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第五章 将忠诚献给女王
2017-06-22 21:09:57

		

事情发生在一行人击败了三位一体的变异种,回到(密斯特岗)之后。
午休时。空战魔导士科办公室。
「哼,这样就没话说了吧。」
仿佛维纳斯转世的少女——莉子·弗拉梅尔递出文件。
收下那份文件的是坐在办公椅上的芙隆·弗拉梅尔。她是空战魔导士科长,也是莉子的姐姐,以凝重的眼神浏览那份文件。
「……………………」
内容一如往常是莉子的女神赋。
照理来说,这应该是违反命令的悔过书,但不知为何内容却是「身为女神的我真是完美无瑕」。尽管芙隆多次透过彼方要求改正,但这一点似乎连彼方也拿不出办法。
于是芙隆只好把莉子叫到眼前痛骂一顿要求她重新写过,然而内容却依然故我。
「你老是像这样一开口就胡说八道,想要人也要有点分寸。」
芙隆这么说着,太阳穴一带青筋暴露。
然而莉子却毫无悔意地回应:
「哼,因为我完美没有缺点啊。」
这一个瞬间,芙隆的怒气来到极限。她使劲一掌拍在桌面上,拉高音量:
「哪里完美啊!再说你这悔过书写些什么东西……?『对于身为女神的我而言,凡庸的芙隆无法理解女神的思考,令我万分遗憾』?自称女神还敢大言不惭——」
芙隆那万钧雷霆般的怒气就要劈下的瞬间——
办公室大门处传来了敲门声。
「你在那边暂时等等。」
接到指示,莉子背靠着书架双手抱胸。
「不好意思打扰了。」
大门开启,一名少年走进办公室。身高体格中等、戴着眼镜,顶着一个大平头的少年。莉子的第一印象就是这男人感觉满懦弱的。
「后方支持科预科三年级,哈利·阿那斯塔西亚。」
「抱歉在你们正忙的时候找你来,你过来这边。」
自称哈利的少年走到办公桌前,芙隆十指交叉向他宣告:
「今天找你来,是有关你率领的那只生存游戏队伍。你知道竞活联的负责人是由空战魔导士科长担任吧?」
身为(密斯特岗)竞技活动联盟——简称竞活联的负责人,芙隆语气平淡地说明现况。生存游戏竞技长期处于竞技人口过多的状况下。虽然目前比赛已经采取循环赛形式,但申请参加的新队伍仍然多到无法消化。因此一年当中战绩最差的数支小队必须解散,藉此让新申请参加的队伍加入循环赛。而且——
「就是这样。由于你的队伍『荣光骑士』从来没有拿到胜利,因此在下次的比赛一旦败北就会解散。顺便告诉你,你们的对手是空战魔导士科预科三年级莉莉·兰卡斯特率领的队伍『越狱』。」
「太、太过分了~~我们一直以来都很努力啊。单纯以后方支持科的学生组成的队伍,为了胜过空战魔导士科的队伍而一直拼命努力练习。因为平常都负责后方支持,至少在生存游戏上想要有所表现啊。但是居然要解散……」
哈利以泫然欲泣的表情如此陈情。
然而芙隆只以公事公办的口吻平淡地说明:
「只要拿不出成绩,这个决定就不会变更。况且你们的队伍还比规定的队伍人数少一人不是吗?」
哈利为之语塞而低下头,不再有什么反驳。在芙隆的魄力下,逐渐被逼向苦涩的抉择。
然而,这个办公室内有另一个人对如此状况深感不悦。
「是喔?那拿出成绩就可以了吧?」
莉子说着走到办公桌前,看着低着头的哈利,突然扬起了嘴角。
「那么,我就加入你们小队,帮你们做出成绩吧。」
「你在说什么……」
「哼,我就让你见识一下女神与凡人之间的差异。下次比赛要是这些家伙们赢了,你就得免除我的悔过书。」
于是,赌上莉子悔过书的生存游戏决战就此揭开序幕。
午休时间。小队大楼,E601小队室。
「是喔?所以说莉子变成了那支队伍的教练?」
从莉子口中得知她要担任生存游戏队伍的教练,身材高瘦的少年——彼方·英司如此回应。他的视线指着神情似乎透露着几分喜悦的莉子。
「就是这样。我会有段时间逃课不参加训练,可以吧?」
莉子以理所当然的表情如此说着。接连就座的伙伴们看着莉子。
「哦~~原来你也懂得照顾别人啊。」
一头红色亮泽长发的少女——美空·惠特儿表示赞赏。
「那个……莉子同学心地真善良呢。」
金发碧眼的娇小少女——蕾克蒂·艾森纳赫甜美地微笑说道。
「是啊,我就知道。我从以前就一直深信着莉子同学其实是个好孩子。」
拥有藏青色轻柔秀发与翡翠蓝眼眸的少女——优莉·弗罗斯特尔感动得几乎哽咽。
毕竟对濒临解散的生存游戏队伍伸出援手,从人道观点来判断,的确是值得赞扬的美好行为。
然而,莉子只是以不带感情的无所谓语气说道:
「不是,只是刚好有个机会能给芙隆好看而已。」
语毕,美空、蕾克蒂、优莉三人差点从椅子滑落。
然而,只有耀眼银发仿佛月光凝聚般的少女——芙蕾雅·艾森纳赫如此评论:
「唔嗯,不愧是莉子。无论面对谁都秉持原则。」
神情看起来似乎相当敬佩。
虽然莉子的动机出自私怨,但这件事毕竟是助人,美空等人也保持肯定的态度。
最后彼方以教官的身分下判断。
「没什么不好的啊。」
看着自愿担任教练的莉子,彼方说道:
「后方支持科平常就负责协助校园运作,准备物资并且协助维持物流,是(密斯特岗)中不起眼的重要支柱。空战魔导士科平常也深受他们的照顾,你要负起责任训练他们。」
看来彼方也许可了。
「不过就算你准莉子去,突然有个生面孔跑来说要当教练,后方支持科的学生会愿意跟随莉子吗?」
美空面露怀疑指出问题点。
毕竟在校园中莉子的女神发言相当有名。而且她同时也是空战魔导士科长的妹妹、F级小队的队员。虽然她自己一点也不在意,但就连同年级的同学们在各种层面上都不愿意与她扯上关系。
「这样说也有道理。要是莉子同学突然担任教练……感觉好像会惹来队员反感。」
关于这一点,优莉也表示同意。
「光听莉子同学的叙述,答应让莉子同学担任教练是哈利同学独自下的决定。其他后方支持科的学生会不会信任莉子同学呢……」
据说哈利所率领的生存游戏队伍纯粹以后方支持科的学生组成。动机是因为平常都在不起眼的地方努力,至少在生存游戏上想要博得众人注目,所以总是把空战魔导士科视作宿敌。这时空战魔导士科的莉子说要担任教练,他们恐怕也无法轻易接纳吧。
「就这一点来说,不成问题。在担任教练的期间,我会暂时封印自己的女神身分。」
「咦!你要封印你的女神论……?」
在震惊的美空等人面前,莉子轻撩起乌黑秀发。
「同时为了博得后方支持科学生们的信赖,我要借用你的威信。」
莉子的视线指着一脸无所谓的彼方。
生存游戏队伍「荣光骑士」的据点。
二号区。位于仓库区角落的宽敞车库。
那就位在距离空战魔导士科校舍不远的场所。半开的铁卷门里头,机械油与工具等物散落一地。在车库最深处的工作台上摆着耳机般的物体——通讯结晶。也许是正在修理吧,内部的机械构造暴露在外。
「那个,哈利学长……所以那个莉子同学真的能信赖吗?」
「就是空战魔导士科里头有名的……自称女神的那一位吧?」
「其他还有头脑很好但是常常逃课之类的……总之没什么好的传闻。」
「这、这个嘛……我也答不上来。」
在神色不安的伙伴们的疑问包围之下,哈利回以虚弱的微笑。
在这车库中聚集了「荣光骑士」的所有队员一共十四人。有的人眼神温柔,有的人相貌稳重,神情悠哉……每个人看起来都是平凡寻常、厌恶斗争的温柔大男孩。由于后方支持科并非战斗科,和平主义者也相当多。
这时,莉子与担任莉子教官的少年现身了。
「唔嗯,人都到齐了啊。」
莉子放眼环顾「荣光骑士」的队员们并说道:
「让你久等了,哈利。因为我的伙伴想看我担任教练的状况,让他在三芳观摩吧。」
「啊,莉子同学。不好意思,在百忙之中拜托你。」
哈利向前一步,低下头行礼。随后他便为莉子介绍伙伴们,但「荣光骑士」的队员们眼神中明显透着狐疑。这也是理所当然的反应。莉子的女神传说已经传遍后方支持科,况且她是预科二年级的女生。抛开自称女神的行为,莉子缺少魄力也欠缺威严。
「那、那个,各位,我们要相信莉子同学……」
敏感地察觉到尴尬的气氛,哈利试着要说服众人的时候。
他在莉子身旁发现了一名认识的人物。
「那个……该不会是彼方学长吧……!」
「嗯,你是……」
「我是之前在餐厅里负责伙食的哈利。去年受学长照顾了。」
「哦,好久不见。」
一发现彼方的存在,「荣光骑士」队员们的神色纷纷为之改变。其实在成为教官之前,彼方曾经在后方支持科协助物资补给,在该处得到相当程度的尊敬。
「大家,既然是彼方学长认识的人,肯定没问题的。一定能带领我们变强。」
哈利开始说服众人。看着彼方的身影,伙伴们似乎也都松了口气。趁着这个时机,莉子向众人宣言:
「没错,相信我吧。我是他的学生中最优秀的。」
「荣光骑士」的队员们发出赞叹声,众人看莉子的眼神有了变化。他们的表情中渐渐透露出「这、这个人也许真的能拿出办法啊」的期待与尊敬。
这时,突然感到好奇的莉子问道:
「话说,你们平常都做些什么样的活动?」
「这个嘛,我们什么都做啊。」
哈利自豪地说着:
「因为『荣光骑士』所有人都是后方支持科,负责支持与都市运作有关的各种工作。从浮游都市内部的景观维持到地下的管线整理全都包含在内。所以和其他所有学科肯定都有接触,关于(密斯特岗)的小道消息,我敢说没人比我们更了解。那个人的兴趣或是人际关系,是否有正在交往的对象等等,自然而然都会知道。」
「唔嗯。既然这样,我就问问你。你知道我的兴趣吗?」
「那个……虽然详情不太清楚,女神的传闻有听过不少。」
「…………………………!」
「那个,莉子同学,女神之类的传闻究竟有几分是真的呢?」
「别在意。那些事你没必要知道。」
这次莉子不打算以女神的身分,而是以教练的身分一展长才。女神的传闻并不重要。
「总而言之,先告诉我你们的弱点。」
「说、说的也是……」
哈利表情似乎有几分僵硬地说着:
「首先我们……那个,在关键时刻缺乏胆量,接下来是运动不足,所以对体力没有自信。最后是射击技术不够,命中率也不高。」
「原来如此。」
浮现在莉子脑海中的是当初刚来到E601小队就任时的彼方。
哼,除了打从一开始就不需要训练的我之外,为那个傻里傻气的美空和畏畏缩缩的蕾克蒂施加指导,现在的我就和那男的处于类似的处境吧。
哼嗯,不过只要下达合理的指示就可以了吧。
「我懂了。总之,只要按照我的指示训练,面对空战魔导士科的生存游戏队伍也能取胜吧。」
莉子满怀自信地宣言。
下午三点过后,野外竞技场。
粗糙的裸露岩石、急的斜坡,附近则有一座苍郁的树林。美空一行人来到这重现了自然地貌与植被状况的场地内。
「莉子就是在这边训练吧。真的没问题吗?」
「莉子同学一定没问题的。嘴巴上也许说得很无所谓,不过她一定会认真办到。」
听着语带不安的美空所说的话,优莉自信满满地说着。
「那个……就莉子同学来说,我觉得她应该会想出很特别的训练方法吧……那个,莉子同学对数学好像也很拿手,也许会采用科学式管理的训练计划吧?」
「唔嗯。我也很好奇莉子究竟开出什么样的训练课程。也许能从中获得让我变得更强的灵感。」
听了蕾克蒂心中的想象,芙蕾雅也满脸期待地点着头。
美空等四人在脑海中描绘着莉子担任教练的光景,一面沿着陡峭的山路登上山。这四个人原本应该正值训练时间,但因为太好奇莉子的状况,把训练扔在一旁跑来关心。
恰好就在这时,美空一行人听见了从小丘的另一侧传来嘈杂的人声以及冰一般冷酷的斥喝声。
「哼嗯。动作要更快一点啊。」
美空一行人登上山丘顶,往下俯视发现了熟知的伙伴身影,悄悄地开始眺望那光景。在山丘下方,莉子双手抱胸,神情不可一世,哈利等人则是气喘吁吁。
野战服、背包、防弹背心及空气枪——换上完整装备的哈利等人上气不接下气地在场上跑来跑去,莉子则不高兴地督促众人。
「艾姆,移动的时候姿势压得更低一些。」
「托立夏,你也太快喊累了吧。你的体力要到什么时候才会改善?」
「希尔,你的射击技术有够烂,到底要练习几个小时才会进步?」
在莉子的斥喝下,「荣光骑士」的队员们绞尽力气在场上四处移动,然而众人的表情灰暗。虽然莉子下达的指示本身并没有问题……
「感觉好像……气氛很紧绷啊?」
「好像是喔。看起来好像进行得不太顺利啊。」
对于美空的感想,优莉深深点头。
「荣光骑士」的队员们听从莉子的指示在场上进行训练,但人人的表情都蒙着阴影。莉子的分析与指导方法虽然完美无缺,但要求的水平或许太高了。于是在队员之间孕育了阴郁的气氛,莉子的每一声指责都让「荣光骑士」的活力逐渐衰弱。
过了一段时间后,莉子下达练习暂停的指示——
「不是那样。你们要我讲几次才会懂?」
莉子对累坏了而瘫坐在地的哈利等人如此斥责。
生存游戏的基本原则就是掩护与散开及精准的射击。空战魔导士科的学生具备将之化为可能所需的体力与狡猾。尽管不使用魔力,空战魔导士科的学生原本在体力上就更胜一筹。
相对来说,后方支持科的学生在这方面的所有能力都压倒性地屈于劣势。
当初彼方就任时,美空等人已经具有身为空士的某些优点。然而,莉子怎么也找不到哈利等人身上有任何身为生存游戏玩家的才能。
「那个……莉子同学好像心情很差耶。」
「唔嗯。莉子好像一个人在空转啊。」
若是真能承受莉子的斯巴达式教育,那实力确实能够大幅增加吧。然而哈利等人与美空等人不同,并没有培养身体的基础体力。因此就算莉子开出多么严苛的训练标准,他们也不可能达成莉子的要求。
莉子也因为哈利等人本身能力之低落感到愤怒,无法真正看清现况。如此一来,「荣光骑士」不可能变强。
「我去找莉子同学……」
就在优莉打算上前给莉子建言的时候——
突然有句话传来。
「等等,让我来处理吧。」
声音来自美空等人的背后,转身一看,正是提着购物袋的彼方。彼方无声无息地现身让逃课没参加训练的美空等人大吃一惊。
「咦!你……你……!」
「我刚才看了好一段时间。其实莉子一开始指导时还满冷静的。肯定是因为满心只想着不愿意输给姐姐,蒙蔽了她的眼睛吧。」
彼方如此低声说着,美空等人为之消沉。
虽然一眼看上去难以明白,但莉子确实也在努力。就莉子懒散的个性来说,她就算已经放弃指导不成材的「荣光骑士」,不再予以激励与斥喝也不值得惊讶。
明白美空已经理解了莉子的心情,彼方轻拍她的头之后,缓步走下山丘。
烂泥扶不上墙。这样拿不出办法啊……
刚过下午三点。野外竞技场。
哈利等人经过大约一小时的练习便气喘吁吁,累瘫在地上。看着疲惫不堪的他们,莉子想着——
没有体力、没有毅力、没有射击技术。什么也没有。在心体技三个层面上全都远低于水平之下。
如此一来,别说是给芙隆好看了,只会兵败如山倒而被瞧不起。
这样的焦躁让莉子口吐教练绝不该有的发言。
「体力上、精神上、技术上,没一种能力象样。我都这么积极地指导你们了,你们真的想赢吗?」
疲惫至极的哈利撑起身体跪在地上,抬起头仰望莉子恳求道:
「这、这太过分了……我、我们也很认真在练习啊。」
「少胡扯了。那样也算认真的话,我平常上室内课的态度还比较认真。」
正好来到山丘下的彼方要是听见了这番话,肯定会在心中吐槽「胡说,你根本就逃课没去上室内课吧」。
被莉子斥责的队员们纷纷说道:
「那、那这样……我们就只能等着解散了吗?」
「为了不输给空战魔导士科,我也想变强啊……」
「真不甘心。为什么每次都是我们……」
唉声叹气,神情失意落魄。
另一方面,莉子也不安地喃喃说着:
「可恶,这样下去……」
别说是要嘲笑芙隆了,反倒是我会变成笑柄啊。
表情维持着同一张冷漠的扑克脸,但冷汗却止不住地流。
恰巧就在这时,手提着购物袋的彼方缓步走到了莉子身旁。
「哦?你们好像很努力嘛。」
彼方从购物袋中取出了运动饮料,一一递给哈利等人。彼方似乎是来送饮料给大家的。
最后彼方亲手把运动饮料递给莉子时,与莉子四目相对。
「干嘛?」
凝视着莉子那倔强的双眼,彼方说道:
「是不是遇到瓶颈了?」
「……………………没这回事。」
莉子少见地微俯着脸如此回答。
无法正视彼方的双眼。
「真的吗?」
「……………………」
这次莉子使劲撇开了头。
「好吧好吧。既然这样,接下来我要说的都是自言自语。」
态度仍旧一如往常地若无其事,彼方提出建言:
「你的脑袋很好,所以我想你应该也知道。现在这些家伙们该解决的问题实在太多了。就算我来担任教练,用一般的手法也没办法让他们变强。」
听了彼方的话,莉子静静地点头。
唔,这男人也没办法吗?
完美主义的莉子无论再怎么鞭策,哈利他们也不可能达到莉子要求的水平。
这时彼方提出建议:
「所以你身为一个教练,更应该贯彻只属于你的指导方法。后方支持科的长处是什么?你就用你的风格去活用他们的优点吧。」
「用我的风格去活用他们的优点……」
以自己的风格诠释彼方这句话的同时,莉子想着。
换句话说,彼方旁观莉子的指导情况之后想要对她这么说:
选择更符合自己个性的方式。
符合自己的个性……也就是女神应有的指导方式。莉子随即就想到了那颠覆常识的手法,这时她终于抬起眼与彼方四目相对。莉子觉得彼方的眼神似乎正这么问着:好啦,你打算怎么做?
「哼。反正是自言自语,没什么值得感谢的。」
如此宣言之后,莉子看向仍旧跪坐在地的哈利。
「哈利,你有觉悟能为了胜利而忍受辛苦严苛的特训吗?」
「……辛苦严苛的特训?」
「没错。成为凡人所无法理解的女神亲卫队,奉献你的忠诚。」
「有、有!这样下去,我一辈子都无法脱离失败的阴影。」
「其他所有人的想法也一样吗?」
莉子如此询问后,「荣光骑士」的队员们纷纷以不甘心的表情点头。
「哼,很好。那么身为女神的我就为你们举办集训!」
于是……莉子成为了新世界的女神。
时间在转瞬间飞逝——来到了比赛当天。
晴朗无云的苍穹之下,微风徐徐吹拂的草原上,以莉子为首的「荣光骑士」与莉莉率领的「越狱」,以及空战魔导士科长与彼方等人都在场。
「哼哼,不好意思了,我们不会手下留情喔。」
灰金色短发的少女——莉莉·兰卡斯特情绪高昂地向哈利等人宣言。
「尽管你们好像找了莉子同学来当教练,但是我们要输给你们这种软脚虾组成的队伍『荣光骑士』,机率就连一万分之一都没有。」
「……莉莉,太嚣张了。」
「对呀,莉莉同学。每次失败都是因为这样。」
虽然莎夏与克雷格出声制止,但莉莉仍不改已经确信胜利的表情。她情绪高昂地继续扬言说道:
「哼哼哼。虽然我和你们没有私怨,但是为了增加我们队伍的预算,就请你们在这里败北吧!」
至于「荣光骑士」的众人——
「……………………
只是保持几乎算得上不自然的沉默。
仿佛某个绝对至上的人物命令他们「不准有任何反应」似的,哈利等人毫无动静。
「哎呀呀,吓得连回嘴都不敢喔?你们就把脖子抹干净吧。哈哈哈!」
抛下欺压平民的贵族般的大笑声,莉莉与两位伙伴回到自己的队伍中。
看着莉莉等人逐渐远去的背影,一名少女嘴角流露无所畏惧的笑容。那少女总是自称女神,一举一动充满自信仿佛不知紧张为何物。
「唔嗯。看来你们忠实地遵守了我的指示啊。」
语毕,莉子撩起一头秀发。一旁的队员们都穿着短袖的野战服与防弹背心,只有莉子不同。在这大热天,只有她刻意穿着深褐色的长袍,不让人看见长袍底下究竟穿着什么。
「接下来,让他们见识一场有趣的战斗吧。」
莉子以无所畏惧的平淡表情向哈利等人说道。队员们纷纷向莉子投以参杂着不安与安心的眼神。
另一方面,美空等人正在野外竞技场边缘设置的观战区内看着那光景。
「莉子的集训究竟做了些什么啊?」
「毕竟是莉子同学,应该是为了胜利做了万全的准备吧。」
「那个……也就是说重点在莉子同学怎么运用这三天吧。」
「唔嗯,的确让人很好奇。」
一行人交头接耳。
就在她们的身旁,(密斯特岗)的竞技活动联盟负责人芙隆也在场。
「让那孩子担任教练怎么可能赢。」
她对自己的亲人下了较严厉的评价,不过——
「嘿嘿,这很难说喔。」
只有彼方·英司脸上挂着期待的雀跃笑容,注视着莉子。彼方相信在那长袍底下肯定藏着让所有人都意想不到的秘策……
野外竞技场,「越狱」的阵地。
「各位,接下来就一口气打下对方的阵地,增加预算了喔。」
接到裁判发出比赛开始的讯号后,战意高昂的莉莉向队员一一精神喊话。
经过与空战魔导士科长的协议后,只要赢得这场比赛,莉莉等人的下期预算就会有所增加。况且战斗的对手是生存游戏队伍中最弱的「荣光骑士」。
虽然接受F级小队的莉子训练让莉莉多少怀有警觉,但莉莉的自信没有分毫动摇。
在过去莉莉率领的B227小队曾经在模拟战上遭人称最弱的F级小队击败。败因就是身为小队长的自己太过轻匆而遭到击坠。
然而这次可没那么容易。因为这次生存游戏竞赛的胜利条件是击倒对方队伍的十五个人。换句话说,指挥官被击中就算输或者坠饰被夺走就算败北,这类可能导致瞬间逆转的要素全然不存在。
『哼哼哼,这场比赛可说是已经赢了。』
一旦正面驳火,「越狱」绝对会获胜。假设「荣光骑士」要了些诡计击倒我方几名队员,其他的伙伴肯定会解决对手。
莉莉握紧了拳头说道:
『开始吧。那就请莎夏担任前锋。一旦察觉敌人的气息就马上回报给我们这边。』
『……我知道了。』
接到莉莉的指示,莎夏拨开草丛向前移动。
莎夏的想法与莉莉全然不同,她的神情没有一分轻敌。
因为她已经认定对方的莉子或莉子背后的彼方会设下诡计。
走在草丛间的莎夏突然停下脚步。因为正面的树干上贴着一张A4大小的白色传单。
莎夏举起右手以手势通知伙伴们停止前进。随后她一面警戒四周状况,一面向树干靠近……谨慎地撕下了白色传单。虽然她原本怀疑有埋伏之类的陷阱,但她平安无事地撕下了那传单。
……目的究竟是什么?莎夏狐疑地看向那传单,发现传单上以如尼文字如此写道:
——空战魔导士预科三年级的莎夏·尼尔森捡到莉莉·兰卡斯特的手帕(已使用过)并未物归原主,当成宝物随身携带绝不离身。
『……这、这是什么!』
莎夏满脸通红不知所措。
『怎么了吗,莎夏?』
在后方待命的莉莉透过通讯器狐疑地问道。
『……没、没什么!』
莎夏连忙把传单塞进怀中,佯装平静。
『莎夏,你脸很红耶。真的没问题?』
莉莉传来通讯,但莎夏没注意到。莎夏安心地松了一口气。
……幸、幸好我的秘密没曝光。
把写着秘密的传单贴在树干上的应该就是「荣光骑士」吧。莎夏完全想不到秘密是从何处走漏的。唯一不幸中的万幸是莎夏亲手回收了自己的秘密。
万一秘密落入其他队员手中,后果可是不堪设想。
就在这时,莎夏耳边的通讯结晶传来预想不到的消息。
『莎夏,你在发什么呆啊?前进方向上好像到处都发现了贴在树干上的白色传单。走吧,虽然搞不懂对方的意图,总之就先回收吧。』
『……不、不行!那、那些全部由我来处理……!』
『哈哈哈,不用一个人拼命回收啦。虽然不晓得对方想干嘛……你看。』
莉莉一面说一面将视线转向森林中。在她视线所指之处,包含克雷格在内的「越狱」队员正连忙撕下树干上的传单。
『呀啊啊啊啊!为什么他们知道我喜欢小蜜莉……?』
『咦!为什么我买萝莉写真集的秘密会……!不、我不是萝莉控喔……!』
『喂!为什么我垫胸垫的事情会被发现啊……!』
莉莉困惑地看着惊慌失措的伙伴们,稍稍歪过头。
『大家从刚才开始就拼了命忙着撕传单,到底是怎么了啊?』
『………………』
莎夏为之语塞。
就在这时,不知所措的克雷格踩着心不在焉的步伐走向莉莉。
『莉莉同学,这个给你……我、我没看内容喔!就、就这样……!』
把传单递给莉莉之后,克雷格快步离开。对逃走般远离的伙伴感到狐疑的同时,莉莉低头浏览手中的传单。
传单上记载着莉莉的个人信息,女孩的最高机密三围与身高体重全部一览无遗。那数字与今年度刚开始时,后方支持科所负责进行的全校身体检测的数值完全相同。
『为、为为为为为什么我的三围和体重都泄漏了!这应该是个人信息吧……!』
还有其他内容不同的传单。
体贴的伙伴将记载着更羞人的秘密的传单拿给莉莉。
上头写的是——
『怎、怎么可能!怎么会连我养的鹦鹉的秘密都有?而且连口头禅是「沙瓦度毕它切耶(注:假面骑士变身音效)」都知道……!』
疑心油然而生,莉莉马上对莎夏起初回收的那张传单内容感到可疑。也许莎夏手中正握着我的羞人秘密。莉莉硬是从不愿交出传单的莎夏手中夺下那张传单,迅速地读过内容。
读完之后,刚才害羞的神情倏地消失,莉莉露出了惊愕的冰冷表情。
『…………………………莎夏。虽然很遗憾,但我想也许我该重新审视交友关系。』
莉莉的这一句话让莎夏大受打击而呆站在原地。随后,愤怒的她肩膀颤抖,喃喃说道:『……绝、绝不饶过你们!』
『莉莉同学,这前面一路上的树几乎全都贴着传单喔。』
克雷格提出忠告。莉莉听了便使劲将手中的传单捏成一团。
『统统处理掉!大家加快脚步……!』
莉莉领着众人向前迈进,为了消除传单而朝着森林深处一路走去。
野外竞技场,「荣光骑士」的阵地。
占据在位置较高的丘陵上,莉子正俯视着下方的森林。森林中不时回荡着「越狱」队员的哀号声。
随侍在旁的哈利报告:
「报告莉子大人,对方似乎中计了。」
「唔嗯,看来确实如此。」
莉子的嘴角满意地微微挑起。
随侍在一旁的哈利……不知为何态度格外一板一眼。
如果美空等人也在场,肯定会马上吐槽哈利为什么要称呼莉子「大人」吧。
不过,对于哈利等「荣光骑士」的队员们而言,这已经是理所当然的态度了。
「哈利,你认为散播秘密的战术如何?」
这指的当然正是散播莉莉等「越狱」队员的个人信息。这几天内,哈利等人彻底活用了后方支持科的特征——「对(密斯特岗)的小道消息比谁都了如指掌」。
虽然之前已经提过,后方支持科长期在战场后方支持着(密斯特岗)的运作,比其他学科都更加明白(密斯特岗)的状况。
要在日常生活中协助学园运作同时搜集比赛对手的信息,并非难事。
在莉子的铁血意志之下,哈利等「荣光骑士」的队员滥用职权,收集了莉莉等「越狱」队员的个人信息。
「是!在下认为这是彻底发挥了莉子大人超凡入圣的智能所构思的精致战术。」
哈利以那毫无一抹阴霾的眼神如此说道。
「如同莉子大人事先所说明的,规则上记载的违规行为指的是无视死亡的攻击方式。规则上并未明记不准散播个人信息,因此这是针对规则的绝佳战术。」
一般当然不会记载这样的规则。然而哈利并未怀有任何一分怀疑,他的伙伴们也相同。而且他们现在一心只想对莉子奉献自己的忠诚。
这才是莉子所谓集训的成果。
「哼,这种理所当然的小事用不着赞美我。」
莉子得意地挺起胸膛说道:
「对我来说,这种战术只不过是随手拈来……反而是我对哈利你们的表现有很高的评价。为了赢得这场比赛而发誓『对身为女神的我献上忠诚』之后,直到今天为止,你们为了成为我的直属亲卫队实习生而撑过了严苛的训练,值得称赞。」
莉子撩起长发,高声宣言道:
「对手已经落入陷阱了。哈利,让『荣光骑士』所有队员就各自位置。接下来要一口气击溃对方。」
「越狱」本队。
莉莉等人穿过森林,来到了急陡的丘陵山脚下。左右两侧躺着巨大的岩石,后方则是苍郁的森林,而正面不知为何摆着一个仿佛来自奇幻小说的宝箱。
「那个宝箱是想干嘛……?」
莉莉面露疑惑。但她的表情马上恢复紧绷。因为她察觉了莉子正站在正面的丘陵上方俯视着我方。
「终于找到你了,莉子同学。今天就是你们的忌日了!敢用这种奸计,我绝对要你付出代价……!」
莉莉伸手直指丘陵上头的莉子,高声宣言道:
「应该说,就算我们是敌人,有些事也是不该做的吧!用这种卑鄙下流的手段,你以为你是谁啊……!」
莉莉的愤怒似乎已经到了极点。
虽然莉莉之前就轻视「荣光骑士」的战力,根本没把他们放在眼中,但现在莎夏和克雷格也不再指责这一点。平常负责劝阻的两人现在似乎也因为莉子的计谋而疲惫不堪。
在莉莉的厉声斥责之下——
「哼,你问我是谁——」
莉子如此说着,扯下了披在身上的长袍抛向一旁。
这时,莉子身穿的服装展露在众人面前。在茶褐色长袍底下,她穿着白底加上金线刺绣的豪华贯头衣般的服装,浑身散发着庄严与华丽的气氛。
那打扮该不会就是……莉莉等人这么想着的同时,莉子以高高在上的神情说道:
「这还用问,当然是女王陛下。」
「女、女王陛下……! 」
莉子突如其来的这句话令莉莉惊愕不已。
就在这时,飞在空中的球型自动摄影机器人传出了位于观战区的美空的吐槽。
「什么跟什么啊!你这次不是要先把女神封印起来吗?」
「我没自称『女神』啊。这次我是『女王陛下』。不过,除了我之外的凡人们恐怕无法理解就是了。」
语毕,莉子俯视莉莉。
「就、就算你是女王陛下,一个人出现在这里同样是失策。你就在这里乖乖变成我们的枪靶吧……!」
也许是因为天性纯真吧,莉莉并未怀疑便接受了莉子的女王陛下发言。同时「越狱」的队员们将枪口对准了山丘上的莉子。
被一共十五个枪口瞄准,莉子毫不胆怯,反倒是轻蔑似的哼声轻笑。
「有、有什么好笑的……!」
对着疑惑的莉莉,莉子朗声说道:
「包含你们会来到这里,一切都在我的计划之内。」
以这一句话为讯号,「荣光骑士」的队员们自左右的巨岩背后以及后方的草丛中现身。他们的位置正好包围了莉莉等人。
见识到超乎想象地整齐划一的团体行动,莉莉等人感到困惑的同时——
「听好了,各位。」
【插图】
莉子撩起长发说道:
「从今天的这个瞬间,你们的实习生课程就此告终。你们现在是我的亲卫队了。而你们即将面临亲卫队的第一个试炼,也就是将胆敢反抗我的这群蠢货的鲜血献给我。」
「荣光骑士」的众人将右手臂笔直举起。
「是的,女王陛下(Yes,your majesty)…………」
「你们将代替我的四肢,消殡在战场上吧。」
「是的,女王陛下…………」
「未来——将与女王之名同在。抛开胆怯,放手一搏。」
「莉子万岁,女王陛下万岁(All hail Rico,All hail queen)……!」
对莉子的指示没有分毫怀疑,「荣光骑士」们异口同声。他们心中已经没有属于自己的意志,纯粹只是效忠女王的旗子。
没错,「荣光骑士」的每个人都已发过誓。
如果要就这样在比赛上败北而被迫解散……不如干脆成为莉子女王的部下,打倒眼前的敌人。
为达成这个目标,直到这一天为止,他们接受了对莉子女王奉献忠诚的恶质教育(不,说是洗脑也不为过吧)。
并不光是谨守莉子的指示,观察「越狱」队员们的行动。同一时间,他们尊莉子为女王陛下,为莉子实现各种愿望。从大扫除到洗衣等琐碎家事,到替训练而疲惫的莉子按摩,甚至代替莉子写作业等等……毫无怨言地为莉子奉献自己。
这都是为了在关键时刻让他们能舍弃小我,成为莉子的四肢而行动。
一切都是为了在这一战获胜……
在这个时间点,莉子高声向莉莉等人宣告:
「哼。顺便告诉你们,你们眼前的宝箱里装着你们刚才回收的所有秘密传单的条列式汇整版。如果不想让自己的秘密曝光,只能抢在其他伙伴之前自己先夺得宝箱的内容物。」
被写着个人信息的传单所诱惑,陷入包围歼灭危机的莉莉低声说道:
「怎、怎么可能放任那种危险物不管,突破这个包围啊!」
尽管身在「荣光骑士」的包围之中,莉莉的伙伴们仍然毫无防备地争先恐后冲向宝箱。
「越狱」已经完全不听指挥,溃不成军。看着分崩离析的伙伴们,莉莉对着莉子愤恨地说道:
「你、你这小人……!」
「小人?那只不过是输家的戏言罢了。」
莉子举起手。「荣光骑士」的所有人同时举起了空气枪。若是在完全包围态势下的同时扫射,就算射击技术再怎么差也无所谓。
「开火……!」
无数的枪声在野外竞技场回响。
比赛结束后,野外竞技场。
莉莉等「越狱」的成员踩着无力的步伐走出树林,人人都像是被当头泼了一桶油漆似的浑身粉红色彩。所有人看起来都魂不守舍,恐怕不只是因为输了比赛吧。
「那个……和莉子为敌真可怕。」
「嗯。没想到还有这种胜利手段。」
「那、那个……还满符合莉子同学的风格呢。」
美空、优莉、蕾克蒂三人完全傻了眼。同样身为彼方的学生,只有芙蕾雅反应不同。
「唔嗯,真不愧是莉子。」
不知为何,芙蕾雅显得颇有感触。
紧接着,莉子带领着「荣光骑士」威风凛凛地从森林中现身。
「女王陛下,感谢您对我们伸出拯救之手……!」
「莉子大人,真的非常感谢您。」
「莉子大人,从今以后我也会永远追随您。」
所有人纷纷这么说着,对莉子投以陶醉的眼神。由于莉子带领他们彻底击溃了强敌,使众人对莉子的忠诚心突破了极限。
「哼,丝毫没有过奖。」
莉子脸上隐约透着满足。
彼方走到莉子身旁,露出得意的笑容。
「嘿嘿,满有一手的嘛。」
「哼,是因为有你的建议。」
莉子说着,脸颊泛起一抹红晕。她带点害羞似的微微动着嘴唇,像是在传达深藏已久的心意。
然而就在下一个瞬间。
「愿我们的女王荣耀长存……!」
欢呼声突然间响起,让彼方没听见莉子所说的话。
「抱歉,我没听清楚。你刚才说了什么?」
「……没什么。刚才只是自言自语,你就忘了吧。」
莉子不太开心地说着,走向了某个人面前。她的步伐一直线延伸向——
「那些孩子个性原本就像那样吗……?」
芙隆望着崇拜莉子为女王陛下的哈利等人,显得不敢置信。
这时,芙隆发现彼方与莉子靠近,同样摆出了不悦的表情瞪向彼方。
「别用这么恐怖的眼神瞪我嘛。这次与我无关喔。全部都是莉子做的。」
莉子向前一步,自豪地说着:
「怎么样啊,芙隆?明白身为女神的我多么完美了吧?」
芙隆一瞬间露出了哑巴吃黄莲似的表情。
「是啊。这下我很明白了。按照约定,你可以免缴违反命令的悔过书。」
但她马上佯装冷静的态度如此说道:
话才说完,她便恶狠狠地瞪向莉子。
「不过你有指示后方支持科进行不正当行为的嫌疑,之后来空战魔导士科长办公室。」
「哼,很遗憾。」
莉子享受着那仿佛要把她刺穿的视线,说道:
「引发问题的是后方支持科的哈利他们。所以该进行调查的并不是空战魔导士科长,而是后方支持科长。顺带一提,哈利他们是我的亲卫队,就算再怎么逼问也绝不会泄漏机密。他们一定会回答『莉子大人和这件事无关』。」
「哦,这真是条有趣的情报。那么看在你和我是流着同样血脉的姐妹的份上,我就大发慈悲亲自从你口中挖出证据吧。」
「哼,照理来说,空战魔导士科长没有权限剥夺我的自由。」
「你该不会是害怕接受我的讯问,想要逃走吧?」
「哦?为什么身为女神的我有必要害怕身为区区一个凡人的芙隆呢?」
莉子与芙隆一面唇枪舌战,一面步出野外竞技场。
看着那两人的背影,彼方感到几分温馨地想:嘿嘿,这就是所谓感情越好越有得吵吧。
*    *    *
于是莉子与芙隆的姐妹对决就此闭幕,然而……
『美空,瞄准一点啊。』
『是,女王陛下……!』
『蕾克蒂,状况判断太慢了。』
『是,女王陛下……!』
『优莉,给两名前锋更多指示。』
『是,女王陛下……!』
『芙蕾雅,行动之前先思考其他队员的动向。』
『是,女王陛下……!』
『……你们几个该不会其实是在要我吧?』
『莉子万岁,女王陛下万岁……!』
由于E601小队中类似的事态接连不断,最后彼方被迫发出了禁止称呼莉子为女王陛下的命令。
(初次刊载于《Dragon  Magazine》2015年3月号 )



                    


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