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第五章 空~孤独的魔女~
2017-06-22 18:51:22

		

在刺骨的寒气与刀刃般尖锐猛烈的寒风中。
女性任由风吹打着,她高贵的金色长发被风吹起。
她那划出艳丽曲线的身材外包裹着长长的黑袍——帝国宫廷魔导师团礼服。女性一动不动,她的衣摆呼啦呼啦地在空中甩着。
年龄大概是二十岁。她那精致得不得了的相貌有一种魔性,但又透着阴暗。如幽鬼般狂乱吹拂起来的头发缝隙有一双猩红的眼眸——凸显着颓废而厌世的神色。
「…………」
与女子对峙的,是三个穿了和女子一样礼服的魔导士。
但是,他们的肌肤糜烂呈土色,眼神空虚无神,散发着尸体的臭味——这三个魔导士已经变成了巫妖的仆从——脱离了生命轮回的不死者。
出现在女性面前的这三人,都是她的熟人。
是一个月前还隶属于统一组织的同僚及战友。
但是,就算看到同僚们的悲惨末路,女性的内心依旧没有任何感慨。
更别提感慨了……这位女性——瑟莉卡·阿尔弗涅亚冷冷地对巫妖眷属化的同僚说。
「哎呀……真是惨不忍睹」
这是打从心底里蔑视他们的口吻。
相对的,三个眷属毫征兆地向瑟莉卡举起手,用如奈落深渊的吹息般的声音咏唱咒文。
利用生前锻炼出的强大魔力与精湛的技巧启动魔术。
刹那间。闪亮的紫电,从天而降的业火,地狱里吹来的寒气埋没了瑟莉卡的视野,呼啸着打算将瑟莉卡吞没。
「……哼」
而瑟莉卡只是散漫地半眯着眼,看着这些能瞬间将自己化为灰烬的波澜——
——几天前,在自己煞风景的房间里。
地板上散落着几个空红酒瓶,以及一些玻璃的碎片。
「……去解放某个被巫妖支配的村落……?哼……这是我的工作吗?」
瑟莉卡懒懒散散地趴在床上,将宝石形的通信魔导器靠在耳边,厌烦地问道。
她身上穿着暴露的内衣,衣带也崩落下来。丰满的胸口,艳丽的肩膀和脖子,性感的大腿都暴露在外面。她筋疲力尽似的瘫着四肢,目光无神,肌肤透红出汗,口中呼出热气,嘴角挂着妖艳的微笑……正所谓堕落和颓废的极致。
『没错。帝国宫廷魔导师团特务分室,执行者番号21·<世界>,瑟莉卡·阿尔弗涅亚……帝国政府非常重视这次的事件』
宝石对面传来的声音——是女王艾丽西亚七世的。
『为了从巫妖手中夺回村落,我们已经派出了帝国魔导师团特务分室的<力量>,<节制>,<太阳>还有……<塔>四人。但是,别说是巫妖讨伐的报告了,他们一个人都没回来』
「……嚯?」
瑟莉卡微微扭了扭身子,这表示她对事件有了兴趣。
『这四人都是魔导师团最强级别的,是超一流的魔导士。但是……虽然我不想这么说……但从各种状况判断,他们已经……』
「哈哈……是被支配村落的巫妖杀掉了吧。不过这也没办法不是么?他们那么弱」
瑟莉卡由衷感到滑稽似的笑了。艾丽西亚的声音变得严肃。
『别这么说嘛,瑟莉卡。他们是你的同伴啊』
「……同伴?艾丽斯,你会和路边的蚂蚁做朋友吗?呵呵呵……」
『瑟莉卡……别说这种目中无人的话……』
「哈……说弱小的家伙弱小,到底有什么不对?」
瑟莉卡轻蔑地笑笑。
「……啊,对了对了,我想起来了……这次恐怕不幸殉职了的<塔>安丽埃塔小姑娘,之前还不知天高地厚地向我提出『决斗』……我一气之下就把她在大庭广众之下打了个半残……哈哈哈,真是爽透了!那写满了屈辱与不甘的表情……真想让艾丽斯也看看!啊对呀,那家伙死了……被称为『傀儡师』的天才就这样死了——活该!」
『瑟莉卡!』
瑟莉卡像是在安抚语气强硬起来的艾丽西亚似的,大咧咧地笑了。
「……别生气嘛,艾丽斯……那可是安丽埃塔那家伙主动向我提出的,堂堂正正的魔术师『决斗』哦……我只不过是接受了挑战而已」
瑟莉卡的口气像是在说一个在自己面前班门弄斧的无知小鬼。
「说要决出……谁才是最强的魔导士……唉,那家伙……是不是笨蛋啊……?明摆着是我啊……我和那家伙不管是年龄还是等级都相去甚远,打起来都没悬念……」
『我不是这个意思……!为什么?瑟莉卡……到底发生了什么……?你以前就是那么目中无人,但最近变本加厉了……』
艾丽西亚由衷感到担心的话让瑟莉卡有点不高兴。
「……哼……这和艾丽斯……没关系吧……唔,嘿嘿……噗……」
『从你这奇妙的说话方式来看……你今天喝了不少酒对吧……我都说了那么多次让你不要酗酒了……』
「没什么大不了的吧,不就是喝点酒……这个可恨的身体……和中毒衰弱之类的完全无缘……哈哈,稍微弄坏一点也没事啊……可恶……」
『………………』
瑟莉卡的话中掺杂着自嘲与愤怒。艾丽西亚领悟到了什么,她沉痛地说。
『……我……没办法拯救你……甚至无法陪伴在你身旁……我这女王的特殊地位会让你无意中拒绝我……凭我……是不能触及你的真心的……我很遗憾……』
「……啊?你到底在说什么呢,艾丽斯……」
『有谁……如果有谁能无条件地陪在你身边,与你平等相处的话……』
这时,瑟莉卡陷入了沉默。
最后……
「……噗……啊哈……哈哈哈哈……啊哈哈哈哈哈哈哈哈哈——!」
瑟莉卡开始捧腹大笑。
「你说什么呢,艾丽斯。听好了。我很『强大』,我不需要那种家伙,说白了那根本就是累赘。凑在一起抱团生活是『弱者』干的事,不对吗?」
『瑟莉卡……我……』
「……好了,任务的事我明白了」
瑟莉卡强硬地打断了还想继续说什么的艾丽西亚。
「巫妖……变成不死者的邪道魔术师……通过吸收他人的生命得到虚伪永生的,丑陋而脏脏的怪物……哈哈,越听越让人火大……好,我知道了,艾丽斯……清除害虫的工作就交给我……就由我来把那个巫妖消灭得渣都不剩……」
——于是
「————<<<滚吧>>>」
瑟莉卡光用这两个字,就启动了黑魔【等离子加农(Plasma·Cannon)】,【地狱烈火(Inferno·Flare)】,【坚冰地狱(Freezing·Hell)】三种高等攻击咒文。
极粗的光束炮,滚烫的火浪,闪耀着冰晶的冷气结界,将逼近自己的攻击咒文轻松压回去——就这样推向了愚蠢地向自己发起进攻的眷属们。
三重唱。这是瑟莉卡·阿尔弗涅亚的拿手绝技之一。
惊天动地的爆炸震撼了整个村落——
化为巫妖眷属的三个曾经的同僚瞬间连渣也不剩地从这个世界消失了。
「……哈,弱,你们这是太弱小了」
瑟莉卡嘲讽地笑起来。
「<力量>伊利亚斯,<节制>托尔,<太阳>克雷亚……什么嘛,你们只有这点水平吗?哈哈,那难怪会被弄死了」
她对曾经的同僚口出狂言。瑟莉卡在葬送了自己的同伴之后,毫无任何愧疚感。
「那么……」
她背过已经化为焦土的广场,走向村落的北部。
她通过都像是在躲避灾难一般房门紧闭的人家,走向村长的家。
「喂,村长,搞定了,你开门吧」
瑟莉卡敲敲门。一个半老的男人畏畏缩缩地把门打开……他就是这个村的村长。
「巫妖的眷属已经被我全部消灭了。短时间内应该没问题了」
「哦哦哦……难道……真的……?不,不敢相信……居然真的有人能击退那批恶魔……!这下……这下……村子得救了……!」
村长感激涕零。
「……唉,高兴的太早了。巫妖退治是很麻烦的」
瑟莉卡耸了耸肩。
「巫妖……是利用禁断的魔术变为不死者,获得强大魔力的魔术师……总之,就是为了得到永远的生命而放弃做人了……不过,充其量是半吊子的不老不死,不吸收活人的精气是活不下去的。也是挺惨的」
瑟莉卡嘲讽地说。
「所以,为了能稳定得到精气,会将特定人类的集落至于自己的支配之下,并以此为活动据点……就像这个村落」
「哦……」
「但是,杀死不死者的魔术手段要多少有多少。『不死』也只是虚有其表。但是,好不容易达成了『有限制条件』的不老不死,被人轻易消灭就太亏了。为了吸收精气而在人类村落现身就会提高被消灭的概率。所以,巫妖基本上会让自己的眷属来吸收精气」
「眷属……么?」
「没错。只要被巫妖吸收过一次精气,人类就会变成名为『巫妖眷属』的活死人。是巫妖忠诚的下仆,负责收集精气」
「怎,怎么会……那至今为止村里已经有好几人被拐走了……他们会……?」
村长面色惨白地问道。
而瑟莉卡直白地说。
「嗯,那帮人大概是死了吧。要么是被吸成了人干……要么就是变成了巫妖的眷属……总之,已经没救了,放弃吧」
「怎,怎么能这样……那我到底该如何向他们的家人交代……」
「谁知道?只能跟他们说节哀顺变了呗?啊,闹到帝国政府去话,或许还能捞到一笔下葬补贴?你们试试呗?」
瑟莉卡事不关己地捞起自己华贵的头发。
「总之,巫妖只要不吸收活人的精气就会毁灭。因此它必须排除用来吸收精气的眷属。只要将这些眷属全部消灭,巫妖就只能亲自吸收精气。等它出现在人类面前就把它杀了。这才算完」
瑟莉卡露出彻骨的冷笑。村长吞了口气。
「现在就是消灭眷属的阶段。虽然是些杂鱼,却很花时间,所以我才很讨厌巫妖退治啊……」
「呃……那个巫妖会不会因为害怕您而逃跑……?」
「不会。详细的魔术理论我不想解释了。总之巫妖不会离开自己变成巫妖的地方太远,是被它诞生的土地所束缚的。好一个没用的不老不死。据情报来看,那个巫妖最初出现的地方就是这个村……所以,这一带就是它的故乡」
瑟莉卡转过打算离去,似乎已经没有话可说了。
「——就,是这样。因为上述情况,我要在这里逗留几日……可以吗?」
「啊,嗯……那是当然……」
村长惶恐地回应。
「您,您是这个村子的救世主。是使用魔术这个奇迹,给在恐惧中生活的我们带来光芒的人……全村人民都会非常欢迎您的」
「…………」
忽然,瑟莉卡停下了脚步。
「请,请一定要……拯救我们,瑟莉卡大人……」
「………………嗯,交给我吧」
瑟莉卡轻声地说完,离开了村长的家。
「哼……什么救世主……什么非常欢迎……可恶……!」
瑟莉卡走向自己在这个村暂时的住处——一个随便选的偏僻小空屋。
她气愤地说着,踢飞了一个路边的破罐子。
「真亏他能说那么多毫无诚意的话……!」
瑟莉卡早就知道了。
她并不被欢迎。瑟莉卡被当作与巫妖一样——甚至更可怕的存在。
瑟莉卡昨天来到这个村子,看到她的人都对他避退三舍,恨不得马上躲起来。现在瑟莉卡走在村里,也没人敢出来,都紧闭着自家房门。
而今天,她毫不犹豫地将原来的同伴杀死,这又会让村人们更加惧怕,讨厌她。真是烦。
「……明明都是些无法自保的『弱者』……!」
确实也不能全怪他们。魔术虽然有悠久的历史,但依旧看不见摸不着的神秘,是至今仍被众多人惧怕的恶魔的所为。能够自由自在使用魔术的魔术师,自然是被恐惧的对象。
但是,他们的恐惧更加深刻——
「……没想到我的诨名都被传到了这种边境的村落……」
昨天,她听到在远处观望的村民说出了那个名字。
人称『灰烬之魔女』 瑟莉卡·阿尔弗涅亚。意思就是,这个魔女所到之处寸草不生……她就是播撒破坏与死亡的化身。
特别是对于魔术毫无免疫与理解的边境村民来说,瑟莉卡实际上和巫妖没什么两样。
「……哼,无所谓。我原本就不期待他们感谢我。我的工作就是破坏。用强大的力量将愚蠢的杂鱼们毁灭的心情很爽……哈哈哈,下次也要让我好好享受哦……」
但是。
与说出口的话相反,瑟莉卡非常不愉快。
「……切」
她咂咂嘴,像是在为什么焦虑,像是在为什么感到烦恼……就在瑟莉卡打算离开的时候……
「呐,大姐姐!」
一个尖细的声音叫住了瑟莉卡。
「大姐姐是来拯救我们的『正义的魔法使』吗?」
瑟莉卡一脸厌烦地回头,发现背后是一个小孩。
大概十岁左右的小少年。
「……你是谁」
「我?我是格伦,格伦·勒达斯!」
少年双眼放光,回答瑟莉卡不耐烦的问题。
「…………」
说起来,昨天与瑟莉卡四目相对的村人们中,唯有这个少年的眼神是充满了憧憬与期待的。
「你……不怕我吗?」
瑟莉卡半眯着眼盯着这个少年——格伦。她血红而凶残的双眼放出了足以将人射穿的视线,一般人肯定会马上撇开视线。
「嗯,为什么?大姐姐不是来保护我们的吗?肯定是个很温柔的人吧?我懂的」
但是,就算瑟莉卡吓唬格伦,格伦还是天真地笑着,径直望着瑟莉卡。
「刚才也是,我爬到远处的树上看到了!大姐姐轻松地解决了一直来村里掳人的坏蛋!嗯,果然,大姐姐是来拯救我们的『正义的魔法使』吧!对吧!?」
一看就知道脑袋空空的愚昧少年的笑容……让瑟莉卡很火大。
她冲动之下,用时间差启动法,启动了预先咏唱咒文。
下个瞬间,在无咒文咏唱状态下启动的爆炎咒文将少年吞没。
火柱高高窜上天空,爆炸声响彻了整个村落。
最后热浪渐渐平息,火粉在空中飘散,等周围的烟雾散去后——
周围的土地被烧焦,被炸出坑洞……但少年却毫发无伤。他惊讶地眨了眨眼睛。
「赶快滚,下次我就瞄准了打了。我最讨厌像你这种烦人的小鬼了」
瑟莉卡说完,用极其冰冷的视线威慑格伦。
但是——
「呜哇!好厉害!好厉害!大姐姐好帅啊!」
与瑟莉卡的料想背道而驰,格伦欢喜地拍起手来。
「刚才那个就是『魔法』对吧!?我在绘本里看过!据说『魔法』无所不能!『魔法』能保护大家,让大家幸福!太羡慕了,好厉害啊,好帅气啊!如果我也有那种力量就好了!」
「……你这小鬼」
另一方面,不会察言观色的格伦让瑟莉卡的愤怒来到最高潮。
「呐,大姐姐!『魔法』还能做到其他什么事吗?给我看,给我看看吧!呐,求你了,给我看看吧!」
格伦像是求给糖果一样粘着瑟莉卡。
他看着瑟莉卡的眼睛充满了纯粹与纯真……
瑟莉卡是来拯救自己的『救世主』,是绘本里才会出现的『正义的魔法使』——他的眼神充满了坚信与憧憬。
真心——觉得厌烦。
「………………!」
……不知怎么的。
总感觉。
无法忍耐这种纯真无暇的视线。
——回过神来。
「——啊咕!?」
格伦发出喊叫,他小小的身体飞上空中,然后摔倒在地上。
「……快滚,否则我杀了你」
瑟莉卡——狠狠地把格伦踢飞了。
「哼,你活该……」
瑟莉卡俯视着趴在地上的格伦。觉得轻松了许多的瑟莉卡满足地转身,打算离去。
但是。
轻松的感觉转瞬即逝。
「……咳……好,好痛……好痛啊……为,什么……?」
背后传来了格伦痛苦而悲痛的呻吟。
「…………!?」
瞬间,瑟莉卡的心就被焦虑和后悔填满,心情糟糕得不能再糟糕了。
「……大,大姐姐……不是守护我们的……正义的,魔法使……吗……?」
「———————~~~~~~~!」
瑟莉卡逃避似的背对少年跑开了。
「可恶……可恶!那个小鬼……!不要……!别用这种眼神看我……!都让我想起那家伙的事了……!可恶……!」
飞快地在跑过村落的瑟莉卡的独白……没有任何人听到。
……
…………
……做了一个梦。
那天以来,已经不知做过多少次的梦。
那是距今两百多年前的故事了。正是我在这个世界『醒来』两百年有余的时候。也就是,在我总共约四百年的人生走到一半时的故事。
在一切化为焦土,被诅咒的瘴气污染的战场。
我和她站在世界末日般的光景之中。
「……成……成功了……瑟莉卡」
全身是血的她这么说着,无力地倒在大地上。
身旁插着她的剑。就像是墓碑一样。
她受了任何魔术都无法救治的致命伤,但还是一边吐血一边笑嘻嘻地看过来。
「……终于……把外……邪神……打倒了……啊哈,哈……瑟莉卡……好厉害啊……果然……瑟莉卡是……正义的……魔法使……咳」
绝望般的战斗后的余韵,胜利的喜悦——一切都无所谓了。
「……求你了,别死啊,艾利……」
我只能抓住她——艾利艾特的手,一个劲儿地流泪。
我平常冰冷的面具早已剥落下来。
「不要死……别留下我一个人……没有你在……我——!」
「瑟莉……卡……咳……我……就到此为止了……」
艾利艾特这时之所以会哭,恐怕不是因为害怕死亡,而是伤心自己死了之后,我会被孤身一人留在这个世上。
那家伙……艾利艾特真是个彻头彻尾的老好人。
「别说这种话……别说这种话……!你再像往常那样缠着我啊……!我虽然一直对你都很冷淡,但是……其实,其实……!」
我更加用力地握紧艾利艾特的手,仿佛这样做就能将启程前方那个世界的艾利艾特留在这边。
这对穷极了世界之理的魔术师来说,这是何等滑稽而悲惨的感伤。
但是,就算如此还是不得不紧紧,紧紧握住她的手。
「我不想再一个人了!就算很烦,就算很讨厌……我也希望有一个人陪伴在我身边……!我已经受够孤身一人了……!所以——」
已经不顾羞耻,不顾台面。
世界最强的第七阶梯魔术师的矜持也无所谓了。
在不正经的自己失去唯一的好朋友时——在将要失去她的前一刻才愚蠢地发现自己是多么喜欢她的——我像小孩子一样嚎啕大哭。
「求你了……别丢吓我……我喜欢……你……」
「…………我知道……啊哈哈……你又爱逞强,又好面子……一点都不……率直……」
艾利艾特像是安抚婴儿一般露出笑容,用手抚摸着我颤抖的脸颊。
「但是没事的……瑟莉卡……是个非常温柔的人……总有一天……还会有人陪伴在你身边……」
「不行的!在与你相遇之前,我一直是一个人!」
那是大约两百年的时间。从现在回溯的话,就是大约四百年。
醒来时,我发现自己躺在一切都被烧焦了的荒野上……自己是什么人,至今为止都做了些什么,都想不起来……除了自己的名字以外。
其实,在我在这个世界中刚『醒来』的那段时间……还不错。
我交到了能称为朋友的人,有了能称为恋人的人,也曾被所爱之人揽入怀中,享受作为女人的幸福。
但是……某一天,在接受一个魔术的身体检查时。
被发现我的身体完全不会衰老。原因不明。
大家都觉得可怕,从我身边逃开了。
就连向我宣誓了永远的爱,决定与我携手到老的人……也骂我是个怪物,离开了我。讽刺的是,那还是我定制好本应属于我的婚纱之后不久。我当时还是第一次哭得那么惨。
就算如此,还是有少数人陪伴在我身边。他们无法反抗生命的循环,随着时光流逝而衰弱,老去……最后,从我面前消失了。站在他们墓碑面前的我……正如那个可恨的检查结果所述,外貌完全没有变化。
不知过了多久,我开始展现出超强的魔术师实力,周围的人都恐惧,嫉妒,疏远力量过强的我。我变得越来越孤立了。
「愿意陪在这样的我身边的人……除你之外……已经没……!」
我——一直都是孤独的。
并且,从今往后一定也——
「可恶……!早知会这么痛苦……从一开始就不该和任何人……不该和任何人接触……不该和任何人走得更近……!一个人活下去就好了……!为什么,我——我要和你这种人——!」
「……瑟莉卡……对不起……真的……对不起,啊」
艾利艾特为被孤身一人留在这世上的我而哭泣——为我这依旧自私自利的恶心女人哭泣。
…………
场景变暗。
一点光都没有的阴暗笼罩了如泡沫般漂浮着的我的意识。
…………
……一般情况下。
梦会在这里结束。
温暖会从紧紧握着的她的手中渐渐消失……哪怕我为了不让她的温暖溜走而更加用力……她的温暖依旧不停得消失……在完全消失的时候。
我醒了。
无法忍受的丧失感,在那家伙死期来临之际都只说了些自私的话的自我言恶感,以及令人想吐的恶心感——让我醒来。
『那家伙在临死一定看清了我自私的真面目吧』。
我在这种后悔与虚无感中醒来。
最后——我会在孤独之中迎来不眠之夜的黎明。
……一般情况下是这样。
…………
……但是。
不知为何这一天不一样。
(…………?)
手上的温暖……没有消失。
一直一直停留在手里。
我的周围与平常一样昏暗,已经看不到那家伙的脸。
但是手上却依旧能感受到温暖。
(……艾利……?)
就像那家伙陪在我身旁。
就像那家伙,原谅了我一样……不过这样想也太自以为是了。
(…………啊……)
因为清醒而上浮的意识再次下沉。
仿佛在摇篮中般安稳。
下沉。
……下沉。在温暖的包裹中下沉。
这一天。
……我好像几百年不遇地熟睡了一次。
…………
……
……小鸟蹄叫声轻轻扣响意识。
眼皮感受到朝阳的光芒。
「……唔」
渐渐清醒的瑟莉卡确认着自己的状况。她一头乱发。
这是自己为了在村里逗留而随便选的一个小屋。煞风景的木质小屋房间狭小,只有最低限度的设备。自己好像是坐在小屋中间的椅子,趴在桌上睡着了。
瑟莉卡趴在桌上呆呆地思考着。
(……昨晚……到底干了什么来着……?)
伴随着倦意的消散,昨晚的记忆也渐渐恢复。
(啊……对了……因为久违地想起了那家伙的事……)
久违地解放了心灵的枷锁。偶尔会有这种事。那样的感情一旦暴走,瑟莉卡自己都无法遏制。
所以,昨天晚上她就这样趴在桌子上,一个人持续呜咽着。
哭着哭着就睡着了。
然后,甚至在梦中,那家伙——艾利艾特也现身,她又在梦中哭了一场。
对瑟莉卡来说确实是很丢脸的事。拥有『灰烬之魔女』这一诨名,在帝国宫廷魔导师团中拥有最强称号的<世界>竟然哭了。
整个村子有瑟莉卡亲手设下的结界,这和瑟莉卡本人的感觉相连通,只要有外敌侵略,不管睡得有多熟,瑟莉卡都能马上清醒过来应对。
但是……
(哎呀哎呀,凭这幅德行容易马失前蹄啊……)
瑟莉卡趴在桌上呆呆地想到。
但是,这个觉睡得不错,久违地感觉脑袋很舒服。只是身体各处有些酸疼,可能是睡姿不端正吧……上一次像这样熟睡是多少年以前了呢。
一定是多亏了现在依旧残留在手中的温暖吧。
(好暖……大概正是因为这份温暖,我才放心地……)
……等等。
不对劲。
为什么梦中的温暖还能留在现实?不可能。
「~~~~~!?」
在舒服的混乱之中沉睡的意思一口气清醒过来。
瑟莉卡猛地抬起头。
发现,桌子的对面。
昨天那个少年——格伦正坐在椅子上,和瑟莉卡一样趴在桌子上睡觉。他伸出来的手……握住了瑟莉卡的手。
「什————!?」
反射性地将自己的手从格伦手中抽出并站起来。在不知情的情况下被披在自己肩上的毛毯也随即滑落到地板上。
抽开手以后,之前感受到的温暖也理所因当地迅速消失了。
她全力忍耐住心中留恋的感觉,朝格伦怒喝道。
「喂你!你为什么在这种地方……!?」
「……唔,嗯……?」
被突然抽开手再被大声训斥之后,睡得很熟的格伦也不得不醒来了。
格伦一边揉着睡眼一边抬起视线看向瑟莉卡。
「啊……大姐姐,早上好……」
「招呼打不打无所谓!快回答问题!你为什么会在这里!」
瑟莉卡发狂般怒吼着。
「为什么?……昨天和大姐姐分开时……大姐姐虽然很可怕……但当时,总觉得……很痛苦……」
格伦磨磨蹭蹭地说起来。
「大姐姐这间屋子也没有上锁……我从门缝里看了一下,发现大姐姐趴在桌上睡觉……好像还在哭……然后……」
热血冲头。
自己一直隐藏着的『弱小』的部分,被这个毛都没长齐的少年看到了。
这对比任何人都要『强大』的瑟莉卡来说,是极其屈辱的。
「你别擅自进来!别管我!你偏要逼我把你杀掉吗!」
瑟莉卡把手举向格伦进行威吓。
是距离心脏更近的那只手——用来使用魔术的左手。
只要瑟莉卡肯下手,格伦早就没命了。只要报告说他被卷入与巫妖的战斗中不幸遇难的,瑟莉卡就不会受到任何处分。生杀大权完全掌控在她手中。
但是——
「……不行……因为,只要大姐姐还留在这个村里……负责照顾大姐姐的就是我……」
「哈!?谁指使你来的!?别做多余的事啊!」
「而且,大姐姐……还受了伤……我也很担心……」
「——!?」
自己左手手腕被绷带笨拙地捆了起来,里面还包着止血草药。
昨晚,在冲动之下进行了很过分的自残行为。
用匕首轻轻划开手腕,让血流出来,划了一次又一次。疼痛和沿着手臂往下流的血的温暖能让自己暂时忘记心中翻腾的负面感情。
那已经变成了瑟莉卡的嗜好,怎么戒都戒不了。
但是,这种小伤对魔术师来说,不过是咏唱一个咒文就能治好的。
看来格伦是很担心瑟莉卡。也能看出这个包扎是灌注了格伦多少心意……
就算是想安慰一直在呜咽的人,能紧紧握着别人的手一晚上也是很难得的。至少,自己绝不会为谁做到这个份上。
「……为什么,要做到这种地步呢……明明我对你做了那么过分的事,是个可恶的女人……」
「呃……无法,坐视不管吧……不知怎么的,就是没办法把大姐姐……当成外人……」
格伦吞吞吐吐地回答着。
「大姐姐……以前一定遭遇过什么痛苦的事吧……?我感觉我能明白……那种事又悲伤,又寂寞……又无可奈何……所以……」
「什————!?」
格伦无意说出的话再次让瑟莉卡火冒三丈。
「别开玩笑了——你又懂我什么!?」
瑟莉卡走近少年,抓起他的衣襟对他大吼起来,甚至没法察觉她之所以愤怒是因为少年正中了要害。
「你知道我至今为止已经活了多少年了吗!?四百年啊,四百年!你能想象吗!?你能体会到在这漫长的令人发疯的岁月里孤生一人的痛苦吗!?」
「大,大姐姐……?」
「哈……那早点去死不就好了?是啊,我也想啊!我已经好几次打算自杀了!但是——就是死不掉啊!每次都能听到那个声音!『你还不能死』『你还有不得不去完成的事』『那是非常重要的事』……但我他妈就是想不起来那是什么事!我没有四百年之前的记忆!我至今为止都没想起我是谁,我干了什么,将要干什么!但是,心中就有这种意义不明的使命感——所以我想死都死不掉!」
——
瑟莉卡连珠炮般吼完后,沉痛的寂静支配了整个小屋。
突然察觉到自己刚刚都说了些什么的瑟莉卡自嘲地干笑起来。
「……哈哈,哈……我到底在说什么啊……真是愚蠢……」
瑟莉卡紧握格伦衣襟的手渐渐松下来。然后,她软瘫在椅子上,用左手捂住脸,无力地看向天花板。
「……你懂了吧……?我就是这种脑袋被门夹了的怪胎……别再试图和我扯上关系了……算我求你……」
「大姐姐……」
这时的瑟莉卡确信,这样一来少年就会永远从自己眼中消失。因为,如果自己是这个少年的话,就算是任务所迫,也不可能愿意去照顾一个发疯的女人……不可能。
但是……
「我应该……能懂」
格伦还是没有离去。
「我虽然不懂大姐姐的使命是什么……但大姐姐的孤独和痛苦……我还是能理解一点的……因为,孤身一人确实很寂寞嘛……」
格伦直勾勾地看着瑟莉卡说。
「……够了,小鬼,别说得好像你知道一样」
真心受够了格伦的她,看也不看格伦。
「你怎么可能懂……你先去试试孤身一人活四百年吧……」
「我能懂」
格伦的话依旧非常直白。
「因为……我也是一个人啊……」
「…………」
「在我还很小的时候,爸爸和妈妈就因为传染病死掉了……大家都认为我会把病传给他们……疏远我……从那以后,我就是一个人了……」
「…………」
「就连我,偶尔都会痛苦得想哭出来,孤独得想哭出来……那大姐姐的痛苦,一定是我的几十,几百倍吧……」
房屋被沉默所笼罩。
虽然没有了像之前那样剑拔弩张的气氛……但悲痛的成分还是浓。
过了一会儿。
「……我会再来的,大姐姐」
「……烦人,别再来了」
格伦没管瑟莉卡拒绝的言语,朝小屋门口走去。
「大姐姐,打起精神来吧……为此,我会尽其所能的……」
他从半开的门后探出半个脑袋看着瑟莉卡。
「……………………」
瑟莉卡什么都没说,而是把脸扭到一旁,看向别的地方。
啪当,门被依依不舍地关起来。
就算少年的气息完全消失……瑟莉卡也没有说一句话。
在此之后。
瑟莉卡每天都默默战斗着。
巫妖眷属——原·村民们变成的怪物一日不落,不分昼夜地袭击村落,打算吸收活人的精气。
因为变成眷属而得到更强身体能力的原·村民们是名副其实的怪物。普通人与他们对上只能毫无还手之力地被大卸八块。
但是,帝国宫廷魔导师团最强的魔导士——瑟莉卡·阿尔弗涅亚不费吹灰之力就消灭了这些名副其实的怪物。一边倒的歼灭战已经惨烈到让人开始同情主动发起进攻的眷属。
并且,现在攻过来的眷属们全都是原本的村民。也就是说,第一天瑟莉卡秒杀的那三个原·宫廷魔道士变成的眷属……已经是他们之中最强的了。
(但是……总觉得有点不对劲……算了,不想了……)
关于这些眷属,瑟莉卡总感觉有些奇怪……但是瑟莉卡甚至懒得去思考,只是单调地持续战斗着,持续葬送着眷属。
毫不犹豫,毫不顾忌地将原村民消灭的瑟莉卡越发被村民忌惮,敬远,嫌恶。他们也成为了瑟莉卡越发气恼的原因……这和当初毫无变化。
但是——
世界被夕阳染红的傍晚时分。
「哼……」
瑟莉卡像往常一样使用咒文瞬间葬送眷属们。
她背对着被化为灰烬风吹散的眷属残骸,走上归路。
没有任何人向瑟莉卡道谢。
瑟莉卡走在无人烟的寂寥小路上,前往自己当作据点的小屋。
门都不敲就走进去。
「瑟莉卡,欢迎回来!」
就会被格伦笑容相迎。
「……你这笨蛋,我都说了多少次在敌人来袭击的时候你要躲到地下去……虽然我姑且在这里张开了除魔的结界,但不能大意……」
与开心的格伦相反,瑟莉卡说话显得很冷淡。
「没问题的!因为正义的魔法使瑟莉卡正在保护这个村子!」
「…………唉」
只要有瑟莉卡在就没事。
坚信着这一点的格伦让瑟莉卡无奈地叹息。
「说了多少遍了,我不是魔法使,而是魔术师。而且,魔术也不是万能的」
「唔……我不是很能了解其中的差别……」
「用最简单易懂的话来说,打开伞就飞上天空,拍拍口袋就能拿出饼干的『不可思议的力量』就是『魔法』。通过魔术式和咒文对世界法则进行介入演算,从理论上创造饼干,通过对风和重力的操纵物理性地飞上天空的『技术』就是『魔术』。前者毫无道理可循,只存在于童话故事中。相对的,后者只需要记住做法和理论,谁都能使用」
「啊哈哈,难懂的事情之后再说,我们先吃饭吧,瑟莉卡!我今天试着做了蘑菇的炖汤!这可是我自满的一道菜哦!」
格伦开心地给炉子点火,加热放入锅中的炖汤。
最后。
瑟莉卡和格伦面对面坐着,开始吃饭。
「呐,瑟莉卡……好吃吗?」
「一般」
瑟莉卡虽然冰冷地如此回应,但还是没有停下把汤往嘴里送的手,默默喝着炖汤。格伦笑嘻嘻地看着瑟莉卡。
「……哼」
瑟莉卡像是闹别扭似的看向一边,坚决打算无视格伦。
卡钦,卡钦,餐具发出的细小声响回荡在屋内。
双方虽然不说话……但这寂静并不沉重,是一种平静的沉默。
(……上一次像这样和谁一起吃热腾腾的饭……是几十年前的事了……?)
瑟莉卡一边喝着汤一边这么想着。
我会再来的。
格伦履行了他的诺言,自那之后也每天都来到瑟莉卡的屋子。瑟莉卡无法相信。特别两人迎来了最糟糕的邂逅的第二天,格伦再次出现在自己面前时,她目瞪口呆。
不管怎么威胁,怎么辱骂——甚至动用一些暴力……格伦依旧会在第二天若无其事都来到瑟莉卡身边。
并且,像这样自然而殷勤地照顾瑟莉卡。
最后瑟莉卡也拗不过他,只好随他去了。
(……真是不可思议,自从这个烦人而多管闲事的小鬼闯进来后……每天如同例行公事的酗酒,自残,还有对物品打砸都……感觉没什么欲望了)
已经难以治愈的破烂而干瘪的心,就像是得到了治愈和滋润。虽然谜样的使命感和对自己不老不死的体质的不满依旧存在……但自己已经沉静到不再想要以破坏其他东西的方式来宣泄的地步了。
(我居然……觉得这种生活……很舒服……?)
瑟莉卡疑惑地扪心自问。
瞬间得出了答案。
(嗯……确实是觉得很舒服吧……这实在是没办法掩饰……因为……这种温柔的感觉,和那家伙……艾利还活着的时候……)
不知不觉的,瑟莉卡眼眶开始发热。
「……瑟莉卡,怎么了?」
敏感地察觉到瑟莉卡内心细小变化的格伦担心地问道。
「笨……没什么……别看我这边」
瑟莉卡慌忙遮住眼。
「喂……你先别管我,你吃东西把脸都吃脏了……」
她用愤怒地口吻说着并拿起手帕,以此来掩饰自己的内心。
「真是的,喂,你……待着别动」
「……嗯」
伸出手给桌子对面格伦擦擦嘴角。
「这样就好了。哼,你看起来办事挺牢靠,但终究还是个小鬼呢」
「……啊」
格伦惊讶地发出了细小的声音。
「瑟莉卡……刚才笑了?」
「…………!?」
「瑟莉卡虽然平时就是非常漂亮的人……但笑起来更可爱呢!」
「………………你这早熟小鬼。想说这话还早了十年呢」
虽然狠狠瞪了他一眼,但恐怕没有什么威慑力。
因为现在自己的脸红得像个番茄一样。
「啊,对了,说起来……你的任务如何了?瑟莉卡」
与正在拼命掩藏羞耻心和心中的悸动的瑟莉卡相反,格伦一直那么纯真。
「咳……啊,差不多是时候了」
瑟莉卡极力让自己冷静下来。
「从至今为止的眷属消灭数量,去向不明的牺牲者数量,派出眷属的方式来看。敌人的仆人已经用的差不多了。在不久的将来将会亲自来到村里收集精气。把那家伙解决掉,一切就结束了」
「是吗……马上就要和瑟莉卡说再见了啊……」
不知为何至今为止都没敢去想这件事……但是,确实没错。
与格伦这个少年的奇妙生活……很快就要结束了。
然后恢复到原本孤独的生活中。
「瑟莉卡走了之后……又要,孤身一人了……」
伤感的气氛笼罩了小屋。
少年的低语正好说出了瑟莉卡的心声。
内心的某个角落有『觉得很可惜』『想要继续如此生活下去』的愿望。
……所以。
这句话一定是瑟莉卡无意识说出口的吧。
「呐,这场战斗结束后……你……来和我一起住吧?」
「……嗯?」
格伦歪过脑袋。
瑟莉卡回过神来。
「……不,没什么……忘了吧……」
我到底说什么呢。对这么小的孩子说这种话。
瑟莉卡双手抱头趴在桌子上,狠狠地叹了口气。
只是别人稍微对自己温柔了一点,就这样?……真是个好打发的女人。
(再说,这家伙对我来说算什么?朋友?……不,自己心中不希望就只将两人的距离感限定在朋友的范畴……难道是,恋人?我喜欢上这家伙了?希望他做我的伴侣?所以才想和他在一起?……不可能,我再怎么说也没那么变态,会去喜欢这种小鬼……)
瑟莉卡一个人纠结着。
「……可以吗?我能和瑟莉卡一起住吗?」
格伦双眼放光反问道。
「啊……不……抱歉……刚才那个是我说错了——应该说是我一时激动……」
瑟莉卡看向别处,小声地辩解着。然而格伦并没有听。
「谢谢,我很高兴……我也想一直都和瑟莉卡在一起」
格伦幸福地笑了。
「因为……我也是一个人……一直很憧憬『家人』……所以,如果能和瑟莉卡成为『家人』的话……我,很开心」
「啊……」
格伦耀眼的笑容让瑟莉卡看入迷了。
是吗,家人。
疑问的答案被准确地填上了。
某种无可替代的东西,将几百年的岁月构成的心灵空隙填满。
「说的也是啊……和你成为家人……似乎也不错啊」
瑟莉卡笑了起来。感觉暖意在心中散开。
「呐,瑟莉卡。我和瑟莉卡成为家人以后……你就教我魔术吧!」
「哼哼,这可不是光凭羡慕和憧憬就能坚持下去的哦」
「没问题!我会加油的!我想成为瑟莉卡那样的魔法使!」
「都说了,我不是魔法使,而是魔术师……唉,算了,怎样都好」
瑟莉卡像是放弃了似的,安稳地笑起来。
……总有一天。
要为这一天的选择而后悔。这已经是既定的事实了。
这个少年和自己生存的时间轴是不一样。少年也迟早会……消失在自己面前。
但是,因为害怕较远的未来而放弃现在的生活……是否有些不妥呢?
至今为止的自己已经充分证明了这一点。因为害怕即将到来的离别的痛苦而选择孤独,结果如何?感觉到了救赎吗?感觉到了幸福吗?
(珍惜现在的活法……或许也不错吧……)
就算离别总会到来,但曾在一起生活过的事实和记忆不会消失。
虽然不知道这个连锁将会持续到什么时候……但只要有温暖而温柔的记忆,就能永远活下去,直到最后。
(……和谁一起,活在当下……有哭有笑,尽可能地长久地走下去……)
那一天。
孤独生活了数百年的魔女,总算是丢下了她顽固的胆怯,到达了新的境界。
…………
……所以。
她实在是没有想到……终究会到来的,令她为自己的选择感到后悔的那一天,竟然就是明天。
「到底是怎么回事!?」
将全村人聚集到广场的瑟莉卡,抓起村长的衣襟吼道。
「格伦……那家伙被眷属抓走了!?这怎么可能!」
那一天。
一如既往地迎击袭击村落的眷属的瑟莉卡,一如既往地把他们引到村外面,再一如既往地将它们秒杀。
然后意气风发地回到小屋。格伦一定会做好饭等她回来吃。
但是,唯有今天小屋空空如也。村子里也找不到格伦的身影。
有种不祥预感的瑟莉卡,在村里拼命寻找着,最后终于确认了一个事实——格伦被眷属抓走了。
「不可能!我在那个小屋周围张开的除魔结界是完美的!任何不速之客都不可能进得去!」
「……就,就算您这么说……我也确实看到那帮所谓的眷属,把那个少年带走了……」
村长汗流浃背,畏畏缩缩地回应。
「骗人,不可能的……难道说是那家伙主动离开了小屋?为什么……?」
瑟莉卡咬牙切齿,紧紧握拳。拳头都要被她握碎了。冷汗从全身喷出,心脏开始狂跳。一股剧烈的焦躁感驱动着瑟莉卡。
「……呃,那个……瑟莉卡,大人……?」
周围的其中一个村民惶恐地将一个小纸卷交给瑟莉卡。
「抓走格伦君的眷属……落下了这样的东西……」
「什么!?快给我!」
瑟莉卡把纸卷抢过来,用甚至能将其撕碎的力道扯开,看上面的文字。
上面写着……
——『灰烬之魔女』,瑟莉卡·阿尔弗涅亚。
——来分个胜负吧。
——请到下述位置来。
——我和您小小的恋人一起恭候您的光临。
——追击
——您小小的恋人还平安无事。他是与您对峙时的重要『交涉材料』……所以有必要放他一条活路。
——但是,如果您不来的话……后果可想而知。
……纸卷上还有标明目的地的地图。
「……哈哈,哈哈哈哈……」
看完信的瑟莉卡发出了低沉而干瘪的嘲笑。
她的眼神变得越来越冷酷,凶残。
「是吗,是吗……就这么急着去送死吗……好不容易得到不老不死的身体……这家伙到底是有多脑残……!」
「瑟,瑟莉卡大人……?」
她没管惊恐地看着她的村民们,而转身走开,长袍刷啦地一翻。
「没问题……我就如你所愿把你完全消灭掉,半条命的家伙……」
她背影散发出的怒气已经接近鬼神,如魔王一般。
村子北侧,丛林深处有一幢隐秘的山间别墅。
这幢像是贵族豪宅的豪华房屋周围设置了好几重烦人的结界。如果不怀有『这附近绝对有一幢别墅』的明确意识,是无法找到这里的。结界的作用就是这个。
「…………」
瑟莉卡站在悬崖上,毫无感慨地俯视着眼皮底下的别墅。
那个别墅毫无疑问就是威胁村民生命的巫妖的据点。被巫妖掳走的格伦也在这里。
魔术师将对手招来自己的大本营……这百分之百是陷阱。
魔术陷阱,结界,召唤术……魔术在据点防御上能发挥超群的实力。就算对方比自己弱小多少,贸然踏入对方据点都不是上策。更别说对方是巫妖——是实力相当强的魔术师。
一般情况下,瑟莉卡会怎么做呢。
当然,不会专程踏入对方的阵地。使用仪式魔术——战术级的A级军用魔术之类的就能从远处将整个别墅炸飞。这样就一了百了了。
但是,这样的话被抓来的格伦就……
「…………」
瑟莉卡是到达了大陆最高阶梯,第七阶梯的魔术师。绝大多数的陷阱都有信心能正面突破。确实,她就是这么厉害,并且她还手握好几张王牌。
然而,就算有实力差距是天与地……魔术师的较量不到最后说不清结果。在魔术战史上,有太多太多下克上的例子。尽可能地减少战斗中存在的风险,才是魔术师们正确的临战态势。
……不过。
「切……戴上镣铐的战斗……吗……」
瑟莉卡咚地蹬踏地面,一边咏唱咒文一边飞翔悬崖下的别墅。
(怎么说呢……偶尔这样也不错啊……!)
操控重力,轻轻地落在大地上。
然后正面朝着别墅大门猛冲……
正所谓魔王进军。
等待着入侵大宅的瑟莉卡的,是无数的魔术陷阱与结界。被召唤出来的魔兽与精灵,守卫魔像,魔导人偶,还有巫妖眷属。
它们毫不留情地攻击瑟莉卡。
有削弱瑟莉卡魔力的结界,有冰冻封住脚步的结界。有张牙舞爪的强大魔兽。还有在踏入房间的瞬间就爆炸的一次性魔术陷阱。眷属们成群结队地冲来。还有一感应到巨大的魔力反应便释放死亡诅咒的魔术陷阱。掉落陷阱,把人吊起来的陷阱,从墙壁的孔洞中钻出来的利刃……不依靠魔术的物理式陷阱也有很多。吸收生命力的门把手,只要跨过去就能夺人性命的线,强行转移到异次元的门,移动的石像,毒气,石化诅咒,无限回廊,火炎墙……古今中外各种各样的魔术陷阱挡在瑟莉卡面前。
就连充分训练过对魔术师战的帝国军精锐,面对这样的别墅也只会兵力折损,大败而归。
但是,瑟莉卡将这些悉数破解了。将魔兽轰飞,将眷属净化,解除魔术陷阱,或者直接利用自己强大的魔力强行将障碍打破。
(……哼,感觉身体越来越轻松了,觉得自己什么事都能办到……)
如果是平常的瑟莉卡,她也会觉得如此大量的陷阱是很棘手。
然而,现在瑟莉卡使用魔术的精度,强度比平时要完美太多。她的集中力提升到了极限,身体充满了魔力。
不管是多么致命,多么阴险的陷阱,瑟莉卡也能如履平地。
(用惯例台词来说,就是『有应当守护的人在,就能变强』……么?)
对下意识冒出的,不和身份的想法报以苦笑。
(等着,格伦……我绝对会把你救出来……)
瑟莉卡变得出奇兴奋,她在别墅的走廊上自信满满地走着。
现在打算将瑟莉卡燃烧殆尽的火之雨正倾注而下……但这并不构成威胁。因为瑟莉卡的灵魂正在更猛烈地燃烧着。
——所以。
这时的瑟莉卡才没有察觉到。
有什么不对劲。
为什么这个豪宅里会有如此多陷阱。
平常那个冷酷如冰,冰雪聪明的瑟莉卡一定能察觉到。
陷阱过剩到能让帝国军一大队人马折损过半,大败而归。这种不自然的设置方式,准备方式,简直就像是以『会有瑟莉卡这样强大的魔术师攻过来』为前提。
意气昂扬打算救出格伦的瑟莉卡……直到最后,都没有察觉到有哪里不对。
「……唉,真没想到会毫发无伤呢……」
在别墅深处,最后的大厅。
迎接瑟莉卡的,是一个黑袍包裹全身的阴森青年。
「……你就是那个黑幕巫妖么」
「正是」
瑟莉卡把手伸进口袋,压低身子,与青年保持足够远的距离。
她锐利视线的前方——青年背后的空间——是手脚被浮在空中的几个魔法阵固定住的格伦。
「……瑟,瑟莉卡……?」
「似乎没被眷属化呢……没事么?」
她已经料到他平安无事,因为——
「这不是当然的吗?如果把少年杀掉,让他变成眷属的话……您会毫不留情地把我消灭不是么?我并不希望这样」
青年用不知从哪掏出的大镰夹在格伦脖子上。
「正因为如此,才有了『交涉』的余地」
「你还真是……拿出了个挺稀罕的玩意儿啊……」
「哈哈,正如您所见,这是只要刀刃稍微割破皮肤就能致死的魔术仪装『死神之镰』。不论您的魔术技巧有多高超,都无法在我伤害这个少年之前阻止我……没错吧?」
正是这样,魔术是通过人类深层意识的改变来改变世界法则的,理论上启动魔术的最快时间是有极限的。就算是真的能赶在青年动手之前启动魔术消灭它……也不能保证青年手中的镰刀不会割伤格伦。
因此,瑟莉卡无法行动。她只是默默地盯着青年。
「就是这样,如果想救这个孩子的话,就请您自杀吧?」
「……哼,就知道你想说这个」
瑟莉卡轻蔑地叹了口气。
「正是下三滥的假货会去想的事」
「好啦好啦,请别这么说。说实话光与您对峙,就能感受到压倒性的魄力与压力。我实在非常害怕您」
青年阴险地笑起来。
「不,不行,瑟莉卡!不能听这家伙的话!」
格伦双眼含泪大叫起来。
「快战斗!别管我,快战斗……咿!?」
看到更加接近自己脖子的镰刀,格伦倒抽一口凉气。
「快,请快自杀吧」
青年笑着,往瑟莉卡脚边扔了把匕首。
这是一把带某种诅咒的匕首,卢恩文字被细细地刻在刀身上。
瑟莉卡冷冰冰地看了看地上的匕首……
「……好好好,真是没办法……」
像是放弃了似的说道。
「……瑟,瑟莉卡……不行……就算瑟莉卡死了,我也不可能会平安无事啊……!」
格伦泪流满面地用请求的目光望着瑟莉卡。瑟莉卡自信地笑了。
「没问题,放心吧格伦,因为……」
瑟莉卡弯腰打算拿起地上的匕首——
「我会保护你的」
「咦?」
瑟莉卡放在口袋里的左手——启动了『那个』的开关。
——
「……哈?」
下一个瞬间,青年哑然失色。
因为自己手上的死神之镰在不知不觉中被打断了……不知不觉中被解放了的格伦眨着眼睛坐在瑟莉卡身旁。
「什,什,什么……刚才发生了什么……!?」
「真想对时间说『停止吧』,因为你太美丽了……」
瑟莉卡摆弄着左手的『那个』东西,嘿嘿笑起来。
那个——是一个破旧的怀表。
「这是我特制的魔导器,为向时间的天使致敬,取了『迪利卡的时钟(La Tilica)』这个名字。功能很简单,就是在启动的同时停止时间。将我从世界的时间流中解放出来,在停止的时间中自由行动……很厉害吧?」
这就是瑟莉卡的王牌。想要使用这个时钟,必须消耗名为『时晶石』的希贵金属,所以不能贸然使用……但是只要用一次,就有不论何种战局都能颠覆的强大威力。
「竟,竟然是停止时间的魔术……!?这怎么可能……!?与时间有关的魔术一直都是残次品。如果停止时间的话,一定会服从魔道第二法则,世界的时间停止了多久,自身的时间就要被停止多久。这样才能弥补自己与世界间的时间差……但是,为什么……为什么你能动!?」
「正因为如此,这才是我的固有魔术,嗯……非要起个名字的话,就是固有魔术【我的世界】吧?」
瑟莉卡朝青年举起手。
「那么……到了惩罚的时间了。小伙子,对我的格伦出手的罪孽很重哦……?」
「咿……」
青年慌张地对瑟莉卡举起手打算咏唱什么咒文——
「——<死吧>」
瑟莉卡以压倒性的速度完成了咒文。
是黑魔【日珥突柱(Prominence·Pillar)】
赤红的火炎之柱从青年脚底窜向天空,瞬间把青年完全吞没了——
「咿呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!?」
青年毫无痕迹地被从这个世界抹消了。
「……哼,杂鱼,也不撒泡尿照照自己」
瑟莉卡咒骂完,转头看向格伦。
「没事吧?你一定很害怕吧……」
「瑟莉卡……我……」
格伦感动得热泪盈眶,摇摇晃晃地抱向瑟莉卡。
「格伦……」
瑟莉卡也单膝跪地,正面抱住格伦。
「没事的……没事的……我今后……也会保护你的……」
刷啦。
「……嗯?」
忽然。
瑟莉卡的嘴角流出一条血迹。突然,一股灼热的冲击刺穿了自己的脊背。瑟莉卡一开始还没反应过来。
「…………」
格伦无言地离开瑟莉卡的臂弯。
「……啊……啊……咕……」
瑟莉卡软瘫下来,双手撑地。
格伦右手反手拿着刚才落在地上的诅咒匕首。刀身已经沾满了瑟莉卡的血。
看来那个刀上某种不祥的诅咒流入了身体。
身体……没法好好动弹。
「咳……为,为什么……格伦……?为什么……要做这种事……!?」
总算是承认了格伦对自己做了什么后……瑟莉卡与格伦拉开距离,用含泪地双眼盯着他。
就在这时。
「哼哼哼……贵为<世界>的瑟莉卡·阿尔弗涅亚……竟如此愚蠢……呵呵呵呵……哈哈哈哈哈哈哈哈……!」
一个女性现身了,她像是从房间排列着石柱后面渗出来的一样。
她和瑟莉卡同样,穿着帝国宫廷魔导师团的礼服……
「安丽埃塔……!?你是……<塔>,安丽埃塔……!?」
瑟莉卡惊讶地瞪大了双眼。她总算是明白了事情的真相。
「是么……我就说我好像忘了什么……你应该也在的……先行前往消灭巫妖的魔导士们……除了你之外都变成了眷属出现在我面前……唯独你,我找不到……」
心中一直觉得有些不对劲。但安丽埃塔对瑟莉卡来说就是无关紧要的存在,所以她才没想起来。
「这一连串的事件……都是,你,在背后操盘的么……!?你就是那个巫妖……!?刚才那个是你的眷属吗……!?」
「没错,瑟莉卡·阿尔弗涅亚……我重生成为了巫妖,得到了永远的生命和强大的魔力……为了超越你……!」
巫妖——安丽埃塔用疯狂的眼神盯着瑟莉卡。
「使用『人偶』演出巫妖的出现……陷害同僚……弄各种各样的小把戏……虽然这些工作都很费劲,但我总算能解放我长年的积怨了,瑟莉卡……」
「……积怨?」
「没错,在你来之前的那么多年,我一直是宫廷魔导士团最强的魔导士……周围都羡慕,尊敬我。但是,你轻松地夺走了我的宝座……一般的天才再怎么努力都无法企及的,压倒性的才能和熟练度……我无法容忍的……这就像是否认了我为魔术而消耗的大半人生……不仅如此……」
安丽埃塔走近趴在地上的瑟莉卡,强硬地把她的下巴托起来。
「你……还是『永远者』……!不是吸血鬼或是不死者那种半吊子的东西……!而是能永远保持青春的,真正的『永远者』!」
「………………!?」
「我……会随着时间的流逝慢慢老去……就算使用魔术的力量保持年轻与力量……我也终究会衰老,丑陋地死去……但是你不会改变……在永远保持年轻与貌美同时,站在无人能及的最高峰……那正是我绝对无法到达的魔术的顶点……」
咯。
安丽埃塔咬牙切齿。她的肩膀因为愤怒而颤抖着。
「不可原谅……根本不可能原谅……!应该是被上天选中的我,怎么肯输给你这种卑贱的旧时代魔女……!为什么我非得挫败于你,饱尝屈辱……!我绝不容许这种事的发生……!」
「……安丽……埃塔……!你……」
「够了,够了……瑟莉卡……只要能赢你……只要能超越你……一切都无所谓了……变成巫妖也无所谓……!变成虚伪的『永远者』也无所谓……我……要把你杀了……我要向世人证明,我比你更强!」
「……何等……无聊……!」
瑟莉卡捂着被刺穿的后背痛苦呻吟。安丽埃塔开心地说。
「啊,对了对了,瑟莉卡,给你看个好东西」
安丽埃塔一打响指。
这时,柱子的背后出现了『门』,人影接连不断地从里面爬出来。
「——————!?」
瑟莉卡瞪大了眼睛,眼角都快裂开了。
这些人……她见过。
「怎……么会……!?为什么……?」
这群人最前面的是村长,他身旁是那个把地图交给瑟莉卡的男人。
安丽埃塔召唤的所有人——都是那个村的村民。
他们作为活人的生气已经消失得无影无踪。皮肤暗淡失色,眼神黯淡无光,全身散发尸臭……
这,就像是——
「啊哈哈,你吓了一跳……?那个村的全部居民,从一开始就被我全部变成眷属了……」
「什……」
「你不记得我的绰号乐?『灰烬之魔女』小姐?我是『傀儡师』……在制作并操控以假乱真的人偶上,我有着连你都无法匹敌的才华……也就是说,我能做出连你都能骗过的眷属……!」
「怎么,会……」
瑟莉卡脑中浮出了最恐怖的预感。
她胆战心惊地。
一边祈祷着这个预感不要应验。
一边缓缓回过头……
……看着。
…………格伦
「……啊」
预感应验了。应验了。
变色的肌肤,空虚而浑浊的眼。
到前一刻还像人类一样生存的格伦——已经,不在了。
面前的少年——
「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!」
让瑟莉卡泪流满面,双手抱头,扯破了嗓子喊起来。
「格伦!啊……格伦——!怎么会……你,你居然……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!」
「啊哈哈哈哈哈哈哈哈哈——!真是活该啊瑟莉卡啊啊啊啊啊啊啊啊——!自己敞开心扉的对象竟然是死人?呐,这到底是什么感觉啊?啊哈哈——啊哈哈哈哈哈哈哈——!」
瑟莉卡的哭喊声中夹杂着安丽埃塔的哄笑。
「……但是,就算全村人都已经是我的眷属……你也一定会正面突破这种陷阱?这样是不够的……想要打到你,必须要找出什么致命的乳垫……没错,你终究是人类……是女人……有弱点……绝对会有弱点……」
安丽埃塔一脸愉悦地对混乱的瑟莉卡宣告。
「从外宇宙召唤来的邪神眷属都能斩杀,不知为何长生不老的『永远者』……任何人都惧怕着的,无敌的『灰烬之魔女』 瑟莉卡·阿尔弗涅亚……我一直在观察你,所以我清楚你的弱点……」
「唔……啊啊啊啊……」
安丽埃塔伸出双手抱住扑在地上的瑟莉卡,对她耳语道。
「你很强?不,你是个弱得无可救药的女人。明明会忍不住伤害接近你的人,却希望有人陪伴在你身边,治愈自己的寂寞,安慰孤独的自己的心……实际上,比这世上的其他女人都要脆弱……」
安丽埃塔嘻嘻笑起来。
「但是,却对周围施展暴力,坚持不想承认自己这个弱点……不,是坚信自己『很强』……让周围的人都这样坚信了。你比谁都要强,你不需要任何人,这就是肩负了永远孤独的你的矜持?嘿嘿嘿,真是狭隘而又无聊的自尊……」
瑟莉卡紧紧握住双拳。
「实际上……你的战斗能力确实强过头了,只要你坚持拒绝周围的人,大家就会恐惧你,疏远你,不接近你……像是个纸老虎……亦或是沙滩上的城堡,虚伪的强大……这就是瑟莉卡,你的强大」
「你……闭嘴……」
「所以我在想啊,所以你在面对你已敞开心扉的对象时,会比自己想象中更弱小。如果有一个能无条件肯定你的存在,希望陪伴你的人在……仅是稍微对你温柔一些……你就会被轻松攻陷……!」
「……闭嘴……!」
「但我也没想到你会那么依赖他!啊哈,啊哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈!你一定很期待和格伦君的生活吧啊啊啊啊——!」
「烦死了——住嘴啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
瑟莉卡激动地挥起手。
安丽埃塔往后一跳,瑟莉卡的手扑空了。
「怎么?不论你对他怎么过分,对他怎么冷淡,他都会理解你,为你奉献,待在你身边……你真的觉得会有这种理想的人存在吗!?根本不可能好么!笨蛋!活了四百年,连这点小事都没搞清楚吗!滑稽!哈哈哈哈哈哈哈?」
「住口!住口住口住口住口住口住口——!你,你竟敢——我杀了你——我杀了你啊啊——!」
瑟莉卡狠狠地擦掉眼角的泪水站起来,对安丽埃塔举起左手。
在激昂的感情驱使下,启动毁灭性的咒文——
这个瞬间。
「啊咕——!?嘎——!」
瑟莉卡全身都感受到能烧断脑神经的剧烈疼痛。几根血管断裂,全身上下喷出血来。她无法忍受突如其来的痛苦与冲击,吐血到底。
「怎么了?事到如今还想居高临下吗?你已经完蛋了!」
「你,干了……什么……?」
「只是个诅咒而已哦?之前刺中你的匕首上包含的诅·咒。只要打算使用魔咒,就会加倍痛觉,让肉体自我毁灭的诅咒……嘿嘿嘿……」
安丽埃塔用邪恶的笑容俯视匍匐在地上的瑟莉卡。
「这样一来『灰烬之魔女』就颜面全无了……没法使用破坏性攻击咒文,没法操纵时间的你……只是个普通的『女人』哦……?」
然后,安丽埃塔打了一个响指。
原·村民们随即涌到瑟莉卡身边。
「……啊……」
村民们野蛮地给瑟莉卡翻过身,按住她的手脚。
把双手拉到头顶上,交叉着压在地上。
也有几个死人把她的脚固定在半开状态。
除了魔术之外与普通女性毫无差别的瑟莉卡,已经无法动弹。
「……咕……!?」
「太好了,现在的你真是凄惨……嘿嘿,我不会那么轻易就让你死的……我会让你经历过这世上能想得到的所有屈辱与痛苦后再把你杀掉……将我受到的屈辱放大百倍还给你……」
安丽埃塔开始心驰神往地意淫起来。
「总之,首先……将你作为人类,作为女性的尊严完全摸下,把你蹂躏个够吧……」
「————!?」
「要彻底地侵犯你,侮辱你,破坏你……那个强大而美丽的瑟莉卡·阿尔弗涅亚……被不过是尸体的男人们包围扑倒,被打开双脚,被凄惨地轮奸,由上而下都被玷污,凄悲地向我求饶,哭喊的光景……啊啊,太爽了,光是想想就要湿了」
安丽埃塔愉悦地抱起自己的身体。
「把你好好轮奸够以后,再给你戴上项圈,把你作为畜生养起来……调教成愿意舔我脚的,母狗不如的东西,再慢慢把你杀掉……这样我的复仇就完成了……嘿嘿嘿,你做好觉悟了吗」
无言。瑟莉卡像是认命了似的,一动不动,一语不发。
「嗯,女人何苦难为女人,我就发发慈悲吧。像你这样身材下流而倔强的马,估计没多少个男人能骑动吧……所以你这方面的经验一定很少,很伤心吧……?所以,最开始就让你莫名喜欢上的那个孩子上你……你就好好享受吧,变态」
原本是格伦的眷属慢慢靠近被大量死人固定住的瑟莉卡。与此同时,周围所有无事可干的男人们都抄瑟莉卡伸出手,朝瑟莉卡涌过来。就像是涌向砂糖点心的蚂蚁一样,非常恐怖。
失去魔术,无法动弹的瑟莉卡,只可能被单方面地蹂躏。
瑟莉卡的命运就在这里终结了,自己完全战胜了的瑟莉卡——安丽埃塔此刻确信了这一点。她想象着瑟莉卡悲哀的末路,忍不住笑起来……就在这时。
突然,炽热的业火呈螺旋状上升,包围瑟莉卡的死人们被瞬间燃烧殆尽,灰烬四处都是。
「……咦」
「你想说的……都说完了吗?安丽埃塔……!!」
恢复自由的瑟莉卡在如漩涡般席卷的热火与灰烬之中,缓缓站起来。
顷刻之间,周围的死人们都一齐扑向瑟莉卡。
拥有压倒性质量的腐肉浪潮朝瑟莉卡压过来。
但是,瑟莉卡无言地一挥手。超高热的炎浪再次席卷周围。
就这一下,屋内的所有眷属就被轻易化为了灰。
「骗,骗人……为什么……!?明明只要打算使用魔术,那个诅咒就会让你饱尝无法忍受的痛苦,让你自取灭亡……你,为什么还能使用魔术……!?」
「……这种小事……忍着不就行了……」
被诅咒侵蚀的瑟莉卡的身体也理所因当地在被迅速破坏。全身像瀑布一样喷出血来。因为诅咒效果而增幅的痛苦能让一般人发疯,变成废人。
但是,瑟莉卡以强韧的精神力和气魄完全抵抗住,并成功启动了需要最集中的注意力才能启动的魔术。
身体被大量喷出的血潮染红,但她闪闪发光的凶恶双眼的鲜红依旧能凸显出来,仿佛恶鬼罗刹。
唯有一个词,凄绝,能形容瑟莉卡。
「哼……亏你敢算计我……说实话,能把我,把我……捉弄到这个地步的混蛋……咳……好痛……你是第一个……值得夸奖……」
「咿——!」
瑟莉卡恶魔般的姿态,让安丽埃塔感受到一股仿佛能捏碎心脏的恐惧。
「<归于摄理之圆环吧·——」
瑟莉卡用地狱的战鬼一样的音色咏唱咒文。
「<五素归五素·——」
「那个咒文是——!?不,不会让你得逞的——!」
大吃一惊的安丽埃塔连续以一节咏唱启动咒文,打算妨碍瑟莉卡的咏唱。
然而,瑟莉卡打了个响指高速启动防御咒文,将安丽埃塔的魔术悉数打消。每次启动防御咒文,瑟莉卡的身体就会喷出血,血液在空中四散……但是瑟莉卡的咏唱没有停止。
「啊,啊……怎,怎么会…………骗人…………」
瑟莉卡的强大,是压倒性的——根本没有什么胜负可言。那种程度的诅咒根本无法拉近彼此的实力差距。她已经完全地脱离了『魔术师』这个规格。
这时,安丽埃塔想到。
为什么自己要和她作对呢?为什么自己想要和她一决高下呢?与瑟莉卡作对……这个行为本身就是她最大的败因。就算『蚂蚁』变成了『蟑螂』,也不可能战胜恶龙。
「——乖离联结象理之因缘>……」
瑟莉卡的咒文顺畅地完成了。强大的魔力聚集到她的左手。
然后——
「亏你……!亏你敢把我……!死的彻底吧!你这渣滓啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!」
对安丽埃塔举起左手。
她看到安丽埃塔身旁的格伦,一瞬间显露出犹豫的神色——
「——黑魔改【灭绝之光(Extinction·Ray)】——!」
她射出了咒文,像是要将犹豫也一并射穿。
左手放出的巨大光波刹那间,把因为恐惧而颤抖的安丽埃塔和格伦完全吞噬——
在甚至能消灭邪神眷属的,将物质彻底毁灭的魔光之前。
安丽埃塔和格伦毫无抵抗之力,被丝毫不留痕迹地,从这个世界上抹去了……
……在一切都结束之后。
因为黑魔改【灭绝之光(Extinction·Ray)】的反作用力,肉体的自我崩坏变得更加剧烈。她呈大字倒在自己的血泊之中。
(……还是……有点拼了吧……)
甚至无法相信自己还能五体健全。手脚没有被炸碎一只两只——这只能说是奇迹。
(切……可恶……先解开这个可恶的诅咒……然后疗伤……)
但是。
(…………不过……也罢……一直像这样下去也……)
瑟莉卡静静地闭上眼睛。眼泪不停地从她的眼角往下流。
(自从四百年前……从那个烧焦的荒野中醒来之后……我一直在欺骗,不停地欺骗自己……但是,已经不想再这样了……)
已经不打算掩藏了。
安丽埃塔的话,让自己的面具完全碎裂了。
一切正如那个女人所说。自己是个无法一个人生活下去的『弱小』人类……但因为不得不度过接近『永远』的时间,所以希望拥有『强大』……打算离群索居……实际上还是个没法『变强』的『弱小』人类……这,毫无疑问就是瑟莉卡·阿尔弗涅亚的真相。
最近还被艾丽西亚责怪说太过目中无人。这并不是因为发生了什么,而是因为持续自欺欺人的心迎来了极限,仅此而已。
在长生不老的,漫长的孤独之中。
瑟莉卡的心早已干枯,早已疲敝。
在这时,自己掩藏住真心的面具在被剥下的话,真得就无话可说了。就连下定决心饱尝『迟早会到来』的别离悲痛而打算陪伴的少年,都被自己亲手葬送。
瑟莉卡,已经完全失去了活下去的动力。
(哈哈,够了……感觉有些累了。心里深处那个莫名其妙使命感……谜样的不老不死体质——这些东西都无所谓了……就这样,结束吧……)
不去处理伤口,任凭血流出来的话,一定会死。至今为止自己都没有自杀的勇气,这次机会正好。心底里那个使命感依旧在不停向自己呼喊着『不能死,不能死』——但这已经无所谓了。
(艾利……我也要去见你了……)
她这么想着,微微挤出苦笑。
(肯定……去不成吧……我灵魂的去向……一定是地狱……)
仔细想想,这座别墅周围布有结界。根本不会有人发现瑟莉卡死在这里……根本不能发现。
结果,直到最后的最后,直到去向死后的世界,自己依旧是孤独的。这个末路与自己实在是太相衬不过了。
瑟莉卡露出嘲讽的苦笑,打算将自己的意识抛开……的时候。
「……来……救……我……」
「……?」
忽然……好像听到了谁细小的说话声。
似乎是因为耳朵靠近地板,所以听到了地板底下的声音。
「…………救救我……快来人……」
本以为是错觉,看来不是。确实是有谁在下面。
「到底是谁……?老娘好不容易……想死一回……」
瑟莉卡不情愿地支起身体,摇摇晃晃地循着那个微弱的声音走去。
「呼……」
一路听来,发现墙壁的书架后面有一个暗室。
打开门,发现了延伸到地底下的楼梯。
「……这是什么……?」
事已至此,再事不关己的抛开也有些不妥。瑟莉卡又摇摇晃晃地走下楼梯。
「……救救我……快来人……」
深处传来了一个清楚的声音。好像是个少年。
「……陷阱?无所谓了……大不了被杀……」
走下楼梯,看到面前有一扇门。
「……切,居然还用魔术锁了门……就陷阱来说也太麻烦了吧……」
「快来救救我吧……拜托了……」
声音透过房门传来。似乎是在求救。不论是不是陷阱,放着不管总觉得过意不去。
「没办法……」
瑟莉卡咏唱咒文,先将自己身上的诅咒解开了。其间还吐了不少血,费了不少功夫。
「啊,可恶……好痛……如果这是陷阱的话……我的血不就白吐了……?」
她一边抱怨着,一边咏唱解锁咒文。门锁被打开了。
一开门,发现小小的房间里摆着各种各样的魔术实验器材。炉子,药品架,炼金釜,玻璃容器,一大块的魔导演算器……一般魔术工房里会出现的东西应有尽有。
有什么人被捆在房间中央的拘束台上。
「……在那里的是谁啊……?」
「……!?」
被捆在台上的是一个少年,年纪和格伦差不多大。
看到一个与格伦年龄相仿的少年,她不禁心中一颤……但当然的,他不是格伦。
这个少年看到瑟莉卡后,用嘶哑的声音喊起来。
「救命,大姐姐,快救救我……!我不要……不想再痛了……!求你了!把我从这里放出去!让我回家……!」
「……放心吧,我又不会把你吃了。顺带说一句,折磨你的那个家伙,恐怕已经被我干掉了」
乍一看少年似乎不是眷属之类的东西,是个活生生的人。安丽埃塔被消灭后,眷属也不可能存活。这个少年应该毫无疑问是真正的人类。
(或许是被从村子里拐走的小孩吧……但是,为什么唯有他没被眷属化?……哦,原来如此,大概是这家伙拥有什么特殊的魔术特性,所以安丽埃塔才想用他来做什么实验吧……那个渣滓)
看到试验台周围的魔术式后,瑟莉卡做出了这样的判断。
瑟莉卡一给少年松绑,少年便紧紧抱住了瑟莉卡的腰。
「谢谢……谢谢……大姐姐……真的……太可怕了……我还以为我快要不行了……谢谢……真的非常感谢……呜呜……」
哭啼啼的少年,和自己刚刚消灭的格伦的身影重合了。
「……你叫什么?父母呢……?」
「咦……?这……唔,咕……头好痛……」
瑟莉卡的问题让少年马上捂住脑袋呻吟起来。
「想,想不起来……什么都……咦……?我到底,是谁……」
「……你节哀」
恐怕是少年接受的魔术实验的后遗症。从试验台上的术式来看,他一定多次经历了对脑袋负荷很大的实验。没变成废人就算奇迹了。
不过,虽说丧失了记忆……但少年依旧是这个村子唯一的幸存者。
…………
「……怎样?想起来什么没?」
瑟莉卡带着无名的少年回到那个村子。
这已经是空无一人的废村了。
少年四处张望了一段时间……最后不安地回答。
「不行啊,大姐姐……我完全想不起来……这里,是哪啊?」
听罢,瑟莉卡叹了一口气,垂下双肩。
「……这里一个人都没有啊……我真的是这里的居民……?大姐姐……我……要一个人过下去了……?」
少年不安地扯着瑟莉卡的衣摆。他的小手在颤抖。
(这个少年失去了记忆……现在这个边境村落的人都死光了……少年无家可归……也没人认识他……)
瑟莉卡盯着拉自己衣摆的少年。
她看着失去记忆,因为害怕孤独而颤抖的他……就像是看着曾几何时的某人。
「呐,大姐姐……我今后该怎么办……?」
(现在这孩子能依靠的人只有我……所以我还不能死,么)
瑟莉卡下定决心。
对少年说。
「那……你跟着我吧?」
「……咦?」
「一个人过会很孤独,对吧?」
虽然不知道瑟莉卡这话到底是对谁说的。
「在这个村子里一个人过下去是很困难的……并且,我们相遇也是缘分……我们一起生活,如何……?」
「………………嗯」
少年缓缓地点了点头。
理所因当。对孑然一人的少年来说,他根本没有选择的余地。
「不过,没有名字会很不方便……你就……」
瑟莉卡思索了片刻……对少年说。
「格伦……从今天开始,你就是格伦·勒达斯了」
「格伦……?」
「嗯,是个好名字吧?」
与说出的话正相反,瑟莉卡在心中自嘲道。
(哈哈,嘲笑我软弱吧……轻蔑我有无聊的感伤吧……我内心深处依旧渴望着要那个孩子的替代品……真是个肤浅又卑劣的……『弱小』的女人……)
「……大姐姐……?怎么了……?你干嘛哭呀……?」
「没什么……没什么……」
瑟莉卡擦着眼角,拼命地对少年——『格伦』挤出微笑。
「别摆出那么担心的表情……我……会守护你的……」
「……嗯」
就这样。
两人牵着手,慢慢地朝村外走去。
…………
巫妖讨伐任务结束后。
瑟莉卡辞去了帝国宫廷魔导师团的职务。
得到应当保护的对象后……『灰烬之魔女』已经不需要再破坏任何东西了。
就算那不过是扭曲的,卑微的,自私的自我满足——
有时也会有觉得那是『救赎』……仅此而已。
…………
之后,岁月流转……在瑟莉卡大宅的厨房里。
「真是的……为什么唯有今天我要给你做饭吃啊。麻烦死了……我还要去备课呢……一直不都是『你做,我吃』么……(牢骚牢骚牢骚)」
「烦人,住嘴。你偶尔也做点家事吧,不然我把你赶出去,你这寄生虫」
格伦来回搅拌着用火加热的锅,并不停地发牢骚。瑟莉卡叹了口气。
「话说……格伦,你为什么要做蘑菇炖汤啊?」
她看了看锅里的东西问道。
「啊?只是碰巧今天菜市里的蘑菇很便宜,做炖汤比较简单……怎么了?不行么?」
「……没什么」
不能说正因为格伦做了蘑菇炖汤,自己才会想起那个时候的事……因为那事和这个『格伦』毫无关系。
(在那之后,也给格伦做了各种各样的魔术治疗……结果记忆还是没找回来……也不知这是好事还是坏事……)
瑟莉卡一边这样想,一边望着懒散地做着饭的格伦的背影。
「啊~瑟莉卡~拜托你准备盘子吧……我今天都忙活了那么多了,你好歹也给我帮帮忙吧……」
「……但我每天都那么忙活啊……并且,你连盘子都不帮我准备」
「啊,啊,我听不见」
「唉,你这家伙……」
瑟莉卡从架子上拿出盘子,看了看走向料理台的格伦侧脸。
(那个一时心血来潮捡来的少年,现在已经长这么大了……那之后也发生了很多事……时间过得真快啊……)
自己依旧是没有任何变化。依旧长生不老。依旧有莫名其妙的使命感。也不知该怎样才能达成『使命』……这种永恒依旧持续着……直到今天也看不到头。
周围都在变化。
这个『格伦』……也迟早因为光阴的流逝而离去。
到那时,自己恐怕还会因为离别的痛苦而后悔当时的选择。
但是……
就算如此。
「呐,格伦」
「啊?炖汤还没好哦?……你急个屁啊,饿鬼……」
「不,我不是说这个……真高兴那时能和你相遇啊……我现在也这样想。和你度过的温暖时光……毫无疑问是真实存在的」
「……哈?」
「不论今后发生了什么,唯有这一点不会改变……只要回想起这温暖的回忆……我就一定能走到最后,多谢了……」
「…………!」
这一瞬间,格伦露出了与自己很不相称的真挚表情——
然后——
「噗……哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈——!怎,怎么了?瑟莉卡,你吃错药了吗!?或者是老糊涂了?呀哈哈哈哈哈哈——!」
捧腹大笑起来。
「……嗯,是没错,或许是吧……我也算一把年纪了」
瑟莉卡也耸耸肩。
「喂喂喂,还早呢老太婆。你不在的话谁给我做饭吃啊?先说清楚,今天只是特殊情况!我才不可能每天都做饭呢!我还打算在你这里寄生很久呢……你悠着点哦」
「哈哈哈,吵死了笨蛋,快去死吧,现在就去」
「哼哼……我怎么可能那么容易死?我命大得和蟑螂一样」
两人口无遮拦地咒骂着,笑着准备今晚的料理。
这一天的炖汤非常美味。
「呐,瑟莉卡,好吃吗?这可是我自满的一道菜哦!」
「…………嗯,好吃」
优雅地坐在餐桌一侧的瑟莉卡嘴角……浮出了安稳的笑容。



                    


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