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魔猎人之镇•上篇
2017-06-22 20:43:05

		

「我是佐藤。以非法之徒为主角的故事一向拥有无可撼动的超高人气,但真要说的话我比较喜欢在黄金时段播放的大众取向惩恶奖善类作品。看著看著就会让人感觉一阵爽快。」
「佐藤先生,我会等待你的来信。」
「好的,在迷宫都市安定下来我就会写信给您。」
「真是的,佐藤先生……就算短短几字也好,还请在途经大城镇时来信。」
赛拉露出微嗔的表情向我这么要求道。
「谨遵赛拉大人的吩咐。」
寄信给洁娜的时候一起寄出的话不会费太多工夫,于是我欣然同意了对方。
「有空要到公都来玩哦。」
「好的,一定会。」
赛拉牵起我的手,直直注视著眼眸。
气氛彷佛要直接进入吻别的状态,但周遭还有许多人等著送行所以应该办不到。
「赛拉大人,您道别完毕了吗?」
「不好意思,艾姆林子爵大人。」
赛拉退下一步,换成卡库•艾姆林子爵和次女莉娜小姐站在我面前。
「潘德拉刚勋爵,多亏有你的帮忙,我们家已经脱离了危机哦。」
不光是罗伊德侯爵与何恩伯爵在内的公都贵族,就连王都以及邻近各领的商人们似乎都提出了购买「露露果实」的要求。
而且据说现在就像八零年代的网纹洋香瓜那样,其身为高级果实的价格一直在飙升中。
「这一切都是你的烹饪手艺、宣传力以及爽快同意公开研究资料的缘故。」
「不,彼此彼此,您愿意在穆诺男爵领建立果园实在让我喜出望外。」
在艾姆林子爵的建议之下,穆诺男爵领得以建立起如今已成为高级果实的「露露果实」的果园。
而且不光是提供种苗,艾姆林子爵的果园还会派出资深指导员前往,持续提供协助直到一切都上轨道为止。真是无懈可击的优渥条件。
「佐……佐藤大人……佐藤大人修行结束后,是否要返回穆诺男爵领呢?」
「是的,正有此意。」
我点头回答莉娜小姐的问题。
等回到穆诺男爵领之后,我这次打算离开希嘉王国旅行世界一周。
「我……我知道了!我会努力的。」
「──请坚持下去。我会为您加油的。」
「是!」
不知道对方要努力什么,但努力不懈的少女总是让人想要给予鼓励,于是我为她加油打气。
「佐藤先生真是罪孽深重啊──」
「多尔玛,你也正经一点吧。」
艾姆林子爵一家退下后,换成多尔玛和霍萨利斯•西门子爵前来问候。
在他身后可以看到卷轴工房的姜格先生和娜塔莉娜小姐的身影。
「佐藤先生,旅行途中遇到有趣的事情记得写在信里哦?这些是追加情报。」
多尔玛这么告知,然后将用绳子串起来的一叠纸递给我。
上面似乎写有王都的门阀贵族们以及到迷宫都市为止的各领主要贵族情报。
「潘德拉刚勋爵,在迷宫都市千万要谨慎行动。这封给公会长的介绍信就先交给你了。对方是位稍有问题的人物,遇到困难时就找她的顾问赛贝尔凯雅女士吧。」
我向亲切给予忠告的霍萨利斯先生和让人恨不起来的多尔玛出言答谢及道别。
当然,我周遭的其他人也正在辞行当中。
「蜜雅,帮我向故乡的各位及雅洁大人问好。」
「嗯,知道了。」
对于专程前来送行的歌姬希莉露多雅,蜜雅这么点点头。
蜜雅的故乡波尔艾南之森就位于希嘉王国东南方的精灵之村。护送蜜雅回故乡的旅程也快要接近终点了。
「娜娜,你还会来吗?」
「娜娜和娜娜的主人,还会来吗?」
「幼生体们,我将和主人一起再度造访此地──这么宣布道。」
被娜娜抱在怀里的海狮人族小孩子慌乱挣扎的模样实在很可爱。
「露露,需要工作的话就随时过来吧。」
「……谢……谢谢您,主厨先生。」
公爵城的主厨似乎还未放弃游说露露一事。
「亚里沙!我们来送行啰!」
「要保重哦,亚里沙姊姊。」
「以后再一起玩影鬼哦!」
「你们也过来了呢!」
围绕著亚里沙的热闹声音,是那些在赛拉的服务活动当中玩成一片的育幼院孩子们。
他们也向我和娜娜不断挥著手。
「莉萨、小玉、波奇,你们一定可以变得更强。记得多打倒魔物以累积经验。」
「是的,我们不会忘记卡吉罗先生的教诲。」
「大家保重哦。」
「绫女也是~?」
「是哟!」
兽娘们和担任临时导师的沙珈帝国武士卡吉罗先生、以及他的弟子女武士绫女两人,也都正在一一道别。
多亏他们的指导,前锋成员得以变得更强。
怀著感激的心,我付给对方行情三倍的金币作为酬谢。
「佐藤先生!现在还不算晚,过来当我们罗伊德家的主厨吧!」
「不不,佐藤先生还是娶我们何恩家的孙女,一并成为主厨兼一家人比较合适。」
感情融洽的老饕贵族罗伊德侯爵及何恩伯爵也前来送行。
两人都分别赠送了附有家徽的短剑作为饯别礼,并表示路上遇到困难时可以用。虽然觉得应该谨慎使用,但遇到自己难以解决的事情时就拿来用好了。
其他包括了供我们借住的沃尔果克前伯爵夫妇以及下下任公爵的提斯拉德在内,我在公都认识的贵族们都过来这里露脸了。
「潘德拉刚勋爵,请尽量避开危险的场所。倘若觉得不行的话就折返……可千万别死了啊。」
「是的,我不会逞强的。」
牵著我的手,近卫骑士伊帕萨•罗伊德勋爵一脸认真的给予忠告。
尽管觉得有些夸张,不过旅行在这个世界是非常危险的事情,许多时候都会演变成天人永隔的局面。实际上,我们在库哈诺伯爵领和穆诺男爵领的街道上就遭遇过了许德拉。
由于前来道别的人太多,甚至让原订时间出发的船延误了。稍后再向船长及其他乘客道歉吧。
不久,船终于出港,我们持续挥手直到港口的人们看不见为止。
船沿著大河主流开始顺流而下时,亚里沙主动找我交谈。
「所以,我们去蜜雅的故乡是要走陆路穿越山脉?还是走海路呢?」
「海路已经被艾姆林子爵制止了哦。」
「对啊,船队都在海龙群岛全灭了呢。」
「毕竟要从海上前往波尔艾南之森,就只有通过海龙群岛附近一途了。」
我确实有办法应付,但主要是没有船东愿意出海。
「那么要走陆路越过山脉?」
「嗯,希莉露多雅小姐也说过当初走的是陆路。」
之前带著大家以听众身分前往音乐堂时,我从这位和蜜雅同乡的精灵口中打听了相关情报。
「不过,真的有街道可以走吗?」
「我想最好当作没有吧。」
实际上,我在前往采购咖啡豆的时候顺便问过商会,据说这一百年来未曾有人穿越黑龙山脉到达过波尔艾南之村。
「要翻山越岭吗……前世的时候,我连登山健行路线也都中途弃权了呢~」
「再怎么说都不可能徒步吧。我已经想好办法了,不用担心哦。」
为此,我一直在公都地下的遗迹里针对飞行手段尝试各种错误。
可惜的是搭载空力机关的飞空艇未能顺利调整输出而实用化失败,但透过「电气操作」和「闪电」魔法成功获得了氢气,于是我就制作了软式的小型飞行船。
虽说是软式,因为使用大怪鱼的外皮覆盖了整个气球,所以就算用秘银合金材质的剑或枪也难以伤害分毫。
为了安全而舒适的旅行,我不惜稍微封印了自重心态。
当然,同伴们的装备也因为新素材和新技术的关系而焕然一新。
防具变更为将前述的大怪鱼外皮作为主要素材。
由于可以发挥出连秘银合金的胸甲也比不上的防刃性、不输给许德拉外皮的耐火以及耐冲击性能,所以就算碰上稍强的敌人我也能放心让她们上战场。
要是被人鉴定出来会招惹麻烦,于是我又用铠蝾螈的白色薄皮覆盖起来伪装。
武器方面每个人都不同,不过波奇、小玉和娜娜的武器已经换成看似简易青铜剑的魔剑。
这种魔剑是可以切换对人压制用的「柔打」及消灭魔物用的「锐斩」两种效果的通用型。
至于亚里沙和蜜雅,则是利用山树树枝为她们制作了新的法杖。这并非我自制,而是向公都一流的法杖工房工匠下订单制作而成。
对于露露,我将安装有「弹体射出二式」的前装式火绳枪给了她。
枪本身似乎就跟日本刀一样都被当作「过去的武器」,就算有人觉得罕见也不会产生不自然的感觉。
大概是因为火杖和雷杖这类东西太过方便而被淘汰了吧。
尽管我们前往博物馆的时候并没有注意到,但其实好像都寻常地展出当中。
◆
「那是什么呢?」
我在东南东方向发现那个,是乘船的第三天,被豪雨阻碍行程的隔天早上所发生的事情。
「根本就晴空万里。有什么东西吗?」
「云的线~?」
「有细细的向上延伸哟。」
亚里沙好像看不到,我却跟小玉和波奇一样都看见了一条白色的线状物。
「世界树。」
蜜雅独自这么嘀咕。
「那个?」
「对。」
对于我简短的确认,蜜雅点头回应。
蜜雅应该不会说谎,但那条线说是树木的话实在让人很难接受。
不如说比较像科幻作品中登场的轨道电梯远远看起来的感觉。
──莫非这里并非奇幻,而是个科幻的世界吗?
我在脑中浮现这样的疑问。总之抵达波尔艾南之森后就会知道,所以我暂且将其保留在心里。
当天中午过后,我们在除了河口都市苏特安德尔以外,最南端的可卡镇换乘溯支流而上的船班。
由于可以搭载马车的船只会行驶到位于可卡镇上游的库杰镇,所以从那里开始就改为陆路前进。
这条街道杂草丛生,没有多少人通行。邻近居民的交通手段似乎是以独木舟一般的小船为主。
另外,无论可卡镇或库杰镇都是人口不多但充满活力的愉快场所。
「主人,刚才镇上提到的黑龙,该不会就在这一带吧?」
眺望著窗外的风景,亚里沙一边这么询问道。
由于刚才经过库杰镇时听到了黑龙袭击镇上的消息,所以她可能觉得很不安吧。
因为损害只有外墙焦黑的程度,我想应该不是真正的龙,而是被亚龙系的魔物袭击了才对。
搜寻地图后,等级三十以上且分类为亚龙的魔物,除了位于黑龙山脉方向的大量飞龙之外,就只有公爵领东北方向的蛇女、最西端的许德拉,还有就是南方海中的海龙而已。
当然,真正的龙并不存在于领内。
我在黑龙身上设置的标记还位在遥远南方的其他地图上。
「这附近没有亚龙,所以大概是把飞龙之类的巨蛇魔物误认为龙了吧。」
「飞龙很可怕呢……驾驶台的露露和骑马的两人不要紧吗?」
「我随时都在搜索敌人,不用担心哦。」
说著,我抚摸亚里沙的脑袋后,她终于露出安心的笑容。
「主人,前方的村子好像有些奇怪。」
「主人,建议进入战备状态。」
全副武装骑乘走龙的莉萨和娜娜这么前来报告。
由于逗留公都期间卖掉了剩余的马,除拉车的四匹马之外就只有两人骑乘的走龙而已。
因此,如今我和年少组的四人都坐在露露驾驶的马车里。
「莉萨,你跟我过去。」
「了解。」
我叫来娜娜,借用她的走龙和莉萨一同前往村子。
这个村子地处街道与支流之间,似乎从事的是农业和渔业活动。
「你们几位来村子里做什么?看你们还乘坐走龙,打扮上也不像是东方的蛮人或盗贼之类的。」
在村道和街道的交会点,看似村长的老人和十名武装的村民在那里等待著。
他们手中的武器即使是匆忙凑合的也简陋得令人发笑,都是一些前端削尖的木枪、打碎黑曜石之后当作枪尖的石枪等等。他们的眼睛带著憎恨与胆怯。
「不,我们并不打算进村。」
即使我这么回答,对方也不放松戒心。
望向他们背后的村子,我立刻了解他们戒备的理由。
「似乎有好几间房子被烧毁,莫非是遭遇盗贼袭击了吗?」
武装的村民有半数人手或脚都受了烧伤,剩下的人也都受了某些伤的样子。由于是以破碎的布块充当绷带,所以我一时没有发现。
「比……比盗贼还要恶质啊。是贵族大人啊。」
村长身旁的年轻人吐出这句话来。
远远看过去,可以感觉民居里投来观察这里的目光。
看来我们不太受欢迎,还是取得情报后赶快离开吧。
「是这一带的贵族吗?」
「不,从来就没见过那些人。」
「是啊,那种纹章还是第一次见到。」
「起先问我们有没有藏匿兽人,一旦回答『不知道』就用魔法烧了房子。」
「他们还在我面前变出火球,威胁要从实招来啊。」
面对我的问题,青年们纷纷据实以告。
在追赶兽人,而且会用火魔法的贵族吗……
这种粗暴的手法让我很熟悉。
在黑街穆拉斯的地下拍卖会场里试图施展火魔法的马其瓦王国纵火狂贵族相当有嫌疑。
我稍微搜寻地图后,发现对方就在我们即将前往的普塔镇上。
他们所追赶的那些虎人好像就躲藏在该城镇的一角。
──有种会惹上麻烦的预感。
尽管可以选择不进入城镇以避开危险,不过那毕竟是距离黑龙山脉最近的城镇,我希望可以在那里收集关于越过山脉的情报。
总之为了避免纠纷,我先把双方都做上标记吧。
「真是一场灾难呢。我们也会小心不去遇见对方的。这就当作是情报费,请收下吧。」
我从马车的收纳盒里取出五条烧伤的特效软膏和魔法药交给青年。
「这些是治疗烧伤很有效的魔法药,有未出嫁的姑娘就拿去使用吧。」
对方表情疑惑,但在听到「对烧伤有效」时高兴得差点要跪拜下来。之所以提供五条是因为状态为「烧伤:轻度」的女性一共有五人。
这时马车刚好也跟了上来,所以我让露露接手,自己坐进马车里。
「真是大方呢~」
「那些是利用特殊制作法制成的,其实非常廉价哦。成本大概一条不到一枚铜币吧?」
「好便宜~」
这是我阅读在地下拍卖会购买的《无良炼金术师的解说手册》一边同时制作出来的灌水魔法药。魔法药的小瓶子也是市售的便宜货,所以保存期限同样很短。
尽管是利用稀释液将自制的魔法药稀释成二十倍的东西,但效果比起市售的下级回复剂毫不逊色。
制造稀释液只是不需要魔核而已,所以考虑到制造花费的工夫,还是量产魔法药比较直截了当。
只不过,用这个方法制作的「灌水魔法药」成本便宜效果不高,可以随意卖出或是送给别人,因此相当不可或缺。
这次的魔法药中我加入了击退黑龙时获得的「冰结花」粉末,所以应该不会留下烧伤的痕迹才对。
在这之后造访的各个村子也都遭受了纵火狂贵族的火魔法伤害。
不仅如此,还听说有些城镇在纵火狂贵族离去之后黑龙又接著现身,让大家害怕得不得了。
忽然间,我回想起梅妮亚公主看到纵火狂贵族手中的红莲杖之后表示那是「吸引焰之魔物的被诅咒法杖」。
说不定黑龙在追赶的正是纵火狂贵族吧。
「大卸八块~?」
「主人的魔剑很厉害哟。」
「主人,锋利程度为普通的三倍──这么报告道。」
为了测试新武器,我让她们和潜伏于山中等级二十左右的蛇龙交手,结果赢得比想像中还要轻松。
这种蛇龙是类似大蛇长有蝙蝠的翅膀及四只脚的魔物。
这一次主要是在测试近身武器,所以我先砍断它的翅膀好让大家进行挑战。
「用不著我出手了。」
「轻松获胜~?」
「吾辈是无敌的哟。」
或许是被莉萨的发言触动,小玉和波奇摆出「咻答!」的架势炫耀胜利。
「你们两人,都在那里坐好──」
还没出声告诫,莉萨就帮忙斥责了两人的傲慢心态,所以我应该什么都不用说。
乘著夜里,我偷偷将对于同伴们有威胁的三十级以上魔物和拥有毒或石化能力的危险魔物先加以解决。至于其他有些挑战性的魔物就先留著也不错。
「对了对了,该不会是刚才的蛇龙被谣传成黑龙吧?」
「深褐色。」
蜜雅否定了亚里沙的推测。
我也认为居民们把蛇龙看错了。但正如蜜雅所言,蛇龙的鳞片是深褐色,更重要的是完全不会喷火。
先不论途中的村子,库杰镇留有烧焦的痕迹,所以应该就不是了。
这个时候──
「找到了~?」
「飞在那座山的天上哟。」
爬上驾驶台,注视著南方彼端的小玉和波奇说出了这些话。
附近一些较低的群山彼端,可以见到黑龙山脉的雄伟姿态。
在那染成白色的山顶附近,有类似黑色线条的东西在动。
因为处于不同地图所以无法笃定,但设定在黑龙身上的标记正位于目视的方位,所以那条像黑线的东西应该就是黑龙了。
「你们两人很厉害哦。」
对于远距离找到黑龙踪迹的小玉和波奇,我抚摸著她们的脑袋。
虽然发现了真正的黑龙,不过要是那巨大的身躯飞来,应该会对这一带的地形造成更大的损害才对,因此我认为和它无关。
我将自己的推论告诉忧心忡忡的亚里沙,回头继续刚才中断的新装备评价。
「火绳枪的子弹似乎起不了作用呢。」
「嗯,普普通通。」
「对不起,都怪我的技术太差……」
「不是露露的错哦。那是因为武器的性能不足。」
使用普通的青铜子弹也有关系,但主要是因为射出的魔法回路太弱的缘故。
况且和弓不同,枪是一种不太会反映使用者能力的武器。
我这么安慰露露,然后叫负责持盾的娜娜过来。
「娜娜,让我看看大盾。」
「是的,主人。」
「毫发无伤呢。」
这个大盾是利用山树材质的木框再搭上大怪鱼的皮所制成。
比起之前制作「坚壳果实」的壳质大盾要更坚固了许多。
安全毕竟是件好事。
另外,蛇龙的肉做成蒲烧之后吃起来很美味。下次发现时再来猎杀吧。
在这之后,我们在普塔镇附近恰好遇到盗贼来袭,所以有机会实地确认铸造魔剑的「柔打」效果为何。
因为懒得搬运,所以就随便将他们绑在树上。
这里距离城镇很近,回收盗贼的作业就交给那里的卫兵好了。
◆
树林的彼端可以见到普塔镇。
彷佛夹在两座山之间的城镇相当广阔,西侧的山坡上建有守护的城堡。
东侧的山里有废弃的秘银矿山,据说目前还在陆续采出少量的锡和铅。
人口比起这个地区的平均值要少,蜥蜴人族和鼠人族之类的兽人数量较人族多了一些。
这个城镇里的贵族,如今就只有担任守护一职的波顿准男爵一家以及纵火狂贵族马其瓦王国的达萨雷斯一行人而已。
在途中的村庄得知,这个普塔镇是魔猎人聚集的著名城镇,每当村子周围有达米哥布林之类的魔物出没时就会拜托他们前往驱除。
由于就算向镇上的守护陈情,在还未造成实际损害前对方都不会采取行动,所以大家都很仰赖这些魔猎人。
回想起这个消息,我试著搜寻地图后发现邻近山林内每隔几公里就有达米哥布林的巢穴,其存在总数多达几十处。几乎都是一些数量不到十只的小型巢穴。
似乎是因为每当数量增加就会遭到其他魔物猎食或被魔猎人驱除,所以并不存在像穆诺男爵领那时候的巨大聚落。
当下仍有十几组魔猎人队伍正在森林中徘徊以寻找达米哥布林的踪迹。
其中的一组似乎刚好返回普塔镇,目前正在我们马车可见处起了争执。
真是的,这个世界的纠纷还真多──
在门前起争执的是五名男女。
「所以说,我缴不起入市税,先把报酬付给我吧。」
「我们干嘛要做这么麻烦的事情呢。」
「是啊~是你说可以帮上忙所以要求同行,结果完全派不上用场呢。」
「让你扛行李就马上喊累,还一个人把水喝光。」
「最扯的是好不容易打倒的火狐尸体居然被你砍个不停,连毛皮都弄坏了。」
面对独臂少年的抗议,四名女性一边嘲笑同时拒绝对方。
被视为碍手碍脚的少年仍不死心,依旧紧紧纠缠著。
我对这位少年始终不气馁的精神颇有好感。
「喂,凯娜,等一下。」
「干嘛?」
刚才还一脸事不关己的卫兵忽然叫住带队的女性。
「你说火狐,莫非你们跑到枯萎谷去了?」
「怎么可能呢?要是去那种地方,被猎杀的人可是我们哦。」
「既然如此──」
「是在平常去的双子山发现的。」
「你说什么?」
我不清楚这些固有名词,总之好像是魔物的分布出现了异状。
「说到这个,居然还有会使用火魔法的哥布林,吓了我一跳呢。」
「那也是在双子山吗?」
「嗯,是啊。」
或许是我想得太多,不过从他们的话中听来,总觉得应该就是纵火狂贵族手中的红莲杖「吸引焰之魔物的诅咒」所致。
视诅咒的发动条件和效果范围而定,那种危险的物品甚至可以用来在敌国的首都发动恐怖攻击。
话虽如此,目前想到这种可能性的只有我一人,卫兵们仅仅觉得反常的魔物行动有些不可思议罢了。
见到魔猎人女性们朝卫兵们挥挥手准备穿过大门,少年急忙拉住她们。
「等一下,我的事情还没谈完啊!」
「那么,你今天日落之前就到收购所旁边的酒馆来吧。要是你过来,就按照当初约定好的支付你六天总共三枚铜币的报酬。」
「等等!我也打倒了四只哥布林。别忘记还要抽成四枚铜币哦!」
「你啊……只是在一旁抢了被我们打得奄奄一息的哥布林吧?」
「这样子居然还敢请款。脸皮真厚呢。」
「不管怎么样,就是我打倒的!」
俯视著始终不肯松口的少年,队长身分的高挑女性耸耸肩膀提出了折衷方案。
「知道了,知道了。不过,那四只可不是你一个人打倒的,就算一半吧。我折半再追加两枚铜币。你就保佑自己日落前能抵达酒馆吧。」
彷佛在嘲笑表情松了一口气的少年,周围的女性用不怀好意的笑容开始起哄。
「嘿嘿!动作太慢的话可是会全部变成酒钱哦。」
「好~就来赌一睹小伙子过来之前能不能喝光吧。」
「好主意呢~喝光的人我就给她一枚大铜币。」
「我也给喝光的人五枚铜币。」
「哇哈哈哈!这样根本就赌不起来嘛~」
对方或许是在说笑,但要是拖得太久感觉真的会被喝光。
少年或许是对此有同感,急忙前往与门卫进行交涉。
「我说,你们听到刚才那些话了吧?只要让我通过这里,我一定会回来付钱的。」
「哼!要是相信你们魔猎人的口头约定,我也不用干什么门卫了。赶快在黄昏前去猎一头可以用来抵税的野兽如何?」
「没有架设陷阱的器具,我怎么可能抓得到野兽呢。」
「那么,你就死心吧。」
哦?还可以用物品抵税吗?我完全不晓得。
察觉到我们的马车靠近,门卫立刻将少年赶到旁边。少年原本想要乘机冲进城镇里,结果却被另外一名门卫拦住,整个人被踩在地面。
「嗨,欢迎来到普塔镇。你很面生呢,是旅行商人吗?」
「不,只是旅行中途经这里罢了。」
我向门卫A出示了证明身分的银质金属板。
由于不像在公都的时候身穿贵族服装而是长袍打扮,所以对方似乎看不出来。
「真是失礼了。原来是贵族大人。」
「失礼的同时顺便一问,贵族大人您说旅行途中,不过这里可是最边境的普塔镇啊。究竟是要前往哪里的途中呢?该不会要翻山越岭去飞龙的巢穴里偷蛋吧?」
「喂,吉兹。」
门卫B所说的并非黑龙山脉的群生地,而是位于大约三座山之外的少数飞龙所建立的巢穴。
那个巢穴,我昨晚为了同伴的安全而事先歼灭了。那并不是飞龙的蛋。
「飞龙的蛋很美味吗?」
「可能非常美味吧。不过可以卖出高价哦。据说拿到王都或是山另一头的席路加王国就能交换相同重量的金币。」
「我并没有见过实物,听说是拿来作为飞龙骑士的骑兽。」
假设蛋有五百公克,就是一百四十枚金币的重量。考虑到一颗蛋就等于一把魔剑,这价格实在很高。
在黑街穆拉斯的地下拍卖会里结标价比这更便宜,因此所谓相同重量的金币这点大概是加油添醋的传闻吧。
根据在公都获得的情报,席路加王国似乎就位于黑龙山脉附近,马其瓦王国则在其东北方。
梅妮亚公主的卢莫克王国就座落在与这些国家相隔两个小国的北方。
顺带一提,我们要前往的波尔艾南之森在越过南边的黑龙山脉的另一端。
我在脑中这么整理地理资讯之际,刚才的少年主动开口攀谈。
「喂,贵族大人!」
「你给我闭嘴。」
门卫B用手中长枪的枪鐏迅速让少年住口。
尽管我觉得用不著这么做,但平民对贵族不敬是属于处罚之列,所以对方大概是为了保护少年而严厉了一点吧。
「没关系。什么事?少年。」
前半句是针对门卫B,后半句则是在询问被踩在地上的少年。
「贵族大人,我需要到镇上,你借我一枚铜币吧!我一定会还你的。」
「还不乖乖使用敬语!」
「我根本不懂什么敬语哦。加上『大人』不就是敬语了吗?」
话说回来,就算跟我借一枚铜币而不用算利息,等他还我钱的时候手头就只剩下四枚铜币,这样没关系吗?
「好吧,我借给你。」
「真的吗?」
「士爵大人,这家伙是魔猎人耶?他们可是一群不留隔夜钱的家伙,绝对不可能还钱给您的。」
「人家好不容易打算要借我钱,你不要多管闲事好吗。我一定会还钱的。」
我将铜币交给从门卫B的脚下爬出来的少年。
或许是很长时间没有洗过澡,对方令人呕吐的体味刺激著我的鼻子。
不,其中好像夹杂著哥布林的溅出的血以及肉块腐败的臭味。
少年用仅剩的一只手抢夺般地从我手里收下铜币,转而丢给了门卫B。
「对了,贵族大人!要是还没决定旅馆,就到那里看得见的门前旅馆吧。虽然很贵,不过大家都说料理很好吃哦!」
少年挥著手一边这么告知,然后就冲进了中央大街。
那么,这些门卫似笑非笑的目光是怎么回事?
「士爵大人,您乐善好施固然是种美德,不过世界上可是有一堆人光贪图他人的善意而丝毫不会感激的哦?」
「喂,到此为止吧。没看到士爵大人很困扰吗。」
「唔,谢谢你为我担心了。」
看来对方是真的在为我而操心,于是我便出言道谢。
露露准备让马车前进之际,门卫A彷佛想起什么一般,用喃喃低语给予我忠告。
「担任守护的波顿准男爵那里逗留著一位有些问题的他国贵族,请您留意。」
看样子,纵火狂贵族应该已经在普塔镇干过什么好事了。
我给好心的门卫A两枚大铜币作为谢礼,同时再询问得详细一些。
「对方是马其瓦王国的侯爵大人,叫作达萨雷斯大人──」
「找人的方式非常粗暴,动不动就烧东西逼问别人,真是太扯了──」
说明途中,门卫B这么插嘴道。
据说在兽人居住的地方打探消息时还用火魔法威胁众人。
「领主竟然会放任不管呢。」
「好像是波比诺伯爵介绍来的,这也难怪了。」
卫兵所说的波比诺伯爵,就是前家主因担任魔王信奉集团「自由之翼」的赞助者而最终失势的贵族。听说没有被降低爵位,但已失去公职且近期也要更换家主。
不过根据多尔玛的情报,波顿准男爵是属于罗伊德侯爵的派阀。
所以,我针对此事又询问了一下。
「一定是贿赂哦,贿赂。」
「喂!吉兹!」
门卫A训斥了门卫B。
「不好意思,士爵大人。只是有这方面的传言罢了──」
「因为打从半年前开始,准男爵就突然变得出手阔绰,唯独带有波比诺伯爵家徽的货物根本完全不临检就放行哦?该不会是在结伙走私吧~?」
卫兵们的情报很令人在意,于是我再度确认,最后查明波顿准男爵和纵火狂贵族都不是「自由之翼」的成员。
既然不是成员,那么就是定位在「收钱给予方便」的协助者立场了。
和平固然最好,不过就算跟纵火狂贵族或波顿准男爵起纠纷,只要提出这个贿赂问题并出示罗伊德侯爵送我的附有家徽的短剑应该就没问题了。
另外,之所以从半年前开始,是因为和隼人一起击退的黑龙从那个时候就堵住了北侧主街道的缘故。
「谢谢你们,我会注意不去和波顿准男爵或是达萨雷斯勋爵扯上关系的。」
我向两人道谢,然后递出追加的银币作为谢礼。
话虽如此,既然我也是贵族,不去向这片土地上的贵族打招呼就太过失礼。等到最起码的问候结束并尽了义务后,我打算采取尽量保持距离的态度。
由于对方好像在帮忙掩护纵火狂贵族,所以最好也先把波顿准男爵设定标记吧。
在离开大门前,我将盗贼已经被捆绑起来还有纵火狂贵族手中红莲杖的诅咒一事报告给两人。
我吩咐露露将马车开往门前旅馆。
「欢迎光临门前旅馆!」
马车进入门前旅馆的中庭后,一名看似侍女的少女便跑了过来。
我将马车交给露露她们,自己在少女的带领下走进旅馆。一起跟来的只有亚里沙一人。
我们被带到旅馆老板的所在处,对方一看到我就露出彷佛发现了大财主的表情。
真奇怪,今天我并没有穿什么昂贵的衣服才对。
「哎呀,这位少爷,我们刚好有很棒的房间。」
对方用毛茸茸的粗大手臂不断相互摩擦手掌,一边向我推荐了高价的房间。
与其说是房间,根本就是一栋木造的三层楼别栋。一楼似乎可以停放整辆马车并当作仓库使用。
一楼有浴室,但仅孤伶伶地摆放著单人用的洗澡桶,似乎没有任何热水设备。
由于烧热水需要花时间,对方建议尽量选在用餐之间之外洗澡。
饮用水以外的水似乎可从水渠当中任意汲取,不过好像和废水一起共用所以让我有些担心。
也罢,在使用之前以「净水」魔法弄乾净就行了。
「这个城镇地处边境,治安不怎么好──」
根据老板所言,最好另支付些费用聘请夜间步哨以吓阻盗贼。
住宿费是一个晚上一枚银币,附加夜间步哨的话还要追加两枚铜币,所以我为了能安稳睡觉就选择了有夜间步哨的方案。
居住超过五个晚上似乎可以免费提供步哨,不过我无意在此久留所以仅支付了两个晚上的费用。
我拜托旅馆的老板将要求会面的书信带给波顿准男爵。
连同罗伊德侯爵给我的信也一并交给对方。
「哟,贵族大人就是住在这里吗?」
一名看似山贼头目的男猎人扛著庞大的行李走进旅馆的中庭。
他在地上打开包袱后,里面是看似已经宰杀好的鹿肉。
「哦,难得看你抓到这么大的猎物呢。」
「是啊,久违的大猎物。那边的少爷就是贵族大人吧?怎么样,现在正是肥美的季节哦。至于内脏在被我打死的当天就吃掉啦。」
哇哈哈地大笑的这名猎人似乎是来推销鹿肉的。
价格为两枚银币,还不到公都的一半金额。突然开出这种低于市场行情的价格,可见这个男人实在不会做生意。
对方的消息灵通了点,不过应该是返回镇上时从门卫那里听说了我的事情吧。
因为别栋没有厨房,我便拜托旅馆的厨师进行调理。
那么,接到回信最快也要几个小时后,所以我决定所有人一起上街探险。
贵重物品已经转移至储仓和万纳背包,大家一起行动并不成问题。
原本还打算换上不起眼的服装,但看似贵族的打扮应该比较不会被人纠缠,所以就直接这样出门了。
「要去哪里~?」
「是哟?」
被我牵著手的小玉和波奇抬起头来这么问我。
「是去码头哦。那里好像在贩卖各种罕见的水果呢。」
「期待。」
蜜雅将草笛拿开嘴边这么说了一句。
由于是个小镇,从旅馆到码头徒步才花了大约十分钟。
根据旅馆老板的说法,这里并没有市场,不过好像有不少专做船员和临时工生意的摊车和露天摊贩。
走在泥土裸露的道路上,我一边欣赏著零星分布的民宅。
或许是湿度很高,气温接近初夏时节的缘故,此处大多都是通风良好的平房。
尽管还称不上是高床式,这里的每间房子都似乎都设计成比地面高出了三十公分左右。
走在街上的人们,穿著整体相当单薄,裙子下襬也很短。
二十岁以上年龄的女性会穿长裙,而且还是仅能看到脚踝的长度。至于未成年的少女似乎都是以未及膝盖的短裙为主流。
男性──虽然不重要──则是有许多裸露上半身及大胆敞开衣襟的人。
小学高年级左右的小孩子,无论男女每个人几乎都穿著相当紧身的露肚脐衬衫。
这好像并非什么流行服饰,只是衣服穿久了愈来愈不合身的缘故。
学龄前的孩子们有半数都穿著松垮垮的衬衫,剩下的许多人几乎就跟裸体没两样。这些人起码都围著缠腰布,光著脚很有活力地跑来跑去。
或许是偏见,不过这里的南国风情真让我觉得不错。
「主人,有许多幼生体。应该予以保护──这么建议道。」
「不──行。」
对于面无表情这么热烈倾诉的娜娜,我随口就拒绝了。
这个城镇上有小小的鼠人和蜥蜴人的孩子们天真地跑来跑去,似乎激发了娜娜的保护欲望。
「主人,可以看到了。」
走在前方的莉萨回过头来向我报告。
商贩们似乎在仓库的入口及十字路上面铺了草席就在做生意。
「果然是乡下地方,女店员不怎么多呢。」
「别这么说,亚里沙。」
我责备亚里沙的失礼发言,然后走向其中一个摊位。
草席上摆放著装满水果的篮子,里面有小型瓜、柑橘类甚至是桃红色梨子之类的水果在贩卖。
根据搜寻地图后的情报,这些水果似乎都自然生长在城镇附近的森林中。
「怎么样,每样都是一枚劣币哦。统统是刚从森林里采来的,很好吃哦。」
──好便宜!
既然来了,我于是大量购买让大家分著吃。
其中也有带点青草味的水果,但瓜类就像甜度较低的西瓜那样十分美味。
「美味~?」
「很清脆哟。」
「嗯,美味。」
小玉、波奇和蜜雅似乎都很中意。
「要是再甜一点就好了呢。」
「哎呀?这不是比亚里沙你喜欢的库沃克瓜还要甜吗?」
「啊──因为那个国家的甜食很少嘛──」
亚里沙和露露咬著瓜肉一边畅谈著以前的事情。
「这种果实很有嚼劲,非常棒呢。」
「等……等等,这位大姊。那是要剖开来吃的啊。小心咬断牙齿哦?」
莉萨吃的是有棒球般大小,外观类似椰子的水果。
由于味道很香,我也用力剖一个来吃吃看。
见到里面流出乳白色果汁,我急忙凑上嘴巴全部喝光。
口感有点浓稠,淡淡的优酪乳滋味却留下了相当清爽的余味。
「这位小少爷也很厉害呢。没有小刀居然能剖开小玉椰子,莫非是骑士大人吗?」
我利用傻眼的店长递给我的木汤匙挖起果肉吃下。
这跟刚才的果汁不同,是相当浓郁的风味。
「好不好吃哟?」
「要吃吗?」
「啊~嗯,哟。」
我从波奇开始依序让每个人品尝。
大家尝过一轮之后,我也出声询问独自一人对其他事物产生兴趣的娜娜。
「娜娜你不吃吗?」
「主人,发现了对幼生体施暴的犯罪单元。」
忽略我的问题,娜娜指向了码头的方向。
那里有个白色的虎人男子。对方似乎正在交易所和商人争执些什么。
从对方周遭没有小孩以及娜娜的态度来推断,那应该就是在公都把海狮人族的小孩子踢飞的虎人男子了。
「请求即时歼灭许可!」
「不行。」
那只是不幸的意外,对方之后立刻也被失控的马撞飞,受到了足够的惩罚。
要是单方面将其歼灭的话未免也太残忍了。
「拜托!」
「所以说,我已经没库存了啊。」
顺风耳技能捕捉到白虎男和商人之间的对话。
白虎男的发音让人很难听懂,我于是在脑中自行将其修正。
「就算不是魔法药也行,把烧伤的特效药卖给我吧。」
「昨天卖掉的软膏已经是最后一条了。」
「那……那么,告诉我你把那个软膏卖给谁。我去叫那个人分一点。」
「不行,我可不能给老主顾添麻烦。」
面对态度冷淡的商人,白虎男拚命纠缠对方。
这个城镇似乎没有炼金术店或魔法店。
由于白虎男的模样很急迫,我于是用地图搜寻白虎人。
──有两名白虎人受到了烧伤。
是我在黑街穆拉斯的地下拍卖会场遇见的白虎公主露妮雅和白虎骑士加尔加欧隆两人。前者是普通的「烧伤」状态,后者则是「烧伤:重度」状态。
「可恶──喂!有什么好看的啊!」
和我对上目光的白虎男大声威吓道。
「主人,对象采取了敌对行动。开始歼灭。」
「都说不行了。」
我抓住往前方踏出步伐的娜娜加以制止。
「请再考虑!请让我为海狮小孩们报仇──这么恳求道。」
不不,他们又没死。
如今正活蹦乱跳地在公都的平民区里跑来跑去呢。
「──海狮?」
白虎男倾头思考,不久露出恍然大悟的表情。
「莫非当时的那些孩子已经死了?」
「不,由于及早治疗,保住了性命哦。」
「这、这样啊……我在那之后也被马撞飞,整个躺在床上无法动弹,所以一直在担心那些孩子的事情。」
听了我的话,白虎男放心地呼出一口气。
虽然长相可怕,却似乎是个心地善良的人。
「你们是那些孩子的朋友吗?真是抱歉。照理说我应该亲自前往道歉才对,不过实在是身不由己。希望几位能原谅。」
白虎男当著我和娜娜的面前做出倒仰在地上的服从姿势
──你是野兽啊!原本想这么吐槽,不过这或许是他最为诚挚的道歉表现,还是不要挖苦对方好了。
「原谅──这么告知道。」
由于娜娜已经点头,我便将手伸向白虎男帮忙拉他起来。
其实我根本不打算让他做到这种地步,于是随口拋出了魔法药的话题。
「我们有人因为烧伤快没命了。」
「是烧伤吗?」
「嗯,为了救那些被卷入火势的人们,大姊和加尔大哥他们……」
白虎一行人除了露妮雅公主以外没有其他女性,所谓的大姊可能就是指露妮雅公主吧。
「如果愿意使用下级魔法药,我就分送你一些吧?」
「真……真的吗?」
「是的,还有烧伤的软膏,就一并附上好了。」
「谢谢你,感激不尽。」
我将五瓶烧伤特效版的灌水魔法药和烧伤专用软膏递给对方。
在沿途的各个村庄发放后,我已经确认这些就可治愈伤势。
白虎男将三枚金币硬塞给我作为药费,然后往矿山遗迹所在的那座山全速跑了出去。
在白虎男的身后,拥有「密探」技能的犯罪公会男子则是动身追上。
彷佛在阻挡对方的去路,一群魔猎人男子忽然开始吵架。
「都说诺玛是我老婆了!」
「你有刚泽就够了!」
「那家伙是男的吧!」
──唔,那是故意的。
他们挡住犯罪公会的男子去路开始大打出手。
当白虎男跑远之后,犯罪公会的男子终于找到机会突破魔猎人追了过去。
不久,两名魔猎人面面相觑后得意一笑,勾肩搭背地返回了酒馆。
看来那些白虎人深受镇上的魔猎人们支持。
「佐藤。」
蜜雅不断拉扯我的衣服下襬。
「怎么了?」
「买那个。」
蜜雅指著被绑在交易所后方的一匹白马。
「马?」
「独角兽。」
仔细一看,白马的额头处留有被割下角的痕迹。
说到这个,我回想起在黑街穆拉斯的地下拍卖会上曾出现了「独角兽的角」。
那时的角应该不属于眼前这只独角兽的,不过想必同样是被人砍去角的牺牲马吧。
「你要购买没有角的吗?这家伙脾气很暴躁,不知道能拿来做什么哦?」
商人提出的金额就跟驴子一样便宜,我于是照价收购了。
「你会骑吗?」
「嗯,没问题。」
蜜雅轻盈地骑上了裸马。
无角的独角兽似乎也不排斥载著蜜雅的样子。
「这真是太让人吃惊了!没想到这家伙居然愿意载人。」
见到惊讶的商人露出一脸吃了大亏的表情,我便在交易所向对方大量购买了水果及看似红椒的蔬菜。这些东西我又请人配送到门前旅馆。
办完手续后离开交易所,只见同伴们身旁站著一名陌生的青年。是位久经日晒,像肉体劳动者的人族青年。
「主人,这个人说希望我们可以贩卖魔法药──」
「拜托了,费用我会想办法支付,能不能分我一些烧伤的特效药?」
说到烧伤,想必就是纵火狂贵族的被害者家属吧。
我向青年详细询问事情经过,对方表示自己的姊姊为了救出兽人的孩子而受到了严重的烧伤。
另外,原本应该维护城镇治安的波顿准男爵,居然将那些前来投诉纵火狂贵族罪行的人们关进牢里,使得镇上所有人的不满已经快要濒临极限了。
我并没有义务帮波顿准男爵和纵火狂贵族他们收拾残局,但最终还是敌不过小玉和波奇彷佛在央求「拜托,帮帮他们」的目光,于是决定同意青年的请求。
虽然只要提供符合被害者人数的灌水魔法药即可,不过我故意告诉对方「药品和处方要看烧伤的严重程度来决定」,然后和青年一起前往他的家中。
魔法药对于低收入阶层来说是昂贵的东西,所以我担心发放出去后能不能顺利到达需要的人手中。
「姊姊,我把药师先生带过来了。」
听见青年的声音,回答的是一个说话漏风的老人般声音。
我透过地图事先调查过,对方应该是个二十二岁的单身女性才对……
唔,这跟单不单身没有关系。嗯。
我让同伴们在入口处等著,自己跟在青年身后前往深处的房间。
──实在太惨了。
范围不大,但整个右肩到脸的下半部分都被烧得溃烂。
青年将待在姊姊床铺旁的外甥和外甥女赶到波奇她们所在的房间,为我空出位子来。
伤得有些严重,不过烧伤特效版的灌水魔法药应该能完全治愈而不留下痕迹。
对方看起来很难吞咽,所以就用喂药杯灌进喉咙里。
我从魔法栏依序发动「液体操作」和「透视」,协助不让魔法药跑入气管里面。
「──哦哦!」
我身旁的青年倒抽一口气。
嗯,对方的心情我能体会。这种魔法药的速效性让人看著看著会觉得恶心。原本暴露出肌肉组织的地方,如今也长出了新的粉红色皮肤。
体力回复药无法消除疲劳,所以我让女性喝下在穆诺城里专为重病患者调配的高热量营养补给药。这样一来到了早上应该就痊愈了。
营养补给药是用加波瓜和山树的黄橙果实制作而成,所以成本非常低廉。当初在穆诺城量产之后有好几个大木桶的库存量,因此可以随意使用。
「药师大人,谢谢你!药费无论如何我都会凑齐的!」
「啊啊,等一下──」
我叫住急忙就要跑出家里的青年,请对方带我到纵火狂贵族所破坏的场所以作为报酬。
「这真是太惨了。」
「嗯,很惨。」
眼前三栋看似长屋的建筑物都被烧塌。
利用长屋的残骸搭起来的遮阳处,其下方铺设的草席上躺著几名兽人。
「来做什么?人族。」
看到我们接近,负责照料的兽人之间气氛变得紧张起来。
一名看似魔猎人的猿人族男子阻挡在青年的前方。
「等等!我是休娜的弟弟。我带药师大人来了。」
「说到这个,的确很眼熟啊。别管我们,先去给休娜治疗吧。待在这里的家伙都已经没救了。就算把自己卖了也不够钱买药啊。」
我最近都是自行制作,不过在店里购买魔法药的确是很贵没错。
昂贵的原因几乎在于魔核的价格。炼成技能若是太低,就只能用高等级的魔核来制作魔法药,所以这也是没有办法的。
从这个城镇的魔猎人等级来看,主要猎物只有达米哥布林之类的魔物,关于魔法药所需的魔核应该无法自给自足才对。
「得罪一下──」
我用目视的方法检查那些躺著的兽人们状况如何。
她们的烧伤程度比起刚才治疗过的休娜小姐要更加严重。
如今也只是用具有退热效果的大片叶子包在伤口处而已。
「喂!看什么看啊?」
「不要对药师大人这么没礼貌!」
猿人族的男子和青年之间起了一些争执,但经过躲在里面的老人和孩子们的决定之下,我终于可以进行治疗。
就我自己来说,即使对方拒绝治疗也无所谓。但受到青年急迫的模样所感动,我于是就扮演了一次滥好人医师。
「药师大人,谢谢你。」
「没想到我的手居然还能动!多亏了药师大人啊。」
「谢谢你,大哥哥。」
不光是治疗过的当事人及其亲属,就连一些看似没有关系的人也来向我道谢。
部分兽人由于嘴巴构造差异所以讲话不灵光,我于是跟白虎男一样都在脑内自行修正。
「药师大人,刚才怀疑你真是抱歉。不好意思,请收下我们这些穷人吃的东西。」
刚才不知什么时候消失无踪的猿人族男子递给我一篮红色水果。
「呃,原来是红果啊。」
「在我们的部族里可是有句话叫『吃红果的人不会生病』啊!既然是药师大人,说不定可以拿来当作药品的材料吧?」
青年和猿人族开始争论。看来这两人实在很处不来。
不过,要把这种红果当作药的材料也太过荒唐。
「我就感激地收下了。」
我在两人的注视之下从篮子取出一颗红果大口咬下。
是稍微熟了点,不过很新鲜美味。好久没有尝到了。
「我也要吃!」
「好啊。」
亚里沙彷佛挟带著「咻」的声音快速伸出手来,我于是给她一颗。
「你们两人也要尝尝吗?」
「系!」
「当然哟!」
我也把番茄递给了看起来很想吃的小玉和波奇。
「嗯嗯~?」
「波奇比较喜欢肉哟。」
兴致勃勃的两人猛然咬下番茄,在咀嚼第一口的时候就露出微妙的表情来。
大概是觉得里面的胶质部分口感不好吧。
亚里沙则是嘀咕著:「有点太熟,不过味道很怀念呢。」然后继续吃剩下的。
「吃完了~?」
「食物不可以吃剩哟。」
即使如此两人还是把番茄吃完,所以我抚摸她们的脑袋称赞「真了不起」。
其他孩子们好像也很感兴趣,但在看到小玉和波奇的反应就犹豫了。
只有露露下定决心品尝,但可能是吃不惯,表情变得很微妙。
「对了,这个番茄是普塔镇的特产吗?」
「番茄?你说红果的话,只有在我们部族和鸟人族的村子里才有栽种啊。」
我透过地图确认,得知栽种的村子大约有三个,不过南方的山边却有大量生长的野生品种。
刚才治疗的人当中,那位猿人女性好像就是他从村子里嫁过来的姊姊。
「这种红果只有这些而已吗?可以的话希望能多卖我一点。」
「完全不用收钱哦?能当作谢礼的话,这种东西要多少有多少──」
说到这里,猿人族男性的表情顿时一暗。
「不过,成熟的只有这些了。其他还要等一段时间熟了才行……」
我想要的正是还没变得这么熟的番茄,所以我拜托对方帮忙送到门前旅馆。
「嗯!我全都去采过来!」
猿人族男子这么打包票之后就跑了出去。
全部拿走太不好意思,于是我找了和他同部族的少年帮忙带话说「一半就好」。
尽管对方说免费,不过考虑到村民今后还要生活,我打算按照市场行情支付费用给他们。
番茄酱还有番茄酱汁,至于蛋包饭铁定会受到年少组好评,另外我还想制作茄汁鲸鱼肉。
不过!最棒的还是披萨了!
得做出披萨才行!
起司光是贵族们在公都送我的就有二十种左右,数量也很充足。
作为配料的蔬菜、肉类和鱼介类也有大量库存。
由于在街上搭建披萨烤窑太过醒目,所以等启程后再制作吧。
逗留的期间就先来研究番茄酱汁。
「笑眯眯~?」
「主人看起来很开心,波奇也很高兴哟。」
小玉和波奇两人紧贴著我的腿部,用脑袋不断摩擦著。
哦,因为太过期待番茄料理,使得无表情技能好像解除了。
真不愧是番茄──
我「咳咳」清了清喉咙,收起得意的表情,然后向那些隆重道谢的兽人们道别后就返回了旅馆。
◆
「你就是潘德拉刚勋爵吗?」
「是的,波顿准男爵大人。」
我先让大家在附近的空地等著,自己一个人回到旅馆里。
这是因为我从雷达上发现,如今在我眼前摆出一副大人物模样的波顿准男爵刚才竟然带领十名卫兵来到了旅馆。
对方是个头顶秃得发亮的微胖中年男人,目光始终游移不定地在张望我的背后。
简直就像在提防著旅馆的入口,担心有没有敌人会冲进来。
「罗伊德侯爵的信中写著,要我给予你同等于罗伊德侯爵的方便。不过,据我所知,罗伊德侯爵应该没有像你这样的自家人才对……」
他似乎在怀疑这封来自罗伊德侯爵的书信是伪造的。
话虽如此,万一这是真的就无法向罗伊德侯爵交代,所以他本人才会专程亲自来确认。
「是的,我与罗伊德侯爵成为知己,仅仅是半个月前的事情而已。」
我从胸前取出罗伊德侯爵给我当作饯别礼的短剑在他面前递出。
「附有罗伊德侯爵纹章的短剑……」
将短剑拿在手里,波顿准男爵注入魔力后,短剑的纹章立刻浮现出看似古代文字的淡淡字迹。
记得在罗伊德侯爵家的大门处有一块刻著相同文章的金属板。
「──是……是真的。」
波顿准男爵红润的脸庞立刻变得铁青。
看来他刚才的行动是在确认短剑的真伪。
「失……失礼了,潘德拉刚勋爵。别待在这种破房子里,让我招待您到城堡吧。还请务必接受我的款待。」
他这番不礼貌的发言让旅馆老板露出不悦的扭曲表情。
不过再怎么样,他大概也不敢在卫兵面前向贵族抱怨吧。
那么,我可不想跟纵火狂贵族同住在一个屋檐下。
──对了。
在拒绝的同时,我就威胁一下波顿准男爵,让他对纵火狂贵族做些什么吧。
「多谢您的邀请,不过前往阁下的城堡一事先容我婉拒比较好吧?」
对于这里可以看见的厨房炉灶火焰,我投去一个意有所指的视线。
整只拿来烤的鹿看起来真是美味。
「莫……莫非,潘德拉刚勋爵您从罗伊德侯爵那里接了什么秘密任务……」
波顿准男爵以无辜眼神,笨拙地询问。
好,对方果真误会了。
「罗伊德侯爵并未指派任何事情──」
波顿准男爵放心地呼出一口气来。
「──不过,我想若是有异国的贵族在残害臣民们的话实在不妥。毕竟阁下可是拥有一副慈悲心肠。」
听到我接下来的发言,波顿准男爵就像生锈一般突然僵住。
这简直就是在狐假虎威!
没想到我会把关系拿来用在这种事情上,不过要做就做到底吧。
「波顿准男爵阁下──」
我在此停住,同时注视对方的眼睛。
「──听闻您是位优秀的人物,想必不至于允许异国的贵族在此专横才对。」
「当……当然。自当如此!希望您能转告罗伊德侯爵,我波罗罗•波顿只要还有一口气在,就是维护普塔镇治安的磐石。」
波顿准男爵整个人冷汗直流。
「不愧是波顿阁下。我明天打算写封信给罗伊德侯爵。期待届时可以写入阁下的活跃表现。」
「嗯……嗯嗯,感谢潘德拉刚勋爵您的用心。」
波顿男爵站起来,踩著彷佛快要跌倒的踉跄脚步坐进在外等候的马车离去了。
虽然有点明显,但我已经提示过「倘若明天早上之前依法制裁纵火狂贵族,就仅向罗伊德侯爵报告你的功绩」。看来对方理解得很清楚。
之后就期待他办事顺利了。
毕竟过度插手的话会让波顿准男爵脸上无光,还是这样子比较轻松呢。
「贵族大人太厉害了!我还是第一次看到平常高高在上的守护大叔那么谄媚啊!」
从后门探出脸来的独臂少年一副欢欣鼓舞的样子走进来。
是之前在大门处起纠纷的魔猎人少年。
「喂,要讨东西就到后面去。」
「今……今天不是。我是来偿还贵族大人借我的钱。」
少年急忙否定旅馆老板的先声夺人。
「贵族大人,刚才谢谢你。这是我借的铜币。真是得救了啊。」
我收下他递来的铜币。对方在收取报酬时大概也费了一番功夫,只见他的嘴角被划破,又脸颊也出现了瘀青。
看来他的人生路途上充满了暴力。
「大叔,我现在也赚了钱,给我那种看起来很好吃的鹿肉料理吧。」
「说什么蠢话,那可不是你这种初出茅庐的魔猎人该吃的东西啊。」
「啧~」
「换成我们店里的招牌菜『烤鱼套餐淋白酱』吧。」
「嗯,就那个好了。」
这里的烤鱼套餐似乎要价两枚铜币。从刚才在门前听到的对方收入来看未免也太浪费了。
「花那么多钱,之后岂不是又进不了镇里了?」
「到那个时候再说哦。毕竟什么时候没命都不知道,能吃的时候得多吃点好吃的东西才行啊。」
不知道是达观还是没有考虑到后果,真令人担心。
就在这么交谈的期间,亚里沙她们回来了,于是我离开旅馆的本馆移动到租借的别栋。
「我们回来了。麻烦好像解决了呢。」
「嗯,没有问题哦。」
我点头回答亚里沙的问题。
除了利用空间魔法「眺望」和「远耳」看到了整个经过的亚里沙之外,我也告诉其他人发生了什么事。
「但愿普塔的守护真的会做事…………」
「应该不用担心吧?对方看来很擅长保护自己,而且也把我当成了罗伊德侯爵的使者。」
「那种小人物个性通常都很武断,最好留意一下哦。」
我将亚里沙的忠告谨记在心中。
为了避免卷入麻烦,我决定乘今天夜里收集情报,明天就离开这个城镇。
毕竟我可没有义务要关照这个城镇到最后一刻。
「主人,餐点似乎准备好了。」
露露告诉我有旅馆的佣人前来通知,我们大家于是一起前往餐厅。
或许是刚才发生了波顿准男爵的事情,对方还表示人族以外也可以一起用餐。
「肚子肚子~♪」
「肚子~♪饿了哟♪」
前往餐厅的路上,小玉和波奇两人不断甩动跟我牵在一起的手,同时唱起肚子饿的时候会唱的空腹歌。一旁有蜜雅帮忙伴奏。
这种空腹歌会看当下心情又做出新的一首,所以究竟有多少种类我也没能掌握。
「好像是这张位于中央的餐桌呢。」
亚里沙所指的八人座大桌子上摆满了料理。
料理是简单的丸烧。
好像是要把肉割下来,沾一点小碗里的白色酱料后包在看似红叶莴苣的绿叶蔬菜当中食用。
专门为了蜜雅而另外点的抓饭和蒸蔬菜则是放在其他的盘子里。
白色酱料似乎就是美乃滋。
因为可能会导致发胖,所以我在公都并没有太过积极推广美乃滋,现在看来好像已经存在了。
由于在公都没有见到,应该是这个地区的独特酱料吧。
只不过──
「烤鹿肉蔬菜卷真好吃──」
「美乃滋~」
「是美乃滋哟!」
「美乃滋固然很美味,不过还是一开始什么都不沾直接食用最好了。」
「哎呀,是很美味,可是这个美乃滋──」
吃下沾了美乃滋的鹿肉蔬菜卷,露露彷佛确认般回头望向我。没错,这里的美乃滋非常油腻。
不知道是油的种类不同还是调配方法不当,吃完之后总觉得胃部很难受。
对于看似有些在发脾气般默默吃著抓饭的蜜雅,我伸手戳了戳她的脸颊,一边提醒大家不要吃太多美乃滋。
「贵族大人,这种白酱不合您的胃口吗?」
「不,这实在很好吃哦。这个白酱是老板你制作的吗?」
旅馆的老板见状后主动向我询问。
「不不,这是半年前某位独臂的魔猎人教我做的。同样是独臂,跟柯恩那个小子完全不同,是个很精打细算的家伙,从我这里捞走了不少钱当作白酱的费用。」
「等一下,不要把我跟那种眼神凶恶的男人混为一谈好吗!」
大致吃完烤鱼套餐,正在把鱼背骨吃乾净的魔猎人柯恩少年向老板这么抱怨。
「你问过那个男人叫什么名字了吗?」
「嗯,对方自称为约翰•史密斯。」
约翰史密斯……地球上常见的假名呢。
我向老板请教约翰史密斯先生的特徵,对方说只记得那个人没有左手臂,黑头发且脸部轮廓很浅而已。
既然是独臂,总觉得那个男人的身分就是梅妮亚公主的国家召唤而来的第三人。
「话说回来,他不知从什么时候起就不曾出现在镇上了。」
「毕竟是魔猎人,可能被魔物杀死了吧。」
「那家伙可不会这么简单就丧命啊。」
跟老板讲话的同时,柯恩少年的目光一直锁定著鹿肉。
对方一脸羡慕地看著兽娘们但嘴里却啃著发白鱼骨头的模样实在太可怜,我于是请他享用分装在小盘子里的鹿肉蔬菜卷。
「可以吗!太好了──!谢谢你,贵族大人!」
柯恩少年像拿到宝物一样双手捧著鹿肉蔬菜卷,然后很珍惜地慢慢咬下。
每吃一口都会传出「好吃」或「太棒了」之类的喃喃自语。
斜眼望著这样的少年,我也一边享用鹿肉。
这时候,一直在观察入口情况的娜娜猛然站了起来。
她遮住额头悄悄地强化身体,用迅雷不及掩耳的动作移动至旅馆的入口。
满脸喜悦地走回来的娜娜,双手竟然抱著两名鼠人族的幼儿。
幼儿们拚命挣扎想要逃跑,但完全敌不过娜娜身体强化之后的力量。
「主人,保护了幼生体。请求喂食许可。」
唔,什么喂食。
反正兽娘三人以外的所有人都已经吃完却还剩很多鹿肉,应该没什么关系。
我向娜娜下达许可后,她便开心地把鹿肉蔬菜卷拿给两名小老鼠。
小老鼠们最初吓了一跳,但在知道可以食用之后就狼吞虎咽地吃了起来。
这些孩子据说以前待在育幼院里,但由于波顿准男爵的方针而关闭了育幼院之后,就一直过著无家可归的生活。今天就让他们吃个够好了。
「姆姆姆,不可以认输哟──唔唔!」
「波奇,水~」
对此产生危机感的波奇由于吃得太快噎到了。
小玉正在将装了水的杯子递给她。
「啊嗯。」
「啊嗯啊嗯。」
无论是肉或蔬菜,小老鼠们就像仓鼠一样把食物统统塞进嘴里。
莉萨训斥小老鼠们要仔细品尝,我则是把满脸羡慕的柯恩少年也叫来用餐。晚餐就在如此热闹愉快的气氛之下结束了。
◆
「──黑龙山脉?」
我独自一人正在夜晚的酒馆里收集黑龙山脉方面的情报。
贵族服装在这个镇上太醒目,所以我换成新手商人的长袍打扮。
这个酒馆的招牌是名叫干酒的甜酒。口感清爽却酒精浓度很高。和当作下酒菜的谜样盐辛简直对味极了。
「我到过南边的『最边境村』,再过去就只有以前的街道被杂草覆盖住哦?」
「魔猎人当中应该有人专门跑那边的才对。」
我请商人喝酒,一边记下他们所透露的情报。
「我记得黑龙山脉的山脚下是不是有个开拓村啊?」
「那个村子大约在二十年前,从山上滚下了大批的陆海栗之后就全灭了。」
海胆。用足以毁灭村庄的巨大海胆来制作海胆盖饭……似乎会很好吃。说到海胆盖饭,我也顺便想要鲑鱼卵了。
鲔鱼也很不错呢。既然鲸鱼也会飞在天上,如果是奇幻世界,鲔鱼也有可能飞在云层之间吧。
那么,先不论这些白痴的幻想,关于黑龙山脉的情报我只收集了上述几项。
反之收集到的则是──
「只是参与包围旅馆就有一枚银币可拿,是真的吗?」
「太棒了──抵得上好几只哥布林。」
「一枚银币应该等于二十枚铜币才对……好多钱。」
「不过啊,是那个纵火男的跟班在召集人手啊。对方真的会付钱吗?」
「笨蛋,所以在袭击旅馆的时候,我们才要乘机去收集值钱的东西吧?」
「袭击贵族不要紧吗?」
「让那个纵火男帮我们擦屁股就好了。」
──这些耸动的传闻。
正在召集镇上流氓地痞的似乎是犯罪公会的男子。
这个镇上的旅馆有两间,而目前住在旅馆的贵族只有我一个。
我已经唆使波顿准男爵出手压制纵火狂贵族,但可能是擒拿或说服失败了,对方大概反过来被拉拢了吧。
话说回来,我跟纵火狂贵族目前应该不存在直接的仇恨才对……
回答我这个疑问的,是酒馆里的传闻。
「不过啊,旅馆里的贵族怎么跟纵火男起争执了?」
「好像是因为旅馆里藏了纵火男要追杀的兽人哦?」
「嗯,似乎还买了数量惊人的食物啊。」
原来如此,看来是我在交易所大量购买的食物太多了。
之所以聚集这么多流氓地痞,应该是为了包围旅馆以防白虎人逃脱吧。
我离开酒馆来到无人的小巷里,利用「远话」通知亚里沙这件事情。
『哦──这下麻烦了呢。白天那个守护也参与在其中了吗?』
为了回答亚里沙的问题,我进行了地图搜寻。
卫兵当中除了当值的人以外,大多数都待在看似自家的民宅中,所以身为守护的波顿准男爵参与此事的可能性很低。
『既然这样就不要防范未然,直接叫对方进行包围,把那些白痴贵族统统抓起来不就好了吗?纠集流氓地痞袭击熟睡中的贵族,再怎么样也无法狡辩了吧?』
我仔细考量亚里沙的提议。
要在对方开始袭击前将其击溃很简单,但要是对方使出「派来杀手」或「在食物里下毒」的偷袭手法就比较麻烦。
只要事先防范狙击和下毒的话,同伴们应该就能轻松战胜这群对手才是。看来先设下陷阱埋伏,将其一网打尽比较好。
「说得也是,那个伤脑筋的纵火狂就让他在此退场吧?」
『OK──那我们大家先来准备了!我亚里沙熟读过战国时代固守城池的漫画,就乘机充分发挥里面的知识吧!』
亚里沙开心的声音让我保持一丝的不安,不过还是将旅馆的事情交给亚里沙,我自己则是动身前往魔猎人时常聚集的酒馆。
目的是为了见到刚才从商人口中听到专门游走「最边境村」一带的魔猎人。
「所以说,你们等一下嘛!」
「快让开,柯恩。」
魔猎人聚集的酒馆里,传出了柯恩少年和女魔猎人队长之间的争吵声音。
「那个贵族大人真的是位好人哦!绝对不是会做坏事的那种人。」
「这种事根本就无关紧要啊。」
「是啊,只要参加包围旅馆的话就有一枚银币哦?」
「对对,你知道那等于几只哥布林了吗?」
「就连像你这样的饭桶也有钱赚哦?错过这个机会只会吃亏啊。」
刚才那个犯罪公会的男人似乎也在这里召集了人手。
不同于酒馆的流氓地痞,这些魔猎人不但有正式武装还具备了相当于士兵的等级所以有点麻烦。
确认标记后,守护的城堡前方空地上已聚集了大约二十名的流氓地痞和魔猎人。目前是流氓地痞所占的比例较多。
空地里只有犯罪公会的人,纵火狂贵族一行人都还逗留在城堡里没有行动。
我发动「眺望」魔法观察酒馆里的情况。
「真是的,欧鲁德你们也不要喝酒了,快来阻止大姊她们啊。」
「有什么关系?就让她们去吧。」
「等一下,欧鲁德!」
眼前的酒馆里除了柯恩少年及他的同伴女魔猎人们之外,还有其他两组部族不尽相同的八名兽人。
刚才被叫到的欧鲁德──这位独眼兔人的同伴们,在魔猎人中是属于较强的七到九级左右,至于其他人就跟空地上的魔猎人实力差不多。
看样子,兽人们似乎保持中立而没有加入柯恩少年的一方。
「再不走开的话,小心我的拳头不长眼哦。」
「求求你了,大姊。」
名叫凯娜的女魔猎人队长正要举起拳头之际,独眼兔人欧鲁德突然出声:
「凯娜,我不会阻止你,不过──」
「干嘛,欧鲁德?居然对其他的魔猎人小组发表意见,真不像你的风格呢。」
「不是意见,是忠告哦。我们会站在旅馆里的贵族那一边。尽管那个人对波修的姊姊有恩,不过主要是兽人团体委托我们保护旅馆里的贵族。」
哦?是为了答谢我治疗烧伤吗?
我不清楚谁是波修的姊姊,应该是我治疗的烧伤患者其中一人吧。
倘若没有听到这些发言,他们或许跟纵火狂贵族雇来的那些家伙都会一起成为我远距离攻击的目标吧。
「你是认真的吗,欧鲁德?我知道你很强,不过对方可不只有几十名魔猎人,其中还有守护的那些卫兵哦?」
那么,一直偷听下去也不是办法。
我推开入口老旧的门,加入的两人的对话之中。
「这点不用担心哦。卫兵不会出动的。」
「谁在说话。是你老妈吗?少啰唆,给我退下!」
凯娜头也不回地丢出这句话来。
大概是把我当成某个魔猎人了吧。
「波顿准男爵那边我已经透过公都的关系封锁了。只要他不是毁灭主义者或天下无双的大白痴,是绝对不会出兵的哦。」
我说到一半,凯娜等人在看到欧鲁德使出的眼色后猛然回头。凯娜那些女魔猎人同伴站起来,将手放在了剑柄上。
「嗨,初次见面,我是佐藤•潘德拉刚名誉士爵。」
我在报上名字的同时一边缓缓打量整个酒馆以确认他们的反应。
露出敌意的人比我想像得还要少。
「尽管我无意偷听,但毕竟还是听到了呢。那位──是凯娜女士对吧?方便的话,今天是否能帮忙在这里办一场酒宴呢?」
「酒宴?你不是来拉拢我们的吗?」
「错了。我是来这里收集最边境村到山脉之间的最新情报。」
「哈!既然偷听到了,你应该知道你们处境很不妙吧?赶快离开旅馆逃出去不是比较好吗?只要去拜托那边的欧鲁德,起码可以帮你们开个大门哦。」
哦,真是意外。没想到对方会给予忠告。原以为这个人只是被银币的报酬吸引,如今看来并不是什么很坏的人。
既然这样,我就让她们在完全击溃纵火狂贵族退路的行动中参与一角吧。
「我有点事情想和你们商量,可以吗?」
听了我的提议,魔猎人们的眼中出现了震惊之色。



                    


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