以制造出等同于他的变形武器的杀伤力。
「虽然这数字比起最高级的武器差一些,但普通的特式长剑竟然也能拥有相当于一般稀有度九的武器威力。除此之外,这东西还能够让巨蚁特有的腐蚀液无效化……不过这功效以银翼骑士团的装备来说,好像不太需要就是了?」
「不,有这样的功效对我们来说可是好消息。毕竟这里会带来腐蚀效果的怪物多得离谱,我已经接到报告说消耗品用得很凶,快撑不住了。」
同行的昆腾回话时松了一口气。
当武器、防具遭到腐蚀而陷入武器毁坏、防具毁坏状态时,若非设施完整的锻冶工坊或是修复用的消耗性道具,是无法恢复的。
「你们公会的财政,已经恶化到不得不使用代用武器应战的程度啦?」
「就能减少消耗品使用量的程度来说,我们是必须这么做啦。」
……原来如此。淳理解,这就是一个公会不断进行团战的代价。
但相对的,银翼骑士团的装备比起幽幻旅团和黄金果实俱乐部都来得好上一截;甚至连基层士兵身上装备的都是稀有道具中的顶级物品。
尽管人数相对较少,但银翼骑士团毫无疑问就是苍穹境界中最强的战斗公会。
其后,他们又继续埋头在老旧典籍之中,与之搏斗。
「关于第三轨道与第四轨道的来去问题……」
午后的午茶时间,昆腾在藏书库中咀嚼歌澄留下来的饼干,对着桌子对面的淳说:
「有一个任务可以修复转移门呢。」
「所谓修复是指……这里的转移门坏了吗?也就是说,那个任务是只能进行一次的任务啰。」
「根据高位齐颂魔偶的说法是,那是忽然增设还是什么的……坦白说,那个埴轮说的话有一半我都听不懂。」
「原来如此,看来齐颂魔偶拥有懂得利用任务创造技能的知性呀……不对,这应该将它亲为一种安全机制吗?」
「任务创造技能?喂,那什么东西呀?」
「喔……对喔,一般人不会知道这种技能嘛。」
淳嘟哝了一声之后,将他在第五轨道与史葳特涅维尔王国公主•姬珊卓一同进行的——与任务有关的种种实验告诉大家。
——包含任务的产生条件,以及任务达成条件与任务报酬之间的相关性等等。
除此之外,他还顺便将之前以平板计算机记录了检验结的数据秀给大家看。
昆腾听完,随即呵呵大笑。
「唉,我说你呀,真的是有够乱来的耶!——咲耶,真亏你能使唤这种怪人!」「可不是嘛,我可是伤透脑筋,才有办法让他随着我的意思行动呢。」
听到咲耶脸不红气不喘地这么说,淳笑了一声说:「你之前说过是谁要拉住谁的缰绳来着?」
「用比较公平的方法说,我要拉住你的缰绳,你也要拉住我的缰绳;我们是双位一体。」
「呜、嗯唉,就当是这样好了。」
在咲耶和淳抬杠一阵后,昆腾看着他们笑了。
「你们这群人实在是非常有趣。」他接着说:
「好啦,关于修复转移门的事……这个要塞的地下二楼,似乎原本设有通往其他浮空岛的八座转移门。不过因为种种缘故,这些转移门全都坏掉了,一座都不能用。」
「你有问它为什么会坏掉吗?」
「那埴轮说,这八座转移门之中有一座是通往科涅提的……当时蜥蜴人发兵攻打了这座要塞,而要塞这方在将蜥蜴人赶回去的时候发生了一些事故……好像是这个样子。」
昆腾带着苦涩的表情说:
「听它说,那都是距今千年以前的事了。」
淳和咲耶彼此对望了一眼说:
「蜥蜴人呀……以游戏来说,那会是什么样的情况?」
「很可能苍穹境界之中存在着类似的事件吧。」
咲耶说:
「不过,那些转移门应该不会是被打坏的吧?否则这么一来,创造出这种只能进行一次的任务就没有意义了。虽然它们有可能是要让第一个来到这里的冒险者可以多得到一些奖励,不过从这些齐颂魔偶的态度来看,应该不是这么回事吧?」
「嗯。」
昆腾点点头说:
「我问了它很多问题,结果那尊埴轮才说:『这样的话那就开一个任务好了。』坦白说,我的脑袋一片混乱,不过刚刚听到淳说的那些事,我才终于理解了……真是够了,竟然有任务创造技能这种东西。」
「我想应该跟淳刚刚说的一样,这是一种安全机制。在苍穹境界从游戏变成现实之后,建筑物遭受破坏的可能性是存在的。在这样的情况下,古代创造出齐颂魔偶的人也针对建筑物遭受破坏的可能性思考过问题的因应方式……应该是这么回事吧。」
「原来如此,这样的话好像就可以合理解释这个情况了……」
听到咲耶的解释,银冀骑士团的公会长摸了摸脸上的胡渣频频点头。
「好了,昆腾,修理转移门需要哪些东西,对方有提到吗?」
「我接下来会要我的部下们去搜集。所幸大部分的材料都能在附近搜集到。不过问题是……」
昆腾答话同时显露出严肃的表情。
「我们要让修复哪一座转移门,然后让哪些转移门维持故障的状态……喂,你们怎么看科涅提的蜥踢人这方面的问题?」
据说八座转移门之中。有六座是通往第三轨道的其他浮空岛。而剩余的两座之中,有一座是通往科涅提,而另一座出乎意料地,竟然是通往史蔵特涅维尔岛。「史葳特涅维尔岛存在的历史也超过千年了……唔~~实在是很难预料姬珊卓公主会怎么因应这个情况啊。」
淳将手盘在胸前低吟,显露出一副头痛的反应。
「你说的是刚刚你提到的那个任务公主嘛?她是什么样的人呀?」
「简单用三个词汇加以形容的话,嗯……黑心肝、善舞权术、位高责重。」
听到淳这么说,咲耶忍不住喷笑。
「听你这么说,人家完全可以理解她为什么会跟你谈得来了。」
「糟糕,是个会追求自己国家利益的人,这可麻烦了。」昆腾说。
「我是觉得她应该不会乱来啦。毕竟这跟史葳特涅维尔岛本身在苍穹境界中的特殊定位有关啊,我直接来问问她好了。」
淳说完,不给咲耶和昆腾反驳的机会,就从魔法袋中取出与姬珊卓公主成对的传声石并启动。
这位史藏特涅维尔王国的公主很快就回了话,在简单的寒暄之后,淳便直接切入正题。
他原本是这么打算的,但在此之前,对方先开了口。
「我听路卡说了,恭喜你们成功抵达第三轨道。」
「喔、嗯。」
之前谈到路卡的情况时,她在淳的介绍之下,正在取得于该国经商的许可。而这个过程中,她就是有机会与姬珊卓公主会面,也不是什么奇怪的事。同时,她跟姬珊卓公主应该也算是臭味相投的个性……
(说是这么说,一想到她们会在我不知道的情况下谈论我……实在觉得不太舒服。)
姬珊卓公主丝毫不介意淳内心的感想,继续开口说道:
「我刚好听身边几位老人提起……你是想跟我说,史葳特涅维尔岛上存在一扇拥有数千年历史的转移门对吧?」
听到她这么说,淳咂舌了一声,但也开口回了话:「没错。」
「同时,吉拉夫汐前线居留地里,也有一扇通往科涅提的转移门对吧?」
「嗯,对。」
于是,姬珊卓公主针对这个情况提出了几个想法。对此,淳则回应:「我想想看。」之后,他便结束了通话。
昆腾和咲耶看到淳一脸苦涩的表情,也不知道是怎么解读的——
「你竟然会在谈话中被对方从头到尾压着打,这位公主殿下看起来相当不得了呀。」
「唉呀呀,看你的反应大概就可以了解了,这位公主殿下不好惹呢。」
两人开口的同时,各自显露出了一脸苦笑。看来光是从旁听闻淳对着传声石那头开口说话的内容,很自然就会产生这样的感想。
「好啦,那这位公主殿下说了什么?」昆腾问。
「她说,应该要同时开启科涅提和史葳特涅维尔岛的两扇转移门。」
昆腾听了忍不住瞪大了眼睛。
然而,咲耶却似乎即刻就看穿了对方的意图。
「她是打算以公平竞争的方式先发制人吗……原来如此,这个想法不坏。」
「可是这样好吗?这么一来夏凯方面不是会陷入劣势?」
「无论如何,只要穿过转移门,冒险者就可以自行抵达第三轨道了不是吗?这样的话,这座要塞就会塞满一群实力坚强的冒险者。而这么一来,蜥蜴人也不敢轻举妄动了。」
淳稍微解释了一下姬珊卓公主这些提案的其中一个用意。
根据之前的印象,蜥蜴人族中最强的战士,攻击技能点也只有七〇左右。
相较之下,第四轨道的冒险者几乎所有人的攻击技能点都已经提升到一二〇了。照这样的倩况来看,一名冒险者恐怕就已经足以应付十名以上的蜥蜴人士兵。
在转移斗这个狭小的通路上,单一战斗人员的实力差距将具有决定性的影响力。而这么一来,蜥蜴人若是与冒险者为敌,它们根本找不出成功打下这座要塞的方法。
同时,龙人族中则拥有单一个体实力超越冒险者的战士。
「姬珊卓公主的提议之中,还有一项是各国之间签订协议,只允许彼此少数代表国家的NPC通行转移门,而冒险者则均能够自由通行;蜥蜴人方面非得同意这个协议不可。至于龙人族,只要蜥蜴人方面没有开战的意思,他们应该也会同意我们提出的这个协议案。而史葳特 涅维尔王国的精灵则负责居中牵线,藉此阻止蜥蜴人方面以武力进犯这个吉拉夫汐前线居留地……好了,接来要进入重点——能走出要塞地下室的,就只有我们冒险者而已;各国的NPC将不会被赋予在第三轨道行动的权利。这个部分可以说是为了安全,也可以说是为了算计,总之借口应该是要多少有多少才对。」
听到淳这么说,昆腾感叹地开了口:
「也就是说,史蔵特涅维尔跟科涅提只能在地底下彼此怒目相向,相互监视是吗?」
「嗯,当然,双方若是起了冲突,就会有齐颂魔偶卫士介入了。」咲耶说。
这座前线居留地实质上就是等同于其他村落。而齐颂魔偶拥有自治能力,这点淳也早就透过夏凯清楚了解到了。
当夏凯内有喝醉酒发酒疯的冒险者起了争执,齐颂魔偶便会毫不留情地驱使骑士魔偶,将这些冒险者打入牢狱之中。保释金可是相当昂贵的。
同样的,有部分龙人也在夏凯内起了争端。他们也同样被关入了牢狱之中。为了保释族人,该部落的族长可是煞费苦心。
「当然,这个协议的细节还必须跟这边的齐颂魔偶详谈才行就是了。」咲耶说。「那些埴轮真有这么聪明的脑袋吗?」
「那当然。我顺便告诉你,我们现在的谈话应该也在它们的掌握之中。」
昆腾听了,瞪大眼睛愣了一下,接着左顾右盼地张望着。
「它们就算被称作埴轮也不会在意,而且基本上对冒险者都是极为友善的……所以我想你应该是不用放在心上——好了,若要执行这个计划,那其中最为棘手的,就会是你们银翼骑士团的立场问题了。」
「你是说我们像是一下子向左边靠拢,一下子向右边示好的蝙蝠一样吗——唉,其实包含我在内,我们银翼骑士团的成员都不怎么在意啦。」
昆腾说,就算接下来他们得同时接受蜥蜴人和龙人们愤怒的目光,他们也可以满不在乎地继续做他们想做的事。而事实应该也是如此。
银翼骑士团从来都不关心这个团体之外的人的感受。而正因为他们这种特质,他们才能满不在乎地屠杀龙人,也能毫不犹豫地背叛蜥蜴人阵营,一路走到这里。
因为对他们来说,无论蜥蜴人或是龙人都是『外人』。
他们对于他们所处的社群之内的所有人都非常亲切,但对于外人却极其冷淡——银翼骑士团就是拥有这种如同独立聚落一般的团体意识。
也因为这个缘故,淳和咲耶才会对歌澄、枝理、尤佳莉雅和光做出「尽可能跟银翼骑士团的成员打成一片」的要求。
事实上,在淳和咲耶埋头在藏书库内翻阅数据的同时,他们刻意让歌澄等人加入银翼骑士团的探索部队之中,这也是为了同样的目的。
「——你们得尽量和他们混熟直到让他们认为,霸者之旗的人都是自己人。」
这也是为什么咲耶会大胆地打出双方结盟这样的一步棋。而此时的淳也非常能够体认她当时做这个决定的原因。
「那好,我们基本上就以这个方向来布接下来的局吧。」
淳先和咲耶交换了一个眼神,再如此对着昆腾说。
*
淳等人翻遍了藏书库内的所有数据,从中找到了第三轨道的概略图。
第三轨道一共有八座浮空岛,这点是大家早就已经耳熟能详的事。根据他们找到的概略图显示,这八座浮空岛似乎各有各的独立机能——但说是这么说,这其实也是龙族文明还统治着整个苍穹境界的时候的事,到了这个时代,几乎没有任何意义了。
他们从中选出了三座岛屿,视为在第三轨道活动时的重要目标——
其一是帝都•拉格斯艾安所在的拉格斯艾安岛。
其二是供奉龙神的大神殿所在的史沃斯岛。
最后是『异物』巴洛克首次出现的地点,哈斯岛。
这三座浮空岛之中,有一座岛屿没有和吉拉夫汐前线居留地地下室的转移门连接,而那就是哈斯岛。
「就正常情况来看,通往第二轨道的关键应该会藏在帝都或是大神殿之中吧。」昆腾搔了搔头说:
「不过以这三座浮空岛的构造来说,总觉得通往第二轨道的最后一道关卡会出现在哈斯岛啊。」
此时淳和咲耶彼此对望了一眼。
对于现在的霸者之旗来说,他们眼下还有一个重要性远超出第二轨道的目的地……
——巴洛克监狱。
这个囚禁了艾莉丝的巴洛克监狱就存在第三轨道的八座浮空岛之中。
然而,昆腾似乎察觉到了他们这个眼神别有寓意,微微耸了耸肩说:
「我看你们差不多也该透露一下你们到底在盘算什么了吧?」
淳和咲耶听了又再次以眼神交换了意见。
咲耶点点头,这意思是「由你决定」。
(说是这么说啦……)
淳想了想,昆腾这个人向来都只执着于『享受有趣的事物』而已。而若是将与艾莉丝有关的事告诉他,这毫无疑问应该会被他纳入『有趣的事』的范畴。
——同时,若是能把他拉为伙伴的话……
「我可以告诉你,不过有两点需要请你注意。」
「如果要我噤口的话,我是不会对其他人说的啦。」
「这是第一点,至于第二点。」
淳开口的同时扬起嘴角。
「我接下来要说的话相当荒谬,就算你不信,也请你别嗤之以鼻喔。」
如此这般,淳、咲耶,还有昆腾三人将自己关进了地下室居住区中的个人用隔间。
昆腾以魔法确认了四周,确定四下安全无虞。
于是,淳便将他和艾莉丝之间的故事从头到尾叙述了一遍——
包含他和光是目前唯二在『转生之日』当日的下午,比起其他玩家都晚了半天才经由自己的意愿来抵苍弯境界的事。
他们促使副职业系统开放的始末。
在史葳特涅维尔岛上与神秘之座成员的一战。
铃兰的事。以及解放夏凯的过程中,神秘之座的间谍潜入了黄金果实倶乐部内的事。
还有艾莉丝在夏凯短暂出现迎接他们时所说的话。
以及铃兰梦中出现的,巴洛克监狱这个词汇……
淳花了三十分钟叙述完之后,昆腾显露出一脸不悦的表情。
「那个……昆腾,刚刚说的事情有什么地方让你觉得在意吗?」
「啥?」
这位银翼骑士团的公会长应声的同时,似乎觉得非常不愉快,他重重地哼了一声,显露出一脸气氛的表情。
「你们很过分耶!竟然把我抛到一边,自己享受了一趟这么有趣的冒险!太可恶了!」
「谁理你啊!」
——竟然是这样的反映……淳拍了一下额头叹了一口气,另一方面,咲耶则是喜孜孜地笑着说:
「哈哈,就是再听一次,也还是觉得你这趟旅程真是精彩万分呢~~人家真是羡慕到不行呀。」
「你闭嘴啦!」
说到底,淳之所以会在亚塔利雅岛上吃足苦头,全都是因为咲耶害的。
「不过……这样啊,你们全员的职业都显示为『不明』,原来是凤凰卫士这个副职业的影响。能复活真是太方便了,要是你们之中有重装战士取得这个职业,我一定马上要他来当我们公会的主战肉盾。」
「你们家已经有黑化大人了啦。」
银翼骑士团的主力防御型角色是伯尔帕丁,淳昨天只瞥过一眼,但光是这一瞥,就足以让淳了解,这人是相当厉害的肉盾。
「要是一般MMO的话,以战死为前提强行侦察的方案也不是不可行,不过……」
淳边说边摇头。
「在『转生之日』过后,这个苍穹境界的死亡代价实在太沉重了。虽说主力肉盾从死亡到复活也只是转眼间的事,不过敌人的目标就会马上分散到其他队友身上,在肉盾复活前的几秒钟,已经足以让其他前锋跟后卫死好几个人了。」
「说的也是。」
昆腾苦闷地说。
这位在第四轨道经历过许多团战关卡、一路过关斩将的强者,似乎有非常深刻的体认。
「所以,我想如果要在团战之中防范主力肉盾死亡的状况出现,最好是其他拥有优秀副职业的人可以稳定维持敌人的仇恨值,或是考虑随时把敌人的目标转移到其他人身上。」
以歌澄的情况来说,她虽然认为凤凰卫士是『凤凰赐给他们的礼物』,所以非常执着于这个副职业,但事实上,她在战斗中仰赖凤凰卫士复活的特殊能力,至今也只有两次。
而且其中一次还是在PVP的时候输掉的。
——不过当时要是歌澄没有那种特殊能力,真的被神秘之座的刺客杀死,淳等人恐怕就真的会被黄金果实俱乐部歼灭了。
就这个层面来说,凤凰卫士能使职业持有者复活的特殊能力是真的很好用。而有这层保险存在,习惯过度保护歌澄的淳,也可以放心将她推向危险的战场。
「不过拥有能够实时复活的能力,战术就能比较多元,这应该是一大优势吧。」「这么说是没错。嗯,就这个层面来说,凤凰卫士的确是起了很大的作用。」
淳坦率地推翻了之前的结论,对于昆腾的看法表示同意。
「唉,我还是得拜托你在得知凤凰卫士的优势的情况下帮我们保守秘密啦。希望你能假装我们没有这个副职业,安排今后的作战方针。」
「也对,毕竟若是考虑到神秘之座那群人的存在的话……」
昆腾颇为不悦地摇摇头,用手指敲了敲自己的太阳穴。
「头痛呀〜〜我最不擅长思考什么诡计谋略之类的东西了!」
「我想,你其实只要把你今天听到的事放在心里就好。毕竟我们连他们的目的是什么都还不知道。」
至今,淳和神秘之座之间的接触只有两次——
一次是在史葳特涅维尔岛上,而另一次则是与黄金果实俱乐部之间的一场大战。这两次袭击,他们都把目标摆在铃兰身上。
而咲耶则说她也曾经几度遭受过神秘之座的人挑衅。不过由于对方神出鬼没,她其实就连对方的冒险者名都没看到。
「其实真正跟神秘之座的人交过手的,只有淳、歌澄、枝理,还有我们家的巧克力螺旋卷四个人而己。」
咲耶带着颇为困扰的表情说:
「其实,我们也只是推测在三大公会之中都有神秘之座的间谍卧底。也许你们公会里并没有神秘之座的人潜伏。要是我们想太多自己绑手绑脚,反而正中了他们的下怀。」
「不过,要是在重要时刻被他们妨碍的话也很麻烦呀……了解风险承担责任,这是作为公会长的义务,这点我知道啦。我不会逃避听到这份情报的责任的……不过我会不会懂得活用又是另一回事了。」
听到这个一点都不可靠的回答,淳和咲耶对望了一眼,忍不住苦笑。
*
这天傍晚,昆腾在要塞中庭召集了银翼骑士团两百名成员,对着大家宣扬今后的目标:
「首先我们要掌握第三轨道的地理环境。关于这个部分,不需要详细调査,只要知道哪里有什么即可。我们要在其他公会抵达之前,尽可能把探索范围拓展出去。这应该会为我们今后的攻略竞争带来很大的优势。」
藉由黑魔术师和预言者的瞬间移动魔法,银翼骑士团可以瞬间回到艾尔•科涅提,而淳等人也可以回到夏凯。
同时,他们只要将绑定点设定在这个吉拉夫汐前线居留地,他们也随时可以在夏凯或艾尔•科涅提等地,与这座前线基地之间自由来去。
今天早上,银翼骑士团的辅给部队就动身返回了艾尔•科涅提,将他们和霸者之旗公会抵达第三轨道的消息告知其他公会。
昆腾接到了来自黄金果实倶乐部和幽幻旅团两公会的讯息,也在此对所有银翼骑士团的成员们宣布。
——他们希望召集三大公会的领袖进行一次三方会谈。
「我们的基本战略是泄漏一些无关紧要的讯息,尽可能爆动另外两方的期待,藉此卖些人情给他们。你们大家,如果有以前熟识的朋友忽然用传声石跟你们联络,也不要一时得意忘形,透露太多消息出去喔!——不过话说回来,大家也要小心不要跟对方起冲突。毕竟他们迟早也会抵达第三轨道的。我们要设法跟对方维持之后还能互通迷宫情报等等彼此互惠的关系。」
一提到迷宫两字,在场的所有成员也都纷纷点头表示理解。
眠惠之前说过,他们这支公会,有许多成员是只要有机会闯荡困难度髙的迷宫,就会觉得开心。看来这样的说法一点都不夸张。
「根据这里的埴轮所说,其他地方也有跟这里一样的前线居留地。我们要彻头彻尾把它们找出来。然后,修理转移门的动作也要同时进行……我们要做的事情堆得像山一样高。至于各项工作的轮值表,我们之后也会发布,现在就先请大家稍微松口气休息一下。」
银翼骑士团的公会成员听了,全都带着充满干劲的表情点头同意。他们看来巴不得省略这些休息时间直接出发。
根据消息,在他们与淳等人会合之前,他们曾在葛萨德洞窟寺庙的最后一道门前卡了整整一个礼拜。这让他们的冒险欲受到了相当大的压抑。
淳在听到昆腾的演说之后,认为这是很幸运的情况。因为接下来的攻略行程可是会忙碌得不得了。
——之后不论他们喜不喜欢,这支战斗公会都得配合淳等人的步调行事。



                    


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