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第一章 新年参拜
2017-06-23 09:44:00

		

听说新年参拜时,添油香并非添越多就越好。
最有名的就是扔五圆硬币,发音同「有缘」。但要是投六十五圆,谐音就会变成「没什么好缘分」,而扔五百圆硬币的话,则是因为五百圆硬币是最大的硬币币值,谐音就会变成「不会产生更大的效果」。大手笔添了平常人会添的一百倍油香钱却没有效果,不是很悲惨吗?
虽然可以理解成神明不会因为添油香的金额多寡而特别保佑谁,但要是油香钱是一万圆纸钞,谐音就会同「圆满」,非常吉利,这样又该如何解释呢?
当然,身为高中生的士道还没有胆子添一万圆的油香。士道怀抱著感谢神明大慈大悲的心情,扔了五圆硬币,摇响铃铛,行了两次礼、拍两次手,再行一礼。
「…………」
然后闭上双眼,在心中许愿。
其实,士道并不认为神明会真的坐在本殿的内部,实现参拜者的愿望。再说,日本的神明数量之多,就好比是聚集了众多的专家。要其中一尊神明去应对所有参拜者许下的各式各样的愿望,未免太残酷了吧。
不过,士道也不认为这种行为完全没有意义。
每个人都拥有愿望、期盼与目标。但出乎意料的,并不会在日常生活中特别意识到它们的存在。
当然,如果是考生或是恋爱中的少女,或许会经常在心中描绘自己的愿望吧。但他们一定也很少去注意平常享受到的平凡幸福或是自己身处的环境吧。
壮健的人不会许下希望自己能用双脚走路的愿望,富裕的人不会许下希望自己能糊口饭吃的愿望。
当然,这些都是极端的例子,但是每个人都拥有自己没有察觉到的幸福。照理说每个人都希望这些幸福能永远持续,却反而故意不去重视。
所以──士道许下愿望。
向神明许愿,希望自己能重新自觉。
希望现在的幸福能永远持续下去。
「……呼。」
士道轻轻吐了一口气后睁开双眼,抬起头。
然后望向左右方。两边站著几名少女,正双手合十做出与刚才士道同样的动作。
士道的右手边分别是十香、折纸,而左手边则是耶俱矢、夕弦。
没错。她们都和士道一样就读来禅高中──同时也是士道过去封印力量的精灵。
她们全都盛装打扮,诚心祈祷。许愿的时间比士道还久……她们究竟在许什么愿望呢?
「唔。」
当士道正在思考著这种事情的时候,站在他身旁的十香睁开她那水晶般的双眸,抬起头。整齐绑起的漆黑头发触碰著脸颊,在阳光的照射下闪闪发光。
「喔喔,让你久等了,士道。」
「不会,没关系。你许了什么愿?」
「嗯。我希望今年也能吃到一大堆好吃的食物!」
「哈哈,原来如此。」
还真像十香会许的愿望呢。士道不由得扬起了嘴角。看来他今年也必须大展身手,秀一手好厨艺了。
当士道正在思索晚餐要做什么菜色的时候,十香补充般接著说道:
「我还许了另一个愿望。」
「嗯?」
「希望能跟士道还有其他人永远在一起。」
十香露出太阳般的笑容说了。士道一瞬间瞪大双眼──
「是啊,你说的没错。」
然后温柔地点头笑道。
此时,八舞耶俱矢、八舞夕弦两姊妹正好参拜完毕,将两张一模一样的脸转向士道。
「喔,你们两个许了什么愿啊?」
士道询问后,耶俱矢突然举起手放到自己的面前摆出十分帅气的姿势。她穿著橙色与黑色两种颜色搭配设计的和服。
「许愿?呵呵……还以为汝要说什么呢。本宫不过是来瞧瞧治理这片土地的神明有多少能耐罢了。看来,似乎是惧怕本宫的威严呢。」
「告密。耶俱矢说谎,她小声地许愿说:『希望今年能转大人。』」
「你不要讲得一副像是真的一样好吗!我只不过是希望能跟士道约会──」
话还没说完,耶俱矢抖了一下肩膀。
被人指名道姓提出来还真是令人感到不好意思。士道搔了搔脸颊,移开视线。
「呃,这个嘛,我会……妥善处理。」
「…………!」
耶俱矢瞬间满脸通红。夕弦见状,发出「唔噗噗……」的窃笑声。
「微笑。真是太好了呢。」
「真是的!讨厌耶!」
夕弦说完,耶俱矢便泪眼婆娑地轻轻捶打夕弦。
「躲避。好痛,很痛耶,耶俱矢。」
「喂、喂,别影响到其他人啊……」
士道苦笑著制止两人。
士道一行人正在五河家附近的神社。由于已经一月四日,热闹的程度不比前三天,不过还是能看见零零星星迟些日子来参拜的人们。
耶俱矢也察觉到这一点了吧,只见她红著脸调整呼吸,拍了拍脸颊试图打起精神。
「……好了,冷静下来了。黑暗的神力啊,请保护本宫。」
「这……这样啊。那我们差不多该走了……嗯?」
正当士道带著大家打算离开本殿前时,发现还有一名双手合十的少女。
少女──折纸穿著白底印了纸鹤图案的和服,嘴里念念有词,专心一意地在祈祷。
「折纸?」
「拜得还真久……是在许什么愿望呢?」
耶俱矢露出兴致勃勃的表情走向折纸,将耳朵凑近她。
于是,数秒后。
「…………!」
耶俱矢听见折纸轻声低喃的话语,脸蛋立刻红得像猴子屁股一样,退到后方。
「耶……耶俱矢?」
「唔?折纸说了什么吗?」
十香一脸纳闷地走向折纸。于是,耶俱矢慌慌张张地猛摇头制止十香。
「等一下!不行!十香听这些话还太早了!」
「唔……?」
「折纸,她到……到底在许什么愿望啊……」
看见耶俱矢的模样,士道不由得冒出汗水。就在这个时候,折纸许完愿,抬起头望向他。
「你……你许完愿喽,折纸?」
「…………」
士道询问后,折纸便一语不发地点了点头,抚摸著肚子,猛然竖起大拇指。
「准备完毕。」
「准备什么啦!」
士道发出夹杂著哀号的声音,手扶著额头唉声叹了一口气。
「总……总之,后面的人在等,我们走吧。」
听见士道说的话,精灵们点了点头。士道对排在后头的参拜客低下头,像是在表达「不好意思,惊扰各位了」之后,离开香油箱前。
然后在人少的区域停下脚步,四处张望。
「呃,琴里她们在哪里啊?」
士道找寻著妹妹琴里的身影如此说道。琴里和其他精灵也有来新年参拜,但香油箱的大小限制了一次能参拜的人数,因此分成几个小组进行参拜。
「喂──哥哥。」
就在这个时候,后方传来熟悉的呼唤声。
士道回头望向声音来源,看见琴里的身影后瞪大双眼,发出「喔」的一声。果不其然,琴里和其他面孔都在那里,但是──眼前却有另一件令他在意的事情。
站在士道身旁的十香似乎也发现了那件事,疑惑地将头侧向一边。
「唔?琴里,你在做什么啊?」
也难怪她会有这种反应。因为琴里等人所在的位置摆放了一张开会时经常使用的那种长桌,精灵们以及其他参拜客手里都拿著笔,热衷地在写些什么。
「嗯。」
身穿红色和服的琴里晃动著用白色缎带扎起的头发,展示她手上的物品。
那是房屋形状的小木板,上方绑著绳子,能垂挂起来。
没错。那就是所谓的绘马(许愿牌)。
「喔喔,那是什么?」
「这叫作绘马。把愿望写在上面,挂起来,愿望就能实现喔。」
「什么!你说的是真的吗!」
听见琴里说的话,十香的眼睛散发出闪耀的光彩。
「唔,七夕还有刚才的参拜,有那么多可以实现愿望的活动啊。好棒啊!」
「啊哈哈……但也不是一定会实现啦,别太期待了。」
士道苦笑著说完,十香便用力地点头回答:「嗯!」
「我知道。毕竟神明也满辛苦的嘛!」
她如此说著,一副静不下心的样子摇晃身体,凝视士道的眼睛。士道望向八舞姊妹,发现她们也露出类似的表情。
「来都来了,就写吧。」
「好耶!」
听见士道说的话,精灵们发出喜悦的声音。
士道看见她们如此开心,心情也坏不到哪里去。他苦笑著帮所有人买绘马,发给十香她们。
「好了,那我们去空著的桌上写吧。」
「嗯!」
十香一行人兴高采烈地拿起放在桌上的笔。
士道也有样学样地拿起笔,望向已经开始写绘马的精灵们。
「哦,你画得很棒嘛,四糸乃。」
士道窥视身旁四糸乃的绘马说道。绘马的右半部画著一只戴上眼罩的可爱兔子。
「谢……谢谢你的夸奖……」
四糸乃有些难为情地羞红了脸颊,抬起头。黄绿色的和服以及整齐绑起的头发,使她看起来比平日成熟一些。
「呵呵呵,对吧!士道真是有眼光~~」
于是,戴在四糸乃左手上的手偶嘴巴一开一合地赞同士道的意见。她也穿著跟四糸乃一样的和服,模样跟四糸乃画在绘马上的如出一辙。
「是啊,画功真了得。这么可爱的绘马,神明也比较容易看见吧。」
士道说完后,四糸乃便有些害羞地笑了。
「啊……可是,七罪跟二亚的绘马也画得很棒喔。」
「咦?」
士道循著四糸乃的视线抬起头──抽动了一下眉尾。
两名少女在离其他人不远处,面对面涂写绘马……但是,环绕在她们四周的氛围跟周遭截然不同。
穿著深绿色和服的娇小少女与穿著羽绒外套的眼镜少女,分别使用好几种不同颜色的笔,在小小的画板上描绘穿著振袖和服的可爱少女的插图。
这么说起来,似乎没什么好奇怪的,但是……两人表现出来的模样,与其说是在新年和乐融融地涂写绘马,倒不如说像是漫画家在截稿日逼近时赶稿的样子。
而且,两人画出来的插图直逼专家水准(应该说,其中一人真的是职业漫画家),自然而然便吸引了周遭民众的注目。
「喂……喂,你们两个。」
士道出声搭话后,七罪和二亚便抬起头,像是现在才终于发现士道站在她们旁边。
「……啊!」
「喔,少年,你怎么那么慢啊。」
把严重的自然卷收乾净绑起来的七罪抖了一下肩膀,没怎么梳装打扮的二亚则是露出亲切的笑容,推了推眼镜。
「哈哈……画得真好,不愧是职业的。」
士道苦笑著说完,二亚便得意洋洋地挺起胸膛。
「没错。我好歹也是一介漫画家,可不能随便乱画啊。」
说完,二亚灵巧地旋转手上的笔。
相反地,七罪则是一脸难为情地用手遮住画著插图的绘马。
「……我只是被二亚怂恿,可不是因为想画才画的……」
「咦咦!你画都画完了,还说这种话啊?刚才我们不是才说好,要在漫画这条路上共同打拚的吗?」
「我哪有说啊!什么漫画这条路啊!」
七罪忍不住大叫出声。二亚哈哈大笑后,将视线移回士道身上。
「不过,七果(NATTSUN)真的满有前途的喔。老实说,我想要一个助手,怎么样啊?我想我付得起一定的薪水,如果你有兴趣,我也可以介绍编辑给你认识喔。」
「……不用了,我没兴趣。话说,七果是……?」
「咦?是外号啊。到了我跟你这种交情,自然会叫外号嘛。」
「咦!我们什么时候感情那么深厚了……」
即使七罪脸颊流下汗水如此说道,二亚也一副没在听的样子,感慨万千地交抱著手臂,继续说道:
「顺便解释一下,『七果』是你的名字『七罪(NATSUMI)』跟『坚果(NUTS)』结合在一起而成的。你想嘛,是不是有种躲在壳里的感觉?就像开心果一样,给人一种从微微打开的壳缝偷看外头的印象。」
「……噗!」
士道的脑海里轻易便浮现七罪从硬壳的隙缝慢慢探出头窥视外头的想像画面,忍俊不禁地笑了出来。
「…………」
七罪露出鄙视的眼神凝视著士道。士道乾咳了几下掩饰自己的失态后,面向二亚。
「对……对了,二亚你真的没关系吗?〈拉塔托斯克〉好像也有帮你准备和服耶……」
士道望著跟平常打扮差不多的二亚如此说完,二亚便挥了挥手。
「嗯,没关系。我以前曾经穿过一次当作画漫画的参考资料,结果实在很难活动。况且我基本上很不起眼,回头率超低的。只要能看见大家穿得漂漂亮亮的,我就心满意足啦。」
「是吗?我觉得二亚穿起和服也会很漂亮的。」
士道随口说完,二亚一瞬间瞪大了双眼,扬起嘴角,露出满足的笑容。
「嘿嘿嘿,怎么,少年?开春不久就开始把妹啦?真是『精』力旺盛,英雄本『色』啊。」
「咦?啊,不是啦,我没有那个意思。」
「嗯~~呵呵呵,不过,原来少年你钟爱和服喔。看到从凌乱的和服露出的肌肤会感到兴奋吗?好,那我就把这个送你吧。」
二亚说著听起来有些下流的话,从口袋里拿出绘马递给士道。
「嗯?这是什么?你还买了另一块喔……」
士道将视线落在那块绘马上后,屏住了呼吸。
这也难怪。因为上头画著一名少年趴在敞开和服前襟的美少女身上,游走在十五禁边缘的猥亵插图。顺带一提,插图旁边还写著「希望遇到这种感觉的幸运色狼。二亚」这种超级具体的愿望。
「二……二亚,这是什么啊!」
「绘马啊。话说,我一开始画的是这个插图,但被你妹妹骂『妨害善良风俗』。自己带回家也有点不妥,方便的话,你就收下吧。」
「我……我说你啊……」
士道额头冒出汗水,发现路人不时偷看他手上的东西后,一脸尴尬地将绘马收进自己的口袋里。感觉二亚笑得异常开心。
「不过,七果的事情我是说真的喔。啊,我也想雇用你呢~~」
「我?不是吧,七罪倒也就罢了,我根本帮不上什么忙吧。」
「这你就错了,助手的工作可不仅限于帮忙画漫画而已喔。就算是只帮忙煮饭、洗衣、打扫,我也超感激的……啊,这样好像比较接近主夫,不像助手喔。很好,我想到了一个好主意。我们结婚吧,少年。」
「喂、喂……」
士道露出一抹苦笑后,二亚便啊哈哈地发出笑声。
「不过,我是真的很想要帮忙处理家务的助手。在漫画方面,只要偶尔跟七果抱在一起,协助我画些色情的构图,对我的帮助也很大啊。」
「什么……!」
「……!」
听见二亚以轻浮的语气说出的话,士道和七罪不禁屏住了呼吸。虽然明知道这是二亚平常就爱开的玩笑话,但或许是因为当事人就在眼前,双方下意识地就会在意彼此。
下一瞬间,才刚听见一道急促的脚步声,一名穿著和服的少女立刻就将身体探向长桌上方。
「达令,你们刚才在聊什么?人家好像听见你要跟七罪做色色的事!」
高挑的少女如此说道,眼神散发出灿烂的光彩,令人怀疑她体内是不是装了电池。
「美……美九……!」
少女突如其来的登场,令士道惊讶得瞪大了双眼。
没错。出现在那里的正是被士道封印力量的精灵,同时也是红遍全日本,人气破表的偶像诱宵美九本人。
不过,她现在的表情却是脱离了偶像这种狭隘的范畴,逐渐开启了新世界的大门(竭尽所能地表达得非常委婉)。
「啊!你们该不会是在聊要当二亚助手的事情吧?如果达令跟七罪要当,人家也要!人家也要当!尽量参考三人以上的构图吧!」
美九躺在长桌上情绪激昂地高举起手。于是,七罪一脸嫌恶地皱起眉头。
「啊,真的吗?那真是太感激了。嗯……不过,我记得小美你是偶像吧?感觉酬劳好像会很高耶~~」
「没这回事!人家不收酬劳也行!要不然,人家反过来支付费用给你吧!」
美九猛然竖起大拇指如此说道。结果,她的身体被人一点一点地拉动。士道一探究竟,发现是琴里和十香拉著躺在桌上的美九的脚。
「好了、好了,你好歹也是个偶像,行为举止不要那么怪异。」
琴里不知何时将白色缎带换成了黑色缎带,眯起眼睛吐槽。于是,美九胡乱摆动双腿抵抗。
「讨厌啦!琴里跟十香真坏心!」
「喂──」
「唔,美九,你不要乱踢啦!」
「喂、喂,等一下,很危险──」
长桌失去平衡应声倒下,三人也跟著摔落在地。士道立刻伸出手想支撑三人,然而……这却是个错误的举动。因为士道也受到牵连,一起当场栽了跟斗。
「痛死人了……你们三个,没事吧……」
就在此时,士道抖了一下肩膀。
这也难怪。因为不知道是怎么形成这种局面的,士道竟然趴在十香身上,而十香的和服前襟还敞开来。
「你……你干嘛啊,士道!」
「哇!抱……抱歉……!」
「讨厌!只有达令跟十香这样,太奸诈了!你们其中一个让开,换人家来!」
就在士道这群人吵吵嚷嚷的时候,原本站在隔壁桌子的二亚走了过来,捡起应该是跌倒时从士道口袋里掉出的绘马。
然后将画在绘马上面的插图与士道等人的姿态做比对,惊讶得瞪大了双眼。
「真的假的啊?这间神社还真灵验……」
听见这句话,士道这才发现现在自己与十香的姿势正如二亚画在绘马上的构图。
「现在是说这种话的时候吗……!唔……来,十香,你站得起来吗?」
「唔……嗯……」
十香羞红著脸颊整理好衣襬后,牵起士道的手站起来。
士道等人向周遭的参拜客低头道歉后,将倒地的桌子摆回原本的位置。
「真是的……小心一点啦。」
「对不起。人家下次会努力趴倒在琴里身上的。」
「…………」
听见美九说的话,琴里板著一张脸。或许是看见这幅情景,二亚开怀大笑道:
「啊哈哈,观察你们真的都不会腻呢!」
「这一点都不好笑好吗……」
士道一脸疲惫地说完,二亚便拿起笔,面向尚未涂写完成的绘马。
「好了,看来这里的绘马很灵验,我赶快来向神明许愿吧。『希望少年成为我老婆。』」
「就算是开玩笑,至少也让我当老公吧!」
二亚运笔如飞,在美丽的插画旁写下愿望。士道忍不住大叫出声。
「啊哈哈!别那么计较嘛。那么,要挂在哪里好呢──我看看……」
二亚把笔放回原位,单手拿起绘马,抬起前倾的身体。结果,她的身体一阵摇晃,像是突然头晕一样。
「……!二亚,你没事吧?」
士道急忙伸出手撑住她的背。于是,她脸上浮现毫无紧张感的笑容,戏谑地用手摀著嘴巴。
「哎呀,少年你好像王子喔。」
她打趣地如此说道,发出嘻嘻嗤笑。不过,士道却露出严肃的表情凝视著二亚的脸。
「别闹了。你真的没事吗?是不是还是得让你在家休息比较好……」
「开什么玩笑。大家一起来新年参拜这种美少女游戏中一定会出现的活动,怎么可以少了我二亚~~」
二亚如此说完缩起肩膀。于是,琴里从士道的后方走向前,轻轻戳了戳她的脑袋。
「到昨天为止还在坐轮椅的人有资格说这种话吗?……我有让车子在后面等,如果身体不舒服,立刻跟我说。毕竟你现在的身体状态不好。」
「讨厌啦,妹妹真是爱操心。我没事啦。刚才是我故意走路不稳,想让少年合法抱住我而已啦。已经证实这个方法有效,妹妹你也可以用用看这一招喔。」
「什么……!」
琴里听了二亚的话,皱起眉头。结果二亚拿起绘马,一边哈哈大笑一边走向挂绘马的地方。
琴里凝视著她的背影,无奈地盘起胳膊。
「真是的……每次谈到严肃的话题就马上扯一堆有的没的。」
说完,琴里叹了一口气。
二亚确实总是特立独行、难以捉摸。大概是不喜欢严肃的气氛,只要谈到严肃的话题,她大多立刻开玩笑带过,要不然就是逃到别的地方去。
但也难怪琴里会担心二亚,因为二亚前几天真的差点进了鬼门关。
「…………」
士道想起十二月三十一日的事情,紧咬牙根。
那一天,DEM设局让二亚反转──强行夺走了她的灵魂结晶。
要是士道他们当天不在现场,或是处理得稍晚一点,二亚就无法像这样涂写绘马了吧。
虽然二亚好不容易保住一命,但还无法就此安心。因为敌人得到了二亚反转后的魔王〈神蚀篇帙(Beelzebub)〉,日后DEM针对精灵们的攻击势必会更加猛烈吧。这个忧虑也是士道向神明许愿,希望平凡的日常生活能一直持续下去的原因之一。
另外──
还有一件事情令士道很挂心。
「琴里,之前提到的那件事……」
「嗯。」
士道用其他人听不见的轻声细语询问后,琴里便了然于心地轻轻点了点头。
「我们已经在调查了。不过老实说,目前还没有确切的证据。」
「──这样啊。」
士道垂下视线如此回答,然后突然想起元旦早晨二亚告诉他的话。
◇
「原本就是精灵……?『精灵基本上不都是从人类变来的吗』?」
跨年不久后的一月一日黎明时分。
精灵们在大厦顶楼观赏日出时,坐在轮椅上的二亚说出这句话。
好一阵子,四周弥漫著沉默。
有人单纯感到讶异,有人试图理解这句话的含意,有人则是没头没脑地因为所有人感到吃惊而跟著想摆出吃惊的表情……虽然每个人的反应有微妙的差异,但全都对二亚的发言哑然失声。
不过,这也无可厚非。
──精灵。
存在于邻界,被指定为特殊灾害的生命体。
其发生原因及存在理由皆为不明──唯一能确定的,就是当她们现身在这个世界时,会引发人称空间震的现象。
另外,从琴里、美九和折纸等人的实例,也可得知藉由将灵魂结晶埋入体内,便可将人类变成精灵。
没错。在士道等人的认知中,精灵和人类是不同的存在,琴里等人变成精灵是异常现象。
然而,二亚的话却颠覆了这个逻辑。
当然,若是士道等人能轻易地接受这个论调,也就不会哑然无言了。十香以及其他一开始就是精灵的精灵,与琴里她们原本是人类的精灵不同,过去并不清楚这个世界的事。而七罪和八舞姊妹似乎早已多少习惯人界,但那也是经过频繁的静穆现界而习得的知识,从未听说自己原本是人类。
话是这么说,但也无法将二亚说的话当作是随口胡诌的谎话,这也是不争的事实。
虽然二亚的灵魂结晶被夺,失去了大部分的能力,但她所拥有的〈嗫告篇帙(Rasiel)〉是无所不知的天使。换句话说──它能破解所有安全防护,得到二亚想要的情报。就算过去的二亚知道士道等人不清楚的精灵资讯也不足为奇。
士道咽了一口口水。如果二亚说的没错,那么他原先以为本来就是精灵的那些精灵──
「──我开玩笑的啦。啊哈,吓到了吗?」
就在士道陷入沉思的时候,二亚打破沉默,以戏谑的语气如此说道。
「………………什么?」
士道听见出乎意料的发言,不禁目瞪口呆,发出错愕的声音。
「你……你在搞什么鬼啊,二亚?」
「嗯?我想说通常漫画在这种时候来个冲击的事实会掀起高潮,没想到大家的反应比我想像的还要吃惊。」
说完,二亚吐出舌头傻笑。
士道呆站了几秒后,叹了一大口气。
「我说你啊……」
「嘿嘿嘿,抱歉、抱歉。不过,你不觉得精灵其实全是人类变来的这种说法很有趣吗?我个人是一直很想提倡这个说法。」
士道对毫无愧疚感的二亚再次叹了一口气。琴里以及其他精灵也做出类似的表情。
「好了,那我们差不多该回去了。这里很冷。」
琴里耸起肩如此说道,精灵们便点了点头,走回建筑物内。士道也推起二亚坐的轮椅,跟著走回那个方向。
就在这个时候,二亚回头望向士道,随后发出轻声细语:
「──少年,等一下到病房来。」
「咦?」
听见二亚难得语气严肃,士道一双眼睛瞪得老大。
不过,这时二亚已经恢复以往的声调。
「少年,你是怎样?很冷耶,快点回去吧。还是说,你要用体温温暖我吗?」
二亚如此说著,抱住自己的肩膀扭动身躯。
「…………」
士道怀疑刚才的话是不是他听错了,推著轮椅走进建筑物内。
──然后,大约经过了一个小时。
士道让精灵们回到公寓和家里后,独自走在〈拉塔托斯克〉地下设施的走廊上,来到二亚的病房。
确认房号后,他「叩叩」敲了敲门。于是门内传来含糊不清的声音。
「是~~请进~~」
「二亚,我来了。你找我有……」
士道打开房门,说到一半便止住了话语。
因为他看见房间内除了二亚以外,还有另一个人影。
「咦,琴里?你怎么会在这里?」
没错。含著加倍佳棒棒糖的琴里正坐在放在病床旁的圆椅上。
二亚轻轻点了点头,回答士道:
「因为我也有叫妹妹过来。毕竟她是〈拉塔托斯克〉的司令嘛。我想好歹得先跟她讲清楚比较好。」
「先讲清楚……是指什么事?」
士道询问后,琴里便竖起嘴里的加倍佳糖果棒。
「──是刚才那件事的后续吧?」
说完,琴里面有难色地交抱双臂。士道不由得瞪大双眼。
「刚才那件事,是指精灵原本是人类……的事情吗?那不是开玩笑吗──」
「嗯……我脱口而出后,觉得不应该在纯精灵组在的地方说这种事,就立刻打马虎眼装傻,结果你们好像都相信了。这也算是多亏了我平常爱开玩笑的行为吧?」
二亚吐了吐舌头。士道眯起眼睛轻蔑地看著她。
「……用我知道的词汇来形容,比较接近爱喊狼来了的『狼少年』吧。」
「死相,竟然说少年是狼。你很色耶!」
「我说的就是你现在这个样子。」
士道冷漠地说了。事实上,由于二亚平常说话总是不正经,才能成功蒙混过去吧。
不过如此一来,有一件事实便浮上了台面。
「……也就是说,刚才说的话是事实喽?」
士道重新整理思绪如此说完,扭动身躯的二亚便停止动作,回望他。
「没错。不过,也不全都是事实。不对,这么说也有语病。有一件事我希望你们能明白,就是无所不知的〈嗫告篇帙〉并非万能的。」
「这是什么意思?」
「这个嘛,从头解译的话──」
就在二亚打算娓娓道来的时候,门把突然转动,随后房门应声打开。
若是医务官要回诊,时间未免太晚了。士道循声望去──大吃一惊。
「折纸!真那!」
没错。来到二亚病房的,是刚才还一起待在屋顶的折纸以及身穿与二亚相同病服的少女。
「你们两个,到底为什么跑来二亚的病房……啊,难不成折纸也是被二亚叫来的吗?」
士道询问后,折纸便默默地摇了摇头。
「她没有叫我来。不过,我在屋顶上发现二亚的态度有异,所以想来问清楚。」
折纸如此说完,望向二亚。二亚双手按住心脏一带,做出逗趣的动作。
「咦!这种心灵相通的感觉是怎样?害二亚内心都小鹿乱撞了呢。」
「…………」
折纸一语不发没有回应,站在她身后的真那便大声说道:
「我是打算去厕所,结果看见兄长的身影,想起有件事一直想问却找不到机会问。然后刚好在那里遇见鸢一上士罢了。」
真那说完后,二亚抽动了一下眉毛。
「等一下,你刚才说什么?」
「咦?就是有件事我一直没有机会问──」
「不是不是!不是那里!上一句!」
「看见兄长的身影?」
「兄长!」
二亚像是受到天启的虔诚神职者般双手交握,露出陶醉的神情。
「好赞啊!我第一次在现实生活中听见只在二次元听过的梦幻称呼之一!兄长!欸,我说,你可以再说一遍吗?」
「……这……这个人是怎么搞的啊……」
真那板起脸孔向后退。士道苦笑著伸出手指向二亚,介绍道:
「她是本条二亚,是精灵──在当漫画家。我昨天才刚封印住她的灵力……不过发生了许多事,她正在这里住院。」
「哈啰哈啰~~」
二亚挥了挥手。真那低头行了一个礼后,将手抵在胸前自我介绍。
「我是崇宫真那。是兄长的妹妹,也是个巫师。不久前还在〈拉塔托斯克〉当战斗人员,现在则是被琴里囚禁。」
「喂!干嘛把我说得像是坏人一样啊!谁教你要逞强啊!」
听见真那说的话,琴里不满地大声抗议。不过,二亚却表现出对其他事情更有兴趣的态度,将手抵在下巴。
「咦,你是少年的妹妹吗?」
「我从刚才开始不就一直喊哥哥兄长了吗?」
「啊,抱歉,我听见『兄长』这个词太感动了,没有去思考这个词代表的意义。」
「…………」
士道的脸颊流下一道汗水。这一点她倒是完全没变。
「咦?等一下,可是少年的姓氏是五河吧。难不成有什么复杂的家庭因素?还是说──啊,该不会是妹萌的少年让你喊他『兄长』的吧?」
「为什么事情会变成这样啊!」
听见二亚说的话,士道忍不住大叫出声。二亚将手放在后脑杓,哈哈大笑。
「没有啦,抱歉、抱歉。我想说如果不是这样,谁会叫『兄长』这么萌的称呼啊。」
「咦,我好像被嘲笑了?」
「怎么会,我反而是尊敬你好吗?你就一直保持这样就好。」
二亚表情真挚地如此说道,真那心有疑虑地皱起眉头。士道心想……若是真那以后改变对士道的称呼,肯定是因为二亚吧。
「……我们的关系说来话长,等一下再向你说明吧。重要的是──」
士道拉回正题后,二亚便发出「啊啊」两声,恍然大悟地点了点头。
「对喔。虽然听众比预计的多,但如果是知道自己本来是人类的小折折和妹妹二号,倒是无所谓。」
「喂!喂!」
就在二亚正想切入正题时,真那大声抗议:
「请给我等一下。妹妹二号是什么意思?」
「咦?因为已经有妹妹了啊。」
二亚指著琴里回答。于是,真那不满地吐了一口气。
「琴里是没有血缘关系的妹妹,我才是亲妹妹。真要说的话,琴里才是二号!」
「谁……谁是二号啊!」
这次换琴里大喊。感觉……意思有点跑偏了。
「因为就绑头发的方式来看,我是绑成一束,琴里是绑成两束。战斗方式也是,我是靠技术,琴里是靠力量。」
「别把人讲得一副空有一身蛮力的样子好吗!」
「你们冷……冷静点啦。二亚,这样下去会没完没了,你想个别的昵称吧。」
士道介入两人之间这么说了,二亚便搔了搔下巴思索后,继续说道:
「嗯……那就……小真真(Manaty)。」
「怎么感觉像是水栖生物(注:发音类似海牛Manatee)啊……」
真那尽管尚有不满,但之后便默不作声。想必是判断再争下去就一直无法进入正题吧。
或许是察觉到真那的心思,二亚乾咳了一下。
「那么,我就切入正题了……『精灵原本是人类』。这句话没说错,但也可能并非如此。」
「我听不太懂你的意思……你自己本身保有以前的记忆,原本也是人类对吧?」
士道说完,二亚搓了搓下巴回答:「这个嘛……」
「该怎么说呢,如果照少年你的思维来判断,感觉我算是归在『纯精灵』的范畴内呢。」
「为……为什么?你不是有当人类时的记忆吗?」
「冷静点啦。我不是说了吗?我是指如果照你的思维来判断。」
二亚竖起一根手指,接著说道:
「──毕竟我是在不知道自己是谁,对这边的世界一无所知的状态下,伴随著空间震从邻界现身的。」
「咦──?」
士道不禁瞪大了双眼。因为二亚所陈述的,和十香那群纯精灵是同样的情况。
「等……等一下啦。那你说的还是人类时的记忆……」
「别急,听我说嘛──我第一次现界的时候,完全搞不清楚状况。可是,唯有一件事我非常明白。我想所有的精灵都是一样的吧?」
「是什么事?」
「──自己拥有的天使力量。」
「啊──」
二亚说的确实没错。无论是不太了解这个世界的十香和四糸乃,还是突然得到精灵之力的折纸她们,都能自由自在地运用自己拥有的天使。看来天使势必具备让宿主理解自己权限的能力。
这时,士道「啊」地叫了一声。
他想到二亚拥有的天使力量。
「突然现身这个世界,完全搞不清楚状况的我,只能仰赖我唯一理解的天使之力──无所不知的〈嗫告篇帙〉的力量。」
「难不成,你……」
琴里以认真的眼神凝视二亚。二亚轻轻点了点头开口:
「没错,我就是靠它才知道的。自己是什么样的存在,如何得到这种力量,以及为什么自己会出现在那种地方。」
「什么──」
士道皱起眉头,露出惊愕的表情。
二亚继续补充:
「──我原本是人类。不过,因为某件事而失去了活下去的意念……就在那个时候,一名精灵出现在我眼前。」
「……!是〈幻影(Phantom)〉……!」
大声吶喊的是琴里。
不过,这也是理所当然的事。因为二亚刚才说的,和琴里、美九、折纸她们变成精灵的经过十分相似。
将人类变成精灵的神秘存在。因为像烟雾一样不可捉摸,因此识别名称为〈幻影〉的精灵。
「〈幻影〉?」
「……对。是将我们变成精灵,像杂讯一样隐藏样貌的精灵。她也出现在你的面前喽?」
「原来她有这种称呼啊。唔……虽然不知道出现在我面前的精灵是不是跟出现在你们面前的是同一名,不过……有一件事我能确定,就是其实我也无法掌握那名精灵的真面目。」
「无法掌握真面目?所以说,你没有用〈嗫告篇帙〉调查她喽?」
琴里询问后,二亚便摇了摇头。
「照理说,讨厌踩雷的我是不会去调查这种幕后黑手的。但当时我输给了好奇心,所以调查了……但是,查不出来。」
「你说什么……?」
琴里眉头深锁。不过,这也是理所当然的事。因为〈嗫告篇帙〉是无所不知的天使。照理说,这世上没有它不知道的事情才对。
「该怎么说呢……〈嗫告篇帙〉可能有找到相关的情报,只是我读不出来。简直就像……对了,打个比方来说,就像是出现乱码一样。」
「怎么会这样?发生什么事了?」
「我也不知道。只是,有种逃过〈嗫告篇帙〉的搜寻……应该说,被拥有那种力量的天使妨碍的感觉吧。要不然就是力量太强,导致〈嗫告篇帙〉显示出了问题。就像敌人的战斗力太强,功率计会故障一样。」
「嗯……」
琴里盘起胳膊,一脸愁容。尽管慢慢理解二亚所说的话,但总觉得有哪里想不透。
「……总之,我被那名精灵埋入灵魂结晶,成为了精灵。然后,她封印了我还是人类时的记忆,并且强制让我沉睡在邻界,直到来到这边的世界。」
「…………」
听完二亚说的话,士道沉默不语。
倘若二亚所说的是事实──那么十香那群纯精灵,也可能只是被封印住曾经身为人类时的记忆罢了。
二亚像是察觉到士道的心思,继续说道:
「所以,我以为其他人变成精灵的经过也肯定跟我一样。不过,仔细想想,并不是所有人都像我一样能够窥探自己的过去。在大家面前将这件事脱口而出是我太草率了。」
「……原来如此。」
士道语气沉重地发出声音。
的确,如果有像二亚那样的经验,会这么想也无可厚非。
「而且,我调查的终究只有我自己的事情。对不起喔,说这种让你们有所期待的话。」
「……不会。」
琴里依然愁眉苦脸地交抱双臂,晃动著嘴里的加倍佳糖果棒说道:
「是非常有用的情报喔。如果二亚的假设无误……将会颠覆过去的思想。我追溯到三十年前,调查看看失踪的少女当中有没有符合的人物。」
「嗯。抱歉喔,要是我的〈嗫告篇帙〉没有被夺走,就能时不时调查一下了。」
二亚说完,做出翻书的动作。
「别在意。光是能保住性命就谢天谢地了。」
琴里耸著肩如此说完,折纸紧接著发出声音:
「──不过,应该还残留有一点灵力,否则士道不可能成功封印。有可能还能显现天使或限定灵装。」
「咦?是这样吗?」
二亚惊讶得瞪大双眼。折纸则是点头回应:
「被士道封印的力量,只要精神状态不稳定或是训练思维,就能让灵力逆流。」
「哦……精神状态不稳定……啊……」
二亚如此呢喃后,闭上眼睛发出轻声低吟。
「喂,二亚?你现在身体还没复原,最好不要逞强……」
「……喝啊!」
二亚突然瞪大双眼,大声吶喊,打断士道说的话。
于是下一瞬间,二亚的身体发出淡淡光芒,随后光芒集中在她手上──形成一本书的模样。
「喔喔!真的耶!」
「唔喔!」
看见冷不防出现的天使,士道不由自主地弓起身体。
「竟……竟然这么轻易就……!」
「嘿嘿嘿,你可别小看漫画家的妄想力啊。这种事情,只要想起截稿日前的情况,一次就OK了啦。」
「…………」
二亚猛然竖起大拇指。这世上的所有漫画家,都是在能显现天使的精神状态下面对截稿日的吗?士道真想跟她说:辛苦你了,请好好保重身体。
「嗯……让我来看看喔……」
二亚舔了一下嘴唇后,快速翻阅浮在半空的书。
不过数秒后,她面有难色地皱起眉头。
「怎么样,二亚?」
「嗯……不行呢。〈嗫告篇帙〉本身似乎是有在搜寻情报,但将情报传达给我的机能却起不了作用。我完~~全看不懂上面写了些什么。感觉跟我以前企图调查把我变成精灵的那家伙时的情况很像。」
二亚叹著气回答琴里。
「这样啊……那就没办法了。」
「抱歉喔……啊,不过,也不是全部的资讯都看不懂喔。我看看,少年房间里的黄色书刊放在哪里……」
「你在查什么啦!」
士道忍不住大叫出声。
结果,琴里和折纸面不改色地接著回答:
「应该在书桌抽屉的最里面吧。」
「百科全书的书盒里也有几本。」
「咦!」
士道不禁发出错愕声。真那脸颊流下汗水,傻眼地盯著两人。
「为什么你们两位会知道这种事情啊……」
琴里和折纸没有回答,挪开了视线。琴里有一瞬间露出「糟糕了」的表情,但折纸的表情丝毫没有改变。
就在这个时候,像是在确认〈嗫告篇帙〉还保有多少能力而翻阅书页的二亚想起了什么事情似的,「啊」的叫了一声。
「对了,搞不好……」
然后,她举起右手,再次用力发念。于是,附在二亚灵装上的笔便出现在她的手中。
「喔,成功了。」
她转了一圈笔,在〈嗫告篇帙〉的书页上滑动笔尖。
排列著不知是哪国文字的〈嗫告篇帙〉书页划上了无数的黑线。简直就像──没错,就像在书本上涂鸦似的。
「二亚?你在做什么啊?」
「嗯。我在应用未来记载啊。」
二亚扬起嘴角回答。
「你说未来记载?那是──」
士道听见这句话,瞪大了双眼。未来记载。那是二亚过去曾经使用过,能让书写在〈嗫告篇帙〉上的未来成真,近似无法无天的能力。
「难不成,能够使用吗!」
「不行啊。那就像是〈嗫告篇帙〉能力的精华所在。在这种不完全的状态下绝对没办法使用。我想就连拥有我精灵结晶的DEM大人物,也没办法使用这个能力。」
「这……这样啊。」
听见这句话,士道稍微放下了心。
DEM的威斯考特得到了反转的灵魂结晶──反灵魂结晶,能够轻易运用魔王〈神蚀篇帙〉的能力。要是他连未来记载的能力都能行使,士道等人将会陷入绝望的状况吧。
「既然如此,你为什么……」
「我想到一个点子。〈嗫告篇帙〉原本就分为搜寻情报的页面和白纸页面,通常描绘未来时是使用后者,不过……」
二亚一边说一边将〈嗫告篇帙〉的页面朝向士道等人。那页面像是孩子在百科全书上涂鸦。
「这是……?」
「嘿嘿嘿──〈嗫告篇帙〉和〈神蚀篇帙〉是密不可分的关系,本来不可能同时存在。要是搜寻页面变成这副模样,我想使用〈神蚀篇帙〉的人应该会费一番功夫吧。」
「啊……!」
士道这才终于察觉二亚的意图。曾经见识过威斯考特使用〈神蚀篇帙〉的琴里和折纸也同样点了点头表示理解。
「的确,『了解』森罗万象的魔王落入敌人的手中,是很沉痛的失误。要是这样能妨碍〈神蚀篇帙〉……!」
「但这终究只是妨碍罢了。就想像成是原本迅速启动的搜寻引擎变成非~~常缓慢吧。」
「就算是这样,也非常有意义了。你脑筋动得真快呢,二亚。」
「嘿嘿嘿,被妹妹夸奖了。」
二亚得意洋洋地挺起胸膛。
「不过,妨碍搜寻并不代表就削弱了对方的力量。你们千万要小心,流血的只有我一个人就够了。」
「……!」
士道一瞬间哑然无言。不过,他发现此刻不应该做出这种反应──于是点头称是。
「……嗯。我不会再让任何人受伤。二亚,当然也包括你。」
士道凝视著她如此说完,二亚便心头一震,羞红了脸笑道:
「嘿嘿嘿。怎么,少年?难不成你喜欢年长的人吗?我还以为你肯定有恋童癖咧。」
「我……我说你啊……」
「不过,我很开心。谢啦。」
二亚有些难为情地如此说道。士道觉得有些肉麻,含糊地回答:「喔……嗯。」
在一旁看见整个过程的琴里叹了一口气,并且晃动嘴里的加倍佳糖果棒说:
「……不过,二亚说的确实没错。对方有艾莲‧梅瑟斯这个最强战力,以及魔王〈神蚀篇帙〉。光是这样就已经够棘手了,现在又出现了新的巫师。」
「…………」
不知为何,听见琴里说的话后,折纸抽动了一下眉尾。
看见她的反应,士道想起昨天突然从天空出现,劈开反转的二亚胸口的巫师。折纸看见她后,嘴里呢喃著像名字的词汇。
「我说,折纸,你当时……」
「…………」
士道正想询问的时候,折纸像是猜出他想问什么似的点了点头。
「──对,我认识那个巫师。」
「你说什么?」
听见折纸说的话,琴里皱起眉头。不过,折纸面不改色地继续说:
「她叫阿尔缇米希亚‧阿休克罗夫特,曾经隶属于英国的对抗精灵部队SSS的巫师。」
「……!阿尔缇米希亚!」
对那个名字产生反应的不是琴里,而是真那。她一脸难以置信地瞪大双眼,凝视折纸。
「你知道她吗,真那?」
「知道……她在巫师之间很有名,我也有直接见过她。她是SSS最强的巫师,赫里福郡之鹰,最接近梅瑟斯的女人。如果她在DEM,我的代号数字可能就要退一个排名了。」
「她……她那么强吗……?」
士道额头冒出汗水。话虽如此,真那作为一名巫师,本领也是世界排名前五名的。光凭真那如此赞赏她的这个事实,阿尔缇米希亚的力量便可见一斑。
「对……不过……」
直那含糊其辞地瞥了折纸一眼。折纸点了点头回应她。
「就我们所知,阿尔缇米希亚应该不会加入DEM才对。或许有什么原因吧。」
「……原来如此。如果是DEM,就算做出什么事情也不足为奇。」
琴里露出不悦的表情呢喃,「喀」的咬了一下加倍佳棒棒糖。
「──不管原因为何,阿尔缇米希亚‧阿休克罗夫特现在与我们敌对是事实。在调查精灵们的事情时,我会同时查探她的情报,你们要保持警戒。」
「…………」
听见琴里说的话,士道等人点了点头,重新绷紧神经。
「──很好,那我们今天就休息吧。也不好打扰伤患到太晚。」
「咦?妹妹,你该不会是在担心我吧?没问题的,截稿日前要熬夜通宵我都没在怕的啦。」
「……所以说,至少在这种时候好好睡个觉吧。」
二亚傻笑著如此说道。琴里眯起眼睛,无奈地回答她。
二亚似乎也没有违抗她的意思。她故意朝琴里用力敬了一个礼后,弹了一个响指,让浮在空中的〈嗫告篇帙〉消失。
「好了,那我们走吧。」
「嗯──喔,对了。」
当士道正想走向门口时突然想起一件事,因此停下脚步。
「对了,真那。你刚才说有一件事一直没机会问,是什么事?」
接著如此问道。虽然因为二亚说的话而暂时忽略了,但他记得真那造访这里时,曾经说过这种话。
「啊──对喔。」
真那像是记起这件事,捶了一下手心,接著说:
「就是上个月,你不是灵力失控吗?」
「对啊……那个时候真是多亏你帮忙了。」
士道回想起当时的事,如此说道。不过……老实说,当时的事情他几乎记不清了。
上个月,士道因为连结精灵的路径变狭窄,导致过去封印的精灵灵力满溢而出,呈现灵力失控的状态。当时帮助他的,正是所有精灵──以及真那。
「别这么说。兄长有难,帮忙是应该的。」
「不,可是……」
「如果我有难,你也会来帮助我吧?」
「咦?嗯,那是当然。」
「就是这样。」
真那若无其事地说了,丝毫没有自以为是和讨人情的态度。虽是自己的妹妹,但士道也不禁觉得她这种个性真是豪爽,十分有男子气概。
「但是有一件事让我很在意。」
「让你在意的事?」
「对。当时我和艾莲对战,坠落到你身边时,你对我这么说过吧──『真那,太好了,你没事啊。』『MIO呢……她在哪里?是她救你的吧?』……」
「MIO……?」
听见陌生的名字,士道皱起了眉头。琴里、折纸,当然还有二亚,也露出疑惑的表情。
「对。听到这个名字的瞬间,我突然感到一阵头晕目眩,应该说脑海里浮现朦胧的画面……所以我在想,这个名字是不是和我们失去的过去记忆有关。」
「是吗?可是……」
士道面露愁容。因为他对MIO这个名字没有印象。应该说,他根本不记得自己曾经说出这个名字。
「……抱歉,我什么都想不──」
就在这个时候──
士道想要表达意见的瞬间,一阵强烈的晕眩朝他袭来。
「咦……?」
是一种天地歪斜,令人站不稳的感觉。士道不由得脚步踉跄,眼看就要跌倒在地。
「哥哥!」
真那在千钧一发之际支撑住他的身体,即使如此,晕眩依旧没有缓解。
视野有如蒙上一层薄雾般朦胧──相对的,不知从何处传来细小微弱的声音。
【──MIO。那是……我的名字吗……?】
【不会……我很高兴。非常……高兴。】
【我最喜欢你了。要永远……在一起喔──】
「这……是──」
在模糊的意识中,士道隐约看见一名长发少女──
下一瞬间,士道便失去了意识。
◇
「──当时真是吓死我了。你突然就晕了过去。」
身穿和服的琴里交抱双臂,在神社院内如此说道。士道搔了搔脸颊。
「抱歉……让你担心了。」
「不会啊。我习惯了。」
琴里冷淡地说了。但之后听真那说,琴里是最慌张、最担心士道的人。
「……干嘛啦。」
「没有啊,没事。」
可能是心情表现在脸上了吧。士道用手抚摸自己的脸颊,打算掩饰过去而继续说道:
「不过,难得大家一起来新年参拜,要是真那也有来就好了。」
「是……啊。她说她不太喜欢人多拥挤的地方,不过她的身体状况很稳定,早知道就硬把她拖过来了。」
琴里做出在脖子上套绳子的动作说道。看见这可怕又逗趣的举动,士道不由得露出苦笑。
看见士道的反应,琴里有些难为情地羞红了脸,轻声叹了一口气后接著说:
「……所以,那个……叫MIO的人,你有想起什么关于她的事吗?」
「没有,完全……想不起来。」
士道叹了一口气,如此回答。
没错。那时士道的确是听到「MIO」这个名字后才感到一阵头晕目眩的,但从那之后,他就完全没有发生幻听和看见幻觉的现象了。
「……这样啊。」
琴里说完,便从和服的袖子拿出加倍佳棒棒糖,拆开包装,扔进嘴里。
然后上下晃动著糖果棒,慢慢抬起头仰望天空。
「……如果啊──」
「咦?」
「如果你想起以前的事……连那个叫MIO的人也全部记起来了,你……会怎么办?」
「琴里……」
士道望著琴里的侧脸,低喃般说完,突然莞尔一笑。
「……放心吧。我是你的哥哥,哪里都不会去。」
他如此说著,胡乱搔了搔琴里的头,琴里便瞬间涨红了脸。
「什……谁……谁问你这种事了啊!」
「哈哈,是吗?那真是抱歉啦──好了,来写绘马吧。」
士道递出笔后,琴里便用鼻子哼了一声,接过那只笔。
◇
「如果这世上真有什么坏事应该憎恨,那既不是战争,也不是毒品──而是电梯故障。
艾莲‧M‧梅瑟斯」
艾莲在脑海里重复这句像格言的话语,一边爬上DEM Industry日本分公司的楼梯。
「呼……呼……」
肺部宛如被扭绞一般发出哀号,膝盖不停颤抖。汗水从全身的毛孔喷出,淡金色头发紧贴著脸颊和后颈。
「为什么……要在这个时间点……故障啊……」
「……你还好吗,艾莲?」
走在前方的少女回过头来询问她。她有著一头比艾莲的发色稍深的金发,以及一双碧眼,身上穿著与艾莲一样的套装,不过一滴汗也没有流。她是──阿尔缇米希亚‧B‧阿休克罗夫特。前几天才刚加入DEM Industry,是艾莲的部下。
「……还行。」
「可是,你流好多汗耶。需要帮忙吗?」
「不需要。」
「可是,我们才爬了四楼喔。」
「我只是刚才在游泳池游完泳而已!」
艾莲忍不住大叫出声。
没错。艾莲在被传唤之前,正好在办公大楼整修时新建的社内健康设施运动。
艾莲气喘吁吁地回想起在宽敞的泳池设施飒爽现身的自己。被竞泳泳衣包覆住的美丽身躯,以及手里握著的冠上圣母盾牌之名的爱用之物〈普利德温〉。她的姿态令待在那里的巫师们都感到哑然,为她让开道路。
(那……那是……梅瑟斯执行部长!)
(她手上拿著的是……浮板?咦?难不成执行部长不会游……)
(笨蛋!少多嘴,小心没命!)
原本正在运动的巫师们开始窃窃私语。因为有一段距离,听不太清楚,大概是看见艾莲的英姿而战栗不已吧。艾莲轻声一笑,拨了一下头发。凡夫俗子要对她抱持多少敬畏之心她管不著,他们的敬畏之心要油然而生,自己也无可奈何。
(好了……来游泳吧。)
艾莲稍微做了一下暖身运动后,肩膀上下移动,呼吸急促地走向泳池。
当然,她不会做出跳水这种违反礼仪的动作。她慢慢从脚尖入水,再噗通一声整个人泡进水里。然后,她紧抓著〈普利德温〉,啪哒啪哒地摆动双脚。
不知道游了多远,艾莲瞥了一眼隔了好几条的水道,发现同事阿尔缇米希亚正在游泳。
(……唔。)
虽说巫师的能力端看如何运用显现装置,但重点还是在于基础体力,所以她会在这里也完全不意外。艾莲将视线转回前方,继续抬起头不碰到水面地摆动双脚。
(呼……呼……)
然后游到泳池约一半的位置,体力接近极限时,艾莲突然望向隔著几条水道的阿尔缇米希亚,发现她游在自己的后方。艾莲莞尔一笑。看来就算是阿尔缇米希亚,也比不上艾莲。
(呜哇,好快……对面那条水道,来回游第几次了啊?)
(好像游第八次了。)
(执行部长呢?)
(如果你还想活命,就别问这种问题。)
待在泳池旁的巫师们望著艾莲和阿尔缇米希亚的方向,窃窃私语聊著天。虽然听不太到他们谈话的内容,不过大概是在说执行部长除了战斗以外,在各方面果然也都是最强的……这种话吧。凡夫俗子要怎么称赞她,她都无所谓。不过,也不难理解他们想谈论自己的心情啦。艾莲没有打算做出阻止他们这种不通人情的事。
接著她继续摆动双脚,游了一阵子。就在抵达终点的同时,扩音器传出广播声。
(──第二执行部长,以及副部长,请立刻到三十楼办公室。)
(……?发生……什么……事情了……啊?)
艾莲一边调整呼吸,抬起头后,隔了几条的水道传来啪哒的水声。
看来阿尔缇米希亚晚了艾莲几十秒,终于抵达了终点。她呼吸平稳地从水里上来后,走到艾莲的面前,伸出手。
(艾莲,我们被传唤了,走吧。)
(我知道。)
艾莲无视阿尔缇米希亚伸出的手,打算上来游泳池畔,但由于刚才进行了激烈的运动,手脚不听使唤……更正,是判断不应该忽视部下的好意,于是拉住她的手。
……然后,时间来到现在。
艾莲喘著气,怒气冲冲地继续对阿尔缇米希亚说:
「平时这点程度的楼梯对我来说根本不算什么。只是碰巧今天我锻练身体,耗尽体力,接近极限罢了。」
「我也有在游泳池游泳啊……」
「你游得那么慢,哪能跟我比啊!」
艾莲生气地撇过头去。阿尔缇米希亚微微歪了歪头后,说了一句:「啊,对了。」像是发现什么似的点了点头,接著轻声说道:
「可是无论如何,这样下去的话,会让威斯考特执行董事久等喔。」
「唔……你说的……是没错啦。」
听见阿尔缇米希亚说的话,艾莲不由得支支吾吾。没错。位于办公大楼三十楼的办公室,是DEM社长威斯考特的房间。
「好吧。」
当艾莲发出低吟的时候,阿尔缇米希亚下定什么决心似的点了点头,走到艾莲的后方,一把抱起她的身体。抱住她的肩膀和双脚──也就是所谓的公主抱。
「你……你这是做什么啊,放我下来!」
「等爬到三十楼后,我就放你下来。」
阿尔缇米希亚如此说完,便以看不出抱了一个人的速度快速冲上楼。
「呜哇!放……放我下来!」
「快到了,再等一下。」
「唔……那……那么,至少改变一下抱的方式!这……这种姿势……感觉会害我想起不堪回首的事……!」
艾莲挥舞著手脚,像是要甩掉脑海里一闪而过的影像。阿尔缇米希亚就像在应付一个耍赖的小孩,叹了一口气说:「真是的。」
「不要乱动,就快要到……了。」
阿尔缇米希亚「咚、咚」地踏著有节奏的脚步,突然停了下来。
看来似乎到达目的地──办公室前了。她将艾莲放到地面,帮她拍了拍腰间一带,抚平套装裙子的皱褶。
「别这样,你是我老妈吗!」
「好了──快点,你不敲门吗?」
「不用你说我也知道!」
艾莲怒气冲冲地说道,用力敲办公室的房门。
「──进来。」
「打扰了。」
「等您久等了。」
听见房间主人的回应后,艾莲打开房门,走进房间。
她放眼望向整间办公室,看见一名男子坐在靠近里面的椅子上。
他拥有一头颜色黯淡的灰金色头发以及锐利的双眸。而他手中──飘浮著一本漆黑的书。
他便是掌管这间DEM Industry的人物,艾萨克‧R‧P‧威斯考特本人。
「嗨,我等你们好久了,艾莲、阿尔缇米希亚……你好像流了不少汗,发生什么事了吗?」
「……没有。别说我了,您找我们两个有事吗?」
艾莲含糊带过,反问威斯考特后,威斯考特便微微点了点头,并且指了指飘浮在手边的书──魔王〈神蚀篇帙〉。那是他前几天十二月三十一日得到的「拥有形体的绝望」。
「──我前几天有提过,〈神蚀篇帙〉的情报搜寻功能遭到妨碍了吧。」
「是……好像是〈修女(Sister)〉那边在干涉。」
「嗯。『无所不知』的能力因此被铐上一道沉重的枷锁。真是严重的失策。就连当时调查的情报也花了一段时间才解读出来。」
听见威斯考特说的话,艾莲瞪大了双眼。
「您……的意思是……」
「没错。」
威斯考特大大地点了点头后,扬起嘴角。
「终于知道了──新的精灵所在之处。」
「……!」
艾莲吸了一大口气后,紧握拳头。
「该不会已经现界了吧?究竟是在哪里──」
「──呵呵。」
威斯考特微微一笑,竖起一根手指──
高高指向天空。



                    


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