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第二章 外太空精灵
2017-06-23 09:44:00

		

一月九日,星期一。
直到昨天都还很清静的都立来禅高中,如今有好几名学生陆续到校。他们吐著白色的气息穿过校门,前往各自的教室,与同学打招呼寒暄。尽管对话的内容天南地北,但大多会附上「新年快乐」与「好久不见」这两句话。
新春假期已经放完,举行了开学典礼。
从今天起,来禅高中将迎接第三学期。
「嗯……」
士道与十香一起上学。他轻轻转动肩膀,像是要让身体适应制服。没穿制服的期间也不过短短两个星期,感觉却像是好久没穿了。
不过,这也是无可奈何的事。因为岁末年初的活动本来就很多,再加上这次的寒假实在发生太多事情了。
就在士道伸著懒腰思考这种事情的时候,右边传来一道少年的声音。
「喔,好久不见啊,五河。」
往声音来源看去,发现是一名用发蜡将头发弄成刺猬头的少年站在那里。他是士道的同班同学,殿町宏人。该怎么说呢,感觉也很久没见到他了。士道内心涌起莫名的感慨,微微举起手。
「是啊,殿町。新年快乐。」
「喔,新年快乐……所以,你到底干了什么好事?」
「咦?」
听见这突如其来的疑问,士道皱起了眉头。于是,殿町竖起大拇指指向后方。
士道探出头,望向殿町的背后,便看见三名少女时不时瞄士道几眼,在窃窃私语。
这三人组分别是将制服穿成随性风格的高挑少女、像是在表示没有个性就是她独特之处的中等身材少女,以及戴著眼镜的娇小少女。从右至左依序是亚衣、麻衣和美衣。她们是二年四班有名的聒噪三人组。
三人露骨地表现出在说士道闲话的样子。的确挺令人在意的。
「啊……」
士道脸颊流下汗水,吞吞吐吐说不出话来。该怎么说呢……因为他也并非没有头绪。
听说上个月士道灵力失控的时候,在陷入恍惚的状态下,非常热情地追求那三个人。
当然,士道完全不记得当时的事,不过……从对方的角度看来,那种事根本无关紧要吧。
「……呃,我也不知道。」
话虽如此,也没必要自己主动散播不好的传言。士道如此说道,想要随便蒙混过去。
「哦……也罢。对了,我刚才在教职员室前面看到小珠了──」
殿町话才说到一半,教室就响起了钟声打断他的话。
「……已经要上课了啊。」
说完,殿町打算回到自己的座位上。
「喂、喂,小珠老师怎么了?」
「嗯,她应该马上就来了,你自己看就知道。」
「…………」
士道目送挥挥手离去的殿町的背影,微微皱起眉头。
……他的内心充满了不祥的预感。这件事士道本身一样不记得了,但他在之前灵力失控的时候似乎对小珠老师热烈地求婚。
但这件事〈拉塔托斯克〉的分析官兼副班导村雨令音应该有想办法帮他解决了才对……
正当士道感到不安的时候,教室的门打了开来,士道等人的班导冈峰珠惠老师──通称小珠出现在门口。
──她那娇小的身躯笼罩著阴郁的负面气息。
「呜喔……」
看见那副模样,士道不禁发出叫声。不过,看来班上同学也抱持著类似的感想。看见班导陌生的姿态,所有人都骚动了起来。
「唔……士道,小珠老师是怎么了啊?看起来好阴沉喔……」
「是……是啊……到底是怎么了呢?」
坐在隔壁座位的十香一脸担心地轻声说道。士道额头冒出汗水,回应十香。
不过,小珠像是没听见大家的声音似的慢步走了进来,将手上的点名簿随便往讲桌上一扔。
「……各位同学,新年快乐。寒假过得怎么样?圣诞节、除夕,加上新年……一定有发生快乐的事吧……」
接著照惯例问候大家。小珠并没有说任何奇怪的话,但班上同学却同时咽了一口口水。
小珠歪著嘴角露出茫然的表情继续说:
「……各位今年要满几岁啦?从二年级升上三年级,所以是十八岁吧。早读的人可能是十七岁吧。老师的生日是三月,你们觉得我快满几岁啦?」
说到来禅的名教师小珠,就是大龄剩女二十九岁。这件事班上的同学全都知道,不过──没有人说出口。
于是,小珠环顾整个教室后,露出疲惫不堪的笑容开口:
「我……今年终于要脱离二字头,迈入三字头了。呵呵……呵呵呵……很厉害吧?」
「小……小珠……」
或许因为实在是凄惨得令人看不下去,亚衣轻声叫唤。于是,小珠转头望向她。她戴的眼镜因日光灯的光线反射,镜片闪过一道光芒。
「Shut up。以后跟我讲话的时候,句子的头跟尾都要加上Sir。」
「Sir……Yes sir!」
亚衣被小珠的气势震慑,向她敬礼,并且遵从她的指示。
「Sir,小珠,你到底怎么了啊……?Sir。」
亚衣重新询问后,小珠便露出冰冷彻骨的笑容。
「没有啊,我没怎样啊。没事的。只是,有个开心的消息。从小学就跟我是同学的好朋友惠理,听说下个月就要结婚了。呵呵呵,真是令人开心呢。惠理是个非常好的女孩,一定会成为一个好老婆的。每年我生日和圣诞节,她都陪我一起过,情人节还会互相交换巧克力。她黄汤下肚后就爱哭,有一次好像还吶喊著:『呜哇!要是我三十岁还没结婚,你就娶我吧,小珠!』死命抱著我。听说对方是小她两岁的医生。前年年底跟她一起参加男人算什么东西女生聚会时,她喝太多酒跌倒,脚受了伤,当时帮她治疗的人好像对她一见钟情,对她展开猛烈攻势。我也在场就是了,因为我也有喝酒,在候诊室打了一下瞌睡。想不到这段期间,我长年来交往的好友竟然就在隔壁房间坠入情网。人生真的不知道会发生什么事呢。哎呀,真是太好了呢。因为我常常在想,这世上的男人怎么会放著惠理这种好女孩不追,真是没眼光。惠理真的是个很好的女生。五官漂亮,身材也很高挑,简直就像模特儿一样。连惠理这样的女生都还没结婚,所以我的缘分也一定还没到。可是,惠理竟然在背地里找到了对象。这么说来,我还在想说去年的女生聚会次数怎么会减少了那么多。不过,惠理人也真坏,竟然突然跟我说要结婚。说什么不好意思说……不过,这种个性也会让男人心动就是了。我也得好好学学才行呢。」
小珠用毫无抑扬顿挫的声音滔滔不绝地说完后,整个人趴在讲桌上。
「呵……呵呵呵,又……又一个同学结婚了……可恶!可恶!结婚的尽是些好人。」
然后像是被什么附身了一样,开始喃喃自语:
「大家,大家都丢下我离开了……告诉我……我到底还要参加多少次你们的婚礼……!」
「Sir,那个……Sir……」
「等等我啊,大家。我也要立刻去你们那里…………哈、哈哈,又嫁不出去了。看来我被月老讨厌了。」
说完,小珠无力地笑了。班上同学一脸困惑地面面相觑。
小珠笑了一会儿后,突然默不作声,打开点名簿。
「……好了,那么开始点名。」
「不是吧!」
亚衣、麻衣、美衣对一脸若无其事打算开始点名的小珠猛力摇头。
「Sir,你哪里像没事啊,Sir!」
「Sir,你最好休息一下吧,Sir!」
「你们在说什么啊,我没事啦。」
小珠露出开朗的笑容。
「──只是,如果现在有恶魔出现在我的眼前,说要拿我的命换一个愿望,我可能会要他下个月让巨大陨石坠落在日本吧。」
「Sir,你还说你没事!Sir!」
「Sir,你这种想法完全像是假快要放完的小学生嘛,Sir!」
「呵呵呵,我是开玩笑的啦!天灵灵,地灵灵,陨石降落吧!」
小珠拿起一根粉笔后,当作魔法少女的魔法棒一样挥舞,高高指向窗外。
──于是,下一瞬间……
校园发出轰然巨响,一道强烈的冲击波随即侵袭教室。校舍摇晃、玻璃窗破裂、窗帘剧烈飘动得像是快被撕裂了。教室里的学生们同时发出尖叫,有人急忙躲避,有人则是钻进桌子底下。
「喔哇!」
「呀啊啊!」
「怎……怎么回事啊……!」
士道按住产生耳鸣的耳朵抬起头。他拍掉散落在衣服上的玻璃碎片,并且从椅子上站起来。
「──士道,你看。」
马上就掌握状况的折纸指向窗外。士道「喀啦喀啦」地踩著玻璃碎片走近窗边,战战兢兢地窥视窗外。
结果看见原本是巨大平地的校园操场跑道被剜挖成像擂钵的形状。不──不只校园,甚至连通过校园旁的道路以及对面的空地都宛如被挖掘般向下塌陷。简直就像发生了空间震。
然而,没有响起通知空间震发生的警报。士道皱起眉头望向四周──
「……嗯?」
看见大洞中心有一个黑色的块状物,他发出细小的疑惑声。
从这里看不见那个块状物的细节部分。既像损坏机器的一部分,也像是一颗巨大的岩石。不过──刚才的冲击波以及这个坑洞,是因「它」撞击而产生的这一点则是显而易见。
既然是撞击,就代表那个块状物是从某个地方掉下来的。
其他学生也跟著士道他们查看校园的情况。想必他们也抱持著同样的感想吧。殿町怔怔地仰望天空开口:
「……是……是陨石吗……?」
听见这句话的瞬间──
「…………啊呜!」
小珠铁青著脸当场瘫倒在地。
「呜……呜哇啊啊啊啊啊啊!是小珠把陨石召唤来的啦~~~~!」
「是在不知不觉间跟恶魔订了契约吗!」
「小珠──!我不要你死啊啊啊啊啊啊!」
学生们一边吶喊一边奔向已翻白眼的小珠身边。
就在这个时候,士道口袋里的手机正好开始震动。来电画面显示的名字是「五河琴里」。在开班会的时候接电话是不可取的行为,但现在事态紧急。士道一边移动到教室的角落,同时按下通话键。
『──士道!你没事吧!』
一接听电话,便传来琴里慌张的声音。
「嗯……我没事。琴里,你听我说,小珠跟恶魔签订契约,然后陨石……」
『啥?你在说什么啊!重要的是,你现在立刻带十香她们来临时司令室!』
「咦……?所以说──」
士道瞪大双眼,琴里便继续说:
『没错──是精灵。』
◇
坐上开到学校附近的车,大约十分钟。士道、十香、折纸、副班导令音,以及隔壁班的八舞姊妹,来到〈拉塔托斯克〉的地下设施。
〈拉塔托斯克〉原本是以空中舰艇〈佛拉克西纳斯〉为司令部,但那艘舰艇因为之前的战斗受损,正在维修,只好暂时以士道等人住处附近的这座地下设施为据点。
──经过层层的防护关卡后,士道与十香等人分开,前往司令室。
十香等人被吩咐到别的房间等待,因而感到有些不满的样子。不过,只要一有精灵现身,士道就必须虏获她的芳心。他并不希望精灵们看见那幅情景。
走进司令室后,立刻感受到紧张的气氛。〈佛拉克西纳斯〉的船员们早已聚集在摆放著好几台萤幕的房间里,面对各自的控制台急忙操作著。
「──你来了啊。」
琴里坐在设置于司令室中央的舰长席(正确来说并不是舰艇,所以有语病),朝士道这么说。系在头发上的缎带当然是黑色。现在她身上穿著军服,肩上则披著深红色的外套。
「……抱歉,让你久等了。」
和士道等人一起从学校过来的令音脱下身上的白袍,坐到空位上。琴里简短地回应:「不会,谢谢你来。」然后将视线移回士道身上。
「关于这个状况……」
「嗯……到底发生什么事了?你说那块陨石是精灵的杰作……可是空间震警报并没有响啊。是静穆现界吗?而且,怎么会突然攻击高中……难不成,是要攻击我或是十香她们吗?」
「这个嘛……」
士道询问后,琴里便面有难色地搓著下巴。
「不知道耶。老实说,我现在还没有办法下定论。」
「你……你这话是什么意思……?」
「嗯。能显示出画面吗?」
琴里说完,船员便立刻操作控制台。
于是,前面的大萤幕上显示出世界地图。一张在大陆、岛屿、海上划上红色记号的地图。
「这是……?」
「嗯。高中的校园里出现了神秘物体对吧?这些记号所标示的场所,几乎在同一时间发生同样的现象。」
「什么……!」
士道不禁皱起眉头,凝视著世界地图。
「这些地点,全都同时……!」
「没错。虽然一时之间令人难以置信,但全世界有多达四十二个场所被投掷了『炮弹』。其中也包含了几处DEM的设施和各国对抗精灵部队的基地。所以,也不排除是感应到微弱的灵波或魔力反应而发动攻击的可能性。」
「等……等一下啦。南美不也遭受攻击了吗!那可是地球的正后方耶!竟然同时攻击那里……该不会像八舞姊妹一样,是复数的精灵?」
「……不,不是。精灵肯定只有一人。而且正确来说,那根本不是什么陨石。」
琴里缓缓摇头说道。士道的表情染上困惑之色。
琴里也明白自己的说明不够充分吧,她竖起口中含著的加倍佳糖果棒,指示船员:
「百闻不如一见。显示影像。」
「是!」
其中一名船员──〈社长〉干本发出声音,操作控制台。
于是,原本显示世界地图的萤幕播映出某个影像。
「────」
看见那梦幻的情景,士道剎那间倒抽一口气。
充满萤幕的一片漆黑中,闪耀著无数星光。
一瞬间,士道以为那是夜空。不过,他马上就发现自己弄错了。
位于萤幕下方大弧度的圆。眩目的白与蓝形成漩涡──那无庸置疑是士道等人居住的母星,地球。
「外太空……」
没错。那正是如文字所叙述,天与地完全分开的光景。
而外太空的正中央。
有一名少女悠然地飘浮著。
首先引人注目的,是在漆黑的宇宙空间中依然释放出磷光般光芒的漂亮发丝。亮丽的金黄色头发宛如童话故事里的长发公主那样长,在无重力的世界里摇曳。
身上穿的是画著像是星座图案,闪闪发光的灵装。而她的手中则是握著巨大锡杖般的东西。
「就是这名少女……吗?」
「对──我们也是第一次知道有这个精灵存在。还没有帮她取正式的识别名,但是为了方便,就叫她〈黄道带〉。」
「第一次发现的精灵吗?」
「对。当然,也可能只是我们没有侦测到而已,至少在〈拉塔托斯克〉的资料库中没有存在像她那样的精灵。所以,像是她的天使、灵装、能力、个性等,有很多事情都不清楚。」
「这样啊……那么,也还不知道这孩子是怎么攻击地球的喽?」
士道询问后,琴里便耸了耸肩,并且叹了一口气。
「其实,我们无法锁定〈黄道带〉的位置是有理由的。」
「理由?」
「对──把影像倒回到三小时前。」
「是!」
船员回答的同时,原本显示在萤幕上的影像变成另一个画面。
依旧是宇宙空间的画面,不过──只有〈黄道带〉沉睡般蜷缩著身体飘浮的影像。
「这是……」
士道话才说到一半便止住了话语。
因为画面中出现了新的影子。
「空……空中舰艇……!」
士道瞪大了双眼露出惊愕的神情。
没错。有三艘来自地球的巨大空中舰艇出现。而且,不仅如此。那几艘舰艇的周围,看起来还紧跟著好几道有如小飞虫一般的影子──定睛一看,发现那一道道影子都是形状扭曲的人型机器人。
不会有错。那是DEM Industry的无人兵器〈幻兽‧邦德思基(Bandersnatch)〉。
「难不成是DEM!」
听见士道说的话,琴里愤恨地点了点头。
「没错。发现〈黄道带〉所在地的,是DEM。我们只是因为DEM的空中舰艇做出可疑的举动,才用自动感应摄影机调查他们四周。」
「为……为什么DEM会知道精灵的所在地……」
说到这里,士道「啊」的一声中断话语。想必琴里也跟士道想到同一种可能性了,只见她微微点了点头,继续说道:
「恐怕是利用〈神蚀篇帙〉吧。虽说二亚妨碍了它的搜寻功能,但毕竟没办法让它的能力完全消失。」
琴里一脸不悦地叹了一口气后,画面出现了变化。
DEM的舰艇锁定飘浮在宇宙空间的〈黄道带〉,开始准备攻击。
舰艇展开随意领域,开启无数炮门,开始填充大量的魔力。〈幻兽‧邦德思基〉配合舰艇的举动,散开来包围住精灵,各自准备好CR-Unit。
「喂、喂……这样不妙吧。」
「别管,继续看下去。」
琴里说话的同时,飘浮在画面中央的〈黄道带〉似乎终于察觉到周围的状况而慢慢抬起头。
〈黄道带〉并未露出惊讶的神情,她淡淡地伸展身体后举起右手。
『──〈封解主(Michael)〉。』
影像中的少女轻声呢喃。
于是下一瞬间,一把闪闪发光的锡杖从虚空中出现。
不会有错。那是〈黄道带〉在刚才的影像中所握的物品。施以豪华装饰的上半部柄端排列著凹凸不平的齿状物。
简直就像是一把巨大的钥匙。
「天使……?」
「应该是。」
在琴里随声附和的同时,〈幻兽‧邦德思基〉群开始一齐展开行动。散开包围住〈黄道带〉的几具举起光剑朝〈黄道带〉冲去。
不过,〈黄道带〉丝毫没有露出惊慌的神情,她将钥匙天使的前端刺进从前方逼近而来的〈幻兽‧邦德思基〉后──
『──【闭(Seguva)】。』
将天使前端往右转,同时简短地如此说道。
没错──宛如转动插进钥匙孔的钥匙一般。
于是下一瞬间,〈幻兽‧邦德思基〉的手脚突然无力地垂下,展开在其周围的随意领域也烟消云散。
〈幻兽‧邦德思基〉毫发无伤。然而,前一秒还抱持著明显的敌意攻击〈黄道带〉的机体却像是关上了电源,全身疲软一动也不动。
「这是……」
「……〈封解主〉。从影像和分析数值来推断,将钥匙插进对象体内,藉由『封锁』这个动作,似乎能将对象拥有的机能封印住。」
听见士道慌乱的声音,令音冷静地回答。在这段期间,〈黄道带〉也接二连三地停止攻击她的〈幻兽‧邦德思基〉的机能。
不过,DEM这边似乎也没打算只靠〈幻兽‧邦德思基〉来收服〈黄道带〉。在〈黄道带〉对付〈幻兽‧邦德思基〉的期间,DEM的三艘舰艇已填充魔力完毕。
DEM舰艇开始同时发动攻击。浓密的魔力光从三个方向射出,漆黑的宇宙空间一瞬间充满灿烂夺目的光芒。
「呜哇……!」
然而,〈黄道带〉即使处于这样的困境下依然毫不畏惧,只是静静地举起手杖,将下端用力朝前方推去。
于是,手杖下端宛如被空间吞噬突然不见踪影。〈黄道带〉就这么用双手将手杖转向左方。
『──【开(Rataibu)】。』
接著,下一瞬间──
〈黄道带〉周围宛如黑洞的洞孔越变越大,随后朝她发射的炮击全被吸进那个洞里。
「什么……!」
士道惊愕地瞪大双眼。
不过,事情并未就此结束。就在士道以为DEM的攻击完全无效的下一瞬间,原本在〈黄道带〉四周产生的洞孔竟然在DEM的舰艇和〈幻兽‧邦德思基〉群后方开启,释放出猛烈炮击。
──漆黑的世界再次绽放光之花。
受到己方发射的最大威力的魔力炮攻击,三艘舰艇和无数的人形脆弱地炸毁散落。
「DEM的炮击……!」
「……没错。是〈封解主〉的另一种力量。」
听见士道慌乱的声音,令音冷静地回答。
「……将钥匙插入空间,藉由『开启』的动作制造出『门扉』……大概是这样。然后她似乎能随意决定那扇『门扉』的出口地点。」
「开启『门扉』的钥匙天使……难不成!」
士道赫然抬起头,望向琴里。琴里弹了一个响指,像是在表达「说中了」。
「你脑筋动得很快嘛。在这之后,〈黄道带〉就攻击地球了。像刚才那样在空间制造出『门扉』,顺手将她附近的DEM舰艇残骸全都扔了出去。」
「在地球上……产生出好几个『门扉』的出口,对吧?」
「没错。睡得正舒服的时候被DEM吵醒,她应该非常生气吧。就连照道理应该会在大气层燃烧殆尽的残骸,直接传送到空中也会保持质量大小,直接掉落在地面上。不过……反过来说,也多亏如此,才减少了许多冲撞的威力。」
「是……是吗?我觉得冲击波的威力挺强的耶……」
士道回想起玻璃窗碎裂的校舍,皱起眉头。于是琴里无奈地耸了耸肩。
「要是真有那么大的陨石掉下来,根本不可能只有这种程度的破坏力好吗?就算半径几十公里化为平地也不足为奇。而实际上──能自由打开『门扉』的她确实能做到这种事。不对……就算是刚才那样的攻击威力,根据击中的场所不同,也有可能造成严重的损害。」
「…………」
士道的脸颊流下一道汗水。原来如此,真是可怕的能力。根据使用方式的不同,甚至有可能摧毁整个地球。
但是,也不能只是害怕。士道深呼吸缓和心跳的速度后,再次凝视琴里的双眼。
「……所以,我到底该怎么做才好?」
因为精灵出现了,必须让她迷恋上自己──封印她的灵力。士道也十分明白这一点。
不过,对方所处的空间是外太空,无法像以往一样轻易去见对方。不仅如此,甚至连取得连系都有困难吧。
「这个嘛……我有几个方法,如果花太多时间,她又攻击地球就麻烦了。先使用最迅速的手段试著与她对话看看吧。」
「对话……到底要怎么跟她对话?也没办法用电话或电子邮件吧。」
士道歪了歪头,琴里便无奈地叹了口气。
「说什么傻话,你忘了这个影像是怎么拍到的了吗?」
「影像……啊──对喔!」
被琴里这么一提醒,士道捶了一下手心。由于精灵的模样出现在萤幕上太过理所当然,所以士道并没有意识到──这个影像应该是由〈拉塔托斯克〉的自动感应摄影机所拍摄。
「──当然,跟地上普通使用的摄影机有些不同。就机能来说,比较接近〈佛拉克西纳斯〉的〈世界树之叶(Yggd Folium)〉吧。因为设置了小型的显现装置,能在周围展开随意领域。」
「原来如此,只要在随意领域内……」
「没错。即使是在理应不可能对话的真空空间里,也能直接将声音传达给对方。还有──把那个东西拿过来。」
琴里如此说道,然后弹了一个响指。
于是,站在琴里身旁的副司令神无月恭平简短地回应了一声「是!」后,搬运了一台大型机器过来。接著拿起放在机器上方的东西,递给士道。
「来吧,士道。戴上这个,站在那里看看。」
「咦?这是什么?」
士道将视线落在神无月递给他的东西上。
那是附有护目镜,像安全帽一样的装置。士道尽管感到困惑,还是依指示戴上装置。
于是,神无月把类似摄影机镜头的东西朝向士道后,便开始操作控制台。
「──司令,准备好了。」
「很好。那么开始实验吧。麻烦了。」
「是!」
听见琴里这么说,〈保护观察处分〉箕轮如此回应,接著操作控制台。
结果,放在士道面前的机器开始发出「叽……」的微弱驱动声。
「怎么回事……?」
士道疑惑地望著机器,下一瞬间──
──士道出现在士道的眼前。
「哇!」
面对这意想不到的事态,士道不禁吓得一屁股跌坐在地。于是,出现在眼前的另一个士道也同样向后方倒坐在地。
「痛死我了……这该不会……」
士道凝视著与自己动作一模一样的另一个自己这么说了,琴里便点点头回答:「没错。」
「那台机器会读取你的模样,然后投影成立体影像。当然,也能从搭载显现装置的自动感应摄影机输出影像。」
「是喔……好厉害啊。看起来就像真人一样。」
士道如此说著,朝一脸疑惑望向这边的另一个自己伸出手。当然,对方是立体影像。士道的手指穿过另一个士道的手指,透到手臂的方向。
「现在功能是关闭的,不过正式对话的时候,自动感应摄影机拍摄到的影像会显示在那个护目镜上。」
「原……原来如此。能在宛如和精灵面对面的状态下和她说话啊。」
「就是这样。那么,我们马上开始吧。既然不知道清醒的她会在什么时候再次展开攻击,我想速战速决。」
「嗯──好,我知道了。」
士道将手放在胸口调整心跳后,用力地点了点头。
他其实想再花一些时间习惯这个装置,也想先做好心理准备。
但正如刚才琴里所说的,时间宝贵。况且,不管做再多心理准备,也不会一帆风顺,这就是攻陷精灵必经的过程。士道握紧拳头下定决心后,吐了一口长气。
然后,将手抵在两边的嘴角,在紧张得僵硬的脸颊上做出弯月的形状。没错。面对精灵,士道该挥舞的不是武器,而是甜言蜜语。而他内心抱持的不是对精灵的恐惧──而是绝对要拯救精灵的坚定信念。
「──我随时都可以开始,琴里。」
「很棒的笑容。」
琴里扬起嘴角后,重新坐定在舰长席上,用手指夹起含在嘴里的加倍佳糖果棒,猛力指向萤幕。
「──那么,现在开始执行『远距离恋爱』大作战!」
「了解!」
船员一齐回应后,开始进行作业。
「让自动感应摄影机一号机接近目标对象。」
「展开随意领域。准备开始投射影像。」
「同时开始观察对象的精神状态。」
「──投影准备完毕。士道,要开始喽!」
「好!」
如此回应的下一瞬间──
士道的视野从司令室中瞬间转变成宇宙空间。
「……!」
虽然事先说明过自动感应摄影机拍摄到的影像会显示在护目镜上,但士道还是不由得倒抽了一口气。
无边无际的漆黑。熠熠生辉的繁星,其闪耀的程度,从地上观赏到的根本无可比拟。以及──扩展在眼下的巨大蓝色行星。士道的目光一瞬间被这雄伟的光景给吸引住。
不过,现在不是看入迷的时候。士道重新打起精神后,慢慢抬起头。
──飘逸著金色长发的少女背影。那副模样,具备了与精灵相称的神秘感和威严。
「──那么,开始吧。地球与宇宙的远距离恋爱。」
琴里以认真的口吻说出这句玩笑话。士道点了点头回应后,便对少女的背影开口:
「嗨,你好。」
『…………』
少女听见士道的声音,回过头来,下一瞬间便举起锡杖,朝士道的头部发射光线。
「呜喔!」
士道立刻仰起身子,不过──慢了一步。散发出金色光芒,用灵力编织而成的光线微微射穿士道的头部,朝幽暗的宇宙奔去。
「好痛!」
士道不由自主地当场倒下,扭动著身躯。他双手按住头,慌乱地摆动双脚。
「琴……琴里!不好了!我的头!我的头!」
「冷静点,你的头还在啦。」
「……!啊……」
听琴里这么一说,士道才恢复冷静。由于影像太鲜明,令他产生了错觉,但受到攻击的毕竟只是投影出士道模样的立体影像。痛是痛,但那并非贯穿头部的疼痛,而是跌倒时撞到后脑杓所造成的。
士道搓揉著脑袋,再次原地站起。
「不过,突然就攻击我的头部……这个精灵还真是粗暴呢。如果不是立体影像,我早就死翘翘了……」
「因为被DEM攻击过,所以心情很烦躁吧。在那种状况下突然对她说话,会被判断成是敌人也无可奈何。先表现出我们没有敌意吧。」
「说……说的也是。」
士道深深呼吸了一口气重新打起精神后,原本被少女击碎的立体影像的头便再次产生,士道的护目镜也再次显现出少女的身影。
「你冷静一点。我不是你的敌人,我没有要攻击你的意思。」
『……哦?』
少女看见突然复活的士道,面不改色地歪了歪头。
于是下一瞬间,少女勾了勾手指,飘荡在四周的机器碎片便立刻高速飞来,贯穿士道胸口。
「唔哇啊!」
突然受到攻击,士道身体不禁抖了一下。不过,他不像之前那样倒地,而是按住胸口支撑住身体,继续对她说:
「等一下。我──」
士道话还没说完,少女这次则是用锡杖的上半部用力敲碎士道的头。
「呃噗!不……不是嘛,就叫你等一……」
『…………』
飘荡在四周的机械残骸飞来,贯穿士道的手脚。
「听……听我说……」
『…………』
少女发射出无数的光线,将士道的身体打成蜂窝。
「唔嘎啊啊啊啊啊!」
士道满身疮痍,发出哀号。
「她根本超级好战好吗!我在这几分钟内就已经死五次了耶!」
听见士道说的话,令音将手抵在下巴,发出低吟。
「……唔,没想到她攻击性这么强。看来用立体影像跟她接触是对的。」
「!等一下!精灵她!」
〈诅咒娃娃〉椎崎大叫出声。士道听见她的声音,反射性地抬起头后,便看见少女兴味盎然地探头观察复活好几次的士道。
她那有些呆愣的表情依然没有任何变化。不过,身体却做出前所未有的动作。
然后,少女第一次开启她那樱桃小嘴。
『──怪哉。你为何不会死?』
没什么抑扬顿挫,冷静的声音。话虽如此,她第一次给予攻击以外的反应,这是不争的事实。士道大大地点了点头。
「是……是啊!你终于肯跟我说话了呢。我因为想跟你聊天,利用立体影像来和你接触。所以……啊,好痛。痛痛痛。住手,别在我说话的时候用手杖刺我的肚子啦。」
士道按住侧腹部,露出痛苦的表情。因为少女用手杖的前端刺进士道的肚子,像在搅拌汤一样转动手杖。说得正确一点,其实并不会痛,但感觉总是不太好。
『立体影像。哦……真是不可思议。』
「是……是啊……」
士道冒著冷汗露出苦笑,继续说:
「对……对了……方便告诉我你叫什么名字吗?」
士道询问后,少女便停止搅拌士道的肚子,抬起头。
『我的名字吗?也罢,就告诉你吧。我叫六喰,星宫六喰。』
「星宫六喰……这就是你的名字?」
『正是。』
少女──六喰点头称是。
『那么,你叫何名?询问别人的姓名,自己却不报上名来,不觉得无礼吗?』
「喔喔,抱歉。我叫──」
就在士道正打算回答的时候,眼前突然跳出一个视窗。
「哇!什……什么东西啊?」
『嗯?何故惊慌?』
「没……没有啦……这是……」
「冷静点──是选项。」
前方传来琴里的声音。结果,视窗同时显示出文章。
看来,是显示在司令室萤幕上的文字连结到士道的护目镜上了。从士道的视角来看,则是有一个视窗飘浮在现实空间中,感觉有点奇妙。
①「我叫五河士道。跟我交朋友吧?」
②「我叫五河士道。当我的恋人吧?」
③「我叫五河士道。是要成为你主子的男人。当我的性奴隶吧。我要把你的身体调教成没有我就活不下去。」
「全体人员,开始选择!」
随著琴里的声音,四周不断传来按下按钮的声音。
数秒后,选择的结果化成圆饼图显示出来。最多人选择的是──③。
「原来如此,③啊。」
「对。乍看之下,①跟②比较妥当,但这时还是采取攻势吧。」
「也对。无论如何,目前她的精神状态非常稳定。我想取得她的反应模式。」
「说的也是。就算选错也不会死,好好利用立体影像的优点吧。士道,选③。」
「给我等一下啦~~~~!」
听见大家熟练地进行对话以及导出的结论,士道不禁大叫出声。
「干嘛啦,士道,突然叫那么大声。」
「你还敢问我!为什么要选③啦!选①就好了吧,①!」
「不要激动啦。我说过了吧,现在你不管受到任何攻击也不会死,所以才要故意用强烈的话语来观察对方的反应。好了,快点,六喰在等你。」
「唔……」
琴里说的没错,不能再让六喰等下去了。士道尽管无法接受,还是吞吞吐吐地开口:
「我叫五河士道……是要成为你……主子的男人!当……当我的性奴隶吧。我要把你的身体调教成没有我就活不下去……!」
『哦,五河……士道啊。』
六喰听完士道说的话后如此回答,接著用手抵住下巴。
除此之外,没有做出任何反应。
「略过了吗!」
士道、琴里以及船员们异口同声。士道不觉得她会对这个选项表现出什么好感,但完全没反应还是出乎他的意料。
「精神状态和好感度的变化呢!」
「两……两方都毫无变化!」
「平坦到令人不安的程度!」
「……这是怎么回事?难道她没听见?可是,她好像知道士道的名字了啊……」
琴里一脸疑惑地说。
于是,六喰立刻接著说:
『言归正传,你的目的为何?来此地所为何事?』
「咦?喔,喔喔……」
士道正想回答的时候,六喰将手上的锡杖指向地球。
『立体影像……换言之,你的本体在星球的某处是吗?虚伪之事非我所好。此后,每当你口吐空言,我便会对你的星球投下砾石。』
「什么……!」
士道屏住了呼吸。砾石……恐怕是指掉落在校园里的那种陨石吧。
『明白吗?』
六喰像是在要求回答似的说了。或许是听见她所说的话,琴里轻声叹了一口气。
「……她是认真的。好吧,士道,就老实告诉她吧。对这种人故弄玄虚可是会吃苦头的。」
「嗯……我知道了。」
士道点了点头回应六喰和琴里两人。
「我──是为了拯救像你一样的精灵才行动的。」
然后,士道说出自己的目的、〈拉塔托斯克〉与敌对的DEM组织的事情,以及──自己具备的能力。
『……哦?』
六喰将这些话全部听完后如此轻声呢喃,面不改色地面向士道。
士道被她那双从长发的缝隙中隐约露出的金色眼眸凝视,不禁倒抽了一口气。
『看来并非空言。原来如此,不过才一段时间未见,星球的情况便演变成如此境地。』
「是啊……所以,六喰,你能不能下来地球,让我封印住你的灵力?」
士道有点紧张地询问六喰。
不过──
『我拒绝。』
六喰毫不犹豫地如此回答。
但士道并非没有预想到这个情况,以前也曾经发生过这种事。士道微微皱眉,还是继续说:
「唔……我……我突然出现,还对你说这种话,要你立刻相信我确实有点强人所难。不过,我说的是真的。我想要──」
『我并未怀疑你。』
「咦?」
听见意想不到的回答,士道不禁瞪大了双眼。
『你所言之事,势必为真吧。我听得出你的话语中含有纯粹的善意。』
「那……那你为什么要拒绝?」
士道询问后,六喰便用一成不变的语气回答:
『我理解你的想法,但我毋须接受你的恩惠。我只要在此地飘荡便可。』
「可……可是,这样DEM可能又会来攻击你喔!」
『低……一……燕?』
六喰说出蹩脚的发音重复士道说的话后,点了点头说:『喔喔。』
『是方才被我击败的废铁啊。那种东西,来再多都不是我的对手。』
「你错了,DEM也有更厉害的巫师,她的力量不是刚才出现的那些家伙可以比拟的。这样下去,你会有危险!」
不过,即使士道拚命地说服,六喰依然不为所动。
『都一样。没有什么东西能胜过我的天使。倘若有,只要利用〈封解主〉打开「孔」逃跑就好。我对此星也毫无迷恋。就随著〈封解主〉的心情徜泳银河之中也未尝不是一件乐事。还是说,你所谓的低一燕里有能追我到光年之外的怪物存在吗?』
「这个嘛……」
听六喰这么一说,士道无言以对。假如六喰真的能办到那种事,那么应该很难捉住她吧。
不过,士道也不能就此放弃。因为DEM有艾莲、阿尔缇米希亚,以及得到〈神蚀篇帙〉的威斯考特。不知道他们会使出什么手段。
况且──士道想叫六喰到地球的理由不只如此。他微微甩了甩头,继续说道:
「可是,地球上有许多快乐的事,也有很多跟你一样的精灵。你一个人待在这种地方,未免太寂寞了吧……?」
『寂寞……唔。』
士道说完后,六喰微微歪了歪头。
『多谢你的关心,没问题。我不会感到寂寞。』
「怎么会,别逞强了,跟大家一起比较──」
『不是,并非那种意思。说得更正确一点,不只孤独,痛痒、悲哀、愤怒,或是兴奋、欢喜、快乐──还有爱,我都感受不到。因为我「锁」上了心房。』
「咦……?」
听见六喰说的话,士道皱起了眉头。
「锁……锁上?」
『正是。用我的〈封解主〉。』
六喰如此说道,并且展示她手上钥匙般的锡杖。
〈封解主〉其中一种力量──就是将东西「上锁」,封印其能力。
士道确实亲眼目睹过一次那种力量。六喰「锁」住〈幻兽‧邦德思基〉,夺取它的机能,使它成为了动弹不得的废铁。
如果这个天使的力量甚至能够施加在无形的东西上。
──也许真如六喰所说的,能够将产生感情的心灵机能「上锁」。
「为……为什么……要这么做?不只寂寞和悲伤,竟然连快乐都封锁起来!」
『……这是为何呢?因为不需要……不对。也许是因为过去的我认为拥有那些感情才会不幸吧。现在的我已无从知晓。』
「可是,你能像这样跟我说话……」
『我保留了说话的机能。我并不希望沦落成无法言语的行尸走肉,我只希望自己身上不发生任何状况,所以才处于谁也无法触碰的宇宙。然后,封锁住暴怒、热恋……这类打破目前状况的情感罢了。我之所以会让砾石坠落星球,亦非因为憎恨,只是给予侵犯此领域之人一个警告。』
六喰面不改色地如此说了。
看见她那副宛如隐士──不对,像是仙人之类的乏味面容,士道紧紧握住拳头。
「这样……这样未免太悲哀了。求求你,回到地球吧。我……希望你变得幸福……!」
『…………』
士道大声吶喊后,六喰沉默了一会儿,望向士道的脸。
然后,缓缓开启双唇:
『──我说,士道。你是否误会了什么?』
「误……误会?」
『正是。别擅自决定我的幸福。』
「…………!」
士道不由得屏住呼吸。
不过,六喰并没有情绪激动也没大吼大叫,只是静静地继续说:
『或许也有精灵因你而得到救赎吧。我并不打算否定这一点。不过,我是我。为何非要帮助满足于现状的我?』
「咦……?」
听见出乎意料的话,士道瞪大了双眼。
『而且──』六喰不予理会,接著说:
『我老实地听你说,你却说什么拯救、幸福的……未免太多管闲事了。你只不过是将你的自我满足强加在我身上而已吧?别为了你的成就感而利用我。』
「我……我才没有……这么……」
士道发出颤抖的声音想要否定。
然而……他无法立刻回答。
于是,六喰像是发现了什么事情似的探头窥视士道的脸。
『不对……话说,那真的是你的想法吗?为何不惜做到如此地步,也想束缚精灵的力量?我不清楚内情,但是……感觉非常可疑呢。你究竟……不,你背后之人究竟在想些什么?』
「你这话是……什么意思──」
背后之人。听见这句话,士道皱起了眉头。
那是指支援士道的〈拉塔托斯克〉吗?还是指──
当士道思考著这种事情的时候,『况且──』六喰接著说:
『叫什么低一燕的,也在地球吧。假如封印了我的力量,我真的能安全地生活,胜过待在此地吗?你过去所拯救的精灵没有再受到敌人的攻击吗?』
「……!这……」
听见六喰说的话,士道发出沙哑的声音。
他的脑海里掠过以往与DEM的战斗画面。
……啊啊,没错。士道过去的确封印了许多精灵的能力。
因为他相信那是为精灵著想的行为,而实际上精灵们也都很开心自己的灵力被封印。
不过──也因此为她们增加了许多危机。
六喰像是看穿了士道内心的纠葛,静静地发言:
『我简单告诉你吧,士道。我才不陪你玩此类伪善的把戏,别再出现在我的眼皮底下。』
「…………!」
──宛如被铁槌敲打头部的冲击。
不……如果真的只是被敲头,那该有多好。
六喰说的话像震动一样快速,像毒素一样侵犯他的全身。
「……士道,把头抬起来。你过去所做的事绝对没有错。」
耳边传来琴里──士道第一个封印灵力的精灵的声音。
不过,士道无法做出回应。
尽管脑袋理解琴里所说的话,但是──
『──我说完了。』
六喰说话打断士道的思考。
『我期望的唯有平稳,只是维持目前的状态。若有人不听劝出现在我面前──我想想……』
六喰如此说完,将手里的锡杖指向地球。
然后,用毫无抑扬顿挫的声音──
『我就用〈封解主〉停止此星之运转。』
──说出这句致命性的话。
「什么……!」
「难道她连这种事都做得到……!」
琴里和船员们慌乱的声音震动士道的鼓膜。
『也转达给低一燕知道吧。那么,后会无期了,士道。想必以后我们也不会再见面。』
六喰举起锡杖,用锡杖的前端刺向投影士道影像的自动感应摄影机。
『──【闭】。』
然后这么说了。在六喰转动钥匙的瞬间──
传来沙沙的杂讯声──士道的视野一片漆黑。



                    


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