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巨人之森
2017-06-22 20:43:05

		

「我是佐藤。活了二十九年,自己从来没想过要成为拯救人类的一方。尽管以往的生活方式与勇者或救世主的愿望无缘,但在异世界里似乎行不通。」
自堡垒出发后的第四天,来到穆诺男爵领的第十四天。
这四天里发生了很多事。
首先是被无以谋生的村民袭击三次。这方面按照平常的方式应付,所以并没有什么值得一提。
真正的盗贼则是前来袭击一次。这支盗贼团或许袭击过骑士,团长身分的两人装备了格外气派的全身铠甲和武具并骑乘军马。
行走在大森林的小径里需要骑马,所以消灭盗贼的同时还可补充马匹真是幸运。
另外,下游处乾涸的街道沿途河川,在上游则是保持著丰沛的水量。
我们在河边扎营的时候遭到了「飞食鱼」和「半马半鱼」这些魔物的攻击。
危险的不光是魔物,在河边取水的波奇也发生过被食人鱼一般的鱼类咬住尾巴的意外事件。
鱼类没有毒性也不属于魔物,所以我就疏于提防了。
虽然立刻用魔法药治疗妥当,但之后的好一段时间波奇都不敢接近水边。
针对穆诺市的魔族调查仍在持续中。魔族的分体数量不断在一到八具之间变化,同时在领内的都市或城镇里徘徊。
魔族本体偶尔也会到处乱晃,试图移动至城堡地下的地图空白地带,但最后仍是消耗过多精力和魔力而被迫回到地图内。
那个空白地带大概是都市核之室,对方想要掌控都市核却失败了。
经过观察后我发现麻烦的一点,魔族的分体和本体能够瞬间进行互换。所幸好像会消耗大量的魔力所以无法频繁使用。以后打倒本体的时候,可别忘了先从分体开始解决。
至于其他值得一提的事情,就是之前发现的亚种哥布林了。
最初调查时仅有数个聚落,但如今小聚落的数量却增加为两天前总数的十倍以上。
话虽如此几乎都是等级一的小喽啰,不断被周围的魔物和野兽扑杀,目前数量已减少至最高时的一半。照这样下去,最终数量应该不至于对领军造成威胁。
而现在,我们正在通往大森林的小径与街道之间汇合地点附近的河滩地午休。
莉萨和娜娜布置调理场,蜜雅和亚里沙摆放垫子和暖桌,至于露露则是用我取来的水正在清洗蔬菜。
小玉、波奇和我一起在照料数量增加的马匹。
由于天气愈来愈冷,今天的午餐我打算煮火锅。配料是路上袭击我们的双头鸟、满满的香菇还有白菜。
今天途经的村庄种植有白菜,于是我便用手里的粮食交换取得。
比起我在日本吃过的白菜要小,叶子也有点黄,但AR显示中名为「白菜」所以应该不会有错。
放完血的两只双头鸟,我交给照料完马匹的小玉和波奇两人负责拔毛。
她们将鸟放进大袋子里以防羽毛乱飞,然后一脸认真地拔毛。这只双头鸟比波奇和小玉的身材还大,所以拔毛是一项很费力的作业。
蜜雅摆放完暖桌后过去帮忙处理蔬菜,亚里沙则是在对暖炉供给魔力的同时一边和我讨论火锅的调味。
「就算可以用味噌调味,煮火锅的最大问题还是高汤。」
「毕竟没有昆布和柴鱼片啊。」
味噌和酱油倒是还有在圣留市的高级食材店购买的库存,所以没有问题。
应该说,真后悔那个时候没有买米。平时不要紧,但吃火锅就很想配饭。
嗯,到了欧尤果克公爵领那里应该会有米,届时可别忘记买整袋回来。
望著我们两人的互动,莉萨纳闷地开口:
「主人,能不能用这个双头鸟的骨头熬高汤呢?」
——啊,对了。莉萨制作的炖汤好像都是用骨头熬煮的。
因为是火锅,我就先入为主认为必须用日式高汤才行了。
「说得也是,这次就这么办吧。」
我顶著一副瞭然于胸的表情向莉萨点点头。
亚里沙看似还想说些什么,但我华丽地忽视了。
「完成~?」
「主人,拔完了哟!」
小玉和波奇很开心地向我出示光秃秃的鸟。
「嗯,拔得很乾净呢。真了不起!」
「系~」
「是哟。」
波奇摇著彷佛快要甩断的尾巴,在我抚摸之下的脑袋显得很痒的模样。
小玉则是猛然竖起尾巴,主动用脑袋向上顶著我抚摸的手不断磨蹭。
就在享受这样的肢体接触期间,莉萨已经剖开整只鸟分出肉、骨头和内脏。
这只鸟的内脏可作为精力回复系的魔法药材料,所以就保管起来不予食用。
我将装了水的锅子放在火上,丢入莉萨切下的鸟骨进行熬煮。中途散发的臭味令我在意,于是先投入用来消臭的香草。
将骨头剥离出的肉片和杂质逐一捞起的工作,我交给擅长反覆作业的娜娜负责。尽管面无表情的她脸上看不出想法,但似乎挺开心的样子。
由于放在储仓内可以长期保存,所以我决定一口气量产两大锅的高汤。
「丸子!我还想要丸子!」
亚里沙举起手喊著:「我要!我要!」主张道。
丸子吗?的确是火锅的必备品。
「这主意不错呢。话说你知道丸子要怎么做吗?」
「咦?不是把鸟绞肉跟什么东西混合揉成圆形吗?」
……问题是那个「什么东西」吧。
提出需求固然很好,但可以的话希望也能想起来要怎么制作。
根据我踏上旅途后的经验,可以用来增加黏性的东西大概是小麦粉或鸡蛋吧。
在认真切著香菇的蜜雅身旁,我将鸟绞肉加入小麦粉和堡垒遗迹里获得的橙鸡蛋混合在一起搓揉。
有调理技能的辅助,我做出了相当不错的丸子用肉浆。真是太感谢技能了。
丸子的量产工作就交给亚里沙。毕竟提议者是她,这点小事应该要由她来负责。虽然用汤匙舀起肉浆直接投入热水也行,不过我们家的做法是先做成丸子状。
露露和莉萨将用来煮火锅的鸟肉和今晚之后要吃的鸟肉区分开来。毕竟这么多的量一次也吃不完。
尽管没有土锅就少了些情趣,我们还是在平常做炖汤用的锅子里倒进高汤,然后从比较难熟的配料开始依序烹煮。
最后投入类似鸭肉的双头鸟肉后盖上锅盖。
就在等待煮熟之际,雷达上冒出了代表普通人的光点。
确认地图后,对方是个十九岁等级二的女性,没有技能。其状态为「空腹」。是「饥饿」的前一个状态。
大概是前来采山菜结果迷路吧——不,看到她的名字后我发现自己猜测错误。
她的名字是卡丽娜·穆诺。这个穆诺男爵领的领主女儿。
她没有带上护卫,来到这种野兽和魔物横行的森林里究竟要做什么?
难不成是不愿意和冒牌勇者结婚而逃了出来。
有种会卷入麻烦的预感,所以我很想当作没看见。但拋弃,一名在森林里迷路的少女又让我感到有点愧疚。
那么,该如何是好呢……
「咕噗咕噗~?」
「味道很香哟。」
不知我内心的挣扎,坐在锅前的小玉和波奇闻到配料加热的香味后都眯细双眼。
距离煮熟似乎还有一段时间。
我确认雷达光点,对方不知什么时候停下,状态中增加了「昏倒」。
似乎并没有受伤,但卡丽娜小姐的魔力和精力都已经见底。明明不具备魔法系的技能,究竟把魔力用去哪里了?
实在不忍心见死不救。没办法,过去救人一命吧。
「多一项事情要做了。我先过去一下。不好意思,小玉和波奇你们也一起来。」
「知道了~?」
「收到哟。」
听见我的命令,两人擦擦口水后摆出敬礼的姿势。据她们所言,这种姿势似乎叫「咻比!」的样子。
「主人,要讨伐魔物的话请让我随行。」
「主人,请求出击许可。」
莉萨和娜娜也将手伸向武器,但没有那个必要。
「唔,我并不是去战斗。好像有人遇难,所以要前往救援。」
这么告知后,我便带著小玉和波奇进入森林。
和以往的森林不同,这里的植被彷佛丛林一般苍郁。
路很难走,又因树木密集而视野很差。
这里或许是下风处,后方飘来的火锅香味刺激著鼻腔。
可能因为这样,两人的肚子发出野兽低吼般倾诉著饥饿的「咕噜噜」合唱。
「肚子饿~?」
「虫的人在肚子里忍不住了哟。」
「回去时火锅大概已经煮熟,你们可以先期待一下哦?」
「系系~」
「现在开始期待哟!」
我们这么聊著聊著,最终抵达了女性昏倒的场所。
「有东西~?」
「在发光哟!」
正如波奇所言,女性如今被散发淡淡白光的茧状防御壁保护著。或许是光的折射,看起来就像会发光的小型鳞片聚集在一起。
由于没有符合的技能,大概是她手腕上发出蓝光的物品所产生的防御壁吧。
女性穿著一件看似上街时的薄外套,脚上是骑马时所穿的高筒皮靴。虽然隐藏在外套底下看不见,不过其下方是贵族女性会穿的礼服。
深色的金发从兜帽中些许露出,而从这些金发的缝隙间可以窥见彷佛法国电影里会出现的美貌。
虽然还比不上露露,但那姣好的容貌已经足以媲美亚里沙和蜜雅了。说明白一点就是个美女。
「你们两个不要摸,可能有危险哦。」
「收到~」
「好哟。」
我向拿起小树枝戳著防御壁的两人这么叮咛。
既然有魔法保护就无法营救了。该怎么办才好呢?
我下意识触摸防御壁后,接触的部分发出「叮」的清脆声响后鳞片随之剥落。
「原来是中看不中用?」
「好硬~?」
「硬梆梆哟。」
小玉和波奇否定了我的喃喃自语。大概是听我说不能摸,她们于是用带鞘的短剑在防御壁上有节奏地敲打著。
我制止她们的动作,然后将防御壁破坏至可以从中拉出女性的程度。
『你是何人?』
这时,美女的口中传来带有回音效果的粗犷男声。
这一刻我吓得以为对方是人妖,但美女性感的嘴唇却未动过半分。
刚才的声音是来自于她身体下方。
我将手伸进美女身体底下,让她呈仰卧姿势躺著。
——魔。
令人无法置信的物体映入我的眼帘。
『竟能轻易击碎我的防御,想必不是普通人吧。』
与刚才同样的声音传入我耳中。
——魔。
即使亲眼目睹,也无法相信它竟然存在于现实中。
『我再问一次,你是何人?』
没错,那是仅存在于二次元的东西。
——魔。
「魔乳」——那是一种超越爆乳的存在——彷佛不受重力影响呈火箭状隆起匪夷所思的双丘夺去了我的目光。
『回答我,少年!』
男性些许不耐的声音敲击我的耳朵。
——不好,我居然被仅在虚构故事中才能见到的离奇尺寸胸部迷住了。
她胸前嵌著蓝色宝石的银色吊坠正在闪动著。
刚才必定就是这条吊坠一直在跟我说话了。根据AR显示,那是属于魔法道具的一种。大概是电玩游戏里会出现的所谓「具有智慧的魔法道具」吧。
想著这些事情,我一边向闪动蓝光的吊坠交谈:
「啊啊,失礼了。我第一次见到会说话的器物所以惊讶了一下。」
『那就好。我的名字是拉卡,你无须对我使用敬语。强者啊,我想请你保护我的主人。』
这个拉卡拥有「识破魔族」、「识破恶意」、「识破强者」、「超强化附加」、「痛苦抗性附加」这五种机能。以种类来说似乎被分类为传说级的秘宝。
从它每次说话时都会发出蓝光来看,应该用了制作圣剑时的青液所制造的吧。
「交给一个在森林里遇见的人没问题吗?」
『我具有看破机能,从你身上感觉不到恶意。为了累积魔力我必须暂时进入睡眠。卡丽娜小姐就拜托你照顾了。』
「嗯嗯,包在我身上。」
我用力点头后,吊坠闪动的蓝光看似放心地消失了。
「好,我们回去吧。」
「系~」
「火锅在等著哟!」
我向一脸好奇地戳戳卡丽娜小姐胸部的小玉和波奇这么出声,然后将手伸进卡丽娜小姐的背部与膝盖后方将她抱起。也就是所谓的公主抱。
对方只比我高一些却出奇沉重。或许是重量都集中在胸部,让我有这种错觉吧。
确认平衡感后将对方抱起之际,火箭状的那里击中了我的胸膛。
我放慢脚步走回扎营地。当然,这是为了她昏迷的身体著想,没有其他企图。
「欢迎回来~」
「我们回来了。」
见到我们拨开草丛返回露营地,亚里沙上前来迎接。
在暖桌上摆放餐具的其他孩子们也停下手边工作向我们跑来。
「那就是遇难者——又是女的~?」
「姆。」
或许是见到卡丽娜小姐的美貌和傲人的胸部,亚里沙和蜜雅两人变得不愉快。
我忍住胸膛处的失落感,让卡丽娜小姐躺在莉萨和娜娜铺好的毛皮上。
「胸部好大呢。是假奶吗?」
「是真的——这么报告道。」
「喂,娜娜,就算同样身为女性也太失礼了吧。」
面对毫无顾忌地搓揉卡丽娜小姐胸部的娜娜,我用拳头「叩」地贴在其脑袋上让她住手。
露露脱下对方的兜帽后拿掉卡在浏海上的树叶,接著帮忙擦拭脸上的脏污。
「卷卷的~?」
「一圈一圈哟。」
这一次,小玉和波奇改戳著卡丽娜小姐从兜帽中流泄的金发。
「不光是巨乳,这次居然还是法国卷金发~?角色也太抢眼了。这样一来如果又是个傲娇女,我的正妻宝座就岌岌可危了。」
「姆,危险。」
蜜雅很认真地点头同意亚里沙的胡言乱语。
……谁是正妻啊。
那种事情等过了十年后再说吧。
「这个人大概暂时不会醒来,我们先用餐好了。」
对于我的提议,大家肚子里饥肠辘辘的声音抢先做出了回答。
我催促难为情的众人,向暖桌中央的简易火炉型魔法道具注入魔力以让它启动,然后将锅子放在上面。火锅一共有两锅,只有一锅的话怕大家会夹不到菜。
一掀开锅盖,鸭锅般的香气便扩散开来。
嗯~味道很香。
不过先闻到这边为止,不然小玉和波奇的口水都要流出来了。
不知为何变成我要负责分配食物到每个人的小碗里,所以我选择了蔬菜、丸子和鸟肉等多样化的搭配。至于蜜雅的碗只有放入蔬菜而已。
像平常一样由亚里沙喊开动之后,大家便开始享用。
「想再吃就自己随意从锅里取用。」
「烫烫~」
「丸子反击了响。」
小玉和波奇将食物大口塞进嘴里,被其中溢出的滚烫汤汁烫得瞪圆双眼。
「真美味。」
莉萨啃著带骨的鸟肉心满意足地点头。
「每一种配料都很美味——这么称赞主人。」
「高汤渗入了这个叫白菜的蔬菜里,味道很鲜美。主人的料理果然非常出色。」
娜娜和露露吃著各种配料,一边用夸张的方式称赞我。
不过厉害的是调理技能,可不是我本人。
「夕颜的果实(注:瓠瓜)。」
蜜雅咬了一口筷子上看似豆腐的瓠瓜,表情随之变得柔和起来。
这是蜜雅近来最喜欢的食物。
和原来世界里所吃的冬瓜完全是不同味道。
嗯,毕竟白菜也比我所知道的更有野味,看来最好把这里的蔬菜当作和原来世界是不一样的东西。今后我打算透过各种料理来逐步掌握食材的特徵。
「好吃。」
听到蜜雅这番幸福的低语,原本挑食的其他孩子们也开始动手夹起瓠瓜。
「丸子一个人最多十颗哦!」
扮演火锅奉行(注:奉行为日本平安时代至江户时代间的官职或军职)角色的亚里沙向兽娘们这么宣布。
还想再从锅中捞取丸子的小玉和波奇闻声停手。那恐怕是第十一颗吧。
我将留下准备自己享用的两颗丸子偷偷放在两人的盘子里。
「耶~」
「谢谢吓!」
「真是的,那么宠她们。」
对于亚里沙这般母亲发言微微一笑,我改将煮得恰到好处的香菇送入口中。
「好香的味道……」
卡丽娜小姐所在的方向传来说梦话般的声音。
我将小盘子放在暖桌上,走向她的身边。
「你醒了吗?」
「——男……男人?」
迷迷糊糊的卡丽娜小姐整个人跳起,对我使出一记回旋踢。
……普通人不是应该向后退或是赏对方一巴掌吗?
回旋踢根本用不著躲开。一个饿昏肚子的人突然做出这种动作,其下场再清楚不过了。
「头……头好晕—」
我抱住贫血头晕的卡丽娜小姐,将她抬往餐桌方向。
卡丽娜小姐的双手在我怀里挣扎著,但力气似乎很小一下子就被我制伏。
「……放……放开我。」
彷佛换了另一个人,卡丽娜小姐失去刚才的气势,红著脸在我怀里颤抖。
这个人莫非有男性恐惧症吗?
「请放心,是拉卡拜托我保护你的。」
「——拉卡先生?」
听到拉卡的名字,她随即放弃挣扎。
话说回来,她都称呼自己的装备品为先生吗?
「是的。我叫佐藤,是个旅行商人。」
「我……我叫卡丽娜。穆诺男爵的次女。卡丽娜·穆诺。」
不知是紧张或怕生的缘故,卡丽娜小姐断断续续地自我介绍著。
按照当前领地的情势,像她这么承认自己是男爵千金实在问题很大。难道其中有什么意图吗?
「卡丽娜小姐是贵族吗?」
我将卡丽娜小姐带到暖桌处,让她坐在娜娜和露露中间。在坐下的途中,卡丽娜小姐见到小玉和波奇后停下动作。
原本以为她讨厌和兽人同在一桌,但样子似乎怪怪的。
「是耳族……你是勇者大人吗?」
卡丽娜小姐猛然回头望向我,用孩童般情绪激动的声音这么询问。
「刚才已经说过,我是个旅行商人哦。」
我这么回答,一边推测她如此惊讶的理由何在。
说到耳族,就是包括波奇的犬耳族和小玉的猫耳族在内的总分类。
对了,在圣留市万事通屋的娜迪小姐曾经说过,初代勇者是以耳族作为随从。
恐怕是根据这个逻辑,卡丽娜小姐才会怀疑我是不是勇者吧。
卡丽娜小姐的肚子已经饥肠辘辘,于是我将配料放在小盘子里端给她。同时心想对方大概不会使用筷子,又递给她叉子和汤匙。
「虽然不知道身分高贵的人是否吃得惯,总之先用餐吧。」
「味道好香。从来没见过这样的料理呢。」
在我的劝说下,她在小盘子里将鸟肉切成一口大小然后送进嘴里。
不愧是男爵千金,吃东西的样子那么高雅有礼。
接著她惊讶地瞪大双眼,手掩著嘴巴开始拚命咀嚼。看来似乎很合她的胃口。
咕噜一声吞下食物后,她终于能开口说话:
「真……真是太美味了!」
(插图153)
「合你的胃口就好。东西还有很多,请尽管享用吧。」
我这么告知后,她微红著脸点头,然后开心地继续用餐。
见到卡丽娜小姐用餐的模样,亚里沙和露露也跟著改成高雅的用餐方式。虽然觉得为时已晚,不过就随她们高兴吧。
说到火锅的结尾就是面类或杂烩粥,但我手边没有面条或白米,所以就用火锅的汤汁制作麦粥和大家一起享用。
「好~幸福~」
「非常满足哟。」
饱餐后的小玉和波奇仰躺在地,口中呼出幸福的气息。
这时莉萨毫不留情地下达指示:
「好,开始收拾餐具吧。」
「收到~」
「好哟。」
两人猛然弹起,和其他孩子们一起搬运餐具。
我决定乘这段期间向卡丽娜小姐询问遇难的经过。
同时将露露泡好的茶端给卡丽娜小姐。
「请喝茶。」
「哎呀,这是青红茶吧!」
卡丽娜小姐开心地接过茶杯。
或许是刚才一起用餐的效果,她已经适应到可以正常交谈的程度了。
「我已经两年没喝过青红茶了呢。」
两年?
明明没有完全中断进口,为何喝不到呢?
「真好喝……包括刚才非常美味的餐点也是,你一定很富裕吧。」
「是这样吗?」
尽管富裕是事实,但食材几乎都是取自于当地,所以成本上就和城镇里的平民饮食差不多。
「是的,比城堡里的饮食要豪华多了。」
「我并没有使用什么珍贵的食材哦?」
印象中,在圣留伯爵的城堡里享用的来宾用餐点更为豪华。
「我的领土正处于饥荒,要是领主继续奢侈生活,实在无颜面对领民。所以,城堡里的餐点顶多是豆子汤和地瓜料理而已。」
吃得那么简单,胸部居然还能发育到这种地步。不过她看起来不像在说谎。
上有清贫的领主,官僚和士兵们却极度腐败,这种事情果然想成是有魔族在暗中作怪比较恰当吧。
「对了,你为什么会昏倒在森林里呢?」
面对我的问题,卡丽娜小姐有些难为情地开口:
「我此行是为了向居住在森林深处的巨人寻求帮助,没想到居然迷路了。原本以为只要在树上跳来跳去就可以了……」
想必就是拉卡的机能中那个「超强化附加」吧。
没有地图也不熟悉地理就突然跑出来,真是个做事轻率的人。
「你为何要找到巨人?」
「为了请他们帮忙打倒魔族。」
卡丽娜小姐语气坚决地回答了我的问题。
「父亲和姊姊都被魔族假扮的执政官和勇者欺骗了。所以我便和拉卡先生一同前往森林,希望见到能够打倒魔族的巨人。」
喂喂,对一个陌生人透露那么多不好吧。
与其说她不会说谎,完全就是个温室里的千金小姐。
『卡丽娜小姐,您说得太多了。』
拉卡向卡丽娜这么劝告道。
「你醒了吗?拉卡先生。」
卡丽娜小姐的吊坠闪动著蓝光。
『抱歉,刚才的内容希望你能保密。』
「嗯嗯,我本来就无意说出去。」
我答应了拉卡的请求。
『强者啊,感激不尽。』
和前往营救时一样,拉卡依然称呼我为「强者」。大概是透过「识破强者」知道我的实力很强,不过究竟准确到什么程度呢?
「强者?」
『嗯,你很强。虽然不知道等级多少,但看得出就连以我之力「超强化」后的卡丽娜小姐也无法取胜。』
「既然如此,拜托这位先生打倒魔族的话——」
『卡丽娜小姐,不可以强人所难。这位先生的实力再强也只是在人类的范畴内。有能力打倒魔族的,就只有勇者或超乎常理的一小部分人而已。』
我用无表情技能装出笑容附和拉卡的发言,内心却是有些不解。
存在于这个领地的应该是推测四十级的下级魔族。
之前发现的巨人等级也在三十以上,所以这样的形容方式应该不算夸张……
或许「识破魔族」仅能看出对方是否为魔族,而无从进一步得知上级或下级之类的阶级资讯。
毕竟强不强的基准似乎也是参考自卡丽娜小姐的相对值罢了。
『佐藤先生既然是旅行商人,是否知道巨人之村的位置呢?』
「我没去过,但大概知道要怎么走。」
「那……那么,可以麻烦你带路吗?」
换上在身体前方握起双手的「请求」姿势,卡丽娜小姐的魔乳释放出惊人的迷幻效果。
我下意识差点要点头,但亚里沙这时却强行闯入我们之间。
「——道谢。」
「是的,当然了。我会支付报酬的。」
听到卡丽娜小姐这么误解,亚里沙猛然抬起眼角:
「才不是。你刚才昏倒的时候获救,这件事情还没向主人道谢吧?」
「啊……」
亚里沙的话让卡丽娜小姐哑口无言。
看来果然只是忘记而已。
「对……对不起。佐——感谢你的救助。」
卡丽娜小姐站直身子,恰如一名贵族千金捏起裙子的两端行了一礼。
在卡丽娜小姐的身后,小玉和波奇也捏起裤裙的边缘模仿著。
亚里沙抱起双臂高傲地「嗯嗯」点头。她以后长大可能会是个好母亲吧。
「不,你不用客气。」
我也站起来,模仿老电影里的贵族子弟动作向对方回礼。
>获得技能「礼仪」。
「那么关于刚才的话题,我们也正要前往巨人之村,你是否要一起同行呢?」
「可以吗?」
「是的,多一个人的话无所谓。」
尽管是我自作主张,但我家那些孩子并没有传来否定的声音。
有少部分人被卡丽娜小姐的胸围激发了危机感,不过对于同行一事倒是答应得很爽快。
◆
「呀啊啊啊啊啊啊!」
卡丽娜小姐高声尖叫,整个人飞出去。接著落地翻滚,最后猛烈撞上树木停下。
因为有拉卡架起的鳞片状魔法壁的保护,那种就连年轻艺人也退避三舍的重摔并没有让她受到任何伤害。
见到饭后像往常一样开始训练的前锋成员,卡丽娜小姐表示自己也想要参加,但她似乎未能妥善运用拉卡所强化过的力量,从刚才就不断做出自爆的举动。
由于卡丽娜小姐直接穿著礼服参加训练,如今是裙子整个翻起的邋遢模样。
不过这是以这个世界的基准来看待,其实看见泡泡裤我一点也不会觉得高兴。
「卡丽娜~?」
「要不要紧哟?」
小玉和波奇跑到卡丽娜小姐身边,忧心忡忡地望著那倒立在大树根部眼冒金星的脸庞。
由于这两人不善于加上敬称,所以卡丽娜小姐允许她们可以直接称呼名字。
我出声吩咐和亚里沙及蜜雅一起观看训练过程的露露:
「露露,可以把娜娜的备用衣服拿来借给卡丽娜小姐吗?」
「是的,知道了。」
虽然我或莉萨的衣服也可以,但卡丽娜小姐的体型穿上后,胸部大概会太紧吧。
接过露露拿来的衣服,卡丽娜小姐背对著露露说了一些话。看样子那套礼服好像无法独自一人脱下。
见到露露毫不犹豫地开始帮忙脱衣服,我于是转身背对她们。
真希望她能顾及一下还有男性在场的事实。
「哎呀?明明就可以大饱眼福。」
「亚里沙。」
亚里沙的这句话遭到蜜雅的责难。蜜雅她对于这一类的发言相当敏感。
察觉好像换完衣服,我又转过身来。
对方的胸前饱满得彷佛快要裂开一样。似乎是布料面积不足,衣襬被往上拉扯导致肚脐露出。
大概是觉得很难为情,卡丽娜小姐拚命将衣襬下拉,其动作使得胸前变形得更加糟糕。
「佐藤。」
「既然那么喜欢胸部,就这个样子!」
两人察觉我的目光在盯著胸部,于是上前抱住我的脸以挡住视线。
有些愤怒的亚里沙将那没什么脂肪的胸部硬贴上来,实在很痛。
到头来,在我被遮挡视野的期间,卡丽娜小姐似乎改换上了娜娜用来当作睡衣的宽松服装。
刚才的美妙光景就保存在脑内资料夹好了。
非常遗憾的是主选单内竟然没有撷取画面的机能。
「佐——你不参加训练吗?」
卡丽娜小姐调节呼吸一边向这边走来。
冒汗的额头搭配急促的呼吸看起来实在很性感。倘若对方不是男爵千金的话真想追求一番。
她刚才好像准备叫我的名字,不过可能是直呼男性的名字太难为情,就红著脸改为「你」了。
「莉萨说最强的人是佐是你。愿意和我交手一下吗?」
「嗯嗯,好啊。」
我站起来,走向她们用来训练的河滩。
中途我捡起脚边的石子掷出。
当然,并非丢向卡丽娜小姐。
石子击穿了由河滩对侧水面浮现的半马半鱼脑袋。向后倒下的半马半鱼带起水柱,最后消失在水面。
原先察觉到半马半鱼存在的小玉和波奇,这下终于安心地放下训练用木剑。
「好,要开始了吗?」
我微微一笑,出声询问因突如其来的事态而感到错愕的卡丽娜小姐。
「是……是的……我要进攻了哦!」
对方的动作就像个门外汉,但一转眼便提升至最高速度使出飞身膝击。
那种格斗游戏角色般的动作我已经在她和前锋成员的训练中见过,所以轻松就躲开了。
话说速度还真快。跟波奇差不多了。
「唔!居然避开了。还没结束!」
双脚陷入河滩紧急煞车的卡丽娜小姐,这时候挟带沙尘再次突击而来。
面对跳跃中的回旋踢,我整个人蹲下藉以躲避。
抬起目光可以见到魔乳被惯性所拉扯,彷佛有生命一般做出生气蓬勃的动作。
「讨厌!动来动去的!」
原本担心她的胸部韧带会不会断裂,但对方看起来似乎不觉得疼痛,所以应该是「痛苦抗性」或「超强化」的作用吧。
我在心中对制作拉卡的先人献上最高的赞美。那真的是非常优秀的装备品。
伴随不耐的恼怒声,卡丽娜小姐使出飞踢,我则是跳到一旁避开了。
卡丽娜小姐的攻击都是一些大招,注意力未太过分散的话都可轻易躲开。
不过光是闪避也不妥,于是我决定试著抵挡一下突击。
看准挟带突击般气势使出肘击的卡丽娜小姐,我如同用蚕丝棉将其裹住一般大动作挡下攻击并化解力道。
这一记肘击相当有分量,就好比莉萨的长枪那样沉重,实在不像区区等级二能够发出的威力。
看来拉卡的「超强化」会将她的等级额外提升十五级左右。真不愧是古代遗物,拉卡的强化性能厉害极了。
我在心中这么佩服著,一边将力量抵销完毕的卡丽娜小姐直接拋出。
卡丽娜小姐带著「呀!」的可爱叫声整个人翻滚在河滩上。
有拉卡的白色防御壁保护著卡丽娜小姐,所以就算将她丢到满是碎石子的河滩上也不用担心。
不过看她一副头昏脑胀站不起来的样子,我于是走到对方身旁伸出手:
「卡丽娜小姐,你不要紧吧?」
「我……我没事!」
不过,卡丽娜小姐却举止怪异地自行站起,彷佛在躲避著我的手。
尽管我心里有些受伤,不过从她不知所措的模样和颤抖的声音来看并非是讨厌我这个人,只不过对于异性反应过度罢了。看她好像是个足不出户的千金小姐,搞不好是洁癖使然吧。
在这之后她仍不信邪地继续施展直线的突击和特攻,而我对此不是躲避就是又将其整个人拋飞。
不知不觉中,原本的比试变成了好像我在指导对方一样。
「卡丽娜小姐,光是施展大招,对于擅长躲避的对手是行不通的哦?」
「是哟!要先用小招破解防御,再用大招致命一击哟!」
波奇进一步补充我的发言。
印象中,波奇之前曾经向莉萨学过这种战术。
「小招?」
卡丽娜小姐的身手比波奇更为笨拙,用来牵制的拳头和扫腿都破绽百出,比起刚才纯粹施展大招时暴露出更多的空档。
看来我这种太仰赖技能的人果然没有担任教练的天分。
「莉萨,不好意思,可以代替我指导一下吗?」
「主人,请包在我身上。」
我换上莉萨担任教官,自己则是返回观战的行列。
「卡丽娜小姐,我和波奇现在要进行战斗。一开始不用小招,之后再以小招战斗。请仔细观察波奇的动作。波奇,战斗时的速度比平常更慢一点,好让卡丽娜小姐看清楚。」
「好——啲~」
——波奇,没必要连说话也那么慢吧?
看著两人演舞般的训练,卡丽娜小姐似乎学到了小招的重要性。
卡丽娜小姐和前锋成员持续了一个小时左右的实战形式训练,直到每个人都累得站不起来为止。
由于汗流浃背很容易感冒,所以我用烧开水的魔法道具准备了热水让大家擦汗。当然,地点是在挡风的雪屋型「防御壁」当中。
「这是可以烧开水的魔法道具吗?」
「是的,城堡里不用这个吗?」
「侍女说柴火太贵,只有早上才供应热水,所以应该没有人使用吧。」
——生活还真是艰苦。
话说回来,既然侍女会抱怨区区的柴火太贵,果然税收几乎都被魔族或那些官僚挪用了吧。
我在马车的睡铺上对地板暖气的魔法道具填充魔力。
作业进行当中不时可以听到大家用热水擦汗的欢笑声。
我心里有一点懊悔,早知道就在河边开辟一个露天浴池。从森林巨人之村回来后一定要做一个试试。
让全身清爽的众人躺下睡觉后,我将暖桌拼凑起来当作自己的床铺。这时可清楚听见马车内传来卡丽娜小姐「地板真是暖和呢!」的赞叹声。
尽管独自一人被排除在外有点寂寞,但再怎么说也不能和男爵千金同床共眠。
由于对强化装备这种东西产生了兴趣,当晚我便在负责守夜的那些孩子身旁翻找托拉札尤亚的资料。
制作这些装备似乎也和圣剑一样需要很夸张的设备,但在阅读资料期间我发现了一件事。
无论锻造或铸造的过程中,避免让魔法回路崩溃都是一件很费力的事情。
前一个步骤的制作魔法回路倒是还算简单,于是我用圣剑「王者之剑」纵向剖开木剑,然后在其中嵌入魔剑的回路。
没有任何的技能或称号,一把仿造魔剑就这样顺利完成了。
完成的木魔剑远比普通的木剑更容易注入魔力。
复杂的回路目前还办不到,但防御提升系或威力提升系的简单回路却可以放入剑中。
当晚我完成了两把剑。木制的魔剑和圣剑。前者注入魔力后会发出红光,后者则是蓝光。
来到没有实体的幽灵系魔物出没之处后,我试用一下木圣剑和木魔剑,每一把都发挥出在堡垒遗迹找到的秘银合金剑的同等威力。
回程我用木魔剑劈砍普通的魔物,结果导致整把剑碎裂解体。看来只能用在没有实体或普通武器无法伤害的敌人身上了
只不过,拿来当作魔刃技能的传导体倒是很有用处。
虽然我自己用树枝或伸长的手指都能够发动魔刃技能,不过这似乎很适合用来让前锋成员进行魔刃技能的练习。
直到天亮为止,我总共完成了三把安装有练习技能用魔法回路的木魔剑。
◆
来到穆诺男爵领的第十五天早晨。
喝完温暖的汤暖和身子后,我们朝向弥漫著冰冷晨雾的大森林深处出发。
另外,马车则是由我在出发时扩大储仓收纳的距离,于无人注意的情况下将其收纳。最起码,意气风发地启程的卡丽娜小姐和拉卡并没有察觉到这一点。
沿小径前进的我们分乘六匹马。
从盗贼那里抢来的军马分别由娜娜和莉萨单人骑乘,在赛达姆市购买的骑乘用马就交给会骑马的卡丽娜小姐乘坐,我自己则是跟亚里沙同坐一匹。
至于最初在圣留市购买的拉车马,分别是由蜜雅和露露、小玉和波奇这样的组合骑乘。
小玉的骑马经验较少,不过拉车马「基」和「达利」却相当聪明,很听从小玉的命令,如同老练的骑手驾驭一般轻松跨越倒木或是避开坑洞。
「弯道和障碍物比想像中还多呢。」
「灵。」
蜜雅平静地这么回覆亚里沙的牢骚。
大概是想说这在森林小径里算是家常便饭吧。
「主人!在那里!是猎物哟。」
波奇在树丛的另一端发现山鸟。
要打来当作午饭吗?我从鞍袋旁的弓袋里取出短弓射杀山鸟。
「成功了哟!」
波奇跳下小玉操控的马,像猎犬一样快速跑到山鸟掉落的地点。
「你不光是体术,就连弓术也是一流呢。」
「那是因为老师教得好。」
听了卡丽娜小姐的钦佩之言,我抚摸著蜜雅的脑袋这么回答。
蜜雅本人或许是为了掩饰害羞,于是红著脸开始吹起草笛。
第一天我们并未遭遇魔物,最终选择在一处小河畔扎营。
我们从万纳背包里取出所有必要的用具开始进行露营作业。目前我所使用的是在怨灵堡垒的宝库里找到的劣化版万纳背包。
由于必须在卡丽娜小姐和拉卡的面前公然使用,所以我平常都使用万一贵族向我索讨时比较不会心疼的劣化版。
然而似乎是我多虑了。
「哎呀?是魔法背包吧。我家里以前也有几个。」
见到我从劣化版万纳背包里取出垫子和暖桌等物,对方却只是很乾脆地说了这么一句。
穆诺男爵家的万纳背包似乎为了筹钱而卖掉了。果然这种东西在大商人或富裕的贵族家中并非什么稀有的魔法道具。
「哎呀!这张桌子里面好暖和!」
反而是暖桌的存在让她感到吃惊。
「卡丽娜,这边~?」
「这个暖呼呼哟!」
卡丽娜小姐学著小玉和波奇一起将头钻入暖桌内,欣赏魔法道具所释放著光辉。
由此认识到卡丽娜小姐不光是胸部,连腰部曲线也十分性感的同时,我一边轻声告诫她们:「这样很没规矩哦。」
这时候亚里沙抱著恶作剧的心态摸了一下卡丽娜小姐的臀部,结果使她大惊之下脑袋撞到暖桌发出尖叫。
另外,亚里沙见到卡丽娜小姐红著脸泪眼汪汪地探出脸后立刻道歉,让我不至于蒙受色情狂的不白之冤。
「卡丽娜~?」
「卡丽娜也要帮忙哟!」
足不出户的卡丽娜小姐待在暖桌里并未帮忙准备露营的工作,小玉和波奇两人见状抓住她的手将其拉出。
「你……你们叫我做这种打杂的事情吗?」
「YES~」
「不工作的人就没有饭吃哟!」
卡丽娜小姐或许是拥有大胃王属性,一听到没有饭吃瞬间露出彷佛写有「震撼」二字的错愕表情,然后在小玉和波奇的指导下参与准备工作。
今天的午餐是早上制作的三明治,所以担任晚餐主菜的闷烧山鸟就由我带著露露这位助手一起烹煮。
「主人,食材这样子处理可以吗?」
「嗯,很完美。露露做事很细心,完全可以放心交给你呢。」
我从露露手中接过山鸟,在掏出内脏后的空洞内塞入香草和事先烫过的蔬菜。
外表则是仔细地涂抹以酱油为底的酱汁,然后放入逗留在赛达姆市时制作的蒸气烤箱型
魔法道具内。由于鸟的体积很大,几乎要塞满整个烤箱。
「这个魔法道具虽然无法看到里面,不过可以根据外壳的温度和食材的声响来调理食物。」
「……变得有点温温的。」
露露一脸认真地将手放在四方形的烤箱上喃喃说道。
「里面还没有声音。」
她用耳朵贴著烤箱后目光向上望来这么报告。
「露露,不可把脸靠近,会烫伤的哦。」
「是……是的!对……对不起!」
就算烫伤也能用魔法药治好,但即使片刻损失露露的美貌也等于是全世界的损失。
不久,香味伴随著蒸气从烤箱内飘出。
波奇和小玉两人跟著卡丽娜小姐一起注视不断喷发的蒸气。
见到她们那副模样,连我也开始期待这道菜完成了。
待前往采集药草的蜜雅和亚里沙回来后,晚餐时间也到了。
幸好波奇和小玉的口水还没有溃堤。
……我装作没看到卡丽娜小姐半开嘴巴彷佛要流口水的样子,径自将闷烧鸟肉放在桌上的大盘子里。
至于把鸟肉和蔬菜分在大家盘中的任务,我就交给莉萨负责。
「开动~」
「「「开动。」」」
随著亚里沙这么起头,晚饭终于开始了。
「开动?」
「这个『开动』的意思是——」
面对卡丽娜小姐的询问,亚里沙开始卖弄自己的知识,不过我比较关心闷烧鸟肉的完成度所以就忽略了。
鸟肉的口味近似上等的照烧。由于闷烧使得脂肪流失的缘故,有种清淡的美味。我感到有些失望,仍接著将切成小块的蔬菜送进嘴里。
——真好吃。
山鸟的脂肪、蔬菜的鲜美以及当作隐藏味道涂抹的味噌酱汁实在是绝配。
和鸟肉一起食用更是增添风味。由于少了点刺激感,我便洒了一把胡椒使其进化为天上美味。
嗯,以后发现山鸟就优先猎杀吧。
我也向众人推荐自己的吃法和使用胡椒,大家一起享受了天堂般的美味。
饭后收拾餐具时卡丽娜小姐试著挑战洗盘子,但在打破第五个时就遭到莉萨下达战力外通告,被指派和亚里沙一起做些擦桌子之类的简单工作。
顺带一提,亚里沙因为握力太差导致盘子掉落,而卡丽娜小姐为防止掉盘子却是用力过猛弄破了。
隔天的旅程也相当和平,但绝对算不上平坦。
「哇啊!好壮观!」
「真是不可思议的光景。」
露露在亚里沙身旁举止端庄地这么赞叹道。
第二天的旅途中,小径前方变成断崖绝壁,昨天的小河化为瀑布营造出彩虹。
森林的深处有看似金字塔的神秘建筑,还可见到彷佛银河铁道的火车出发时延伸向天空的倾斜石头路。
金字塔好像是很久以前的神殿遗迹。位置在相当远的地方,但里面有观测天文的设备,所以从森林巨人之村回来时绕道去看看好了。
从这一带起,雷达的范围内开始出现稍强的魔物,于是我在夜里偷偷行动四处解决掉那些巨大的蛇类魔物和拥有石化凝视的可怕蛇尾鸡。
当然,实力可以当作战斗训练之用的单独魔物就先留著了。
『人类人类人类~偶尔还有精灵~人类人类人类~偶尔还有精灵~』
第三天的白天,我们发现了长有喇叭形状的花并且会唱歌的树木。
歌词挺微妙,不过带到王都的话应该会有好事之徒愿意花大钱买下。当然,我根本无意进行搬运,所以就放著不管了。
另外,森林深处有不少罕见的植物,特别是可以当作魔法药和魔法道具之用的素材相当丰富。
在这当中,包括从断崖上回收的土石以及在高透明度泉底发现的水石在内,我获得了许多因魔素而导致变质的属性矿石。
水石好像是用在「深不见底的水袋」这种会产生清水的魔法道具上。
中途还遭遇了几次魔物但都是一些小喽啰,所以就用来让大家训练团队合作以及供卡丽娜小姐累积实战经验。
「卡丽娜~上面~」
「——咦?」
名叫「爬行藤」的等级三魔物从树上降下缠住了卡丽娜小姐。
敌人拥有微弱的麻痹毒性,但只要不是单独行动中遭到偷袭就没什么好怕。
而且还有拉卡的守护,对于卡丽娜小姐来说想必不是什么威胁。
「休得放肆!」
卡丽娜小姐凭藉拉卡的「超强化」怪力将「爬行藤」噗滋一声扯断丢在地面。
莉萨接著用魔枪给予致命一击。树上还有好几只像蛇一般抬起头的「爬行藤」,不过在察觉同伴被杀之后都逃之夭夭了。
「你没有受伤吧?」
「我……我没事。」
我策马靠近,让看似不知所措的卡丽娜小姐下马。
不善于和男性相处的卡丽娜小姐除战斗中和用餐时之外,其余时间都像这样子。就彷佛戒心很强的猫咪一般,并不会让人感到不快。
第三天的旅程大致就这样结束了。
这天深夜并没有发现强大的魔物,所以我远行至无人踏足的险处不断收集水石、土石和风石这些属性矿石。
这些是制作特殊的属性魔法系魔法道具或魔法药时必备,但在炼金术店和魔法道具店里
很难买到的东西,所以我总共回收了三个麻袋的分量。
可以的话我还希望有雷石和火石,不过可惜的是没能获得这些矿石。
寻找这些素材之际,我在地图上发现穆诺男爵领的西方山脉里有代表熟人的光点。是娜娜在圣留市之前道别的那些姊妹们。
看来她们所前往的赛恩妻子墓地就在那个深山里。
虽然很想与她们久别重逢,不过距离太远,这次只好作罢。
反正之后还会碰面,最差的情况下应该也能在迷宫都市相遇才对。
「熊~?」
「可能是野猪先生哟。」
第四天的上午,我们在行进方向的悬崖上发现一只背向这边的褐色野兽。
那只野兽晃动身子倒向一边。
「睡午觉~?」
「不是哟!后面有魔物哟!」
野兽的后方,一种看似金属制犰狳的生物猛然探出脸来。
根据AR显示,对方是名叫「铠鼠」的二十级魔物,拥有「冲刺」和「吸收冲击」的种族固有能力。其大小和轻型卡车差不多。
「全员下马就战斗位置。马交给亚里沙和露露照顾。」
莉萨这么呼喊后,众人纷纷下马就战斗位置。
或许是被这个声音刺激到,铠鼠像木虱那样蜷起身体从悬崖上方使出旋转冲刺。
我和蜜雅用短弓射击,不过由于是廉价的弓和箭所以都被铠鼠的外皮一一弹开。
——尽管如此,铠鼠这时却开始胡乱旋转,猛烈撞上附近的大树后轰然倒地。
只见亚里沙喃喃念道:「干扰平衡感。」然后对我比出V字手势。而我也竖起大拇指称赞对方。
「现在正是好机会!我们上吧,拉卡先生。」
不待莉萨的号令,卡丽娜小姐像飞箭一样跑了出去。
『卡丽娜小姐,等一下。』
「不行,卡丽娜小姐!」
拉卡和莉萨急忙制止,但在拉卡的「超强化」之下脚力异于常人的卡丽娜小姐却已经接近至铠鼠的极近距离。
铠鼠彷佛「砰」地一声解除蜷起身体的状态,朝附近的卡丽娜小姐撞去。
卡丽娜小姐整个人飞出,中途撞断了好几株灌木。
这一记漂亮的安打若在平时足以让人身受重伤,不过拉卡的防御很牢固,卡丽娜小姐的体力似乎连一点也未减少。
像这样的好东西真想让我家那些孩子也全体装备。有没有什么地方开价一万金币在兜售的?
就在这么思考的期间,小玉和波奇主动吸引铠鼠的注意力,娜娜负责防御,卡丽娜小姐则是被撞飞,莉萨正利用魔枪多玛慢慢给予伤害。
……总觉得卡丽娜小姐派不上什么用场。没办法,毕竟才等级四而已。
「大家退下!蜜雅的魔法要发动了!」
亚里沙的信号让众人拉开距离。
「■■■ ■ ■ 急膨胀。」
蜜雅的魔法将累积在铠鼠脚边的绿色血液急速汽化,掀倒了魔物。
错失逃脱时机的卡丽娜小姐和魔物一起被蜜雅的魔法轰出,整个人挂在附近大树的树枝上。
「姆?」
面对意料之外的事态,蜜雅面露困惑的表情。
「乘现在!发动攻势!」
铠鼠急忙弓起身子想要爬起,但亚里沙的精神魔法「精神冲击打」短期间夺取了对方的意识。
看准停止动作的铠鼠,前锋成员俐落地刺出剑和枪给予致命打击。
在这场战斗中提升一级的卡丽娜小姐获得了立体机动技能。虽然觉得有些讽刺,不过既然是有用的技能就不多说什么了。
我家那些孩子似乎非常喜欢卡丽娜小姐的法国卷发型,于是我利用魔法道具制作了卷发器。
「圈圈~?」
「卷卷的哟。」
就这样,大家都拿来开心地卷发梢。
老实说我从第一天就开始制造,但要将温度控制在头发不会烧焦的程度很困难,不断反覆制作之后终于在第四天完成了。
话虽如此,我并未让大家知道我努力的过程。
毕竟主人就是一个私底下偷偷努力的人啊。
另外,这天深夜我消灭了会使用石化气息,名叫鸡蛇的鸡类魔物,然后收集那些变成石头的树木和小动物。
还有,隔天早上试吃的鸡蛇肉实在是一绝。
然后到了第五天。我们出发后随即来到我在地图上确认的最大难关。
「好深的裂缝呢。」
「谷底的河流似乎相当湍急——这么报告道。」
「掉下去大概会没命呢。」
继亚里沙、娜娜和莉萨之后其他孩子们也想眺望下方,但我制止了她们危险的动作。
「要绕路吗?」
「不用担心,前方有一座桥哦。」
顺带一提,那是我昨晚猎杀鸡蛇之后临时架设的。
策马前进些许后,可以看见一座独木桥。
「这……这就是桥?」
「是啊。」
我点头这么回答亚里沙。
「等等,莫非要叫我们走这个过去?」
和我乘坐同一匹马的亚里沙看到独木桥后脸色变得惨白。
由于只是在两根滚木之间用木板固定,所以过桥需要一些勇气。
「不行,不行不行!绝~对办不到!我们乖乖花个三天时间绕路吧,好不好?」
亚里沙泪眼汪汪地这么恳求。
为了强调没问题,我率先往桥上走去。
「都说不用担心了。」
「呀啊——」
担心亚里沙的叫声会吓到马,我于是塞住她的嘴巴过桥。
或许是无力再抱怨,亚里沙精疲力尽地整个额头贴著马鬃。
「真是的,小玉太拚命了哟。」
「船到桥头自然直~?」
紧接跟上的人只有小玉,但同乘一匹马的波奇或许是觉得此举无疑在同生共死,所以语气急迫地抗议著。
「小玉,麻烦你拿著缰绳。」
「系~」
我将马交给小玉后在桥上往回走。
由我依序陪著大家骑马过桥应该会比较快吧。
「主……主人。」
「会怕的话就闭上眼睛吧。」
「好……好的!」
我带著紧抓住我背部的莉萨骑马过桥。想不到她竟然这么怕高呢。
接著,这一次是带著露露过桥。
「主……主人,闭上眼睛还是很害怕。」
「那么,你就侧坐著将脸埋在我的胸前,专心听著心脏的跳动声。」
「是……是的!」
浑身颤抖的美少女紧抱住自己的情境真是不错。在在刺激著保护对方的欲望。
我乘著露露的马一起过桥后,只见亚里沙咬著手指望向这边。
「后山。」
亚里沙应该是想说羡慕吧。(注:「后山」日文原文为「里山」发音近似「羡慕」)
「既然这样,亚里沙你还要再往返一次吗?」
「不……不必了。」
我这么开玩笑后,亚里沙一脸正经地猛摇著头。
「很危险。人类不会飞的哦?因为没有翅膀。所以精灵也就不会飞。真的哦?」
接著我抬著因恐惧而变得聒噪的蜜雅走过独木桥,最后同坐在卡丽娜小姐的马上一起越过峡谷。
虽然差点被卡丽娜小姐的魔乳迷住,但还是忍耐下来了。
就这样,我们终于抵达了地图的空白地带边缘。
「墙壁~?」
走在前头的小玉让马侧身站立,彷佛在演默剧一般敲著看不见的墙壁。
坐在露露马上的亚里沙也学小玉将手伸出。
「哎呀,真的呢。」
「真是不可思议。明明看不见却存在某种东西。」
其他孩子们也跟小玉一样参与敲打看不见的墙壁。
包括卡丽娜小姐在内,那种敲打后不解倾头的模样实在很可爱。
我也让马横向站立伸手触摸,但却没有类似墙壁的东西。
看了一下大家所敲打的场所,AR显示出现了「山树的结界壁」字样。
和之前在「幻想之森」的境界所看到的结界壁应该是同样的东西吧。
话说回来,「山树」是什么?
莫非我们走错了地方吗……
我策马向前一步,在感觉些许异样感的同时顺利前进了。
一股微暖的风拂过脸颊,但我更是被前方远处突然出现异常庞大的大树吸引了目光。
原以为自己遭到转移,但回头一看却发现其他人不断开合嘴巴上演默剧的样子。从那焦急的神情来看并非在玩耍,感觉是真的在替我操心。
那道结界壁似乎可以隔绝声音的样子。
由于她们也看不见刚才的大树,可能是连视觉也可以一并遮蔽吧。
我首先从主选单的魔法栏使用「探索全地图」以取得结界内的情报,然后返回结界壁的另一端。
「讨厌,突然就消失不见,害我们吓了一跳!」
以亚里沙为首,担心我的众人纷纷出言责怪。
她们替我担心实在让我很高兴,不过还是以确认结界另一端是否安全为优先。
一脸安分地听著大家对我的怒气和担心之意,我一边挑选情报。
首先,刚才位于结界另一侧的大树从主选单情报中可以得知名叫「山树」。似乎和囚禁蜜雅的「摇篮」大小差不多。
而我要前往送信的森林巨人之村好像就位于那棵山树的山脚下。
这个领域内的人口集中于森林巨人之村。森林巨人一共只有十人,最高等级为三十九,平均起来是三十一级。
这里似乎也存在森林巨人以外的巨人族。
名为小巨人的种族平均是二十级。名称听来有些矛盾,不过大概就是小号一点的巨人吧。他们约有一百二十人。
其他还居住著总数一千人左右的各类亚人。鸟人族占四成,各种类的兽人五成,剩下的一成是妖精族。
妖精族几乎都是棕精灵、地精和守宝妖精这三个种族,但也存在著三名狗头人。由于在库哈诺伯爵领没能见到,这次希望可以交流一下。
结界壁的内部更有许多种类的幻兽f。
独角兽分成好几个群体。其他更有名叫捻角兽这种身为圣剑朱路拉霍恩的素材或原型的幻兽在栖息著。
山树的上方好像群居著「幻想之森」的老魔女所使役的古老雀。
总之看来没有对我家那些孩子造成致命威胁等级的危险生物,这下放心了。
确认安全无虞后,我们所有人便移动至结界的另一端。
不知为何,在我的牵引之下其他人就可以顺利通过结界。
原以为蜜雅看到山树后会感到惊慌,但她可能从未目睹「摇篮」的外观为何所以并没有什么反应。
「佐……你究竟是什么人呢?」
卡丽娜小姐一脸认真地这么询问。看样子她还是很羞于直呼我的名字。
「我有一封信要送到巨人之村,可能因为这样就放行了吧?」
我随便找个理由搪塞对方,但就连我自己也不知能通过结界的原因。
那么,在想破脑袋之前先调查一下移动路线吧。
从这里到村落的直线距离为二十公里,骑马大概是一两天的路程。
忽然间,眼前的古树之一出现了绿色的人影。
「哎呀?还以为是谁,原来是人类。」
「嗨,上次多亏你的帮忙。」
现身于古树的人影是曾经帮助我在「摇篮」内移动的树精。
见对方招手,我便靠上前。她还是一样裸体,但我对小女孩没兴趣所以毫无问题。
「姆,离开。」
蜜雅跑到我和小女孩之间,彷佛在保护我一般展开双臂。
「人乾。」
蜜雅用简单的词汇发出警告。
大概是在说树精会吸取大量的魔力一事吧。
「哎呀呀,这个幼子真是的。太失礼了~」
所谓的幼子应该是指蜜雅。毕竟她的称号中也有「波尔艾南之森的幼子」。
我将手放在蜜雅的脑袋上,一边和树精交谈:
「那么,有什么事情吗?」
「嗯,森林巨人的族长拜托我过来看是谁入侵结界。既然是少年你的话可以直接带过去无妨哦。幼子也会一起过来对吧?」
要跟上去是没关系,不过将其他孩子们留在这里,她们很可能会迷路而无法抵达森林巨人之村。
我不知道森林巨人的个性为何,不过既然和蔼的老魔女称呼对方为朋友,多多少少应该可以信任吧。
「等一下,你可以带所有人一起过去吗?」
「可以啊~不过,这样一来魔力就不够了,所以我拿一点点哦。」
树精不待回答便将手放在我的脸颊上,几乎是「噗啾」一声用力覆上嘴唇,就这样开始吸取魔力。
这次因为有小孩子在看著,所以我主动将魔力注入对方。
或许是这个缘故,仅仅几秒后树精就松开嘴唇。
「你进步了呢,人类。」
乍听之下就像在称赞一名劲敌,但其实也只是单纯的魔力供给而已。
所以,你们其他人就不要含著手指仰望、咚咚地猛敲肚子还有用怨恨的眼神盯著我看了。
「那么,要跳跃了哦。」
树精这么宣布的同时,地面纷纷冒出了香菇将我们围住,产生散发绿光的孢子。
「妖精之环。」
蜜雅有些怀念地这么喃喃念道的同时,转移也开始了。
「树精!那些是什么人?」
一个尖锐的声音这么质问著树精。
(插图191)
我心想这个声音不太像森林巨人,抬起脸一看发现目光的尽头是高楼般身躯的森林巨
人,他们所坐的椅子旁的台座上有个蹦蹦跳跳的矮小老爷爷。AR显示中,这个矮小老爷爷是名为棕精灵的种族。
根据地图显示,这里是位于山树根部附近树洞深处的一个大房间。
这个大房间的天花板约有二十公尺高,宽度为半径五十公尺。树木自墙壁露出,大房间的天花板处有照明,温和的白光照耀著整个室内。
森林巨人们坐在直接附于树墙的巨大椅子上,身材就如小山一样庞大。
或许是和我们所在之处有高低落差,对方脸上的阴影使得表情难以判别。他们动也不动地坐著,令人有种彷佛为石像的错觉。
「还不快回答!树精!」
「是人类哦。」
「不是这个,我在问他们是谁。」
「哼——只有这个源泉的主人『石锤』小弟才能命令我哦。」
『波·亚——梅洛。』
巨人向树精轻声说了些什么,但我只感觉到足以撼动身体的空气晃动。好惊人的重低音。
我听不懂对方在说什么,唯一知道的是巨人的语言属于精灵语的亚种。
恐怕是一种以精灵语为鼻祖的语言吧。
>获得技能「巨人语」。
这并非森林巨人族语,好像是巨人们的共通语言之类的。
难得获得了技能,我便将技能等级提升至五以了解他们在说什么。
巨人俯视这边开口,彷佛自丹田震动的重低音回荡在圆柱形的大房间里。或许是针对我发话的缘故,声音感觉比刚才更为嘹亮。
『你们是谁?来这个村子里做什么?』
巨人说完后,一旁的棕精灵会帮忙翻译成希嘉国语。
『我叫佐藤,是个旅行商人。「幻想之森」的魔女阁下委托我带一封信给各位,于是便前来这里了。』
我藉助于扩音技能大声开口,用巨人语回答对方。由于是配合他们的速度,所以说起来很慢。
「莫……莫非……这是巨人的语言吗?」
『嗯,佐藤先生看来相当博学。』
「无论什么都会呢。」
卡丽娜小姐和拉卡在我身后发出惊呼。
其他孩子们似乎也感到惊讶,但并不像卡丽娜小姐这么夸张。
『哦,竟然懂得我们的语言。真是好极了。让我看看老魔女的信吧。』
果然,在异世界里对于会说自己种族语言的人似乎印象上同样也会加分。
见对方的手像重型机具般缓慢伸来,我于是将信纸放在他的掌中。
大概是字迹太小不便阅读,他将一旁的棕精灵抬到自己的肩膀帮忙读信。由于是私人性质的信,我便事先关闭顺风耳技能以避免偷听到。
不久或许是看完了信,森林巨人将目光转回:
『欢迎远道而来,我老朋友的小小人族朋友啊。我名叫——』
他们的名字就像在唱歌一样,听著那缓慢的节奏令人不禁昏昏欲睡。
巨人族的名字里似乎包含了每一代的祖先,所以念了二十分钟后依然没有结束。小玉、波奇和娜娜三人会开始昏昏沉沉地打瞌睡也是情有可原。
他的名字会出现在AR显示中,所以不用特别记忆就能念出。但换成人族的语言大概也要花上五分钟左右。想必连「寿限无」也会自叹不如吧。
『——这么长串一定很难念吧。叫我「石锤」就可以了。』
『感谢您的用心。我刚才已经报上名字,接下来就容我介绍其他的同伴。』
「……蜜雅。」
我将蜜雅推到前方后,她捣著耳朵一脸不悦地喃喃报出名字。
看来石锤的庞大重低音让她耳朵很不舒服。
『哦,这是波尔艾南之森的精灵阁下吗?距离上一次尤萨拉托亚阁下造访大约有一百年了。让我代表整个村子欢迎你的到来。』
森林巨人说出的这个名字,就是在圣留市经营万事通屋的精灵店长。
他也来过这里吗?
接著,我又逐一介绍其他人的名字。最后介绍卡丽娜小姐时出了一点麻烦。
「我……我叫卡丽娜·穆诺。是穆诺男爵的次女——」
「竟然是穆诺!那个混帐候爵的血亲,居然有脸过来献上自己的脑袋?」
卡丽娜小姐还没说完,巨人身旁的棕精灵便满脸胀成红黑色这么怒道。包括刚才的事情也好,这家伙沸点也太低了。
或许是不曾被人投以这样的恶意,卡丽娜小姐整个人躲在我身后。
被那种体型从后方紧紧贴上,我的背部实在幸福得要脑中一片空白了。
为了回报这份幸福,我就代她好好辩护一番吧。由于解释技能不常使用,就改以调停技能奋战好了。
『请等一下。』
我展开双手示意保护卡丽娜小姐,同时向他们这么开口。
身后传来卡丽娜小姐喃喃呼唤「佐藤」的声音。感觉这是她第一次叫我的名字。
怀著有些赚到的心情,我用嘹亮的声音继续大声说道:
『穆诺候爵一族已经灭亡了。她的父亲仅仅继承这个名号,是个和候爵没有任何亲戚关系的家族。』
我试著这么辩解,但激动的棕精灵却根本听不进去。
或许是对此看不下去,抑或是技能发挥了效果,石锤帮我制止了棕精灵:
『到此为止吧。』
『可……可是……』
『我说到此为止。』
被自己的主人制止,棕精灵显得很沮丧。
『小小人族佐藤啊,我不会询问你为何带著名叫穆诺的女孩前来此地。』
这一次石锤朝著我们这样说道。
糟糕,照这种情势下去,卡丽娜小姐就无法达成目的了。
不过,他的发言还有后续:
『魔女的信中已经写明,你的目的是游历未知的土地。我会在村里小巨人的房屋里为各位准备房间。这是作为前来送信的谢礼。你们在村里想待多久就待多久吧。』
哦哦,老魔女干得好!
我在心中感谢著脑海里浮现的老魔女和蔼的侧脸。
对了,要是对方指定卡丽娜小姐一人回去就伤脑筋了。就先声夺人吧。
『石锤大人,冒昧向您提出一个厚脸皮的要求。希望您能允许我的友人穆诺男爵千金一并逗留在此。』
『……好吧,那个穆诺之女也可以留下。』
犹豫了一会,石锤终于同意了。
这样一来,卡丽娜小姐在逗留的期间仍有和石锤等人交涉的余地。
毕竟也在一起旅行了几天,乘著观光的空档我就帮他出一些主意好了。
『感谢您的宽宏大量。』
我向石锤恭敬地行了一礼,然后离开这个大房间。
由于对方吩咐我们在大房间隔壁的房里等待森林巨人之村派人迎接,所以我们正在乖乖等待中。
莉萨站在门边负责把守房门。
『佐藤先生,感谢你刚才的协助。』
拉卡代替卡丽娜小姐向我道谢。
或许平常很少被人这么恶意针对,脸色苍白的卡丽娜小姐只是轻声说了谢谢。
小玉和波奇则是分坐在两旁忧心忡忡地抬头望著卡丽娜小姐。
「前途看来似乎多灾多难,还请加油哦。」
「是的,想不到竟会被那么排斥……」
亚里沙拍拍卡丽娜小姐的肩膀这么鼓励道。
「沮丧是毫无意义的——这么建议。有时间沮丧还不如向前迈进——这么述说。」
「是啊,卡丽娜小姐!吃饱饭之后睡一觉,讨厌的事情大致上都可以解决的。」
娜娜和露露也前来鼓励卡丽娜小姐。说到这个,亚里沙好像提过露露曾经在家乡遭受过不幸的对待呢。
不久,一群身高三公尺的小巨人前来迎接,于是我们坐上对方带来的轿子出发前往他们的村落。
「抱歉让各位久等出。准备轿子多花了一些时间出。」
我和夹带奇怪语尾看似队长的小巨人交谈之际,轿子到了山树外头。
山树外面有壕沟般的通道,绵延通向一公里半之外的村庄。比山树的树枝所能到达的距离更多了一倍。
最低的树枝从上生长了约一百公尺左右,树枝前端垂下至接近地面的位置,其下方建造了好几座土塔。
远远可以看见小巨人们正在塔上进行某种作业。
看来似乎是在采收山树树枝掉落的果实。
其大小约两名小巨人环抱,所以果实的直径大概是两公尺吧。
另外,这个壕沟外面还可见到高达三公尺的土墙。
确认地图后,发现高三公尺的土墙以山树为中心每隔两百公尺就建立一个同心圆的形状。以防御壁来说太低,而且到处都是空隙。
距离村庄还剩一小段路时,村庄方向忽然传来警钟声。
「那是什么呢?」
「好像是山树的果实掉落了厚。」
小巨人队长告诉我敲响警钟的原因。
原来如此,果实从高达两公里的山树树枝掉落的话很容易酿成惨剧吧。
刚才的土墙好像也并非抵御外敌之用,而是为了防止掉落的果实。
树枝上方可看到枝叶晃动,某种东西掉落的景象。距离这里大约有两百公尺远。
「通道马上就会架起防御盖,客人们请放心齁。」
将载著我们的轿子放在地面,小巨人队长一边冷静地说道。
在他说话之际,通道的墙壁和天花板附近形成了拱门状的透明墙壁。这恐怕是以术理魔法建立的防御壁吧。
接著,朱红色的果实从树枝处露出脸来。
由于尺寸太过庞大,果实看起来就像在缓缓坠落,但实际速度应该相当快吧。
彷佛在证明这个推论,果实落地的瞬间传来了撼动地面的轰隆震动。
不光是坐在我大腿上的亚里沙和蜜雅以及在我两旁坐著的小玉和波奇,位在我身后的露露和卡丽娜小姐也紧张地抓住我的手臂。
柔软贴在背部的大小触感实在相当美妙。
只不过卡丽娜小姐或许下意识发动了「超强化」,被她抓著的手有点痛。
莉萨和娜娜则是全神贯注地留意著果实掉落的方向。
在那之后,陆陆续续有数不清的晃动传来。
「不好了齁。那个是『弹跳果实』齁。」
从壕沟里看不见,但他却根据连续的震动做出这个判断。
果实猛烈撞击村庄前的高耸土墙,然后静止。
然而下一刻,土墙却被撞破,果实持续朝著村庄而去。
「唉~那一带是守宝妖精老兄的家齁。明天大家要一起帮忙修理房子了齁。」
听他的发言,与其说发生了严重的事件,更像是经常发生的一点小麻烦罢了。
天花板的魔法防御壁解除后,我们乘坐的轿子被抬起,使得果实掉落的区域一带清晰可见。
掉落的果实似乎有三颗,其中两颗陷入了坠落地点之中。
其他还可以见到许多地面被回填的痕迹。
「果实经常会掉落吗?」
「不,除了结果的季节,平常一个月掉一个就算多了齁。」
那么,这只是偶然的一次大量掉落——
「大概是上个月,会吃上方果实的古老雀数量减少,所以剩下那些熟透的果实就掉下来了齁。」
——看样子并非如此。
说到古老雀,应该就是「幻想之森」的老魔女作为骑兽的巨大圆滚麻雀。
是什么原因让它们减少呢?
「记得那是一种体型很大的鸟,莫非存在什么危险的野兽吗?」
「请放心,目前没有齁。上个新月之日有成群的许德拉入侵结界,它们就这样被那群许德拉吃掉了齁。」
小巨人用哀伤的表情这么叙述。
又是许德拉吗?高机动力的害兽真是令人棘手。
「森林巨人们全体出动投掷『坚壳果实』把许德拉赶跑了齁。可是那时候接触到『毒之气息』的森林巨人都中毒了齁。」
「那真是糟糕呢。」
我自己因为瞬间杀死许德拉所以并未遭到对方的远距离反击,但要是沾上「毒之气息」的话,洗衣服应该很麻烦。搞不好还会伤到纤维,让整件衣服报销。
「真的很糟糕齁。我出生三百年来还是第一次遇到魔物入侵,心急如焚齁。」
尽管是我的胡思乱想,但说不定许德拉也是在魔族的煽动下才来到村落。
「然后,成年的森林巨人服用地精制作的解毒药之后已经痊愈,可是还有三个年幼的森林巨人卧病在床齁。」
一个月前的毒性还残留著吗?
我用地图搜寻森林巨人。
的确,有三名森林巨人的小孩状态为「中毒∕许德拉【慢性】」。体力计量表处于三成到四成的位置,魔力和精力计量表都快要见底了。
「解毒药对小孩子无效吗?」
「这个……好像是因为缺乏材料,改用对付蛇毒的解药之后效果太弱了齁。所以,森林巨人里的『辫子胡』大人已经外出猎杀许德拉作为解毒药之用了齁。」
——啊啊,是我搜寻男爵领的地图时仅仅发现的那个森林巨人吗?
确认地图后,他已经位在结界壁附近。
我又确认道具,在和他相同的位置处发现了名为「许德拉的脑袋」的物品,所以应该是顺利获得解毒药的材料了。
我的储仓里同样有许德拉的尸体,不过让凯旋而归的他白跑一场就太不解风情,所以还是先自制吧。
载著我们的轿子来到村里最大的房屋前停下。
「欢迎回来,亲爱的。这几位就是森林巨人的贵客吧。」
「是齁。其中还有精灵大人,要慎重款待齁。」
「哎呀,我们家大概有一百年没有精灵大人光临了呢。」
这对小巨人夫妇双方都超过了三百岁。
「初次见面,我是担任『山树之村』村长的『高个子』之妻『白指』。」
刚才的小巨人队长似乎是位村长。
她所报上的名字就和森林巨人一样是为了便于称呼的外号。似乎是把巨人语中的「高个子」和「白指」翻成了希嘉国语。
蜜雅躲在我身后没有出来打招呼的迹象,于是我代为问候对方:
「不好意思,蜜雅她比较害羞。我是人族的旅行商人,名叫佐藤。」
「哎呀,是蜜雅大人吗?请不用在意,我知道精灵大人平时都很寡言的。包括以前大驾光临的尤萨拉托亚大人也是。逗留期间仅仅说了『尤亚』、『承蒙照顾』、『承蒙照顾了』三句话而已。」
后半段的语气有些在开玩笑,但似乎并非在挖苦或讽刺的样子。
待其他人都报完名字,准备被带往逗留期间要居住的房间时,蜜雅才低声向白指女士报出名字。
「蜜雅。」
「哎呀,精灵大人的声音真是悦耳。今晚我会用山树的果实制作丰盛的大餐,您有什么不喜欢的食物吗?」
听到蜜雅的声音,白指女士提高一个声调将脸凑近蜜雅继续询问。
「肉。」
蜜雅有些退缩,仍用手指在嘴巴前打了叉叉这么说道。
「那么,就把肉类料理取消吧。」
见到白指女士兴冲冲的发言让兽娘们的表情陷入绝望,于是我私底下偷偷要求「请给蜜雅之外的人加入肉类料理」。
来到村长家的路上可看到养牛人家带著一群类似长毛牛的动物,所以肉类在这里应该不是什么贵重的东西。
高个子先生表示待会要去请人分一些山树果实,所以我便决定自己和莉萨也一块同行。
由于担心声称自己很累而关在房间里的卡丽娜小姐,我乘著还有时间便前往察看她的状况。
带著储仓里取出刚泡好的青红茶和饼乾作为礼物,我造访了卡丽娜小姐的房间。
「请多少吃一点吧。露露说过,肚子饿的时候更容易让人沮丧。」
「我没有胃口……」
卡丽娜小姐轻声回答,但肚子却相当诚实地表达饥肠辘辘。
我再次递出食物后,她终于很不甘心地拿起来享用。
那双手捧著烘焙点心清脆咬下的模样就像小动物一般可爱。
「为什么……」
卡丽娜小姐喃喃道。
「为什么素未谋面的人会如此讨厌我呢?」
颤抖的声音中夹杂了畏惧和愤怒,忠实传达出卡丽娜小姐复杂的心境。
「或许是穆诺候爵所做的事情太过分了——」
「为什么!就因为一个和我毫无关系的人!」
卡丽娜小姐激动站起,抓著我的衣领将脸凑近。
那眼中浮现著对于不合理待遇的怒气和哀伤。
「对那些人来说,只要是名叫『穆诺』的『人族』就有充分理由了吗?」
看来在异世界里似乎也有池鱼之殃的状况呢。
听到我的话,卡丽娜小姐再度嘀咕:「为什么……」然后将额头贴在我的胸膛。
可以听见微弱的呜咽声。
我的目光无法移开那颤动的眼睑和亮丽的嘴唇。
变得无助的美女竟然如此有魅力……
我轻轻抱住对方给予安慰,卡丽娜小姐随即像个小孩子将身体托付于我。
我拚命克制著迷失在胸前暴力般的柔软度之中,希望就这样将她推倒在后方床上的轻率冲动。
——这时房门打开,莉萨随之现身。
「主人,高个子先生说差不多可以出发了——对不起,我稍后再来。」
「等一下!用不著稍后了。」
我制止了见状后很贴心地准备离去的莉萨。
多亏莉萨的登场,我心中的天使与恶魔之战勉强以天使获胜告终。
好险好险。差点就糟蹋了贵族千金,沦落为遭到通缉或被迫结婚的下场。
我放松抱住卡丽娜小姐的手臂,轻轻拍著对方的背部哄她。
然后让莉萨先稍等我一下,转而鼓励卡丽娜小姐:
「卡丽娜小姐,现在放弃还太早了哦。在我的国家有个著名的教练曾经说过,放弃就等于结束了。」
我说到这里后停下,观察卡丽娜小姐的反应。
尽管反应不佳,但似乎将我的话听进去了。
「卡丽娜小姐,既然对方的好感度为零就不至于再继续扣分了。你只要采取他们想要的行动藉此提升好感度即可。」
「——好感度?」
见到卡丽娜小姐投来冀望的眼神,我于是点点头。
要是让我那些非宅男的朋友听到,大概会被斥责:「你这个电玩脑!」
卡丽娜小姐似乎听不太懂,所以我换了一种更简单的说法:
「没错。很少人会为了讨厌的对象而行动。所以,首先要从培养感情开始。」
「……培养感情?究竟要怎么样才能培养感情呢?」
「今后再慢慢寻找方法吧。所幸现在已经获得逗留许可了。」
卡丽娜小姐的眼中恢复生气,但看起来还是很不安。
「不用担心,一定会有办法的。」
为了让她安心,我牵起她的手极力做出轻盈的微笑。
「谢谢你        佐藤。」
顺风耳技能正确捕捉到卡丽娜小姐轻声的感谢。
大概是我的保证奏效,她红著脸,表情的阴霾也退去。
可能是哭过之后导致眼阵有些湿润,看起来就像个恋爱中的少女。
应该不要紧了。
「那么,我和莉萨要陪高个子先生一起去办事,顺便收集一些情报回来。」
「我也——」
『等一下,卡丽娜小姐。我们一并同行的话很可能会妨碍情报的收集。如今应该自重一些。』
「——拉卡先生。」
卡丽娜小姐想要跟我们前往,却被拉卡制止了。
说到这个,都忘了还有拉卡在场呢。
「收集情报的事情就包在我身上。这就去带回一些好消息。」
我再次微笑让卡丽娜小姐放心,然后离开了现场。
出门前我去了一趟亚里沙那里,拜托她多多陪著卡丽娜小姐谈心。
我和莉萨在高个子先生的带领下漫步于「山树之村」的大道上。
这个村庄建有一百八十栋房屋。和人族的房子不同,大大小小的房屋参差不齐,看著看著相当有趣。建筑样式具有各种族的特色,屋顶和窗户的形状也各具特徵使人百看不腻。
「很棒的村庄呢。」
「被这么夸奖真不好意思购。我一直以这村子为荣齁。」
高个子先生配合我们的步行速度前进,在参观街景的同时往果实加工所走去。
中途有比起波奇和小玉更小的妖精族小孩以及比我们还高的小巨人小孩在跑来跑去。
真是一幅在地球上无法见到的奇幻光景。令我印象深刻的是坐在小巨人小孩肩膀的守宝妖精少年看起来地位最高。
明天就和大家一起在村里观光好了。亚里沙她们一定会玩得很开心。
不久后抵达的加工所,就类似一处没有墙壁只有天花板的工厂。
五颜六色的巨大果实摆放在那里,小巨人利用大斧和锯子在进行加工。
我敲了敲附近一颗浅灰色果实,发现传回钢铁般的触感。一旁的黄色果实则是像椰子一般的硬度,所以好像是依种类而有所不同。
「不行,太硬了。高个子换你来吧。」
「真没办法齁。」
正在用斧头剖开果实的小巨人,这时央求高个子先生帮忙代劳。
这种果实好像很坚固,连高个子先生也被屡屡弹开斧头陷入苦战。
「可以让我也试试看吗?」
虽然不喜欢出风头,但这种事情让我不禁想要体验一下。
毕竟这个世界有身体强化的魔法,人族拿得动巨大斧头应该没什么好奇怪的。
况且这个村庄的人似乎很少与外界交流,应该不至于传出去吧。在这个村庄里,蜜雅和「波尔艾南的静铃」还是很有影响力的。
「可能会拿不起来齁?」
「不要紧,我有身体强化的魔法道具。」
诈术技能今天也大显神威。
我借来巨大的斧头确认其重量。我的体重很轻,无法完全抵销斧头的惯性。
看到墙边有比较轻一点的薄刃大剑,我于是借来一闪而出。
「哦哦,很厉害齁。第一次看见有人一刀就剖开齁。」
「身手真棒啊。该不会连『坚壳果实』都能剖开吧?」
「可以试试看齁。要是剖开,今晚的宴席就能喝到『坚壳果实』的酒了齁。」
他们口中的「坚壳果实」似乎就是入口附近的那种浅灰色果实。据说就跟钢铁一样坚硬,只有森林巨人用来破壳的器具才能将其打破。
这种「坚壳果实」制成的酒味道浓郁,似乎是酒精浓度很高的一种甜酒。
莫非这就是在库哈诺伯爵领的赛达姆市所喝到的蒸馏酒「巨人之泪」的原料?
盯著比我还高的果实,我挥出了一剑。
挥出的薄刃剑伴随劈啪的清脆声折断了。
「不好意思——」
「果然『坚壳果实』太勉强了吗。」
「那是当然啊……」
面对我的道歉,工厂的人们纷纷发出失望之声。
「……啊,喂,那个!」
一名员工忽然指著「坚壳果实」大叫。
彷佛被这个声音所催促,果实上方的断开距离更为加大。
「剖……剖开了啊!」
「好厉害!」
「真……真的齁。佐藤真是个剑术高手齁。」
工厂的人们异口同声地惊呼和出言称赞。
我捡起掉落在地的刀刃,接续刚才的道歉继续补充:
「——剑断掉了。」
「没关系购。斧头或大剑在剖果实的时候断掉是家常便饭齁。之后带酒去锻冶屋的话对方就会二话不说帮忙修理了齁。这件事情交给工厂的人就行了齁。」
一派轻松的高个子先生这么鼓励著我。
我也向工厂的人道过歉,但众人不但没有责怪反而不惜报销其他武器也要拜托我切开其他的「坚壳果实」。
之后直到我切开第三颗的期间,前来看热闹的人变得愈来愈多。
>获得称号「街头艺人」。
在获得这个称号之际,一名犬类头部的女性出现在工厂里。
「我听说这里有位达人,真的可以剖开『坚壳果实』吗?」
「哦,狗头人小姐,那里不是有一堆剖开的外壳吗?」
「……是……是真的。」
哦——那就是狗头人吗?
看起来像皮肤苍白血色较少的狗头种族——不对,那个脑袋就彷佛头套一样。
「试试看这把剑吧。这是狗头人所锻造的青钢大剑。」
来到我面前的少女彷佛要扑上来般递出一把弯曲的大剑。
其露出的虎牙如同獠牙。虽然戴著头套看不见脸庞,但从嘴巴来看是个美女。
我接过对方的剑之后拔出。真是一把漂亮的剑。剑柄附有保护拳头的护手,刀刃些许弓曲。尺寸长了一点必须双手持拿,也就是所谓的弯刀。
另外由于是青钢制成,钢刃泛著淡淡的蓝色。
AR显示中其材质名为「钴合金」。不过所我知道的钴合金菜刀就和普通的菜刀是同样的颜色……
嗯,毕竟是异世界的素材,就不要太过吐槽了。
我轻轻空挥以确认青钢大剑的平衡性。重量就跟普通的钢剑差不多。
我稍微做了个深呼吸,然后在「坚壳果实」前方举起青钢大剑。
虽然使用魔刃技能的话可以在不断刃的情况下砍断,但我根据AR显示判断这把剑的性能应该没有问题,于是就这样直接劈砍了。
「精彩。」
见到我砍落果实却未折断剑刃,狗头人少女出言称赞。
「真是一把好剑呢。」
我甩开剑上附著的少许树汁收回剑鞘,还给少女。
「剑士先生,我看上您的身手想要拜托一件事。希望您能带我前往矮人们居住的波尔艾哈特或精灵大人们生活的波尔艾南之森。报酬是这把青钢大剑『苍牙』。」
少女彷佛在钻牛角尖般一口气这么说出,然后将入鞘的大剑往我这边递来。
明明就很重,真是了不起的臂力。
「我可以问一下原因吗?」
从她的语气听来,应该不至于把什么麻烦的事情带入精灵之村,但既然有急事的话就不能一起加入我们游山玩水的路线了吧。
不如从森林巨人那里借一只古代雀飞过去还比较快。
在声称不方便公开说明的少女带领下,我和莉萨一起在工厂的后方倾听理由。
「光靠我们几人很难抵达波尔艾南之森。这就是要求同行的理由。」
对了,这里有三名狗头人吧。似乎是因为她们的等级很低,所以途中需要有保镖同行。
「你想去波尔艾南之森找精灵的理由是?」
「这关系到我们狗头人的存亡问题。」
「存亡?」
「狗头人的小孩出生时,需要一种叫作青晶的宝石,而我们的矿山已经枯竭了。」
……矿山枯竭吗?
等等?莫非——
「你们袭击库哈诺伯爵领的矿山就是这个原因?」
「是的。一个自称是穆诺男爵执政官的男人告诉我们,青晶就沉睡在银山底下。」
——所谓的执政官,不就是魔族吗?
能不能用地图来搜寻呢?
在山里胡乱搜寻一通也很费事,倘若能知道附近出产的矿石就比较容易找了。
「青晶可以在银矿脉的旁边采得吗?」
「不只限于银矿脉旁边。不过,倘若是精灵大人或矮人的青银矿山,应该保证能采得青晶才是。」
青钢、青银还有青晶吗。都是青色呢。
像秘银短剑那种是绿色的话,想必就是叫绿银了吧。
「颜色就像那个山树的树叶一样美丽。」
狗头人指著常绿树一般的绿色树叶。
莫非是我对颜色的见解有误吗?
我将手绕到长袍后方,拿出储仓内的秘银短剑让她欣赏。
「莫非这个的素材就是所谓的青银?」
「哦,好漂亮的短剑。是的,能够呈现这种美丽青绿色的就是青银。」
也就是说,寻找秘银的矿脉就行了吗。
乘这个机会,就在地图上搜寻一下穆诺男爵领内的众山吧。
我先试著锁定距离这个村落最近的山中搜寻,但一无所获。
看来光碰运气是找不到的——对了!记得在怨灵堡垒获得的劣化版万纳背包中应该有矿山候补地的资料才对。
我搜寻一下资料,发现大森林中有类似矿脉候补的记载。
由于范围较大,我便逐一搜寻,最后在搜寻第三座山时成功发现了秘银矿脉。
而在这处秘银矿脉底下的空洞里,就存在著对方要找的青晶素材。
那么,该怎么开口才好呢……
好,这时候仰赖诈术技能吧。
「虽然不知道有没有青晶,但秘银的矿脉我倒是有些线索。」
「真……真的吗!」
「嗯嗯,是个自称面具隐士的神秘男人透露的。」
我在脚边的地面上画出如何前往那座矿脉山的地图。
「对方是住在这座山里的隐士。他说自己为了获得名刀而独自一个人在山中寻找矿脉。」
「那么,只要交出这把剑……」
在我的引导下,狗头人少女开心地站起,但话说到一半忽然停住。
「不,不行。这把剑已经说好要送给您。而且我手边也只有其他工具而已……」
——真是个一板一眼的家伙。
「我只是把消息告诉你而已。要是觉得没有报酬而过意不去,能不能分我一点青钢打造的工具就好?」
「那种东西真的可以吗?」
「嗯嗯,没有问题。」
告别了声称要准备前往山中的少女,我思考著用什么方法实现刚才所说的内容。
我打算今晚前往那座山中挖出一条通往青晶的坑道。使用「陷阱」魔法的话很快就能完成。
然后在坑道入口盖一栋小木屋,里面留下木雕面具和一封转让矿脉的信即可。考虑到对方可能不认识希嘉国语的文字,所以就先把秘银矿石和青晶的实物摆好吧。
今晚似乎有得忙了——
但忙碌的时刻来得比夜晚还要早。
将「坚壳果实」的酒舀出后,我和工厂的人们正用小刀切下内部的果实品尝味道之际,地面忽然沙沙地晃动起来。
看样子是前往结界外远征的巨人「辫子胡」回来了。
『地精啊,我把许德拉的脑袋带回来啦。用这个制作解药吧。』
高达九公尺的巨驱就站在工厂外面。正如他的名字,的确是很壮观的辫子胡。
位于工厂旁边的炼金术店里冲出一名小地精。
接著,他在看到巨人放置地面的许德拉脑袋后悲伤地摇摇头:
「辫子胡大人,这个脑袋是不能用的。最重要的毒腺已经毁掉,用来作为素材的毒液都流光了……」
『你说什么!』
面对巨人的无理取闹,地精害怕得颤抖全身。村里的人们也遭受无妄之灾,被愤怒的咆哮声弄得浑身发抖。
莉萨眼看就快站不住的样子,我于是将她夹在手臂下。
我迅速检查了一下储仓内的许德拉脑袋。
不行,头部都被我粉碎,所以没有留下毒腺。
——不,现在放弃还太早。毕竟问题出在毒性。
「地精先生,请问您有『黑歪石』吗?」
「像那种用途稀少的素材我可没有。虽然不知道你是谁,不过我正在忙。」
果然没有吗。
「剑士先生,我家里有哦。」
这么声称的守宝妖精男人返回自己的家中拿取。周遭的人告诉我,他是个负责寻找宝石矿脉的寻矿师。
「地精先生。我叫佐藤,是正在高个子先生家中作客的旅行商人。我手里有『龙白石』和『蛇血石』。等刚才那位守宝妖精先生拿来『黑歪石』之后,应该就可以制作『万能解毒药』了吧。」
我笑著这么说道,但地精的脸色依然很难看。
「抱歉,我无法做出像『万能解毒药』那种高级的药剂。要是我的老师应该就会了……」
这真是出乎意料。想不到竟然不会制作。
没办法,我可不忍心让孩子们痛苦地等到再次取回许德拉脑袋的那个时候。
「——那么我来制作吧。别看我这样,好歹受过『幻想之森』魔女阁下的薰陶,必定可以顺利完成的。」
之后,我从守宝妖精男人那里收下满满一大袋的「黑歪石」,然后递出三瓶中级的体力回复药作为报酬。明明就从事寻矿师的职业,真是个清心寡欲的男人。
我借用炼金术店的设备,顺利完成了三个小木桶的「万能解毒药」。以小木桶为单位是由于森林巨人体积庞大的缘故。
我和莉萨两人坐在辫子胡的肩膀上一起前往山树。
即使对方是慢慢行走,但由于步伐很大所以速度和汽车差不多。
怕高的莉萨在移动中紧紧抓著我不放,实在是很可爱。这就大概就是所谓的反差萌吧。
往山树移动的途中遇到果实掉落,辫子胡却只是随意将其拨开。真不愧是巨人。
回到森林巨人的居住区,辫子胡立刻通知石锤等人已经获得解毒药,然后前往孩子们的房间。
其后方还跟著石锤他们所有人。
或许是地面的震动太过剧烈,在森林巨人居住区工作的棕精灵们统统在地面滚来滚去。
『这是药。让他们喝下。』
『那位人族是?』
『我让他制作解毒药。』
『人族的药……』
要让孩子喝下一个陌生人制作的药,身为母亲似乎很不愿意的样子。
『这位佐藤先生是精灵蜜雅大人的随从。你可以相信他。』
石锤这么保证道,但这些母亲还是面带犹豫。
『既然如此,我先来试试看有没有毒吧。』
我这么告知,然后从小木桶里舀起一小瓶的药水喝下。
对方见状后或许是终于相信,于是让孩子们喝下小木桶里的药。尽管是小孩子,身高却有五公尺以上,真是惊人的尺寸。
喝完药之后,孩子们精疲力尽地躺在床上。
应该治好了才对,但状态里的中毒字样却未解除。
望著孩子们的这些森林巨人当中弥漫著一股失望的沉默。
……真奇怪,药本身应该很成功才是。
彷佛在回答我的疑问,孩子们的呼吸渐渐稳定,表情也变得安详起来。
看来大概是体积太大或中了慢性毒的缘故,药效需要一段时间才能够发挥。
AR显示中,他们的状态从「中毒∕许德拉【慢性】」变成「睡眠」了。
可能是长期中毒使得身体变得虚弱,孩子们直接就这样睡著了。
继我之后,房间里看似主治医师的地精也利用人物鉴定技能确认孩子们已经解除中毒状态。
森林巨人的母亲们纷纷上前拥抱和亲吻以表达感谢,但实在没想到身材上的差距竟会这么让我吃不消。
不仅全身黏答答,比卡丽娜小姐大好几倍的胸部也让我差点要窒息。与其说觉得高兴,我的感想只有拿来午睡的话似乎会很舒服。
>获得称号「巨人之友」。
森林巨人们冷静下来后,族长身分的石锤向我表达感谢之意:
『感谢你的贡献。倘若有什么要求尽管开口吧。只要是我们能做到的话。』
这个瞬间我脑中浮现卡丽娜小姐的脸庞,但还是放弃这么要求。
要拜托仅有十人的巨人们前往人族的都市驱除魔族实在很过意不去。与其这样,还不如我戴著银面具前往消灭对方比较合适。
『我朋友的故乡有魔族横行——』
『好吧,我们就为你专程前往和魔族作战。』
我才说到一半,辫子胡就这么把事情揽下。族长石锤露出不悦的表情。
『不,以代价来说这样未免太过分了。倘若有什么可以削弱魔族力量的魔法道具或是能与之战斗的武器,能不能借我一用呢?』
『既然这样,有个不错的东西。就是从前孚鲁帝国制作的「封魔之铃」。据说摇动一下就可揭穿魔族的真面目,暂时削弱魔族的力量。』
很棒的物品。简直可说是专为卡丽娜小姐设计的道具。
孚鲁帝国这个名称以前听说过,确认储仓后发现在龙之谷的战利品中有各种该帝国发行的货币。和老人军团口中听到的欧克帝国似乎是不同国家。
地精们推著满载有手摇铃和魔法武器的两台推车过来。
武器有剑、枪、斧、弓四种。AR显示告诉我每样武器的性能都是傲人的利器。
在这当中,和手摇铃同一个推车被运来的巨剑、大斧和长弓三样武器虽然还比不上储仓内的各种圣剑,但相较于其他武器却拥有无与伦比的性能。
『挑选一下你喜欢的武器吧。虽然不能全部给你,但无论哪一样应该都能帮上你的忙才对。』
嗯,巨剑比不上储仓内的圣剑,大斧又不合我的胃口。乾脆选择可以确保远距离物理攻击手段的长弓好了。
『那么,就选那把朱红色的长弓——』
『你选了这个吗……』
石锤感慨万千地念道。
「当年献上这把魔弓的守宝妖精一族魔法剑士表示,这个是在迷宫里打倒名为『楼层之主』的强大魔物之后所获得的。」
他叙述著魔弓的由来,同时从推车里拿出魔弓并用指甲灵活地拉弦。
原来是迷宫里的战利品吗。难怪性能会如此之高。
『这把魔弓可以贯穿好几里外的岩石,其威力甚至就连龙鳞也能击伤——』
石锤用指甲弹起魔弓的弓弦,一阵神秘的声响随之传来。
『所以,对使用者的要求也很高。』
换上期待的目光注视著我,石锤一边向我递出魔弓。
『小小人族佐藤啊。你就拉拉看这把长弓吧。』
我接过装饰过度的魔弓。以朱红色的魔法金属日绯色金制作的这把弓,上面装有散发金色光辉的奥利哈钢制弓弦。
试著轻轻拉动后,出乎意料的抵抗力令我惊讶。
我站直身子认真重拉一次。原本担心弓弦会不会被我拉断,但这是多虑了。
我拉满魔弓之后空放,巨人们和一旁的那些侍从立刻发出鼓噪声。
>获得称号「强弓的射手」。
>获得称号「魔弹的射手」。
>获得称号「魔弓之主」。
『精彩!——从现在起,这把魔弓就是你的了。』
『我会小心翼翼地保管的。』
石锤心满意足地点点头,然后指著魔弓:
『魔弓似乎也认同你为新主人了。』
我并没有把石锤的话当真,不过总觉得魔弓表面的纹样变得更鲜明了。
『真有一套啊,佐藤。你或许用了肌肉强化系的技能,但这七百年来除了巨人族以外,你还是第一个拉开这把魔弓的人。』
『想不到除了我们巨人还有其他人拉得开。』
其他巨人们也换上豪爽的笑容称赞我。
这时候,小巨人们也搬来庆祝孩子们康复的酒桶,现场立刻转变为宴会的气氛。
『今晚就举办宴席。招待村里的人大肆庆祝一番!』
『『『是!』』』
孩子们康复有这么令人高兴吗?巨人们庆祝的标准真是奇怪。
明明是临时举办的宴会,村里却陆续送来料理,参加者也到场。
卡丽娜小姐不参加,但我家那些孩子则是由白指女士带来现场。
我们坐在巨人旁边的主宾席参加宴会。在尺寸大得离谱的肉类料理及果实的包围之下,我们怀著彷佛被缩小的心情享受著宴席。
最令我印象深刻的是,小玉和波奇笑容满面地大口咬著体积比自己还大的肉。
或许是看了之后很羡慕,在我离席的期间其他孩子也大口咬肉彼此嘻笑著。
当然我也跟著一起大口咬下,引得周遭众人大笑。偶尔放松一下也很不错。
至于蜜雅和亚里沙探出身子准备挖取巨大果实的果肉,结果就这样噗通一声陷入积累至果实一半高度的果汁里差点溺水。类似这种规模宏大的意外事件也发生在宴席之上。
我半开玩笑地向森林巨人表示想索取果实当作礼物,结果对方爽快同意了。
他们或许也是喝醉,还笑著说可以把古老雀所在处附近的果实拿走一半。
我想对方大概是在说笑,但有一半应该是真心话。
我一手抱著在赛达姆市购买的高级酒木桶与各类种族的人进行交流。
这段期间我获得了鸟人族语技能和豹头族语技能,也得知他们的出身地是位于大陆东方的那些小国。
这时候,从事捕鱼工作的鼬人族矮小男人表示愿意出让一条多余的船,所以回程时应该可以欣赏到从湖里出发的河岸景色了。
取得船的代价是希望我讨伐出没于结界外湖面,全长二十公尺的魔物「湖蛇」。透过地图调查,发现只是等级二十左右的小喽啰,就算打倒也不必担心实力曝光,所以我就接受对方的委托了。
船本身似乎需要三天的时间维护,所以我们决定在这之前好好在村里观光。
宴会结束后,我拜托树精将我传送至山树的顶端,挑选那些即将熟透掉落的果实采收了一半左右的数量。
从山树顶端来到大约三分之二的高度时,我忽然想起狗头人要挖矿脉的事情。
「树精你在吗?」
我敲敲山树的树干后,绿色的全裸小女孩便出现在树干上。
「什么事~?」
「不好意思,我想请你帮忙把我转移至附近的山里。」
「好啊~不过要收取报酬哦~」
我指著存在矿脉的那座山,树精很痛快地答应了。
当然,每次提供用来转移的魔力时都要被亲吻一次,不过因为酒精的作用使得我对此不是很在意。
那么,正题回到挖矿脉上。光是用原本计画中的「陷阱」魔法很难办到。
中途碰到的石头和岩石无法被「陷阱」挖空。
于是我将石头回收至储仓,岩盘则是利用「魔法箭」或圣剑进行挖掘。
>获得技能「采掘」。
>获得称号「寻矿师」。
>获得称号「矿工」。
>获得称号「矿山技师」。
因为有新的技能辅助,我想出了用手边的魔法和道具进行挖掘的最佳方式。
为防止崩塌我先妥善错开挖洞位置,将圆筒部分呈螺旋状排列逐一下挖,至于纵向的圆筒边缘则是用战锤凿出可供攀爬的洞。
之后就反覆进行这个流程。
在挖掘途中我发现了秘银矿石、银矿石以及含有钴的矿石。最后那种矿石似乎具有毒性,除了拥有毒抗性的我之外其他人必须留意。
一个小时后,我成功挖通了存在青晶的空洞。
而挖穿的空洞中我所见到的是——
「这个就是青晶吗……真漂亮。」
眼前幻想般的光景令我不禁这么喃喃自语。
我曾经在电视台的特别节目看过洞窟里有水晶原,但这种青晶并非反射光线而是自行在散发蓝色光辉。
——不,发光的并不是青晶。
我回收一块青晶,然后采集其下方发出白光的光石。将这种光石捣碎后可以加工为光粒。光粒是用于照明系魔法道具的近似LED素材。
这样的地底下为何会存在光石,我不得而知。
我手边的魔法道具相关资料中,明明记载它只会存在于日照良好的深山里……
算了,这方面的矛盾就交给学者们去研究吧。
尽管出现了额外的收获,但我在确认此行要找的东西后依然用做了记号的大石头堵住空
洞入口。因为这时我才想到,外界空气的涌入或许可能会导致青晶劣化。
回到地面后,我在坑道的入口处建起一栋小木屋。
靠著庞大的力量值、砍伐技能还有可以随意切割的圣剑「王者之剑」,我花不到五分钟就备齐材料。当然,能够准备好建材都是拜储仓的搬运能力所赐。
凭藉新获得的木工技能这种与建筑技能重叠的技能,我仅用一个小时就完成小木屋。作弊也该有个限度吧。
我将赛达姆市购买的桌子放在小屋里,上面摆著画有和洞窟入口记号相同图案的纸张,然后用青晶和秘银矿石当作纸镇放好。
这座山的周围似乎没有人居住,所以我将砍下来的树木堆在一起燃烧以便让狗头人找到这里。当然,我也做了防止延烧的措施。
◆
「早安。很少看到主人一脸睡意的样子呢。」
「早安,露露。我只是有点事情忙到天亮而已。」
来到穆诺男爵领的第二十天早晨,我带著若无其事的表情返回山树的宴会场地后,迎接
我的是露露充满活力的笑容。大概是昨天的宴会玩得很开心,那美妙的笑容让我整晚的睡意都烟消云散了。
我和村里的人如今都在昨天的宴会场地里。目的是为了享用昨天剩下的美食当作早餐。
「主人,您辛苦了。来杯黄橙果实的果汁如何?」
「谢谢你,露露。」
我喝著露露递来的山树果实汁。
味道清爽又好喝。
这时候,盘子里夹了一堆料理的年少组回来了。
「忙到天亮……该……该不会是跟巨人族的大姊姊在做色色的事情吧?」
「姆,不知羞耻。」
刚才明明就告诉露露一样的内容,为何会被她们曲解呢。
「我可没做什么见不得人的事哦。纯粹是正常的肉体劳动而已。」
我轻松化解这些没有根据的指控。
包括村里的果实掉落问题和狗头人族生产问题的对策,我昨天可是为世人做出了许多的努力,真是好心没有好报。
「佐……佐藤。」
听见呼唤我的声音,回头一望,竟是气色比昨天好了许多的卡丽娜小姐站在那里。大概是白指女士带她过来的吧。
她握著双手站在我面前,平静地开始讲述。睡了一晚之后她似乎冷静许多。
「在那之后我和拉卡先生两人商量过,但怎么样也无法得知他们想要的是什么。所以——」
说著,她初次展露出凛然的表情对上我的目光。
「我希望和『石锤』大人对话。如果森林巨人们想要外面世界的东西,我会试著以其作为代价请他们帮忙消灭魔族。一定有什么可以吸引他们才对。」
带著一扫阴霾的表情,卡丽娜小姐向我这么宣告。
『正是如此,卡丽娜小姐。只要不放弃就一定会有希望。』
面对卡丽娜小姐的这番决心,拉卡在一旁鼓励著。
……对了,因为她昨天不在,所以孩子们中毒和铃铛的事都还不知情吗?
我那些知道这方面事情的孩子们,表情中带著一种说不出的尴尬。
亚里沙用眼神询问「你还没讲吗?」,我则如她所想地摇摇头回答「还没说」。
「所以,我想请你帮我收集情报。」
——啊,又换回「你」这个称呼了。刚才的佐藤算什么?
『佐藤先生既然是旅行商人,想必很善于跟人打成一片吧。』
虽然对于想要积极采取行动的卡丽娜小姐泼冷水不太妥当,但我为了享用美味的早餐还是实话实说好了。
「关于这件事情,其实昨天——」
这时,森林巨人的孩子们伴随咚咚的脚步声走来。
『佐藤。』
『人族的佐藤。』
『『『谢谢你。』』』
仅仅一晚就康复了吗?森林巨人的孩子们纷纷向我道谢或是将我轻轻抓起磨蹭脸颊。
倘若不是我,这种怪力之下大概早就断了几根肋骨。不过既然只是有点痛苦,我也就任由他们处置了。
就这样一直持续到森林巨人的母亲们前来,急急忙忙地将我放开为止。
「——你……你们的感情变得很好呢。」
见到我和孩子们之间的肢体接触,卡丽娜小姐倾头不解道。
于是我依序向她进行说明。听完我的解释后,卡丽娜小姐就如同孟克的画作一般大叫出来引人侧目。
阐明一切后我们终于下心中大石,将卡丽娜小姐喜怨交加的复杂控诉当作耳边风专心享用早餐。
而早餐过后,我和卡丽娜小姐进行了这样的对话。
「我说,无论任何事情你为何都能轻易办到呢?」
「纯粹运气好罢了。我碰巧带著他们需要的药品,在被问到用什么交换的时候,我就要求了一样对卡丽娜小姐你很有帮助的东西。」
我将「封魔之铃」递给卡丽娜小姐一边这么说道。
湿了眼眸的卡丽娜小姐则是将「封魔之铃」连同我的手一并紧紧握住。
「穆诺男爵领该如何报答你才好呢?是爵位?还是——」
卡丽娜小姐的脸庞靠来。
「亚里沙,铁壁防御。」
「嗯,铁壁。」
抢在这之前亚里沙和蜜雅两人组就闯了进来,将卡丽娜小姐和我分开。
「主人,你们靠得太近了。」
「主人,询问下一个任务。」
然后是露露和娜娜拉著我的手。
娜娜面无表情,但露露或许是嫉妒卡丽娜小姐,那鼓起脸颊的罕见模样实在可爱极了。真想用沉睡在储仓里的折叠手机拍下,但这方面还是先自重吧。
心想其他人为何会如此安静,我回头一看竟是莉萨双手抱著小玉和波奇正在待命中。
那么,我的确应该给卡丽娜小姐一个回答,不过报酬的话……
要获得爵位成为贵族也很麻烦,最实用的还是像库哈诺伯爵那样允许我购买领内的魔法卷轴。
倘若维持在原来世界的年龄,搞不好我真的会选择将卡丽娜小姐这样的魔乳美女娶为老婆并成为贵族的安定路线吧。
不过难得变年轻,我还是希望选择游览世界各地的名胜及探索异世界的秘境。
「这个嘛,『封魔之铃』的报酬我会直接向男爵大人提出要求的。」
听我回答后,卡丽娜小姐喃喃念著「直接」二字,然后吞了吞口水如同蚊子一般用细不可闻的声音做出「知……知道了。我也会做好心理准备」这番诡异宣言。
她好像误会了什么的样子,不过等见到男爵之后再来澄清会比较好吧。
我转身望向大家,宣布恢复我们原本的行动。
「那么,我们出发去参观整个村子吧。」
(插图237)
我向希望早一点带著手摇铃回去打倒魔族的卡丽娜小姐透露昨晚找到一艘船的事实,然后说明等待船整理好顺流而下会比坐马车还快,藉此将我们观光的行为正当化。
毕竟要是现在回去,就枉费我们辛辛苦苦来到这个地方了。
在我们意气风发地启程之后,这才发现完全忘记村里没有半个人。
无奈之下只好改变观光目的,骑马靠近一群独角兽还有远远欣赏著捻角兽。
根据传说,独角兽只会让纯洁的少女触摸,但被我摸了之后对方却并不排斥。
只不过正如传说中那样,是个性情古怪的幻兽,最后能坐在它背上的只有我和蜜雅两人而已。
捻角兽是拥有像圣剑朱路拉霍恩那样扭曲的角,外观如同一只纯白山羊的生物。
它的戒心比独角兽更强,甚至我们来到眼尖的波奇和小玉仅能勉强目视的距离就会逃跑了。
这种捻角兽拥有「短距离转移」和「飞行」等种族固有能力,所以大概不可能靠近了。
从隔天开始,我们在船整理完毕的两天期间内把时间统统花在村里的观光上。
众人造访加工山树果实外皮的工厂实际体验如何加工纤维,然后向对方索取一些使用了最初看到的「弹跳果实」橡胶般具有弹力的纤维所制成的纱线,和亚里沙一起将内衣和袜子进化成现代风格。
另外我还用「坚壳果实」的外皮和许德拉的皮试著制作了防具。无论哪一种都很轻巧,
抗冲击和防刃的性能也相当出色,所以不光是前锋,我包括后卫的份也一起制作了。
我给后卫的防具是看似紧身衣的内衣,但防御力是普通皮甲的好几倍,万一遭到攻击时有足够的保障。
顺带一提,前锋的铠甲甚至比金属甲胄的防御力还高。
在观光的这两天时间里,穆诺市周边的状况出现了些许变化。
来到穆诺男爵领第二十二天的早晨进行定期确认时,我发现穆诺市有一千五百名领军出击了。
数量乍看很少,但从领内的人口考量算是异常的数字。
领军由被附身的其中一名骑士率领。或许是会使用精神魔法的分体附在这名骑士身上的缘故,从军的士兵们都陷入「激动」状态。
从行军方向推断,目的似乎是为了讨伐在大森林遗迹中建立据点的大型盗贼团七百人。
话虽如此,比起被讨伐的盗贼,领军士兵当中赏罚栏被刻上罪行的人反而比较多,因此很难判断哪一方才是坏人。
而到了隔天,来到穆诺男爵领的第二十三天早晨。
结束每天的咏唱练习后我照旧确认魔族的状态,结果发现了一件奇妙的事情。
魔族的分体出现在大森林深处的哥布林聚落里,但其周边的哥布林数量却相当诡异。
十天前的总数才七百五十只,如今却是这个数字的二十倍以上。再怎么说也增加太多了——是加波瓜吗?说到这个,之前看到有个城镇专门在量产加波瓜。
这种加波瓜原本就是在研究哥布林异常繁殖原因时所发现的蔬菜。
倘若魔族在暗中活跃是为了繁殖哥布林,这个数量就不足为奇了。
这些哥布林如今开始朝穆诺市移动,渐渐聚集形成三个大集团。
而原本要保护穆诺市的领军正在大森林深处的大型盗贼团据点里战斗中。
躲在山中堡垒的老人军团和小孩子从地理位置来看应该不要紧,但穆诺市周边的村落大概就会遭殃了。
加上促使繁殖的元凶很可能是魔族,所以有城墙保护的穆诺市能否平安无事还是未知数。
留在市内的士兵仅有不到一百名。毕竟穆诺市里有卡丽娜小姐的家人,看来我们最好还是赶快前往穆诺市告知这场危机吧。



                    


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