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公爵城堡的晚餐会
2017-06-22 20:43:05

		

「我是佐藤。美味的晚餐最好是跟合得来的朋友聚在一起享用呢。倘若可以,我真希望加入只吃东西的一方而不是负责做菜。」
「主人,确认有桥型的魔物。建议进行迎击准备。」
「危险~?」
「危险就是危险哟!」
娜娜目睹前方的光景后出声警告,受此影响的小玉和波奇著急得双手上下舞动。
「你们三个不用慌张哦。那是一种叫『上开桥』的结构。」
架设在大河上的宽大桥面中央部分约有四十公尺向上抬起,避免被大型船的船帆撞上。
由于河面宽达一公里以上,所以这种尺寸乍看并不算什么,但实际规模就相当于伦敦塔桥。异世界的建筑物也实在不容小看。
继续眺望后,AR显示告诉我上开桥的可动部分是属于魔巨人的一种。
或许是被我们的反应激发了导游精神,领队小姐开始进行解说:
「那座桥相传是一千年前由众神所创造的──」
据说桥墩也兼具驱除魔物的结界柱作用,防止水栖魔物靠近公都的近郊。
在河下游那一侧,取而代之的,可以看到立了十多根极粗的结界柱。
在竖耳倾听领队小姐的解说期间,我们搭乘的船直接通过停泊无数船只的港口,循著公都沿岸的支流进入贵族专用港。
大概是武术大会的缘故,整个都市给人一种因大肆庆祝的热闹气氛而失去了冷静的印象。
我利用卸下行李的时间确认公都的最新情报。
或许是因为武术大会在此举办,高等级的人很多。最高似乎就是琳格兰蒂小姐的五十五级了。
并未发现像亚里沙那样的转生者、有勇者称号的人,魔族及附身状态的人。
魔王信奉集团「自由之翼」在公都内有三十名左右的幸存者。平民区九人,波比诺伯爵这位贵族的宅邸地下潜伏十五人,公爵城的地牢似乎还关著四人。
至于剩下的两人存在于公爵城内,是身分相当于赛拉叔父的现任公爵三男以及其亲信。
另外,波比诺伯爵本人并非「自由之翼」的成员,前任伯爵则是成员的召集人。
倘若对方再召唤出新魔王就很伤脑筋,所以还是以勇者的名义向公爵检举那些人的潜伏地点和姓名好了。
尽管魔王复活时「自由之翼」的成员大部分都已经死亡,所以短时间内应该无力再执行疯狂的计画才对。
「佐藤先生!我大哥派来的马车已经抵达,这就先失陪了。」
双脚落地后顿时精神百倍的多尔玛用随意的口吻这么说道。
位于他身后的马车竟然没有马匹。形状是马车,但似乎是一种叫魔巨人车的魔法道具。
仔细观察车轮处,那里还长出了用来转动车轮的手臂。
真是很有奇幻风格的马车。
「如果还没决定好公都的旅馆,要不要来住我家呢?目前正在举办武术大会,所以大概也没有什么像样的旅馆了。」
「感谢您的好意。逗留在公都的期间我们预计借住在沃尔果克伯爵邸,所以没有问题。」
我所说的沃尔果克伯爵就是古鲁里安太守。
由于消灭了袭击古鲁里安市的下级魔族,我们靠著这层关系得以让太守提供自己老家的伯爵邸外围建筑作为住宿设施。
向乘坐马车离去的多尔玛一家挥手道别后,我们也分乘马车和马匹前往沃尔果克伯爵邸。
有领队小姐乘坐的马车在前方带路,应该不至于会迷路。
「这辆马车坐起来真舒适呢。」
「是的,可以在行驶中的马车里毫无顾虑地交谈,真是太厉害了。」
坐在后座的卡丽娜小姐与其护卫女仆碧娜惊叹连连。
「是啊~这个可是满载著主人的爱心哦!」
「嗯,爱心。」
分坐我左右两边的亚里沙和蜜雅转过头开始炫耀马车。
与其说爱心,应该说满载著技术结晶才对,不过还是不要多嘴吧。
除了驾驶马车的露露以外,其他孩子都骑乘伴随在马车前后。
用连帽斗篷隐藏耳朵及尾巴的小玉和波奇骑著走龙,铠甲打扮的莉萨和娜娜骑马。剩下的一匹马由卡丽娜小姐的护卫女仆艾莉娜坐在上面。
离开幻萤窟之后气温上升至春季的常温,穿著连帽斗篷似乎会很热。
穿过位于港口附近的大壁门后,立刻就进入了公都的贵族区。
进门的时候马车被人挡下来,但是有前头的领队小姐负责应对,所以我只是出示一下贵族身分证的银牌而已。
贵族区的街上铺设了石板,旁边是成排的混凝土质感建筑物。
根据在穆诺城的宴会上听来的知识,这似乎是用一种名叫建筑魔法的土魔法建造而成的。在公都这里,一位名叫何恩伯爵的贵族似乎很擅长这种建筑魔法。
快步走在路肩的女仆们就和在穆诺城中见到的一样,许多都是身穿普通连衣裙的女孩。
──得将女仆装也推广到公都这里才行。
就在胸怀这番野望之际,马车已经进入了宁静的上级贵族豪宅所在的区域。
我事先透过地图确认完毕,公爵城附近都林立著侯爵邸和伯爵邸之类的上级贵族豪宅。
无论哪间豪宅都大到可以装下东京巨蛋,或许用宫殿二字来形容更为贴切吧。
很快就厌倦街景的亚里沙向卡丽娜小姐拋出话题:
「卡丽娜小姐也会住在沃尔果克伯爵邸吗?」
「是……是的。原本打算住在俄里翁寄宿的地方,不过听说那里还住著一些俄里翁以外的青年贵族──」
原来如此,对于怕生且不擅与男性相处的卡丽娜小姐来说难度未免太高了点。
原本打算在送卡丽娜小姐一程的同时顺便向俄里翁打个招呼,看样子要延后几天了。
俄里翁是比卡丽娜小姐小五岁,十四岁的穆诺男爵家长子,目前正在公都的学校留学当中。
据穆诺男爵领的妮娜执政官所言,他当初未选择王都的王立学院留学,好像是因为「被诅咒的领地」在外名声不佳的缘故,使得王都的名门贵族们对他留学一事面有难色。
不久,马车在公爵城附近降低了速度。
抵达宛如宫殿般气派的沃尔果克伯爵邸,我们先拜访太守的父母沃尔果克前伯爵夫妻,寒暄一番然后就被带往伯爵邸的外围建筑。
我们和表示要前往公爵城递交报告书的领队小姐在此分开,同时拜托她将请求会面的书信转交给公爵。
外围处有一栋三层楼的大房子,同时附设有佣人宿舍和马厩。比起之前和兽娘们过夜的圣留伯爵城迎宾馆要气派多了。
马车停在入口前方,那里已经有二十名左右的佣人在场待命。
「我们已经久候多时了。我负责管理此处的别馆,名叫赛巴夫。」
瘦削的白发老管家这么恭敬行礼后,其后方的佣人们也很有纪律地跟著行礼。
可以理解亚里沙为何会在我背后喃喃念著「好可惜」。要是叫赛巴斯钦的话就更加完美了。
「我是佐藤•潘德拉刚名誉士爵。本次要受您照顾了,赛巴夫先生。」
「请您直接称呼我为赛巴夫就好。」
我向面容和蔼的赛巴夫先生点头回应,接著也一并介绍了卡丽娜小姐。
在赛巴夫先生的带领下来到客厅休息过后,我便请对方开始介绍屋内。
「这边就是佐藤大人的房间。」
赛巴夫先生领头带著我们进入的房间内隔出了几个小房间,分别是寝室、书房和衣物间。寝室中央摆放一张特大号的床铺,面积足够让所有人一起睡在上面。
虽然好像也有准备其他人的单人房,但那些孩子大多很怕寂寞,所以除了分配给我专用的房间和客厅之外大概都不会用到了吧。
另外,卡丽娜小姐等人的房间则是在其他楼层,所以完全没有机会发生睡迷糊后同床共枕的幸运色狼事件。
在老管家介绍完毕后,我便按大家的要求允许她们在房子里探险。
「有小玉~?」
「波奇也在一起哟。」
「好漂亮的镜子。清晰度和铜镜很不一样呢。」
客厅隔壁的衣物间里传来这样的声音。
敞开的房门后方,可以见到兽娘们就站在衣物间摆放的玻璃镜前朝著镜中的自己挥手玩耍。
我躺在床上整理著公都的行程时,前去厨房参观的亚里沙和露露恰好回来。
「我们回来了~」
「主人!这里的厨房好棒!」
红著脸颊的露露神态兴奋地讲述厨房内的调理用魔法道具。
由于已经获得赛巴夫先生同意可以使用厨房,所以只要事先告知的话我们就能够自行准备三餐了。
餐点本身好像是在主宅的厨房制作,这间房子的厨房则是用来准备茶饮和轻食。
「还有烤箱和冰箱哦!」
「对了对了!冰箱里有牛奶和水果,就烤一下蛋糕吧!」
「说得也是,要是海绵蛋糕成功的话,就试著烤烤看水果蛋糕好了。」
我这么承诺后,亚里沙跳起来高兴地叫了一声:「太好了──!」
从衣物间探出头来的小玉和波奇,在听到食物的话题后立刻冲进了房间。
「蛋糕~?」
「是哟!」
两人也跟亚里沙一同蹦蹦跳跳起舞以表现内心的喜悦。
她们真心欢喜的模样让我充满了大展手艺的动力。
「信。」
「主人,从老成体的手中保管了两封讯息──这么报告道。」
前往房子周围探险的蜜雅和娜娜这时回来了。
接过信一看,寄信人是沃尔果克前伯爵和欧尤果克公爵。
前伯爵是捎来今天晚餐的邀请函,而公爵则是同意了我透过领队小姐转达的会面请求。会面时间好像就订在明天。
两者发函的对象都是只有我和卡丽娜小姐两人,所以我吩咐其他孩子们在房子里休息。
当天的晚餐规模虽小,摆放的餐盘里却是极尽奢侈的山珍海味,让我的舌头充分获得享受。其中有好几道料理都能够在事后重现,所以我打算逗留公都的期间制作给大家享用。
◆
隔日的白天,我和卡丽娜小姐一起造访欧尤果克城的谒见室。
坐在我们面前的欧尤果克公爵是位头发全白体格壮硕的老人。头发茂盛,胡子却更是浓密。
虽然很想评论对方是位和蔼的老爷爷,但那过于锐利的目光否定了这一点。
「雷奥之女啊,欢迎你的到来。我听伊帕萨说了,你们在穆诺市防卫战里身先士卒,就连在古鲁里安市面对魔族时似乎也英勇地奋战啊。」
公爵口中的雷奥就是穆诺男爵。说到这个,公爵和穆诺男爵好像是亲戚吧。
这个场面原本是卡丽娜小姐必须回答,但她的沟通障碍却更为恶化,整个人只是两眼不停在打转。
可以的话实在很想从旁协助,不过身为下级贵族的我被视为卡丽娜小姐的附属,未经公爵允许开口说话就等于失了礼数。
取而代之的则是卡丽娜小姐胸前散发蓝光的拉卡回答:
『我代替主人拜领您的慰劳之言。』
「哦,懂得人话的魔法道具吗?简直就像是王祖大人传说当中的无敌甲冑啊。」
「您说得是。」
公爵向站在身旁的高瘦执政官这么说道。
执政官顶著蛇一般的目光打量著我们,但并不具备公爵那样的威吓感所以我对此不以为意。
「祖父大人!」
这时,在大河船上认识的琳格兰蒂小姐踩响熟悉的脚步声进入房间。
「是琳吗……我正在处理公务,你先出去吧。」
「我听说卡丽娜小姐和佐藤已经过来,所以才会赶在祖父大人欺负他们之前过来帮忙哦。」
无视于公爵的劝告,琳格兰蒂小姐环视著排排站在谒见室里完全武装之后的骑士们。
「真是的!这种气氛根本就不像在欢迎拯救了古鲁里安市的英雄嘛。而且对于想威吓的对象一点用也没有。」
琳格兰蒂小姐注视著我,一边向公爵这么告知。
──什么啊,原来是在威吓。
身穿亮晶晶全身甲冑的骑士们像仪仗兵那样完全武装列队于此,让我还以为自己受到热烈的欢迎。
行走在紧凑排列的骑士阵容中实在是一种令人心跳加速的体验。
不仅不会觉得不满,我甚至还想要感谢对方。
「真是拗不过你。」
公爵举起一只手指示一旁的武官后,待在房间里的骑士们便陆续退出。
除了我们,留在谒见室的仅有执政官、看来地位颇高的五十级武官,以及包括伊帕萨勋爵在内的数名近卫骑士而已。
当然,女仆之类的佣人并未算入其中。
「好,这样可以了吧?」
公爵向琳格兰蒂这么告知,然后对执政官打了一个信号。
从佣人手里接过盒子状托盘的执政官走到我们的面前:
「勇于从魔族手中拯救了古鲁里安市的卡丽娜•穆诺男爵千金,以及佐藤•潘德拉刚士爵。为表扬两位的功绩与勇气,欧尤果克公爵在此授予『欧尤果克公爵领苍焰勋章』。」
托盘上放有两枚看似沉重的勋章和装满金币的天鹅绒小袋子。
作为附带奖赏的金币目测大约有一百枚,让不常见到金币的卡丽娜小姐高兴得两眼闪闪发亮。
我的顺风耳技能这时捕捉到站在武官身旁的伊帕萨勋爵表情感叹地喃喃道:「那就是苍焰勋章吗……」
从他的反应看来,这个勋章似乎是具有非常高价值的稀有物品。
「不用客气尽管收下吧。你们的功劳值得这样的奖励。」
见到卡丽娜小姐呆呆看著金币而未收下勋章,公爵似乎产生了误会。
「你们可能还不知道,袭击古鲁里安市的那种下级魔族同样也袭击了领内的各个都市。」
中途靠港的祖鲁特市感觉上并没有发现任何遭到魔族袭击的迹象,但这或许是因为逗留期间较短再加上夜晚的缘故而没有察觉吧。
接过公爵的话,执政官继续告知我们详情:
「损害较少的仅有古鲁里安和苏特安德尔两个都市。另外,所造成的损失可能要花上好几年才能恢复。」
若像是在圣留市地下交手过的上级魔族还另当别论,区区下级魔族的话,各个都市应该会有好几人具备足以打倒对方的等级才对……
不,或许在能打赢魔族的人才前往迎击前,就造成损害了也说不定。
有点可以理解古鲁里安市的太守为何会礼遇像我这样的下级贵族。
想到其他都市也出现了「短角魔族」,我灵机一动展开搜索后在公爵办公室的秘密金库里发现了三根「使用过的短角」。
由于这种「短角」是能够将人类变成魔族的物品,我为了避免引发猎杀魔女式的集体恐慌,于是对古鲁里安市太守保密,但现在看来似乎没什么意义。
消灭的魔族数量和「使用过的短角」数量不一致,所以这好像并非一定会掉落的物品。
至于在古鲁里安市获得的「使用过的短角」就算现在拿出来交给公爵也只是自找麻烦,姑且就这样装作不知情吧。
将心中这份消极的决心放在一边,我继续和公爵及执政官交谈。
收下勋章和奖励后,话题转移至穆诺男爵托我转交的书信一事。
「名义上是雷奥,写这封信的人其实是妮娜对吧。真是的,还是一样善于把空头支票开得这么吸引人啊。」
欧尤果克公爵直呼妮娜女士的名字这一点让我有些惊讶。
说到这个,好像就是她推荐妮娜女士成为穆诺男爵领的执政官吧。
话说回来,妮娜女士究竟对公爵提出什么要求?
「要求重建的贷款和男爵领缺乏的物资还好说,至于出借文官、武官甚至是技术人员这点就办不到了。」
似乎是相当强人所难的要求。
由于是妮娜女士,所以真正需要的大概只有物资,至于后半段的人才部分想必是抱著侥幸心态提出来的吧。
从公爵的表情看来,他好像也很清楚这方面的问题。
忽然间,公爵换上稚气的表情开口:
「潘德拉刚勋爵,倘若你愿意成为我的家臣,这些要求我全都可以答应哦?要是你希望的话,我甚至会替你向陛下申请名誉准男爵的地位。」
拿我一个人来做交易吗?倘若是普通的为政者我大概会立刻就答应。
就在思考著如何回应对方的玩笑话时,有人对公爵的话反应过度。
「不……不行啊!佐……佐藤是父亲大人的家臣,就……就算是公爵大人……也……也一样不行!」
站起来的卡丽娜小姐像个孩子般摊开手挡住公爵对我投来的视线。
原本就快屈服于那魔乳的魅力,如今被这么拚命保护后让我差点要迷上她了。
嗯,从后方仰望的腰部曲线也很迷人。
「嗯,不行吗?」
「不……不行!」
公爵好笑地这么重复道,卡丽娜小姐则是拚命抗拒著。
看来他被卡丽娜小姐的焦急模样弄得没脾气了。
「好,我知道了。雷奥之女啊,我不会夺走你心爱之人,你就放心吧。」
「心……心爱──」
公爵的挖苦之言让卡丽娜小姐脸庞沸腾,整个人昏厥,于是我迅速将她接住。
「公爵阁下,卡丽娜小姐相当纯情,开玩笑还请适可而止。」
「嗯,果然是雷奥的血亲啊。」
公爵呵呵笑道,这时琳格兰蒂小姐在他耳边说了悄悄话。
──什么事?
听完之后的公爵叫来伊帕萨勋爵并小声交谈。
这里似乎有防谍的魔法装置,顺风耳技能无法捕捉到他们的对话。
「哦,奇迹般的料理吗──」
靠著读唇术技能,我仅能得知可以看见嘴巴动作的公爵说了什么。
「潘德拉刚勋爵,今晚我将会邀请市内的上级贵族共享晚餐,希望席上可以端出伊帕萨所喝到的澄清汤和琳也赞不绝口的天妇罗料理。倘若吃得满意,我就按照妮娜的要求提供援助吧。」
天妇罗还好办,伊帕萨勋爵评为「奇迹般料理」的澄清汤就有点费事。
「既然是公爵阁下的要求,我自然不会出言拒绝,但澄清汤需要时间准备,所以无法在本日的晚餐时提供。」
「好吧,那么今晚就拿天妇罗将就一下好了。三天后我会召集公都的贵族们举办晚会。澄清汤就在那时候制作吧。」
「知道了。」
倘若是道地的贵族,或许会因为被人当作厨师而感到愤怒,但对于出身平凡,而是突然当上贵族的我来说,有人不惜搬出这种理由希望享用我的料理,实在是令自己非常自豪的一件事。
◆
我在公爵城的年轻侍女带领下前往厨房。
昏倒的卡丽娜小姐则拜托城里的女仆们帮忙照顾。由于事先交代过在她身体无恙后乘坐来时的沃尔果克伯爵家马车回去,所以应该不会闯进厨房来吧。
走在长长的走廊上,我一边透过地图搜寻以确认公爵城的食材。
发现缺少一些素材后,我于是将探索区域扩大至整个公都内再度搜寻并找出贩卖的地点。这种技能还是一样方便极了。
厨房的空间大约是普通教室的三倍大小,充满高级饭店厨房般的活力。
「我去叫主厨过来,士爵大人请先在这里等候。」
带路的侍女穿梭在工作忙碌的厨师之间,来到红胡子主厨身边开始说明。
「你说公爵大人下令把主菜交给一个贵族小伙子负责!」
「主……主厨!声音太大了!被听到的话会处以不敬之罪砍头的哦!」
厨师所在的方向传来主厨和二厨的对话。
这该不会要像料理漫画那样,做出一道菜来说服主厨吧?
──似乎有点好玩的样子。
「少啰唆,这里是我们真心比试的战场,岂能让游手好闲的贵族大人来捣蛋!」
「不……不用担心!味道经过那位罗伊德家的伊帕萨勋爵保证过了!」
面对咆哮的主厨,侍女用夸张的动作这么说服。
「──什么?罗伊德家的公子吗……」
伊帕萨勋爵的老家罗伊德侯爵家似乎是出名的老饕,使得情绪激动的主厨停止咆哮。
「好吧,我把厨房内侧空出来。告诉他可以随意使用食材,但我不会帮忙的。」
「主厨,最好是派几位主菜的人员──」
「蠢蛋!万一贵族大人失败而没有其他代替的菜肴,可是会让公爵大人颜面扫地啊!原先的主菜就继续制作。那个贵族大人应该会叫自己的家臣帮忙,你就不用操心了。」
主厨和二厨两人似乎终于谈妥,和侍女一起过来的二厨一副很抱歉的样子告诉我刚才已经透过顺风耳技能偷听到的内容。
主厨好像不善于使用敬语,所以一直都是二厨担任与贵族交涉的工作。
「是的,我了解了。既然能使用烹饪器具和食材,我会自行准备协助的人才。」
我这么告知后,二厨露出彷佛卸下心上大石的表情。
中阶主管无论在哪个世界似乎都很辛苦。
「我这封信想要送出去,可以拜托你帮忙吗?」
「是的,请包在我身上。」
在确保食材前,我请侍女帮忙联络正在沃尔果克伯爵邸留守的亚里沙等人。
侍女收下我的信之后打了个暗号,在走廊待命的女仆立刻接过信快步离去。
「让您久等了。那么这就带您前往食材库。」
在和侍女前往食材库的途中打听了一下,原来所谓的侍女是下级贵族千金所担任的职务,地位比起普通的女仆还要高。
我一直还以为只是称呼上的不同罢了。
向食材库前把守的卫兵出示二厨那里拿来的许可证后,我们便得以进入其中。
「哦,真是壮观呢。」
并非在恭维,而是真的吃了一惊。
就算在地球的时候,也从未看过如此种类繁多的食材与调味料摆放在眼前。
仅仅酱油一项,就根据口味和产地的不同,存放了好几十种。
让侍女准备好试口味的小碟子后,我便开始浅尝调味料并将每一种的味道差异和特性记录在主选单的记事本里。
用来炸天妇罗的油也不仅仅是希嘉王国主要使用的兽脂,更有好几种植物油。
我们依序查看常温、冷藏和冷冻三个食材库。
其中甚至有之前旅程中未见到的四季豆、地瓜和莲藕。由于好像可以在公都的市场里获得,所以逗留公都的期间多确保一些吧。
哦,居然还有豆腐呢。
用这个制作豆腐汉堡排的话,蜜雅应该也能食用了吧?
想著这些事情,我一边确保所需的素材和调味料。
就在抱著食材准备返回厨房之际,侍女唤来其他人帮忙搬运。
像这种劳动叫要交给下人负责哦──我被她这么委婉地责备道。
……真是抱歉,我是个半路出家的贵族。
那么,既然有些食材是初次见到,我在加工的同时也顺便确认植物油的种类是否会导致味道不同。
这里的厨房备有齐全的调理用魔法道具,实在是很方便。
火炉型的魔法道具有些许的魔力堵塞,所以我就像往常那样清理魔力线路以提升操作反应及魔力效率。
毕竟借用如此方便的器具,总得帮忙调校一下才行。
「啊嗯啊嗯,这个莲藕的天妇罗真是太好吃了。」
「这边的地瓜也很美味……不过还是比较喜欢刚才的南瓜。」
「既然这样,把白肉鱼做成天妇罗的话应该会很美味吧?」
请侍女帮忙品尝时,只见其他女仆和侍餐员也不时在偷看这边,于是我在不妨碍工作的范围内请他们加入品尝行列。
这里讲究口味的人比想像中还要多,刚好可以作为参考样本。
令我意外的是茄子天妇罗的评价不佳,反倒是红萝卜片的天妇罗不知为何获得好评。
茄子天妇罗明明就很好吃……
「主人!我们弄到了哦。」
「佐藤。」
「让您久等了,主人。」
听到热闹的声音回头望去,亚里沙、蜜雅和露露三人就出现在入口处。
「来,这是叫波奇和小玉收集的青紫苏。」
「红姜。」
「我们没有找到名叫『海鳗』的鱼类,在问过亚里沙之后就买了星鳗、牙鳗以及甘鳗三种。」
「谢谢你们的帮忙。」
出言慰劳三人后,我开始确认素材。
红姜并非我所知道的红色,而是淡红色的物体。应该是尚未用红紫苏著色的状态吧。
这个红姜不是配菜,是要拿来做成天妇罗。
虽然只在关西的天妇罗店看过,但那种独特的滋味和口感实在令人上瘾,所以我希望在异世界里也推广一下。
「露露,麻烦你帮我加工一下食材。」
「是的!」
「亚里沙和蜜雅就负责积蓄魔法道具的魔力。」
「OK──」
「嗯。」
在我的指示下大家开始行动。
这次选择的是香菇、南瓜、红萝卜、四季豆、虾子、青紫苏、红姜、莲藕,还有口味最接近海鳗的牙鳗九种菜色。
虽然很想加入茄子和地瓜,不过试吃的评价不太好于是这次就放弃了。
特制的天妇罗沾酱以古鲁里安出产的味醂和王都著名工房酿造的薄盐酱油为底,另外再加入一匙苏特安德尔产的高级白砂糖和少许公都产的纯希嘉米酒而成。
加入高汤的话,会导致天妇罗沾酱干扰天妇罗的美味,所以这次特意不用。虽然有点淡,不过清爽的口味相当搭调。
我用特制的天妇罗油依序油炸这些菜色。炸油本身是以杰兹伯爵领产的芝麻油为主加入许多种植物油调配出来的。
我将炸得令人食指大动的天妇罗放在用来沥油的托盘上。
接下来就换蜜雅老师出马。
「蜜雅,拜托你了。」
「嗯。■■■ ■ ■■ ■■■ 蒸气循环:天妇罗。」
蜜雅咏唱魔法后,多余的油脂开始脱离天妇罗的面衣。
这是我利用大河之旅的闲暇之余制作的天妇罗专用调理魔法,去除多余的油脂后除了更加健康,也能提升表面的酥脆感。
油脂甩得太乾会导致风味流失,为了兼具酥脆感,我当初著实费了一番工夫。
「谢谢你,蜜雅。这样一来可以提升200%的美味了。」
「奖励。」
获得称赞的蜜雅将脑袋凑过来,我于是把手放进兜帽里抚摸她柔顺的头发。
由于亚里沙和露露都一脸羡慕的样子,稍后也一并摸摸她们好了。
「佐──潘德拉刚士爵!我来帮忙了!」
踩响「躂躂」的脚步声,卡丽娜小姐从厨房的入口处将脸探进来。
卡丽娜小姐紧急煞车后,摆脱惯性的魔乳才慢了一拍恢复定位。还是一样相当有奇幻风格的动作,实在令人大饱眼福。
「有罪。」
「唔唔唔,可恶的胸部星人。」
我轻拍蜜雅和亚里沙的脑袋以平息她们的愤怒,转而向卡丽娜小姐开口:
「您身体不要紧了吗?」
「是的!没有问题!来吧,为了领民我们就一起通力合作!」
虽然对带著毅然表情,紧握拳头的卡丽娜小姐很不好意思,但料理已经完成了。
「为此我不会吝于贡献任何的努力。无论什么事情都愿意做!」
在这句话的诱惑之下,我的视线不禁要望向她的魔乳,但还是努力忍住。
「很遗憾──」
「既然这样,就拜托卡丽娜小姐负责唯独您才能办到的重要作业。」
察觉亚里沙准备冒出「你已经没有用处了」这句话,我急忙摀住她的嘴巴,同时决定指派工作给卡丽娜小姐以免辜负了对方的热诚。
卡丽娜小姐换上紧张的表情等待我的下文。
「请您试吃这边的天妇罗,确认一下味道或口感是否有不周到的地方。」
「知道了。这个我最擅长了。」
卡丽娜小姐松了一口气,表情严肃地将炸虾送入口中。
在那诱人的嘴唇另一端,整齐洁白的牙齿一口咬断炸虾。
伴随咀嚼的动作,严肃的表情逐渐转变为柔和的笑容。
「感想如何呢?」
「及格了,佐藤!比起我以前吃过的任何炸虾都要美味!」
面对我的询问,卡丽娜小姐笑容满面地回答。看来她并未发现自己直呼我的名字。
见到卡丽娜小姐的反应后我相信本次必定会成功,这时侍餐员也来到我的身边。似乎终于要上菜了。
我将经过华丽摆盘的天妇罗交给她们。本来还想附上白萝卜泥,但鉴于公都把白萝卜视为不吉利之物所以就自我约束了。
那么,既然已经尽了人事,接下来就听天由命。我们开始进行善后作业。
过了好一阵子,顺风耳技能捕捉到上级贵族们象徵成功的欢呼声。
能让他们满意自然再好不过。
侍餐员回来后在厨房的入口处笑容满面地大喊:
「士爵大人!非常成功!大家都给予最高的赞美!」
对方这么自豪般地开心道,让我觉得自己彷佛成为团队中的一员,更增添了心中的喜悦感。
我向前来报告的侍餐员道谢,然后针对在厨房大声喧哗一事向主厨赔罪。
当然,也同时对此次的功臣亚里沙等人出言慰劳。
「辛苦了。」
「呼~肚子好饿~」
「嗯,空腹。」
「呵呵,毕竟大家都很勤奋呢。」
明明打著试吃的名义吃光了多炸出来的天妇罗,却好像还没吃饱的样子。
我环视厨房,大量堆积的蔬菜碎块赫然映入我的眼帘。
「这些蔬菜可以分我一些吗?」
「是的,请用?」
我和准备开始制作厨房伙食的基层厨师进行交涉,分到一些蔬菜。
「要做什么呢?」
「并不是什么大不了的东西哦。」
亚里沙很好奇地看著我的手边这么问道,但我确实并非要制作什么了不起的东西于是就随口应付一下。
我将切丝的洋葱和红萝卜稍微炒过,然后和切块的蔬菜一起裹上天妇罗的面糊再放入油中。
「是炸什锦对吧!」
「答对了。亚里沙,麻烦你去把白饭装在饭碗里。」
「OK!我一个人拿不完,蜜雅也一起来吧。」
「嗯。」
亚里沙循著香味前去向正在制作厨房伙食的青年索取白饭。
在热腾腾的白饭上摆放切成四块的炸什锦,然后将稍微熬煮过的浓稠天妇罗沾酱淋上去,炸什锦盖饭就大功告成。
「好吃!」
「美味。」
「口感酥脆又热腾腾的,真是太棒了。」
「太美味了!比起普通的天妇罗,我更喜欢这种炸什锦盖饭。」
四人开心地开始享用炸什锦盖饭。其中三人是用筷子,卡丽娜小姐则是拿著汤匙和叉子。
欣赏著这四人的模样,我一边准备追加的炸什锦盖饭。
「来,请用。」
「我也可以吃吗?」
「是的,毕竟麻烦你帮了许多忙,这算是一点谢礼。」
原以为贵族出身的侍女会将其视为粗俗的食物,但感觉她似乎也很想吃的样子,于是就准备了她的份。
接著我再将多准备的两份炸什锦盖饭送给主厨和二厨。
由于三天后的晚会还要前来这个厨房叨扰,所以我打算请他们吃宵夜以提升一下自己的形象。
「感谢两位今天能够借我使用厨房。」
「唔,抱歉误会了你──」
「关于怀疑士爵大人您的实力一事,实在非常抱歉。我们甚至还收到来自公爵阁下的赞美之言。」
打断不擅使用敬语的主厨发言,二厨语带恭敬地出言帮腔。
他递出的托盘上放著一张信纸,里面写有对于天妇罗的赞美之言以及邀请我参加晚餐后在沙龙举办的畅谈会一事。
「话说回来,那边的料理是?」
「是的,这是一种叫炸什锦盖饭的厨房伙食。使用的食材并不像提供给上级贵族的那样高级,不嫌弃的话还请吃吃看。」
「噢,好像很好吃啊!那我就感激地享用啦。」
两人爽快地收下我所拿来的炸什锦盖饭,然后吃得津津有味。
对于那些周遭投来羡慕眼神的厨师们很不好意思,面糊实在不够制作所有人的份。
◆
「潘德拉刚勋爵,你的天妇罗简直就是艺术!那酥脆的外皮和肉质饱满的虾子实在是绝配啊!」
「不不,罗伊德侯爵。红姜天妇罗才是最棒的。其美味的程度其他食物根本无法表现出来啊。」
「这话不对哦,何恩伯爵。炸虾才是究极的美味。与水煮虾和烤虾完全是不同层次的那般口感和强烈的滋味──」
口沫横飞地这么对我述说著天妇罗美味的,是公爵领当中数一数二的著名老饕罗伊德侯爵与何恩伯爵两人。
来到沙龙后,我随即被守候在此的两位大人物逮住而无法前去向公爵打招呼。
另外,不擅于社交的卡丽娜小姐则是藉口身体不适,已经和亚里沙她们一起回到伯爵邸了。
「罗伊德侯爵和何恩伯爵,天妇罗的美味我也深有同感,不过你们这样子可是让潘德拉刚勋爵很为难啊。起码先让他前去向公爵阁下问候一声吧。」
「既然沃尔果克勋爵都这么说──」
「嗯,沃尔果克勋爵言之有理。潘德拉刚勋爵,我们稍后再来谈论天妇罗吧。」
多亏在场最年长的沃尔果克前伯爵这么帮腔,我总算能够前去问候公爵了。
沐浴在上级贵族的目光下,我前往公爵的身边。
这个房间里的贵族有撑起整个欧尤果克公爵领,子爵层级以上十二家贵族的当家或前当家。总共是一位侯爵三位伯爵八位子爵。
琳格兰蒂小姐的父亲──也就是下任公爵和她的弟弟下下任公爵,两人似乎因为前往远方的艾尔艾特侯爵领而不在场。据她所言,近期就会返回公都。
而就连多尔玛也混在这个场合中,一派轻松地对我挥手道:「东西很美味哦,佐藤先生。」他的哥哥西门子爵似乎不在场,所以应该是以代理人身分出席的吧。
话说回来,由于地球上的常识影响,贵族会服务于国王以外的人这一点依然让我觉得格格不入。
这个世界的贵族爵位就代表著都市核的使用权限等级,所以可以将他们视为除了领主欧尤果克公爵以外,被赋予都市核使用权限的家臣看待。
但能赐予准男爵以上爵位的人仅有国王这一点又让情况变得无比复杂。
倘若希嘉国语技能的翻译乾脆将领主改为小王、国王改成大王之类的名称大概就比较不会让我混淆不清了吧。
撇开心中这些杂念,我对眼前的欧尤果克公爵下跪并答谢对方的招待。
「潘德拉刚勋爵,你制作的料理真是美味──」
「我就说吧?」
坐在公爵身旁的琳格兰蒂小姐这么插嘴说笑。公爵瞥以具有震撼力的一眼让对方闭嘴,然后继续道:
「──我也相当期待晚会上的料理。关于派遣人才一事我已经在领内公开招募,倘若没有人自愿就会进行指派。」
「我都还没有端出晚会的料理,这样没关系吗?」
「无妨。就当作是报答你今晚的料理吧。若是晚会的料理能让那些贵族赞不绝口,我就允许你们向领内的贵族们募款和邀请投资。」
哦,比想像中还要大手笔呢。
还在纳闷区区的天妇罗竟然有此魅力,看来是提升至最高等级的调理技能所带来的效果吧。
「祖父大人,这些是针对穆诺男爵的奖励吧?难道没有什么要奖励佐藤的吗?」
「嗯,奖励吗……你有什么要求吗?」
琳格兰蒂小姐的建议让调理的报酬似乎还会继续加码,但总觉得光凭一样天妇罗已经收获了不少东西。
「您已经给予领地许多方便了,我实在不敢再要求更多的奖励。」
「唉呀?客气并不是什么美德哦?你的料理毕竟让我们度过相当美妙的时光,所以就挺起胸膛收下吧。」
面对我的推辞,琳格兰蒂小姐的口吻就像老师在责备不成材的学生那样。
接著,为了让欲言又止的我放松心情,她在微微一笑之后开了个玩笑:
「──我想想。你要不要试著成为勇者隼人的专属厨师呢?」
这个就饶了我吧。我虽然喜欢美食,不过真要说的话还是更喜欢吃别人已经做好的料理。
必须抢在对方提出什么古怪建议之前主动要求才行。
「怎么了?不用客气尽管说出来吧。还是你想把琳娶进门呢?」
「等一下,祖父大人!我身为勇者隼人的随从,在消灭魔王之前完全没有结婚的念头哦。」
──奇怪?他们还未从特尼奥神殿的巫女长那里接获魔王消灭的报告吗?
今晚就潜入特尼奥神殿,向巫女长询问一下原委吧。
「我并未抱持如此自不量力的愿望。倘若可以,只要允许我购买公爵领内的卷轴和魔法书,就令我喜出望外了。」
「嗯,并非魔法书和卷轴的实物,而是仅要求购买许可,真是无欲无求啊。好吧,我就答应了。」
公爵大方地同意了我的要求,同时唤来在墙边等候,作管家打扮的老人帮我写了一张许可证。
原本预计是多尔玛要把我介绍给西门子爵,但有了公爵的许可之后应该就更容易获得卷轴吧。
「要是你将来不当雷奥的家臣,就投靠我们家吧。我随时愿意聘用你为厨师。」
「请您等一下,阁下!潘德拉刚勋爵的能力足以担任我们罗伊德家的首席厨师。既然只是需要一名厨师,还请您务必割爱。」
「竟然想要拉拢穆诺男爵的家臣,罗伊德侯爵您还真没有度量啊。」
何恩伯爵这么挖苦想聘雇我担任厨师的公爵和罗伊德侯爵,但可惜的是他的发言还有后续。
「话说,潘德拉刚勋爵你有家室吗?」
「不,我还年轻,所以目前并未打算安定下来。」
「既然如此,我有个和你同年龄的孙女进了神殿,要是你愿意的话就可以成为我一族的成员──」
「等一下,何恩伯爵!莫……莫非这是要让名誉士爵当您的孙女婿吗!」
看来公爵领的贵族当中似乎有不少贪吃的人。
我想对方大概是在开玩笑,不过何恩伯爵的孩子和孙子多达四十人,单单未婚的女性就有七人,所以实在很怕他是认真的。
罗伊德侯爵和何恩伯爵或许交情不错,两人为了争抢我而互相笑骂著。
中途多亏了琳格兰蒂小姐将我解救出来,使我得以和其他人进行交流。
这些人在公都皆设置了工房并拥有稀有的魔法书,所以我很乐意和他们打好关系。
特别是许多上级魔法的魔法书都私藏在贵族手中,就算有购买许可也无法弄到手。
起码在我对公都进行地图搜寻的范围内,并未在魔法店里发现上级魔法书。
「佐藤先生,其实我大哥正为了卷轴工房的事情前往迷宫都市出差当中,近期内就会绕道王都回来,卷轴的事可以等到那时候吗?我想再慢也就一小月左右。」
「好的,我暂时也会逗留在公都所以没有问题。」
「唉呀──听你这么说真是太好了。」
面对一脸歉意的多尔玛,我笑著这么欣然同意。
一小月就是十天,这点时间应该没问题。
倘若预计委托制作的原创魔法卷轴花费太多时间,届时我一个人再用天驱返回公都取货就好。
◆
「深夜冒昧打扰了,巫女长大人。」
「唉呀,是无名先生。你还是一样神出鬼没呢。」
从公爵城回来后,我扮成勇者无名来到了位于贵族区的特尼奥神殿巫女长房间。
当然,我事先从地图的记号一览中确认过巫女长还未就寝。
她的状态并没有异常,不过配上这个房间充满神秘感的气氛,总觉得对方虚幻得一转眼就会消失似的。
「今天前来叨扰是为了询问一些事情。」
「唉呀,什么事呢?不过,在这之前方便我说句话吗?」
「──无妨,是什么?」
尽管是为了不让别人把勇者无名和佐藤联想在一起,但我实在是不擅于对巫女长这样的长者使用傲慢的口吻。
敬语差点就脱口而出。
巫女长从看似摇椅的椅子上整个人缓缓站起。
「我已经接到特尼奥神关于魔王消灭的神谕了。勇者无名,我要代神殿的所有人向你道谢。」
她行了一个巫女之礼,用充满威严的口吻这么告知。
「谢谢你保护了我最心爱的公都,无名先生。」
接著,巫女长换上淡淡的微笑,恢复成轻快的语气用自己的话再一次答谢。
「无名先生你救出来的巫女赛拉目前还未能下床,不过其他两名巫女都已经回归正常的生活,还请你放心。」
透过地图确认后,赛拉的状态目前为「虚弱:轻度」。从今天早上的「虚弱」变成现在的「轻度」,看来是正在痊愈当中吧。
等到赛拉的状态脱离「虚弱」后,我再以佐藤的身分前去探望好了。
「那真是太好了。现在我可以问问题了吗?」
「对不起,都是我在说话。请尽管发问吧。」
或许是错觉,巫女长的脸色很差。
「站著会让身体太累。先坐在椅子上吧。」
我这么催促后,巫女长露出虚幻般的笑容坐回椅子上。
「我在公都并未听到魔王消灭的传闻,难道还没有公布吗?」
「是的……我已经告知过公爵阁下,但他表示要等待其他神殿接获消灭的神谕后才会对外公开。」
面对一脸困扰地手贴脸颊的巫女长,我再次发问:
「其他神殿还没有接到消灭的神谕吗?」
「即使有了神谕技能,有的神殿也必须花上好几天的时间准备仪式。」
原来不能这么轻松就向神发问吗?
「因为有这个圣域,所以特尼奥神殿准备仪式时比其他神殿更为简单。」
「哦?圣域还真是方便呢。」
「呵呵,这都是特尼奥大人的力量。寿命将尽的我能够像这样子活动也是多亏了这个圣域。在外面要是没有人照顾,我甚至连爬起来都办不到。」
原来如此,赛拉他们在穆诺男爵领提到的「无法离开圣域」指的就是这个吧。
该问的事情已经问清楚,也掌握了无法对外公开的原委,差不多该告辞了。
「──事情我都明白了。」
「唉呀?要回去了吗?我还想和你多聊一会呢。」
见到我从长椅上站起来,巫女长依依不舍地这么挽留。
今天剩下的工作只有前往公爵那里检举「自由之翼」的潜伏场所,所以稍微逗留一下应该也没有问题。
让赛拉复活的「复活的秘宝」应该已经耗尽魔力,乘著对话的期间再度填充一番好了。
我从储仓取出茶和茶点,和巫女长闲聊以及倾听神话故事度过时间。
待AR显示的巫女长状态为「疲劳:轻度」后,我主动提出要告辞。
「看来我似乎待得太久了。」
我将魔力填充完毕的「复活的秘宝」还给巫女长,然后把当作电池使用的圣剑收进「宝物库」里。
「谢谢你,无名先生。但愿将来不会再有需要这个的一天。」
「我有同感。」
向慎重收下秘宝的巫女长表示同意后,我便离开了特尼奥神殿。
◆
乘著黑夜,我藉助天驱和隐密系技能入侵公爵的寝室。
入侵寝室的时候我察觉到些许的异样感。
注视那个方向后,只见AR显示出了「欧尤果克城的结界壁」字样。
是都市核创造的结界吗?
「竟能越过城内的结界入侵这里……你是何人?」
或许是从都市核那里接获警报,刚才还是「睡眠」状态的公爵已经醒来。
我向撑起身体的公爵简短回答「勇者」二字。
公爵与佐藤见面的机会很多,再加上直觉敏锐,所以我试著装出性别不明的声音并只用单一词汇开口以防暴露过多情报。
「勇者?……紫发的勇者。你就是勇者无名先生吗?」
由于担心持续对话会使身分曝光,我仅简短肯定「是的」然后将一份绳扣的文件丢到他面前。
「──这是?」
面对一头雾水的公爵,我仿效蜜雅老师的简短回答:「阅读。」
「魔王信奉者所潜伏的场所吗……究竟是如何获得如此详尽的情报?」
不光是公都内的潜伏场所,还附上整个公爵领的潜伏地图。
毕竟这些家伙要是不能一口气抓起来,还不知什么时候会卷土重来呢。
「想不到近在咫尺,就位于波比诺伯爵邸的地下……就连那蠢孩子也……」
重臣和自己家人也名列其中的事实,让公爵发出讶异的声音。
「勇者无名先生,这些家伙还请交给我处置。我以欧尤果克公爵之名发誓一定会做出恰当的处分。」
居然这么轻易就相信了。
「关于波比诺伯爵邸的地下,明天我将派遣近卫骑士团前去一网打尽。至于潜伏在平民区的贼人则不动用骑士团,而是改派可以秘密进行逮捕的人马。」
见到我像蜜雅那样不解地倾头,公爵便告知理由:
「不用担心,我不会贸然相信这些资料。拿下这些人之后,我会让大和石及拥有『断罪之瞳』的家臣查明真伪。」
话说回来,的确存在那种便利的道具和天赋呢。
尽管觉得对方可以藉由都市核的力量进行寻找,但至今未对如此棘手的家伙动用都市核的话,想必存在著什么原因吧。
为了保险起见,我指著文件的一部分强调捉拿「自由之翼」时所要注意的重点。
主要是必须将其一网打尽,以及留意那种可以将人变成魔族的「短角」。
文件中加注了恐怖分子被逼得走投无路时将会自暴自弃,所以要尽可能同时处理所有成员。
透过地图搜寻并未发现持有「短角」之人,不过那些家伙当中有人拥有「宝物库」技能和魔法背包。
一旦藏于其中的话,若不是预先做了记号的物品就无法搜寻到,所以我为保险起见将其独立出来列成一张清单。
潜伏的成员当中没有值得一提的强者,因此即使有人被那个「短角」变成魔族,只要公都这边有三名五十级左右的骑士就可顺利打倒。
沉思了几秒钟,我告知一声「交给你」便离开公爵城。
这种使用单一词汇的版本虽然很难被看穿,但沟通起来相当不方便。
看来最好再多构思一下其他「不会联想到我身上的说话方式及行动模式」的虚拟人格吧。
找亚里沙商量看看好了。



                    


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