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第一章 冒险者仲介公会
2017-06-22 16:38:19

		

「亚露?噢,你说那个废柴兽人啊。她是之前的房客啦。她的话,因为欠钱被当成奴隶卖掉了。因为是卖去魔物大陆,总之不可能活着回来了吧。」
我——琉特,带着在前世日本的知识,转生到这个魔法世界,为了成为冒险者建立自己的军团,我离开出生成长的亚尔吉奥领霍多镇上的孤儿院。然后过了大约两个月。
为了在艾露老师的妹妹亚露小姐的门下学习冒险者入门,我前往航运都市格雷。
这个城市由于海上贸易而发达,是孤儿院所在的小镇完全无法比拟的大城市。
我依艾露老师信上所写的地址前来拜访亚露小姐。
待我找到目标的建筑物敲敲门后,便出现一名性感的人族女性,并讲出刚刚那串话。大姊姊用一副想睡的样子继续说:
「她在这里很出名,是个把吃喝嫖赌当家常便饭,还向冒险者同伴借钱,经常惹麻烦的问题人物。对弱者强硬、对强者示弱。真的很可恶吧。」
「亚露小姐应该是女性吧。吃、喝、赌我是能理解,但嫖是……」
「她喜欢女孩子喔。她会装成亲切的前辈接近菜鸟女冒险者,在执行委托时对她们伸出咸猪手,还会把这种事拿来在酒场中自夸。」
身为女性却喜欢女生……
「后来没有冒险者愿意借她钱,她就开始铤而走险。结果因为赌博搞到破产。还不出钱所以堕落成奴隶被卖到魔物大陆去了。她也不怎么强,应该老早就死了吧。」
这个异世界存在著称之为「五族勇者」的人。
他们是构成这个世界的人种——人族、妖精族、兽人族、魔人族与龙人族,每族所派出的一名勇者代表。
他们同心协力奋战,打倒了六大魔王中的五大魔王,予以封印。
最后的魔王,据传尚且存活并潜藏在刚才说过的魔物大陆深处。也许是受到魔王影响,魔物大陆跟其他的大陆可说是截然不同,魔物不仅数量多,能力也很强。因此一去魔物大陆,大概就不可能活着回来,是这个世界的常识。
「在这世上有着不该继续活下去,死掉才是对整个世界好的人喔。我不知道你为什么来找那家伙,不过你最终没跟她扯上关系真是太好了。」
「就是说呀。我的运气真是好……」
虽然是经由艾露老师介绍前来造访,但幸好我没成为她的弟子。
要是真入她门下,未来肯定只会遭她压榨。
「我喜欢懂事的孩子。」
那位女性面露苦笑,揉了揉我的发丝。
睡袍底下摇来晃去的胸部让我眼睛大吃冰淇淋这件事,自然是不在话下了。
「那么这下子该怎么办呢……跟预定计划出现了极大偏差呀。」
我跟大姊姊道谢以后,就回到大道上双手抱胸。
由于这里是贸易城市,因此有许多人种在大道上来来去去。
孩子们手上拿着零钱,在甜点摊前排队的身影,让我不禁露出微笑。
「原本应该是要当艾露老师妹妹的冒险者弟子,怎么会变成这样……」
现在有三个选项。
「追随白雪,在魔法师学校旁的城市当冒险者。」
「回孤儿院。」
「在这个城市开始当冒险者。」
若要说理想的选择,我希望能追随白雪。因为我还是想跟喜欢的人在一起。
尽管我曾对她说过毕业之后再相见,不过事情发展成这样,或许也是命中注定,既然失去可以依靠的人,继续待在这个城市也于事无补。
不过才刚到就又要移动到其他地方,在精神、体力方面都会很吃力。
对已经知道车子、电车、飞机的我来说,以马车或徒步行动,真的很累人。
「总而言之,先在这个城市试着当个冒险者,熟练到一定程度之后,再去白雪那边吧。」
幸好托了翻转棋的福,我的资金还算充裕,节省一些可以住上好几年吧。
既然心意已决,我便前往冒险者仲介公会。
我现在所在的地方,是汇集冒险者相关设施的区域内。
走上几步路立刻就会看到冒险者仲介公会的建筑物。
冒险者仲介公会是三层楼高的木造建筑物。
大小相当于一栋体育馆,像是冒险者的人们源源不绝地出出入入。
主要是人族、妖精族跟兽人族,鲜少看到龙人族与魔人族的身影。
由于这个世界自然没有枪炮弹药刀械管制条例,于是身背一把大剑的兽人、手拿长矛的矮人、身穿长袍怎么看就是个魔术师的人、因为全身穿着镗甲而无法辨认种族的人等等,他们全都在注视外面公布栏所贴的文章。
我推开人群走进里面。
室内就像银行或市公所有一整列柜台,以一定的距离相隔开来。
在隔出的柜位里会坐着一位柜台小姐,与跟冒险者们进行对话。
「欢迎光临。请问今天要办理什么事呢?」
有个穿着类似民族服装,头上绑有三角巾,腰间围着白色围裙的女性对像个乡巴佬一样东张西望的我搭话。
在冒险者仲介公会工作的女性工作人员,大家都穿着同样的服装。
「我想注册成为冒险者。」
「那么请您填写这边的注册单。不好意思,请问您需要代笔吗?」
「没问题。我会读书写字。」
「那么当叫到这个牌子的号码,就麻烦您到柜台来一趟。」
木牌上烙印着「三十三」这个号码。
我在银行或邮局常见的那种桌子上,将拿到的单子陆续填入必要项目。
姓名、年龄、出身地、种族、是否为魔术师以及等级为何、前一份工作与使用的基本武器等等。以及写着死亡、意外、生病一切皆与冒险者仲介公会无关,此外成为冒险者的注册费需要一枚银币的但书。我全部看过一次以后,便在没有问题的栏位上画圈。
我花上十分钟左右填完所有的内容,此时刚好叫到我。
「三十三号来宾,这边请。」
柜台小姐在叫我。柜台小姐看上去是魔人族,头上长着像绵羊那样绕成圈的角,背上有似是蝙蝠的翅膀。年纪看来约莫二十岁出头。若用前世举例来论她的气质,就好比是毕业于短期大学,在公司就职的女性员工那种感觉。冒险者仲介公会的服装穿在她身上很好看。
我把单子跟「三十三」的木牌递给柜台,坐在椅子上。
「麻烦您了。」
「那我收下了。您是琉特先生吧。是要注册成为冒险者没错吧?」
「是的。」
「注册成为冒险者姑且没有年龄限制,但生病、受伤、死亡意外及各种突发事件等等,均须由本人自行负责,请问您真的要注册成为冒险者,没有问题吗?」
「不要紧,没问题。因此请您办理相关手续。」
「了解。那么需要一枚银币的注册费用。」
我从皮袋中拿出一枚银币,放在木制的钱盘上。
「那么就重新向您说明冒险者的相关事项。冒险者是——」
柜台小姐开始说明,但内容就跟艾露老师告诉我们的没两样。
冒险者汇集了便利屋与专家。
冒险者的等级分为五级。菜鸟是等级I,最高则是等级V。
等级提升后,就能承接难度更高的委托。
柜台小姐说明完冒险者之后,递给我一块薄薄的金属。
「这是琉特先生您的冒险者注册牌。记载在标签上的数字『I』是表示目前身为冒险者的等级。」
这个名牌,是表示冒险者身分的资格票证。大小约莫相当于前世的士兵所持有的兵籍牌。上头以魔术刻有姓名、冒险者等级、有无魔力。
我也询问了关于名牌的禁止事项。
「除了本人以外禁止使用」、「禁止借人」、「禁止买卖名牌」、「禁止伪造、自行更改内容(据说有施加特殊的防止魔术,由于会确认本人身分因此不可能伪造)」。
如果遭窃或遗失,因为无法再使用,必须立即向冒险者仲介公会提出申请。假如需要重新发放,必须支付面谈跟重新发行费用(五枚银币)。
如有违反以上规定之情形,将会遭到降等。
最糟的状况下,冒险者仲介公会会予以退会,并且无法再次注册。另外,若在委托中发现名牌并带回冒险者仲介公会,公会将会支付酬谢金。
接受委托的方法有五种。
「从募集冒险者的公布栏上,选择委托接受请求。」
「跟窗口谘询过后,选择接下的委托。」
「从委托者那边直接接下委托。」
「冒险者仲介公会直接对本人请求接受委托。」
「其他(包括突如其来被卷进委托工作中等等)。」
等级—的冒险者,不能承包等级V的工作。等级高的冒险者所接受等级V的委托,禁止找等级I的冒险者同行。
尽管等级V的委托会支付高额报酬,但几乎都是极端状况。这样不仅会增加拖油瓶,在最糟的状况下还会使得珍贵的等级V人才死亡,因而禁止。
反过来等级V的人,要接受等级I的工作并无不可,且不存在罚则。
「不过大家心照不宣,做了那种行为大家都会皱眉。因此除非真正必要的状况下,并不建议这么做。」
「真正必要的状况……等级V必须接受等级I工作,会是什么情形?」
「像是个人关系之类的请求……吧。以等级I而论,可能算是有点极端的例子所以机会不多,但假如是等级Ⅲ的程度,也是有人会因为有空闲时间,或身为监护人为监视而同行等等原因接受工作喔。」
柜台小姐继续说道:
「提升等级的方法,则是由冒险者仲介公会针对冒险者处理委托时的实力,给予相应的升级。其判定向来都很公平。赌上五族勇者之名。完全没有所谓的种族歧视。」
五族勇者在封印魔王以后,仍旧由他们的弟子,继续消灭在全世界横行霸道的魔物。那便是冒险者仲介公会的起源。
因此在冒险者仲介公会的招牌上,有五族勇者剪影的烙印。
「目前为止的说明,有任何不明白的地方吗?」
「是没什么不懂的地方。但我将来想建立军团。若有创设条件的话请告诉我。」
「好的,没问题。」
身为菜鸟却说出想建立军团这种话,而柜台小姐仍不厌其烦开朗地回答。
是个让人很有好感的女性。这种人是职场上的玛丹娜,会成为冒险者憧憬的人,等她将来跟谁结婚后,想必会在大家的惋惜声中离职吧。
我想着这些事,而柜台小姐便开始说明起创设军团的条件。
「创设军团必须有等级V的发起人加上一名等级Ⅳ,以及两人以上的签名。在成立军团的情形下,每年要从收入中缴纳一定金额的税金给冒险者仲介公会。」
「要缴纳税金吗?」
「缴纳税金之后,相对地会优先为您仲介优秀的委托或是您想要的委托,以及介绍您想要的人才。」
原来如此,大致上还是有优点。当然如果想要瞒混税金的数字,就会遭到追加课税,最糟的状况下,据了解会剥夺军团的权利。
「那么最后,就向您介绍关于委托的相关事项。」
根据解说……等级I的话就是帮忙除草、搬家、找失踪宠物以及家教打工(这种工作赚得比较多)——基本金额是五枚大铜币到一枚银币。
等级Ⅱ的话就是消灭城市周遭的魔物——基本金额是一到三枚银币。
等级Ⅲ则是需要出远门办的事、消灭高阶魔物或是护卫运货马车等等——基本金额是五枚银币到一枚金币,可交涉。
从这里开始就会出现所谓的押金。这是为了防止有人实际上接到工作却不参与委托的制度。委托结束后就会归还押金。到这里为止都可以单独一人执行工作。
等级Ⅳ的话工作内容、报酬都可交涉。包括护卫重要人物及消灭悬赏对象的魔术师等等。
等级V则是要消灭一只孤龙或一名巨人族等等。
「到了等级Ⅳ、等级V之后,评价的对象不是个人而是一整个队伍。」
「队伍跟军团有什么不同?」
「首先若是军团的话,会有军团名。队伍则没有名称,是指素不相识、不特定的冒险者们,暂时聚集起来的情形。」
队伍的优点是没有特殊的人数限制,也不需缴税。
缺点则是很难接到像军团执行的那种好委托,即使人才被拉走也不能有所怨言等等。
军团的优点就是能够很容易接到好委托,由于有设置测试,因此能确保有一定水准的人才等等。此外还可以订定退团条件及军规,可以对违规者科以惩罚。倘若违规者的行为难以容忍,听说还有可能会被逐出冒险者仲介公会。
缺点则是必须向冒险者仲介公会缴纳税金,由于一旦加入就难以脱身,因此很多人会对于是否该入团感到犹豫不决。
「因为琉特先生您是等级I,所以现在能够承接的委托有『家教老师』、『寻找宠物』、『替人购物』、『帮忙看店』、『帮忙铺桥造路』、『摘取药草』等等,您意下如何?」
「可以的话,有没有跟魔物战斗的委托呢?」
尽管我没说出口,但我想试试AK四七对居住在这附近的魔物们有多管用。
虽然也是可以自己爱打就打,但子弹可不是不用钱,如果可以还是希望能赚钱,这也是人之常情。
「像琉特先生您这样的入门者,先接受这种简单的委托,再逐渐习惯乃是常规。建议您稳妥地一步步处理更加困难的委托喔。」
「这我当然了解。不过为了今后,我想知道自己的力量究竟有多管用。所以说有没有等级I就能消灭魔物的工作呢?」
「……好吧,我明白了。不过,要是感到危险请立刻逃走。因为命只有一条。」
柜台小姐历经苦恼之后,在谨慎叮嘱的同时,拿出一张文件。
「这是即使在等级I之中也算是危险度颇高的工作。请驱除一只以上名为嘎路嘎路、用四只脚步行的魔物。这是不限期间的委托。」
我读过文件后发现嘎路嘎路似乎是种肉食性的魔物,位于城墙外,会袭击人类或家畜。
报酬是一只一枚银币。
尽管对等级高的冒险者而言,嘎路嘎路并不是什么了不起的魔物,但是要打倒它很费事。再加上报酬又不高,所以等级高的人不会出手。
当然它对于低等级,尤其是等级I的冒险者来说,是动作敏捷,很难打中的强敌。能不能打倒嘎路嘎路,似乎就是能否成为等级Ⅱ的基准。
打倒它以后,必须从尾巴根部切断整条尾巴,带回冒险者仲介公会变卖场。
一条尾巴可以换得一枚银币。
出现的地点在穿过西、南、北门的森林旁或田地周遭。
另外柜台小姐还说消灭魔物之后,必须以掩埋或燃烧的方式处理掉尸体。
假如放任不管,尸体会成为粮食,造成其他更多魔物的繁殖。
据了解,建议的处理方式是使用魔法药水。
由于用冒险者仲介公会推荐使用的药水淋在尸体上,会发出让这附近的魔物都厌恶的气味,所以魔物们不会吃尸体。而且它还有分解尸体的效用,只消三天时间,就会连骨头都不剩。顺带一提,这种药水淋在五族的人身上不会有任何影响。
魔术药水则建议在冒险者仲介公会左邻的赞助商店购买。
因为只要出示名牌,就能以比其他道具商店还优惠一些的价格买到。
「那么请给我这个『讨伐嘎路嘎路』委托。」
「那请借一下您的名牌。」
柜台小姐用像是魔术道具的羽毛笔,在名牌上书写些什么。等她归还时一看,发现写着名字等等资料的背面,刻有接受的委托内容。
「那么请您万事小心。若真的觉得不行,还请您立刻逃走。」
「谢谢你!我会拼命努力的!」
我就这么接下了生平第一次的委托。
在冒险者仲介公会接下委托,我随后为了购买魔术药水,进入左邻的冒险者仲介公会所赞助的道具商店。这间店的大小跟超商差不多。墙边放有红色、蓝色、黄色等等涂上颜色的陶瓷瓶、药草束及各式各样大小不等的石子。价格牌上的数字各自不同,其中也有看起来明明只是颗石子,却贴着相当昂贵的价格。
我大致逛了一圈,然后看见有一名女性坐在入口旁的柜台,我询问她药水在哪里,接着那名女性就面带笑容从她前方的架子上拿取一个瓶子。
大约两百五十毫升的陶瓷瓶,价格看上去是一枚银币。
(好贵!这也太贵了吧!这不比魔术液体金属还贵了吗!)
虽然我的抱怨几乎要脱口而出,但听到那名女性解说只要撒少许在尸体身上即可,我便释怀了。那么这一瓶应该也不会立刻用光吧。
除了药水,我还买了可以放嘎路嘎路尾巴的大皮袋。这一个要价六枚铜币。合计是一枚银币与六枚大铜币(约一万六干圆)。
付完钱走出店外,我并没有立刻去狩猎,而是先回旅馆一趟做好准备。
枪腰带上挂着「S&W M一O四吋」转轮手枪。所有子弹皆已装填完毕。AK四七也有装上香蕉型弹匣(banana magazine)(之后皆称为弹匣(magazine))。
跟着确认特别订做的皮绳、吊索有没有松掉。
枪腰带的左侧放了两个预备弹匣。这里还有放我特别订做的弹匣回收袋。背包的两侧则各放有一个预备弹匣。还有转轮手枪用的子弹我也放了一箱。另外腰际后方则放着AK四七的刺刀。
其他我在背包里还放了皮袋跟用魔术液体金属制作的水壶。
由于怕打破魔术药水,所以就用布包起来放在最上面。
我背着背包,将AK四七背在肩上便离开了旅馆。
「总之就先穿过西门,沿着森林走走看吧。」
我离开西区,走出大门。
一让守门人看名牌就马上得以出城。我穿越田地跟家畜养殖场,沿着森林外围走。
大约闲晃三十分钟后,在我前方一百公尺的森林中,出现三只用四脚走路的生物。
似狐狸的三角形耳朵,尖锐的牙齿,状似灵活纤细的身躯,像扫帚那样散开的尾巴,只有尾巴的毛特别多。有如一只野狗。那就是嘎路嘎路啊。
「噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!」
这三只嘎路嘎路把我当成来得正好的猎物,它们在咆哮之余朝这里狂奔而来。
我手上没有剑也没有矛,一个人毫无防备四处闲晃,在它们眼中看来就像是自动送上门来的「肥羊」吧。我不慌不忙拿下肩上的AK四七。解除保险装置。调整到全自动射击。拉动枪机拉柄,一发子弹进入膛室内。
接着我用肉体强化术提升体能,右膝着地,左脚脚尖向着对方,呈跪姿射击。继而把枪托抵在肩上,枪口朝着嘎路嘎路。
嘎路嘎路想当然耳不知道突击步枪。
因此即使枪口对着它们也完全不逃,只是笔直朝猎物狂奔而来。
我为了把三只全数射杀,因此等到它们靠得相当近,看起来逃不掉时——
吸气,吐气——为了不对射击造成干扰,我屏住呼吸扣动扳机。
砰——!砰砰砰砰砰!
横向排成一列的三只嘎路嘎路,因为头部或肩膀中了7.62 X 39(实弹)公厘子弹瞬间死亡,摔落地面。战斗不到十秒就结束了。
「虽然是有料想到,但超乎想像的没劲呢……」
原本我在孤儿院时代,就曾经跟白雪一起用转轮手枪与AK四七打倒灾魔物、欧克和哥布林。说不定这一带的魔物,比灾魔物强也不一定——我为了确认于是来尝试打一下……但我发觉这根本是杞人忧天。光这种程度的话完全没问题,只用AK四七应该就能相当成功地当上一名冒险者。
我暂且把枪锁上保险装置,重新背在肩上。
然后从腰际抽出刀子,把那三只嘎路嘎路的尾巴割了下来。
跟着从背包拿出皮袋,将尾巴放进去束口束好。
接下来用从道具商店买来的药水,在嘎路嘎路的尸体上撒上几滴。
并没有什么臭味,想必是人类察觉不到的味道吧。
我把放进药水跟尾巴的皮袋重新装进背包里。
「刚才那还真是厉害呢。竟然转眼间就打倒好几只嘎路嘎路。」
忽然间森林中有人向我搭话,我迅即用AK四七的枪口对准。
「等、等一下!等等!我们是冒险者。」
一名男人举起双手,强调自己手上没有武器。
在举手的男人背后,另外还有两人——出现一男一女的身影。
「抱歉抱歉,吓到你了。我们是因为听到嘎路嘎路的咆哮,才会消除自身气息接近这里。没打算吓你啦。」
率先向我搭话的是一名金发猫耳帅哥,他用轻佻的语气向我道歉。
从猫耳便能得知他是兽人族,他的腰上好像佩戴着两把短刀。
「不,我才不好意思。拿着突击——魔术道具指着你们。」
「你是冒险者吧?我没见过你这张脸,你是新人吗?」
「是、是的。我今天才注册。」
站在后面的女性饶富趣味地注视着我。
一头剪齐的银色短发,胸口用皮镗甲覆盖住,但肚脐却整个露出来,肌肤是褐色的。她穿着低腰长裤,手上拿弓,背上背着箭。
她金色双眸中的瞳仁纵向伸长。尽管外表看似人族,但可能是个魔人族。
「哇!你真的是新人吗?但你却能瞬间杀掉这么多的嘎路嘎路。又出现能够轻松超越我们的家伙了。我大受打击呀!恩凯特!」
「……我并不这么觉得。」
在他身后的男人,全盘否定金发兽人的话。
名为恩凯特的男人,他的头发剃得很短,全身肌肉发达,身高也很高,有一百八十公分。脸上那道深深的伤痕默默地主张他是名老手。
他的武器是后背背负的那把粗壮长剑,外观看上去跟我一样是人族的吧。
他背向我重新走回森林里。
「喂!你要去哪里啊?」
「……我要回去工作了。」
「他这么冷淡真是抱歉。他并没有在生气。执行委托加油喔。」
「不,我不会介意的。你们也加油。」
猫耳男追在恩凯特的后头,褐肤大姊姊也在帮恩凯特解释过后,就追在他们后面走了。
我像个新进冒险者那样,向各位前辈低头鞠躬。
一般来说会像他们那样,由好几个人同时执行一个委托吧。
将来我会去白雪所在的魔术师学校旁边的城市,或许能跟她两人一起执行委托也不一定呢。不过仅限她不忙的时候。
「如果是白雪的话,跟她说一声她就会跷课来参加啦……」
她再继续越来越傻的话,感觉会轻易受骗,那可就伤脑筋了。
得先对她说这个世界是很危险的地方,要当心一点才行呢。
「先不说未来的事。不管怎样都是在这里累积到某种程度的经验之后。」
纵然有出乎意料的事,但战斗方面完全没问题。也得以确认枪械管用。
「那就就趁着太阳还没下山以前,努力地消灭魔物吧。」
我重新背好AK四七,再次跨步向前。
之后,我进一步沿着森林步行。
走运的是,我连续遇到四、五只一群的嘎路嘎路。当然我一只也没让它们逃掉,全数歼灭了。
在搜集到差不多超过三十只尾巴后,我就回到城市里,前往冒险者仲介公会的变卖场。
嘎路嘎路一条尾巴可以换到一枚银币,三十条╳一枚银币=三枚金币。
顺带一提,基于好奇心,于是我便开口询问嘎路嘎路的尾巴可以制成怎样的物品……听说是高级掸子。这么说起来,确实好像能拿来当掸子用。
既然说是高级,那么应该价格不斐,一般平民大概买不起吧。
离开变卖场后我回到旅馆。暂且把所有行李放下,跟着去隔壁的小酒馆吃顿晚餐。然后便早早钻进被窝里了。
坦白讲,第一次执行委托相当累人……明天再去向冒险者仲介公会报告就行了吧。
我一闭上双眼,就马上沉沉睡去。
「光、光昨天一天您就讨伐了三十只嘎路嘎路?」
隔天早上,中午以前——我造访了冒险者仲介公会,报告我已经完成了委托。
拿到木牌稍等片刻之后,幸运的是负责与我应对的,仍然是跟昨天同样的那位柜台小姐。
她接过冒险者名牌,确认成果之后惊讶地大喊出声。
「那是那么厉害的事吗?」
我想要尽快提升冒险者等级。不过因为我不知道要猎多少只嘎路嘎路才能升上等级Ⅱ,所以我昨天一直很努力地狩猎,但这有到令人吃惊的地步吗?
「这当然!请您听我说,在本冒险者仲介公会中,新人一天打倒的嘎路嘎路数目,最高纪录是十只。而且,那个人当时可是B+级魔术师喔。」
……难怪她会吓到。我不是魔术师,又是人族,却猎到了最高纪录的三倍。
「魔物也并非笨蛋,只要感应到魔力就会逃跑。因此即使是魔术师,也无法猎到这么多的数量吧。」
因为无法感应到魔力,而且AK四七是嘎路嘎路尚未学习过的未知武器,所以我才能猎到这么多的数量也不一定。
「莫非您有帮手吗?」
「怎么可能,我是独自一人喔。是因为使用的魔术道具优秀。」
「说得也是呢。若有身手矫健能猎到这么多魔物的帮手,自行接有更丰厚报酬的委托才比较赚啊……」
心里觉得释怀以后,大姊姊开始用魔术道具的羽毛笔在牌子上进行操作。
「再次恭喜您。由于本次委托,琉特先生您的冒险者等级上升至Ⅱ。」
噢,居然这么快就升级了!
看来就算是才第二天的新人,只要能够拿出成果就会得到公正的评价。
「那么从今天开始接受等级Ⅱ的委托可以吗?」
「好的。麻烦请跟之前一样,给我跟魔物战斗的委托。」
「关于讨伐魔物系的委托呢。等级Ⅱ是请您进入森林打倒更强的魔物。在经常公布的讨伐委托中,报酬的金额是每只为一至三枚银币。」
她将列为讨伐对象的魔物,跟打倒每一只的报酬罗列出来。
「嘎路嘎路,一枚银币」、「哥布林,一枚银币」、「大蜘蛛,两枚银币」、「食人蜥蜴蛇,两枚银币」、「欧克,三枚银币」。
这些似乎就是居住在航运都市格雷周边森林的魔物。
昨天是嘎路嘎路,而我在孤儿院时代跟白雪一起打倒过欧克。
大蜘蛛是比一般的蜘蛛大上约六倍的巨大蜘蛛,是会成群结队袭击森林生物的魔物。
食人蜥蜴蛇则是带有毒性,是会把因为毒性动弹不得的猎物加以吞噬的大蛇。
虽然每一种都有着一定的强度,但恐怕都不是AK四七的对手吧。
看样子等级Ⅱ还没有什么棘手的魔物。
其中唯一必须当心的,就是食人蜥蜴蛇的毒性了吧。那种毒也只要吃了道具商店所卖的解毒果实,就能立刻中和毒性。
只要离开冒险者仲介公会后,事先买几个就行了。
这样一来,想必等级Ⅱ的委托也能顺利处理掉吧。只要有现代武器「S&W M一O」和「AK四七」,讨伐系的委托似乎并不难。
(就算没有冒险者的师傅,不也轻松得很吗?不如干脆在这里好好加油升到等级V,让白雪大吃一惊也行呢。)
由于轻轻松松就升上等级Ⅱ,因此我十分得意忘形。
「在第一次进森林的状况下,建议您前往冒险者仲介公会的赞助商店购买地图喔。」
「地图吗?」
「这是为了避免在森林当中迷路。若是没有老练的冒险者一起上路,带着走比较妥当喔。价格是三枚银币。」
纵使有一瞬间闪过「一张地图要三枚银币好贵」的想法,然而这世界没有印刷技术,全都是手绘,那么价格贵也是理所当然吧。而且就算带着AK四七,在森林中迷路也很危险。说不定会发生子弹用光的事,也得担心食物跟水。还是乖乖听从忠告买下地图吧。
「那么由于您已经是等级Ⅱ,所以请您至少要消灭两只以上的嘎路嘎路再回来喔。这是不限期间的委托。」
我接过刻上等级Ⅱ的牌子,重新挂回脖子上。
我跟柜台小姐道谢过后,便离开冒险者仲介公会。
事不宜迟,我为了购买地图跟解毒果实,前往冒险者仲介公会赞助的道具商店。
当我接下等级Ⅱ的委托,打算走进左邻的道具商店之际,有人从背后向我搭话。
「那边的人类先生,可以借一步说话吗?」
我一转头,就看到有名比我矮的少年,抱着一大包行李站在我眼前。
鹤嘴锄、灯笼、睡袋及瓶瓶罐罐等,乱七八糟地悬挂在他背的大型背包侧边。
「初次见面,小的是侏儒族的拉奇。走遍一个又一个城市,是没有住处的浮萍,从事旅行商人的工作。」
侏儒族——是隶属妖精族,居住于妖人大陆最深处的一族。即使长大成人,个头也只会成长到人族小孩左右高度的种族。这个名为拉奇的男人,看上去也只像个孩子。仔细观察的话,会发觉他的身上不知怎的散发着一股小流氓的气质。
「感谢你如此有礼貌。我是人族的琉特。」
「琉特先生啊,真是个好名字!既然您要进道具商店,也就代表您应该在找什么东西吧。相逢自是有缘。要是不嫌弃,要不要看一看俺的商品呢?」
原来如此,是强行推销呀。这些东西都是没人要的。
我可是会说「NO!」的日本人啊!虽然只在内心说而已!
「我打算去冒险者仲介公会的赞助商店买,所以不需要。」
「别那样讲嘛!看一眼就好!只要看一眼就好!」
「你那样讲是要我买东西对吧。我才不会被你那种花招所骗!」
「真的光是看也没关系!而且俺的商品比其他道具商店要来得便宜喔!所以只要一下下就好,请您看一眼吧!」
虽然他抓着我的手死缠不放,但如果真的便宜的话,倒也能考虑跟他买。虽说资金尚且充裕,但节省一点没什么不好。
「……总之我只是先看看喔。」
「好的、好的,相当感谢您!那么您在找什么呢?」
「是解毒果实跟森林的地图。」
「原来如此!那么俺可以提供您更便宜的喔。在道具商店买解毒果实要价一个大铜币,俺的是五枚铜币!地图要三枚银币,但俺只卖一枚银币。」
确实便宜。地图的原价也跟柜台小姐跟我所说的一样。没有奇奇怪怪乱唬弄人。
既然如此,也不是不能买。
「真的只要五枚铜币跟一枚银币吗?」
「当然是真的。恶劣的家伙会把割成一半的地图卖一枚银币,之后再拿出另一半要人用三枚银币买下,但俺绝对不会干这种事。不然您要俺把商品先交给您确认也无所谓喔。」
拉奇抬头挺胸笃定地说。都已经说成那样了,那大概是真的吧。
「我知道了。那么请给我解毒果实跟地图。」
「多谢惠顾!」
拉奇放下自己所背的背包,在哼歌之余寻找商品。
我则在这段时间内,准备从钱包拿出钱来。
「喂。」
有只大大的手抓住了拉奇的头。抓住他头的正是我在昨天的委托中遇见的冒险者三人组之中的一人——名为恩凯特的男人。金发帅哥猫耳男跟魔人族的女性在他背后笑容满面朝我挥手。
拉奇从恩凯特的手中逃脱,用苍白的脸色加上一副假笑的表情望向他。
「您、您好。呃~今天也是个吉日……」
「给我滚。」
「抱、抱歉打扰了!」
拉奇背着背包,慌慌张张地逃向拥挤的群众之中。很快便消失得无影无踪。
观察到他的身影消失后,恩凯特朝着我猛瞪。
他用低沉的嗓音像是在威吓一般斥责我。
「那家伙是在这一带恶名昭彰的旅行商人。专骗你这种不谙世事的人,是会强行推销粗制滥造的道具或陈旧的地图赚点小钱的小流氓。」
「是、是这样吗?衷心感谢你出手相救。」
我恭敬地低下头,但板着一张脸的恩凯特仍然表情紧绷。
「对于冒险者来说,道具攸关到性命。菜鸟首先就得到有冒险者仲介公会标志的地方去购买商品。会买那种路旁在卖的那些,是老手才会做的事。绝对不是你这种菜鸟冒险者该做的事。」
「对不起……」
对于他冷淡又低沉的说教,我唯一能做的就是说出道歉的话语。
「说教就到此为止。他已经完全陷入恐惧状态了吧。再说他是昨天才开始当冒险者的菜鸟对吧?不由分说就开口骂他,会得到反效果喔。」
魔人族的女性制止了恩凯特的说教。
「对不起啦,这家伙虽然难以亲近却是个滥好人,没办法对你这种新人置之不理。」
猫耳帅哥用开朗的语气帮忙打圆场。
他说的这点似乎是真的,只见恩凯特一言不发双颊潮红,并且别开视线。
「不过幸好没被骗呢。我是猫耳族的阿尔泽特。冒险者等级Ⅱ。请多指教。」
「我是人族的琉特。冒险者等级Ⅱ。真的非常感谢各位相救。」
我回握猫耳族帅哥阿尔泽特伸出的手。
看样子在打招呼的时候,要报上自己身为冒险者的等级。
「我是恶魔族的弥夏。冒险者等级Ⅱ喔。不过如果像琉特你这么强,就算地图有点旧,我想应该也不成问题呢。」
我跟银短发褐肤的弥夏也互相握手。
「然后那边让人感觉难以亲近的,就是我们的队长。是跟琉特你同样是人族的恩凯特。冒险者等级Ⅲ。来,你也好好打个招呼。」
「……我是恩凯特。」
他毫不亲切的问候方式,让他的两名同伴也露出傻眼的神情。
我重新向他们道谢。
「在我差点受骗之时得到你们搭救,真的很谢谢你们。」
「别客气、别客气。冒险者互相帮助乃是基本。」
阿尔泽特露出爽朗的笑容一笑置之。
「此外你说需要解毒果实跟地图,是打算进格雷森林吗?」
「是的,我刚刚接下了等级Ⅱ的委托。」
「那么机会难得,要不要跟我们一起执行委托?」
「跟大家一起吗?」
弥夏面露亲切微笑对我说明。
「其实我们昨天也接受了等级Ⅱ的委托,不过四处都没找到目标的欧克。尽管已经进入到森林里相当深邃之处,却是白忙一场。所以我们讨论过后决定即使今天单程要花上一天,也要出远门去确实会出现欧克的地方。」
弥夏贴近我的脸看。
「所以,如果不介意,琉特你要不要也一起来?能够进行远距离攻击的人只有我一个,感觉有点不安。昨天我们得知琉特你的实力,你要是一起来,会更令人放心。」
在我的视线前方,能够瞥见她的乳沟。褐色的健康肌肤。要是能把脸埋进她滑嫩酥胸的乳沟之中,肯定会有爽到如同升天的感觉吧。
(不不不!我还有白雪这个未婚妻在!不可以受到蛊惑!)
姑且不论色诱攻击的事,仔细想想,实际上这也是个很有魅力的提议。
我还不过是个初出茅庐的菜鸟,能加入他们这种经验丰富的队伍,有很大的益处。
对于弥夏的邀约,阿尔泽特又在后头推上一把。
「我们并没有像军团那么有纪律,只是暂时成军的队伍,所以你用不着想得太复杂。你要是不喜欢,也可以在中途脱队,我们不会介意。假如你愿意参加,包括露营的方法,还有这一带的地理环境,身为冒险者必须持有的技术与知识,我们都会教你喔。」
「请问……为什么要对我这么亲切?」
对于我理所当然的提问,弥夏跟阿尔泽特两人面面相觑,脸上泛起微笑。
阿尔泽特用夸张的动作回应:
「昨天亲眼目睹琉特你有多强,在其他的队伍或军团延揽你之前,我们想先抢占你。」
原来如此,是视为优先投资的一环呀。
而且——弥夏还附带说明:
「我们在菜鸟时期也受过前辈们的关照,教给我们关于冒险者的基础。如果琉特你觉得有受到恩惠,等到你能独当一面的时候,你也关照一下菜鸟吧。」
既然都那样说了,我哪还能够说不呢。
我卸除戒心,向他们低头说道。
「请让我加入各位的队伍之中。我才刚成为冒险者,因此可能会为各位带来许多麻烦,但还请多多指教。」
「用不着这么客气啦!为了日后不会起争执,因此报酬方面就看每个人打倒多少就分多少。」
恩凯特他们似乎会准备露营与必需品等等。
多亏如此,我今天预计要买的东西就不需要买了。
实在是相当体贴入微。
「那么碰头的时间,就吃完午餐后在西门见。」
「了解。那么就等会儿见了。」
「琉特,回头见了。」
我向混入人群之中的三人低头致意,跟着便径直回到旅馆。
为了准备初次远征,我开始收拾行李。
AK四七,弹匣X六。
「S&W M一O」转轮手枪,一箱子弹。
装魔物身体部位的皮袋、换穿的衣物、薄毯、雨具与药水等等。
旅行用的斗篷,是我来到航海都市格雷之际买下的。
「有这么充足的准备的话,大概一百只左右的魔物都能轻松打倒呢。」
大略准备完毕后,接着我拿着水壶来到隔壁的小酒馆。
我在那里用过午餐,然后向店里的大叔付过饭钱,往水壶里装水。
为了以防万一,我事先向旅馆的大叔付了三天份的住宿费。
背上行李,我朝着西门迈出步伐。
他们三人早就来到门边了。
「对不起,我来迟了。」
「不不不,我们也是刚刚才来。」
「应该说是我们太早来了。所以你不必在意。」
「喂,别顾着说话了,快走吧。」
阿尔泽特、弥夏轮流附和。
恩凯特依然冷淡地独自一人跨步向前。
「真是的,一点都不坦率……对不起喔,那家伙总是那副死样子。」
「他不是什么坏人喔。」
他们两人在傻眼之余,还替恩凯特缓颊。
「我知道,没关系啦。」
他曾经救过我一次。
像这种应对态度,只要在脑中将恩凯特切换成傲娇美少女,就完全没问题了!
我跟新邂逅的同伴们一起,挑战等级Ⅱ的委托。
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我刚成为冒险者,托了AK四七的福马上就升上等级Ⅱ了。接下来遇见人很好的前辈们,一起挑战委托。
我是多么幸运啊。这也是我平时有做好事吧。不,也许是我的品德?
开玩笑的啦……我也曾经一度这么想过。
「这、这是怎么回事啊~~~~~~~~~~!」
我一睁开双眼,就看见自己的双手双脚被扎扎实实地绑起来了。
为、为什么会变成这样子?
我记得自己是跟冒险者前辈三人组会合后,一起从西门出去,沿着森林移动。
中途好几次遇见了嘎路嘎路,但一看见我们这边的人数与装备,嘎路嘎路随即落荒而逃。不愧是四个人一起,果然令人安心呢,到这边为止我还有记忆。
没过上什么特殊的危险状况,我们在日落之前开始做露营的准备。
恩凯特他们一副很熟练的样子,用挖掘地面的树枝当作支撑锅子的木头。
另外为了围起四周,还用附带盒子的木桩钉在地上。
要是有入侵者妄图跨越盒子围起的空间,就会响起警报声通知,是一种魔术道具。听说是冒险者不可或缺的道具。待露营准备完毕,我们大家就开始吃起弥夏所煮的晚餐。
虽然看上去是一碗大红色的汤,但跟外观相反,它有着好比炖菜一般入口即化的甘甜,虽然不知道是什么肉,但那味道渗进高汤之中相当美味——之后我便完全丧失记忆了。然后当我清醒过来,就发觉我的斗篷跟鞋子都被脱掉,双手双脚遭到捆绑,整个人倒在地面上。
从柴火还在燃烧看来,应该是没有移动地点。
「似乎醒了呢。」
阿尔泽特流露出轻佻笑容接近我。
他的手上拿着AK四七。
恩凯特与弥夏也跟在他的后头接连现身。他们的手上各自拿着「S&W M一O」与弹匣,还有点三八特殊弹。
阿尔泽特嘿嘿笑地向我搭话。
「……这个魔术道具真的很厉害呀。居然那么轻易地就把嘎路嘎路跟哥布林打倒了。」
「就算如此,你们也闹得太过火了。像个小鬼那样砰砰射个不停,你们是白痴啊。」
「有什么关系,其实真的很好玩喔。」
「就是说啊!」
「嘎哈哈哈!」两个男人笑得一副很没品的样子。
我很熟悉这种气氛。
他们跟中学时代欺负我的不良少年三人组身上飘散的气质十分相似。
我对体内所涌现的恐惧有所自觉,同时向仿佛变了个人似的三人质问。
「请、请不要擅自用别人的魔术道具!这也太过荒唐了吧!」
「啥?你还搞不清楚自己身处怎样的立场吗?」
恩凯特蹲下靠近看倒在地面上的我。
「我们在餐点里下毒,把你用绳索绑起来了。你也差不多该发觉自己受骗啦。」
虽然我是隐约有猜到啦……
「我们是前冒险者。是因为打破冒险者仲介公会的规定而被逐出的会外组。我们就像这样乔装成冒险者,把像你这种蠢蛋新人当成粮食呀。」
「而且关于那个魔术道具的威力。那之后我一直在偷瞄,实在非常厉害。我想应该能卖个好价钱呢。能够顺利到手,姊姊我也很高兴啊。」
「不过没料到你这么轻易地就相信了,竟然还把食物给放进嘴里,实在是意想不到呀。」
「就是说呀,拜你所赐,明明后头还设下了很多陷阱,结果全都浪费掉了。想不到第一次的安眠药就让你轻易睡着了……我反倒还觉得这算是哪门子陷阱咧。」
阿尔泽特叹着气,猫耳一抖一抖地动着。
恩凯特接口续道:
「一般来说,才刚结识,根本不了解对方是什么样的人物,不可能会吃对方给的食物吧。说到底,刚进队伍之际,也得要求看牌子,确认等级是否相符。这个是常识吧。居然连那种事都不知道,你是从哪里的乡下地方跑出来的啊。」
孤儿院所在的小镇霍多也会有冒险者造访,但我几乎没去镇上办事,只是一心钻研手枪的制作与实验,因此没有关于那方面的知识。
的确真要说起来,我连一次都没看过他们的牌子。
为什么我会没发现呢?
分明都觉得自己明白这个世界很危险了。
白雪感觉会轻易受骗,得好好当心呢——我还像这样事不关己。
因为如此才会落到这副惨样。
来到这里没能成为艾露老师妹妹的弟子,这件事产生了影响。
早知如此,马上离开这城市从后头追上白雪就好了。
「难道!那个侏儒族也是你们的同伴吗!」
「那家伙是我们花钱雇的,是为了博取你信任的诱饵。」
「当救了你以后,你用『真是好人』的眼神看着我们时,我们忍笑忍得很辛苦呢。」
弥夏似乎是回想起来了,不由得开心地笑了起来。
我的内心悔恨万分,紧紧咬住牙根咬到感觉臼齿都要断了。
「……你们打算接下来怎么处置我。要杀了我吗?」
「我们要把你当奴隶卖到魔人大陆去,在魔人大陆,像你这种年轻的人族很珍贵。一百枚金币肯定跑不掉。」
恩凯特表示,一般来说会被当成奴隶卖到魔人大陆,都是因为欠钱或破产而身败名裂的成年男性。会被用来当成挖掘煤碳、宝石、铁矿、金、银、铜等等的人才。
以前世的的日本而言,就是类似捕黑鲔鱼的渔船(注:上黑鲔鱼渔船捕鱼是可以获取高薪的重劳动。常用以指称急需归还大量金钱的情形)那样的事吧。
多半会在那里遭遇意外就此丧命吧。
能存够钱为自己赎身的人可说是少之又少。
倘若从村庄或城市掳人会有目击者,很可能会露出马脚,但要是冒险者,即使下落不明,任谁都会以为是经验不足而被魔物吃掉了吧。
「琉特你还很年轻,脸蛋也很可爱,因此可能不会是矿工,而是会有人买下你当作男妓吧♪」
弥夏很高兴地称赞了我。可我一点都不高兴!
(开什么玩笑,我还是个处男,后面的贞操就要没了吗!)
我做出「首先第一要务就是逃跑」的判断。
虽然很心疼AK四七跟M一O,但要在武器被拿走的状态跟三名身上有武装的冒险者对战,实在太过不利。我随即将魔力集中在双手双脚。我专注地想着扯掉绳索的话,是否就能逃跑。不过,那个希望马上就破灭了。
我没办法控制魔力。
「没用的。只要你还套着防止发动魔力的项圈,你就用不了魔术了。」
恩凯特更进一步冷漠而斩钉截铁地说。
「就算是没有魔术师才能的冒险者,也是有人能够在刹那间使用肉体强化术,因此若是抓到对手,必须施以相应的对策可是常识啊。你以为我们猎过多少次菜鸟啊。」
可恶!万事休矣了!
当冒险者什么的简单得很——如此得意忘形的我,立刻就遭到报应了。
我完全想不到能从这场危机之中脱身的办法。
「我们要把琉特你的行李全给卖了,你可以告诉我关于这个魔术道具的知识吗?」
阿尔泽特手拿AK四七喀锵喀锵地把玩着。
「喂喂喂,快点告诉我们吧。假如没办法掌握使用方法,价格就会被杀得很低耶。」
「……哪有人明知道会被卖掉,还跟你们讲啊!」
我竭尽全力抵抗,双眼死瞪着他们。
阿尔泽特轻轻耸了耸肩。
「欸,要卖掉所有行李固然是行,但这个要怎么办?」
弥夏插进我们的对话之中。她拿在手上的,是我跟白雪共同的订婚手镯。阿尔泽特一脸麻烦地回答:
「是没有镶宝石的手镯对吧?当成破铜烂铁扔掉不就好了?」
「你说得也对。似乎也不怎么值钱,光是拿着也没什么用呢。」
弥夏轻而易举地便将订婚手镯丢进尚在熊熊燃烧的营火里。
(可恶!可恶!可恶!我绝对饶不了这些家伙!)
我的五脏六腑此刻比起岩浆更加滚烫,我瞪着他们三人,将他们的脸孔铭记在脑内。
我绝对要活着回来向你们报仇!——我打从内心发誓。
「也把牌子弄坏埋起来吧。毕竟我们没办法拿去冒险者仲介公会换钱呢。」
对于阿尔泽特的指示,弥夏以挥手回应。
她旋即着手进行处置牌子的工作。
两人之间的一来一往,让恩凯特等得不耐烦。
「名牌和手镯怎么处理都无所谓吧。赶快用那个让他吐出这东西的使用方法啦。」
「我知道了啦。一直生气可是会掉头发,然后秃头喔。」
阿尔泽特嘴上说着玩笑话,从口袋中拿出陶制小瓶子。
他拿着小瓶子,在我的眼前左右晃动。
「这里头放有不管问什么问题你都会回答的魔术药。所以,你想保持缄默根本毫无意义呢。」
就前世的地球而言,这就是所谓的自白药吗?
「那就快点让你喝下去,告诉我们这东西怎么用吧。」
「呜!」
阿尔泽特打开小瓶子的盖子,想要让我喝下去。我就好比是被人钓起的鱼那样拼命乱动,紧紧咬着牙根,企图以绝对不开口进行抵抗。
「混帐,不要乱动啊!恩凯特你压好他的身体。弥夏你固定住他的头。」
他们两人按照阿尔泽特的指示把我按住。阿尔泽特则用空出的手捏我鼻子。我为了不想吃药紧闭双唇,因而无法呼吸感到很痛苦。
「…………噗哈!」
我因为无法忍耐而张开嘴巴,阿尔泽特马上将小瓶子塞进我嘴里。好似苦中带甜的感冒药的味道,在我的口中扩散开来。由于我的嘴巴被压着,因此被迫强制喝下那些液体。
直到刚才都还盘旋在我胸口,有如在燃烧般的怒火瞬间熄灭,变得雾濛濛的。就像是刚清醒过来那样,抑或是像在作梦那样,我有种脑子飘飘然的感觉。
脸上有着深深伤疤的男人对我说话。
「那么你能告诉我们这个魔术道具的使用方法吗?弥夏,麻烦你做笔记。」
「了解,稍等我一下喔。」
那男人在确认全都准备就绪后,向我提问。
「首先可以告诉我们这东西叫什么名字吗?」
「它的名字叫作AK四七——」
我的嘴巴就像不是我自己的一样,擅自动了起来。
然后——在交代完一切的事情后,我的意识便完全陷入了黑暗之中。



                    


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