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聳動的序幕
2017-06-22 20:43:05

		

臺版 轉自 輕之國度
圖源:土豪
掃圖:a8901566
錄入:asorz
「我是佐藤。有人說需求是發明之母,但要讓點子成真就需要對應的基礎知識。我想發明之父必定就是每日不懈的努力吧。」
順利解決了在庫哈諾伯爵領被牽連其中,有關「幻想之森」的魔女們與賽達姆市太守輔佐官之間繳納魔法藥的騷動後,我們在認識的衆人送行之下從賽達姆市啓程。
年少組四人在馬車後方,向前來送行的人們逐漸變小的身影依依不捨地揮手。
我自己則是離開年少組,前往駕駛臺查看露露駕車的狀況。
莉薩和娜娜兩人由於騎著馬,所以馬車內見不到她們的身影。
「主人,離開城門的一段距離內還有很多行人,我先慢慢行駛。」
「嗯嗯,要注意安全哦。」
翻動一頭光亮的黑色長髮,位於駕駛臺的露露向我這麼出聲。她穿著一身水藍色的連衣裙,肩膀上披有看似很暖和的白色披肩。
其外表在這個世界的審美觀裏似乎很醜陋,但在我的主觀當中卻是怎麼看都會讓偶像明星自嘆不如的美少女。
「主人,我和娜娜負責到前面開路。」
循著這個聲音轉頭望去,我對上了莉薩凜然的眼神。
「記得要禮讓行人哦。」
「瞭解。」
莉薩身穿在賽達姆市新製作的皮甲,外頭套著一件旅行用的厚外套,幾乎完全掩蓋了她身爲橙鱗族特徵的橙色鱗片。如今僅能看到一點尾巴而已。
其註冊商標的黑槍由於稍微引人側目,所以平時都用布包起來。
這把黑槍是在聖留市的地下迷宮救助莉薩之際,我用魔物的身體部位即興製作而成的。
儘管性能上就和普通的鋼鐵製長槍相同,但莉薩卻將其視爲寶物一般珍惜,所以我就讓她繼續使用了。
跟在莉薩稍後方的是將金色長髮綁成馬尾的魔造人娜娜。
外觀和莉薩一樣是鎧甲打扮,那豐滿的胸部卻是從內部將皮甲向外撐起。和莉薩不同的是她並未戴上頭盔,那面無表情的美貌就這樣完全暴露在陽光底下。
「娜娜,不要想強行操控馬,而是要讓馬自行判斷哦。」
「主人的命令——這麼接受了。」
向騎馬技術笨拙的娜娜這麼指示後,她便回以機器人般的獨特語調。
不待娜娜下達指示,她的馬便自行跟在莉薩後面往馬車的前方移動。
「佐藤。」
精靈蜜雅在馬車後方揮著手,從那裏走了過來。
對方將淡青綠色的長髮綁成雙馬尾,從中露出尖尖的耳朵。
由於身爲人類世界裏不太常見的種族,她平時都是用外套的兜帽隱藏頭髮和耳朵以避免帶來麻煩。
萊姆綠的短禮服與容貌年幼的她相當合襯。
這個季節略顯寒冷,所以她身穿和亞里沙一樣的開襟毛衣,雙腳也用緊身褲襪保護著。
「甘草。」
寡言的蜜雅依舊使用單字和我交談。
意思大概是希望我拿出棘甘草的莖部給她作爲點心吧。
我從萬納揹包裏取出壺。這個揹包是可容納外觀好幾倍物品量的魔法道具。
一打開壺,柔和的甜味便從中瀰漫。
我將裏頭蘆薈般翠綠色的果肉用牙籤刺了一塊後拿出。
「啊~嗯。」
見到蜜雅張開小口這麼要求,我便直接喂她吃下甘草的果肉。
「好吃。」
蜜雅手貼臉頰,浮現幸福的微笑。
其實際年齡應該比我大了許多,見到如今這副模樣卻又不太像。
「甜甜的香味~」
「這個味道是甘草喲!」
聞到甜味的小玉和波奇從馬車後方飛奔而來。
擁有白色短髮及貓耳的小玉彷佛真正的貓咪一般用腦袋蹭著我的手。她屬於名爲貓耳族的稀有種族。
至於頂著褐色鮑伯頭及犬耳的波奇則是像只聽令坐下的小狗乖乖坐著等候。似乎在反映雀躍的表情,尾巴左右不停擺動著。
她是人稱犬耳族的種族,和貓耳族一樣都是希嘉王國裏相當罕見的種族。
兩人總是穿著白色櫬衫及南瓜一樣膨起的短褲。小玉的短褲是粉紅色,波奇的則是黃色。兩人的外套也都是同樣的色調。
「等我一下,馬上就給你們。」
「系~」
「好喲。」
聽我這麼出聲後,小玉也排在波奇旁邊乖乖地等著。
儘管只有小學生左右的年紀,但她們卻非常聽話。
我將牙籤戳在甘草的果肉上,然後把壺遞到兩人面前。
「啊~嗯?」
「啊~嗯喲。」
或許是見到我喂蜜雅吃東西的舉動,兩人也像雛鳥一般張大嘴巴索求著。我於是各放了一塊甘草果肉在她們的口中。
「美味~?」
「甜甜的,波奇好幸福喲。」
小玉伸著懶腰一般細細品嚐甜味,波奇則是揮動雙手和尾巴表現出內心的喜悅。
「露露你也要吃嗎?」
「是的,我想吃。」
對於開心聽著兩人這番感想的露露,我也讓她吃了一塊。
露露看似難爲情地將甘草果肉吃進嘴裏,臉上浮現淡雅的微笑。
(插圖13)
「等一下,我也要~」
至於遲些過來的亞里沙,我同樣也讓她吃下甘草果肉。
亞里沙用金色的假髮掩蓋了被視爲不祥的紫色頭髮。身上穿著胭脂色的開襟毛衣搭配輕柔飄逸的粉紅色成套服裝,打扮得就像個好人家的千金小姐一樣。
「離開賽達姆市,總覺得有點寂寞呢。」
擺動臉頰咀嚼著甘草果肉,亞里沙一邊這麼喃喃道。
「是因爲祭典剛結束的緣故嗎?」
亞里沙所說的祭典,就是慶祝太守驅逐襲擊銀山的狗頭人軍隊而舉辦的凱旋祭。
爲了參觀祭典,我們比原定計畫多延長了五天的逗留時間。
「祭典~好喜歡~?」
「大家都帶著笑容,很開心喲。」
「嗯。」
像是觀賞以山車(注:日本祭典時以花或人偶等豪華裝飾而成的臺子或車輛,同「藝閣」)和神轎爲首的遊行隊伍,以及享受只有在祭典時纔會端出的料理等等,真是一段愉快的時光。
而這個祭典也在昨天結束,我們終於再度踏上將蜜雅送回故鄉的旅程。
「有很多看起來像是軍隊的人呢。」
正如駕駛臺的露露這番低語,許多士兵打扮的男人們大約十人一組在街道上走著。
我好奇地打開地圖查詢詳情。
從資料中得知,這些男人是從庫哈諾伯爵領的各個村落被軍方徵調的。
「受傷。」
「好像是從銀山歸來的士兵呢。」
如蜜雅的詞彙所形容,每個集團中必定存在包纏繃帶或拄著柺杖的人。大概是等到傷兵能夠行動之後才從銀山出發返鄉吧。
「可愛的小姐,要不要嫁給我兒子當老婆啊?」
「好性感的腰啊。陪我玩玩怎麼樣?」
「你這白癡,要稱讚那對傲人的胸部纔對吧!」
比較頭痛的是他們儘管受了傷卻精神不錯,不時有人向騎著馬的娜娜說些粗俗的話。
所幸娜娜只是不解地傾頭,並沒有感到任何不安或不愉快。
「什麼嘛,那些傢伙氣死人了。」
「下流。」
反倒是未遭遇性騷擾,僅在馬車內傾聽這一切的亞里沙和蜜雅卻感到相當氣憤。
「好,就用魔法『不舉的牢籠』讓他們後悔萬分吧。」
「別這樣——娜娜,換人!」
我讓摩拳擦掌打算站起的亞里沙坐回原位,同時向娜娜這麼出聲。
然後與娜娜互換位置,變成我在莉薩旁邊騎著馬。雖然坐馬車比較輕鬆,但偶爾騎騎馬也不錯。
儘管可以聽到馬車內傳來亞里沙:「性騷擾的臭男人去死!」的發言,不過露露似乎在一旁勸說著,所以放著不管應該也沒問題吧。
過了連接銀山與街道之間的領道匯合處後就不再有行人出沒,於是我又將馬還給娜娜,自己則是回到馬車裏。
娜娜生疏的騎馬技術讓蜜雅再也看不下去,索性直接坐在對方的馬上用隻字片語進行指導。
「不能東張西望。」
「蜜雅,樹上有松鼠——這麼報告道。」
「前面。」
「……是——這麼反省了。」
在蜜雅的斥責下,娜娜面無表情地沮喪道。
哈啾——駕駛臺傳來露露可愛的噴嚏聲。
「風很冷,穿上這個吧。」
「謝……謝謝。」
我將萬納揹包裏取出的毛皮大衣交給露露,並接過繮繩等待她穿好衣服。
「天氣變得比想像中還要冷呢。」
「是的,偶爾會從山的那一端吹來冷風。」
露露所說的山,就位於和穆諾男爵領交界的領境處。
「大概是因爲沒有可以擋風的地形吧。」
望了一眼將手臂穿進大衣裏的露露,我轉而打量起整個街道。
儘管已從商人口中得知穆諾男爵領比庫哈諾伯爵更冷,但沒想到居然會冷到這種程度。
我從儲倉裏取出懷爐並填充魔力。
這是逗留在賽達姆市時製作,外觀看似白金懷爐的魔法道具。爲了避免燙傷,我將其放入小布袋裏。
「露露,天氣很冷,把這個也帶在身上吧。」
「謝謝您……好暖和~」
露露將兩手包覆著的懷爐貼在臉頰上取暖。
傾國美少女的臉龐因暖意而柔和放鬆。
——真想將這一瞬間拍成照片。
要是用這樣的笑容打廣告,大概可以搶下三成的懷爐市佔率吧。
「啊,對不起。一直讓主人拿著繮繩。」
「無所謂哦。畢竟可以見到露露可愛的笑容。」
雖然很像搭訕男的臺詞,但我希望能積極地誇獎露露以化解她的自卑心理。
「怎麼會……像我這樣的人……」
聽了我的誇獎,露露變得滿臉通紅。
「有罪!」
坐在駕駛臺的我和露露兩人之間闖入了鼓著臉頰的蜜雅。
「下一個!接下來換我!」
緊接著,亞里沙舉起手拚命這麼呼籲道。
「好好。你很可愛哦,亞里沙。」
「等一下——跟露露比起來也太沒誠意了吧。要更有感情,靠在耳邊竊竊私語啊。」
亞里沙氣呼呼地喊著:「討厭!」同時不斷槌打我,不過似乎沒有用多大的力氣,所以應該不是真的在發怒吧。
由於天氣比想像中更加寒冷,午餐的休息時間我便聽從亞里沙的建議量產了防寒耳罩。
有些復古的髮箍型布制防寒耳罩完成後,我又加上了不同顏色的緞帶以方便區分。
「暖呼呼~」
「耳朵好幸福喲。」
習慣穿得少的小玉和波奇似乎對此愛不釋手,不斷跑到我面前來展現。
聽見我稱讚她們「兩人都很可愛哦」之後,那忸怩的害羞模樣實在相當可愛。
平靜的旅途讓我得以享受到如此和平的互動。最多也只是在遠處見到狼羣,並未遭遇任何事件,一行人便在日落時分左右進入領境的山中。
我們沿著山間的隘路前進,中途未遇其他人或馬車,大約一個小時後就抵達兼具關卡功能的堡壘。
堡壘的門已經關閉,但門上的樓閣可以見到士兵的身影,我們於是試著靠近。
「那輛馬車!你們來堡壘做什麼?」
「我們是準備穿越穆諾男爵領前往歐尤果克公爵領的旅行商人。」
「……要經過被詛咒的領地?」
我向出聲盤問的士兵恭敬地告知目的後,對方露出疑惑的表情。
「也就是說,你們知道那個領地是魔物和亡命之徒橫行的危險地帶了?」
「是的,我們已經爲此做好充分準備了。」
「那就好。不過,夜間可不能讓你們通過關卡——」
據士兵所言,從傍晚起夜間的領境山谷裏會涌現雲霞般密集的毒蟲和吸血蝙蝠,所以爲了安全起見限制通行。尤其對於馬匹好像特別危險。
對方建議可以在前一個村莊裏過夜,但由於隘路的途中有一塊合適的場所,我便決定在那裏露營。
「主人,我有一個請求。」
在露營地,露露頂著一臉真摯的表情這麼開口。
好像是希望我教導她如何煎出美味的肉排。
爲瞭解她的缺點在哪裏,我先讓露露試著煎一次看看。
「啊,不行哦,露露。煎肉排的時候不可以一直翻面,還有別用煎鏟按住肉排。」
「是這樣嗎?因爲煎起來很香,我還以爲這麼做就可以了……」
我輕輕撫摸露露的頭頂,然後告訴她原因:
「那是因爲肉排美味的成分流失之後烤焦,纔會變得那麼香哦。所以過程中只能翻一次面,藉此留住肉排裏的美味成分。」
這方面的知識是從以前網路上看到的文章裏現學現賣。
雖然實際上是調理技能告訴我多次翻面不好,但我還是用了比較容易接受的理由講述給露露聽。應該不會錯得太離譜纔對。
這次依序教導煎肉的方法。
「豎起耳朵仔細聽聽看。聲音會告訴我們何時纔是最美味的。」
「好……好的!」
脂肪燃燒的聲音將會透露出平底鍋的溫度。
或許是指導時距離靠得太近,露露害羞得耳根都紅透了。那副模樣實在很可愛,我不禁在傳授訣竅的時候貼近她耳邊輕聲細語:
「將處理完的肉放在平底鍋之後先忍耐一下,等表面浮現肉汁。」
「是……是的,我會忍耐的!」
露露的聲音走調,整個人顯得不知所措。
哎呀,好像做得太過火了。爲了不演變成性騷擾事件而保持適度的距離後,露露的表情卻又變得有些失望。青春期的少女還真難伺候。
一邊欣賞著露露認真的側臉,我繼續指導她如何煎肉排。
露露經過數次挑戰後終於掌握了訣竅,於是我中途開始量產肉排,將包括露露的失敗作在內一併裝進盤子裏,淋上用肉汁及白蘿蔔泥醬油製作的日式醬汁後作爲晚餐之用。
倘若剩下失敗作沒人吃,我本來打算自己負責解決掉,但最後都毫無顧慮地進了獸娘們的胃裏。
將餐後的收拾工作交給其他孩子們,我在馬車的陰暗處準備好魔法道具的材料後開始製作暖氣用具。
目前要製作的是馬車裏專用的暖氣用具。考慮到睡覺時也能使用,做成地板暖氣的型態或許比較好。
就利用一下製作懷爐魔法道具時的技巧吧。
我打算先製作類似踏板的木製框架,然後在內部安裝放有暖氣迴路的金屬管。
雖然手邊的資料裏並沒有記載相當於電池功能的迴路,但沿用製作懷爐時的循環迴路和用於防止魔法瓶魔力消散的藥液及魔法陣之後創造出了類似的電池,所以便決定同樣用在這次的道具上。
注滿魔力之後只能維持三個小時左右的性能,但只要讓負責守夜的成員定時再填充就沒問題了。
有了在賽達姆市大量購入的木板和金屬固定具,作業進行得非常順利。
話雖如此,倘若沒有衆多技能的輔助,想必也無法達成一個小時做出一輛馬車用地板暖氣道具的驚人之舉吧。
我將完成的魔法道具暫時收進儲倉,然後在馬車的地板上取出並加以固定。
填充完魔力後我試著躺了一下,感覺不會太熱,地板傳來相當柔和的暖意。
由於馬車的縫隙間會跑入冷風,稍後再找大家一起幫忙堵起來吧。
「你在做什麼呢~?」
「在製作暖氣器具啊。」
亞里沙從馬車後方探出臉來這麼詢問。
「好溫暖。」
「竟然也有這種魔法道具呢。主人真是厲害。」
跟在亞里沙之後過來的蜜雅和露露也不斷觸摸著地板說出這番感想。
「想不到居然會在這個世界見到地板暖氣呢。」
整個人隨意貼在地板上享受暖意的亞里沙猛然睜開雙眼,忽然向我逼近:
「暖……暖桌!接下來我想要暖桌!」
「馬車裏有地板暖氣就很夠了吧。」
「怎……怎麼會~別這麼說,我要暖桌!下一次請務必製作暖桌好不好~」
我被亞里沙賣力的懇求所震懾。
「亞里沙,你真是的。主人都已經很困擾了。」
露露委婉地責備亞里沙。
這樣的互動真的很像一對姊妹。
「嗚嗚!暖桌明明就是好東西。那個纔是應該在異世界裏推廣的日本文化啊。」
雖然覺得對方形容得有些誇大,但還是別說什麼殺風景的話吧。
無奈之下,我只好向淚眼汪汪望來的亞里沙點頭同意:
「知道了知道了。有空再幫你製作吧。暖桌被你要自己準備哦。」
「太好了——!」
亞里沙在馬車內開心地跳了起來。雖然裙子也跟著上翻至肚臍處,但她似乎並不在意的樣子。
「暖桌很好。」
站在欣喜的亞里沙身旁,蜜雅不斷點著頭這麼喃喃念道。
說到這個,幾百年前的勇者似乎也將一部分的日本文化傳入了精靈之村吧。
亞里沙熱烈地向露露講述暖桌的形狀和優點。
繼暖桌之後,大概又會接著要求蜜柑或年糕吧。種植稻米的歐尤果克公爵領應該可以弄到年糕,但蜜柑我就沒有頭緒了。
等到了交易興盛的都市再來找找看吧。
那麼,先撇開這些問題。藉著這個機會,我也向其他人展示了地板暖氣——
「這股暖意真是太棒了。雖然還比不上浴室裏的溫度,但同樣也是非常理想。」
——結果莉薩用罕見的熱烈口吻大肆讚揚道。
當然,也深受其他孩子們的好評。
魔力的持續時間正如事前預料的能夠支撐三個小時左右,但這樣就已經很夠了。
由於天氣變冷,我打算將守夜的班次減少至三班,而我自己又必定會負責深夜的那一班,所以只要在守夜的前後分別填充魔力,暖氣應該能維持到早上纔對。
除了小玉、波奇和我這些索敵能力較高的人必定會參與守夜工作,其他的人則是採取輪班制。
在堵住車身縫隙,再加上地板暖氣的雙重措施下,馬車內變得相當溫暖,不會再因鑽入的冷風導致渾身發抖而能安穩地睡覺。
當天晚上,在和亞里沙一起心血來潮地進行繪本的朗讀後,我獲得了「即興表演」、「腹語術」兩種技能和「拙劣演員」的稱號。
雖然不知道這個稱號是誰給的,但真希望對方不要取這種帶有惡意的稱號。
深夜,一起守夜的亞里沙被夜風吹得瑟瑟發抖,我於是把纔在賽達姆市從魔法卷軸學得的術理魔法「防禦壁」用來擋風。
在主選單的魔法欄當中使用「防禦壁」之後,半徑約三公尺的透明圓頂隨即籠罩我們兩人。
「哦哦,不冷了!這個莫非是在賽達姆市獲得的魔法嗎?」
「是啊——呃,失敗了。」
雖然擋住了風,不過營火的黑煙卻堆積在透明圓頂的上方處。
由於是防禦魔法,似乎徹底阻絕了內外的空氣流動。
「哎呀呀,真的呢。要是沒發現就這樣睡覺,大概會窒息而死吧。」
「一點也沒錯。我先暫時解除了。」
我解除掉「防禦壁」魔法以讓黑煙排向天空。
「做一個煙囪不就好了嗎?」
「說得也是,我試試看吧。」
我從萬納揹包裏取出三根棍子插在地面,將其用布料覆蓋後製作成高約一公尺的簡易管子。
然後架起「防禦壁」與管子中段處重疊。
管子依舊保持原狀,並未變皺垮掉,與「防禦壁」交疊的部分也未被切斷。
收回布料和棍子後,管子所在位置的「防禦壁」便開了一個洞。
和「盾」魔法不同,由於無法從建立的場所移開,所以不能在移動中使用,不過只要製作出像「雪屋」那樣的出入用洞口的話,守夜的時候似乎相當有用。
這個魔法的持續效果爲固定三個小時,就算從主選單的魔法欄當中使用也一樣。大概是爲了不讓裏面的人窒息吧。
壁的強度似乎經過強化,但自己一拳就能打壞所以無法得知強化度爲何。有時間我打算再讓獸娘們幫忙測試一下強度。
順帶一提,逗留在賽達姆市期間獲得的新魔法卷軸並非只有「防禦壁」而已。
其他還有術理魔法「短氣絕彈」、「魔法箭」以及土魔法「陷阱」。
我在獲得卷軸的當天深夜便前往賽達姆市附近的廢村試射魔法,讓卷軸內記載的咒語得
以從魔法欄裏使用。
以卷軸狀態使用時,其性能就像「小火焰彈」一樣十分微妙,不過透過主選單的魔法欄使用的話又如同「小火焰彈」那樣無謂地提升性能。
攻擊系的兩種魔法最多可以任意發射一百二十發,就連非殺傷系的「短氣絕彈」也進化爲足以擊斷大樹的攻擊魔法。
兩者消耗的魔力都是基本十點,每發射兩發就追加一點。
魔法效率雖然還比不上十點魔力就可將巖壁變成熔岩狀的「小火焰彈」,不過對付魔物的話似乎比平常使用的魔法槍要方便不少。
最後的「陷阱」僅能製作出半徑十公分、深十公分的坑洞,但從魔法欄使用的話最多可將坑洞擴大至半徑十二公尺、深十二公尺。
由於坑洞尺寸可以每十公分爲單位改變,所以我經常用在非原本的用途上。主要是用來製作上廁所,以及丟垃圾的坑洞。
只不過目前還沒有方法填平挖出的洞,這讓我有些傷腦筋。
因爲這個「陷阱」魔法在挖洞時的廢土會跑到某個地方。儘管坑洞側面和底部的泥土都變得像石頭一樣堅硬,但若只是單純壓縮,硬度應該會更高纔對,所以可以推測大部分都消失在某處了。
儘管有些好奇,不過還不到特地去研究的地步,等碰到土魔法的大師或研究人員之後再問問看好了。
我和亞里沙就這樣針對魔法的不合理性開始閒聊,一轉眼就到了換班的時間。
◆
隔天我們尚未破曉時便做好出發準備,並在日出的同時動身前往堡壘。
「你們是昨天那羣人嗎?最近穆諾男爵領似乎很貧困,就連領內的盜賊也遠徵到我們這裏來了。不光是盜賊和士兵,包括普通的村民也別掉以輕心哦。」
「是的,感謝您的忠告。」
——喂喂,怎麼很自然地把穆諾男爵領的士兵和盜賊當成同一類人了。
我在心中這麼吐槽士兵,一邊出聲感謝對方的好心叮嚀。
過關卡的時候似乎不需要支付通行費之類的東西。
不僅如此——
「在另一邊的堡壘如果遇到什麼不合理的要求就盡全力逃回這裏。只要跨越領境,我們的軍隊就會前往救援。」
「謝謝您的關心。倘若真有什麼事情,屆時再承蒙您的好意了。」
向士兵出言道謝後,我便讓馬車往穆諾男爵領的方向駛去。
驅車前進的同時,我一邊回想在賽達姆市聽到關於穆諾男爵領的傳聞。
據說那裏原本就是個貧困的領地,治安也很差,最近這三年持續的饑荒更是導致無數的領民賣身爲奴隸或倫爲盜賊。
再加上官員的營私舞弊和盜用公款已經常態化,士兵們的怠忽職守也使得街道上充斥著魔物和盜賊。
目前要前往的領境堡壘也不例外,包括以關稅名義敲詐貨物,強行擄走附近村莊的女性等等,其行徑比盜賊還要惡劣。
我們之所以一大早前往穆諾男爵領,也是爲了要避開那些品行不良的士兵。
吊兒郎當之輩不太可能一大早就開始工作,而且我也事先確認過穆諾男爵領方面並沒有設立關卡。
儘管準備好了賄賂用的酒,但對方若是繼續糾纏就考慮用亞里沙的精神魔法催眠後加以突破。
畢竟一支吊兒郎當的軍隊,打瞌睡算是常有的事。
離開庫哈諾伯爵領的堡壘後不久,道路變成了兩側被陡峭懸崖包圍的峽谷小徑。視野很差,寬度也僅能容納一輛馬車勉強通過。
在這樣的峽谷裏前進十分鐘左右,我們便抵達領境的最大難關。
那裏有個寬三十公尺,深達一百公尺左右的山谷,上面架著勉強可以讓一輛馬車通行的吊橋。其對岸就是穆諾男爵領了。
「莉薩、娜娜,你們回來吧。和大家一起在這裏等候。」
我叫回準備騎馬過橋的莉薩和娜娜,然後指示大家待命。
「我先過去確認另一邊是否安全。如果我在那裏大喊快逃,你們就別等我自己先跑掉知道嗎?」
「系!」
「是喲!」
「……是……是的。」
乖乖聽從我命令的只有波奇、小玉和露露三人。
「佐藤。」
「你該不會又打算一個人去逞強了吧!」
蜜雅和亞里沙憂心忡忡地制止我。
「不用擔心,只是查探一下堡壘的狀況就馬上回來。」
我依序撫摸兩人的腦袋,然後將駕駛工作交給露露後下了馬車。
「主人,希望隨行。」
「主人,冒昧請您讓我擔任護衛。」
儘管娜娜和莉薩都這麼表示,但兩人數量太多,於是我決定只帶莉薩一人前往。萬一遇到什麼危險,她應該有能力照顧自己纔對。
「知道了,莉薩你一起來吧。至于娜娜就在這裏待命。」
「是!」
「瞭解——這麼回答。」
我換上娜娜的馬,和莉薩一起順利騎過了吊橋。
對岸是個可停放數輛馬車的廣場,高約五十公尺的岩石巖地帶阻礙了周遭的視野。
那麼,先從收集情報開始。
我在主選單的魔法欄中執行「探索全地圖」,藉此取得包括穆諾男爵領地圖在內的情報。
儘管已從事前的情報當中得知,但這個領地果然很遼闊。其不規則的形狀和北海道的面
積差不多。話雖如此,我並不記得北海道的正確面積,所以只是大略的感覺罷了。
整體來看平地佔大多數,穆諾市的西北方則存在有佔據三成領地面積的大森林。河川匯聚至大森林中央的湖,在流經穆諾市前方後往歐尤果克公爵領的方向繼續流去。
連接庫哈諾伯爵領和歐尤果克公爵領的街道沿途多爲平地,但也零星存在海拔較低的山。
另一方面,領境附近則是綿延的高海拔山脈。
此外,和庫哈諾伯爵領一樣也存在大小不同的空白地帶。最大的空白地帶似乎就位於大森林的深處。
那麼,地理環境就掌握到這裏,接下來確認外敵的存在吧。
我利用地圖的進階搜尋逐一進行調查。
有無像亞里沙那樣「技能不明」的轉生者——無符合結果。
有無等級超過五十的強者——無符合結果。
有無對我家那些孩子構成威脅,等級三十以上的敵人——有符合結果。
最後的搜尋找到了幾個目標。而其中最接近的就位於前方的堡壘所在處。
穿過岩石地帶之間的街道後,我們來到一處傾斜的荒地。
荒地中央處有個堡壘,上面坐著一頭將堡壘擠壓得半毀的許德拉。許德拉的四顆腦袋則是鑽入了堡壘的瓦礫當中。
乾燥的冷風捎來咀嚼某種東西的「喀喀」聲響。
確認地圖後,堡壘周邊已經沒有生存者。
「莉薩,拜託你照顧馬。」
我將馬交給莉薩,獨自走向斜坡。
與許德拉所在的堡壘大約有三百公尺的直線距離。
這只許德拉等級爲四十四,比之前在聖留伯爵領和庫哈諾伯爵領之間所見到的要更大兩號。
「主……主人,恕我直言,我們應該要離開這裏纔對。」
望著如怪獸電影中登場的許德拉龐大身軀,莉薩的臉色變得很難看。
「不用擔心哦。很快就結束了,你先等我一下。」
稍微思考後,我決定展現一部分的實力以解除莉薩的憂心。畢竟莉薩個性謹慎又守口如瓶,就算暴露出些許的實力應該也不要緊吧。
和莉薩保持足夠的距離後,我從主選單的魔法欄中選擇「魔法箭」。
這裏是荒地,使用「小火焰彈」也不必擔心會造成延燒。但小火焰彈的時速只有九十公里左右,在這種距離下很可能會被許德拉避開。
於是我選擇了稍快一些的「魔法箭」。
發動魔法後,出現了選擇箭枝數量的顯示,可以從一指定到一百二十枝。我毫不猶豫地決定使用上限一百二十枝。
AR顯示在視野中的許德拉身上呈現小小的圓形,就彷佛是空戰模擬遊戲的目標框一樣。
不過敵人用那種姿勢隱藏了腦袋,或許無法對其造成致命傷。
我故意踢一下腳邊的石頭以吸引許德拉的注意力。
許德拉擡起四顆腦袋俯視這邊,展開蝙蝠一般的翅膀擺出威嚇的姿勢。
我在腦中想著要鎖定許德拉的四顆腦袋之後,目標標示便遵循我的思考即時移動至四顆腦袋上。
——發射。
我扣下心中的扳機。
消耗的魔力爲七十點。
我的前方陸續出現短槍般大小的「魔法箭」,挾帶撕裂空氣的聲響紛紛殺向許德拉的腦袋。
不知是高等級導致各項能力值偏高或者某種技能影響的緣故,我感覺時間的流動就像在逐格播放一樣緩慢。
第一發「魔法箭」被許德拉體表產生的紅色薄膜擋下之後碎裂。第二發和第三發接連命中後,在第四發終於擊碎紅色薄膜,第五發刺進了許德拉的腦袋。
搶在腦袋被慣性所拉扯之前,第六發和第七發便逐一將許德拉的腦袋削成肉片。
從第八發開始就只能發揮將四散的肉片進一步灰飛煙滅的作用。
貫穿許德拉腦袋的「魔法箭」就這樣直接飛出命中後方的山,粉碎那些枯樹、泥土和岩石,慢慢改變了地形。
如此壓倒性的暴力體現簡直就像用大口徑機關槍掃射過一樣。
一百二十枝「魔法箭」破壞完許德拉的四顆腦袋和後方的山之後,我終於感覺周遭的時間流動恢復至正常速度。
按住彷佛要被震破鼓膜的耳朵,我透過紀錄確認許德拉已經死亡。
失去所有腦袋的許德拉在慣性帶動下向後倒仰,將剩餘一半的堡壘化爲瓦礫。傳遞至腹部的震動訴說著許德拉的驚人重量。
我用布矇住嘴巴以防隨風飛來的塵土跑入口中。
回到莉薩所在的場所,我向目瞪口呆的她出聲道:
(插圖37)
「結束啦。」
「主人,請原諒我剛纔愚蠢的發言。儘管已經知道主人您很強,但沒想到居然會這麼……」
面對莉薩誇大的驚訝表現,我以輕快的語氣要求她保密:
「不好意思,剛纔的魔法請你不要告訴大家。」
「是的,我以性命擔保。」
看得這麼嚴重也挺傷腦筋的。
「唔,真的攸關人命時說出來也無妨。」
我從莉薩那裏接過繮繩,騎著馬往許德拉的屍體方向而去。
近距離這樣觀看,其巨軀實在令人震撼。要是在原本的世界裏遇到的話,可能在想到要逃跑前就毫無抵抗之力被吃掉了吧。
前方沾染紅褐色痕跡的瓦礫滾落處,嚴重毀損的遺體和損壞的武具散亂一地。
儘管耳聞這裏是一羣無賴的巢穴,但對方死狀這麼悽慘也令人不禁同情。
雖然還不至於特地埋葬他們的遺體,不過離開這裏之前至少先默哀一下好了。
經過摩擦聲作響的地面,我在化爲許德拉墓碑的堡壘前方下馬。
落地之後,剛纔仍稀薄的體臭變得更加濃厚。
我拜託莉薩負責回收魔核,自己則撿起腳邊一把掉落的劍刺入地面作爲墓碑。
然後從儲倉裏取出一瓶酒用於祭奠。這是當初攜帶準備通過堡壘時賄賂之用。
我換了個用途將酒淋在劍上,祈禱這些人死後能夠安息。
那麼,在莉薩回收魔核的這段期間繼續調查穆諾男爵領好了。
關於剛纔半途中斷的敵人搜尋,其實此地等級三十以上的魔物似乎還不少。
西南西的山嶽地帶裏還有和剛纔打倒的許德拉同種類的同伴。我搜尋到其中一只等級爲三十七,其周邊還有等級二十九和二十四的許德拉。
從如今所在的場所來看是領土的兩處極端邊境。剛纔的許德拉竟然是從那種地方遠征而來的嗎?儘管不瞭解其續航能力,但飛行型的魔物似乎會很棘手。
——幸好現在已經有對空魔法可以應付了。
它們大部分都存在於遠離街道和人類城鎮的深山裏,應該不至於會碰上纔對。
而搜尋清單當中還找到一個魔族,其地點更是在穆諾市的領主城堡裏。看來這個領地會變得如此荒蕪,很可能就是因爲魔族做了什麼壞事的緣故。
我先確認魔族的詳細情報。等級爲三十五,似乎和之前在聖留市發現的眼球惡魔一樣爲下級魔族。種族固有能力有「飛行」、「變身」、「分身」和「下級魔法抗性」四種,普通技能有「精神魔法」和「死靈魔法」兩種。
這次我再針對魔族重新搜尋地圖後,又找到其他三個魔族。等級都是一,稱號裏有「分體」字樣。好像是剛纔的下級魔族利用「分身」製作而成的。
這些分體具備了除「分身」以外的種族固有能力,普通技能僅保有「精神魔法」或「死靈魔法」其中一種。
一具存在於穆諾市,其他兩具似乎在其他城鎮。其中潛入穆諾市的那具好像假扮成執政官。這稼夥必須多多注意。
說到這個,聖留市的魔族曾經附在人類身上。
爲保險起見,我地圖搜尋中尋找狀態爲「附身」的人,發現穆諾城的兩名騎士處於「附身」狀態。
城中的騎士不乏有人比這兩人的等級更高,但經過諸多比較後我終於知道被附身之人的賞罰欄都刻有罪行。說到這個,在聖留市被附身的也是個壞人吧。
我無意將我家那些孩子拋在危險的場所,主動前往討伐,但如果像剛纔的許德拉那樣擋住去路就另當別論了。到那個時候再全力將其消滅吧。
由於擔心對方像聖留市的迷宮出現事件一樣召喚出上級魔族,我於是把魔族以及遭到附身的人全數標上記號,以便在他們有什麼可疑舉動時能夠察覺。
逗留在穆諾男爵領的期間,看來每天早晚至少要透過地圖確認一次狀況了。
若是感覺到有危險的徵兆,屆時再主動出擊就可以了。
當然,最優先的重點還是我家那些孩子的安全。
魔物的情報確認完畢之際,莉薩剛好返回。
「主人,魔核已經回收完畢。」
「嗯嗯,謝謝你。」
我將收下的魔核放入馬鞍袋裏取出的袋子中。那是比壘球大上兩號左右的鮮紅色魔核。
查詢等級後,得知品質爲上等的朱九。
「我先稍微休息一下,你可以幫忙叫大家過來嗎?」
「是的,我立刻就去。」
向莉薩下達指示後,我又想起還有半掩埋在堡壘殘骸底下的許德拉巨軀。
「爲了避免讓大家擔心,這個魔物的事情就先保密吧。」
「瞭解。」
莉薩恭順地點頭,騎著馬前去呼喚衆人。
目送著莉薩離去,我一邊回到收集情報的作業上。
這次是要調查「幻想之森」的老魔女委託我送信的地點。
搜尋巨人後,找到的結果只有一人。由於位在大森林深處的空白地帶附近,他們的村落很可能就在那片空白地帶之中了。
畢竟老魔女的高塔也是在庫哈諾伯爵領的空白地帶內。
中途可以乘坐馬車前往,但通往大森林深處的小徑似乎就必須分乘多隻馬匹移動才行。以3D方式顯示地圖之後的結果也是如此,所以應該不會有錯。這裏距離那條小徑大約是十二天的路程。
接著我又確認人口的分佈狀況。
人口非常稀少。土地明明那麼遼閨,但卻似乎比聖留伯爵領的人口還要少。超過一萬人的地方僅有穆諾市,其他都市或城鎮頂多只有幾千人而已。
街道和領道沿途有許多村莊,但人口幾乎都在五十名左右。
而彷佛在印證事前情報的正確性,許多領民都是處於「飢餓」狀態。
這個穆諾男爵領對於亞人的歧視似乎相當徹底,穆諾市內僅存在人族,其他城鎮和村落裏也完全找不到人族和亞人共處的場所。
遠離街道的山中則是零星存在著數量不到百人的亞人聚落。
另外,狗頭人佔據了西北西領境附近山邊一個叫「廢坑都市」的地方。襲擊庫哈諾伯爵領銀山的狗頭人和這個都市同屬於一個氏族。兩者間的直線距離將近五十公里,真佩服他們勇於遠征的行徑。
話說回來,這裏的饑荒似乎比想像中更嚴重。
倘若可以把這頭許德拉作爲食物,大概就能像戰後缺糧時代的鯨魚肉一樣拯救許多人的性命……
或許真的可以食用也說不定。畢竟青蛙魔物和噴射狼也都很美味,以後搞不好能遇見知道如何烹調的人。
我用聖劍「王者之劍」將馬匹身軀一般粗的許德拉頸部割下,將其切成每段寬約一公尺的肉塊後收進儲倉。
當然,剩下的本體也先收入儲倉之中。
忽然間,我想起許德拉剛纔吃下的東西,於是又確認儲倉內許德拉的詳細資訊。胃部的東西好像可以單獨拿出來的樣子。
我用「陷阱」魔法制作出直徑五公尺、深五公尺的坑洞。
然後讓許德拉胃裏的內容物——堡壘的那些犧牲者遺體出現在坑洞中。由於事先預料遺體狀態會慘不忍睹,我便特意移開目光不去注視。
待坑裏的物體落入看不見的深度後,我再一次爲犧牲者們默哀,然後離開了堡壘。
>獲得稱號「掘墓人」。
走下堡壘前的斜坡,我在十公尺外的街道下馬等待大家到來。
同時將乾燥的空氣吸滿整個胸膛,伴隨鐵鏽般的心情一起呼出。
來到異世界之後以爲自己已經習慣了碰到有人死亡,但心情上果然還是無法適應。
面對在駕駛臺上大動作揮手的露露和亞里沙,我也朝著她們揮手,然後調適心情跑向馬車。
◆
與大家會合後,我將馬還給露露,來到露露駕駛的馬車載貨車臺上和年少組一起用手工製作的紙牌玩抽鬼牌,藉此治癒疲累的心靈。
自堡壘前啓程大約過了兩個小時左右,走在前頭的莉薩和娜娜回來報告:
「主人,前方街道旁坐著幾名男女。」
「主人,對方看起來沒有敵意——這麼報告道。」
這兩人所發現的是該村莊的村長與其孫女,另外還有兩個農奴少女。
雖然透過地圖已經確認沒有危險的生物或盜賊,但由於這四人的目的不明,我便事先讓他們兩人前往查看狀況。
「會是什麼事呢?」
「來得正好,我們去打聽一下領民真正的心聲吧。」
這麼回答疑惑的亞里沙,我一邊確認儲倉裏的糧食庫存。將滯銷的熊肉或褐色狼的肉當作提供情報的報酬應該不錯。
我接手露露的駕駛工作,朝著村長等人等待的村道與街道匯合處駛去。
馬車一進入視野,看似村長的男人便站起來「喂~」地大聲呼喊並揮手。
雖然雷達上也有她的孫女,但放眼望去卻不見蹤影。似乎是躲進暗處了。
「有何貴幹呢?」
「我是前方那座村子的村長。你應該是旅行商人吧?」
我和村長互打招呼,同時打量起他的模樣。
村長在AR顯示中爲四十三歲,但外表看起來卻是六十多歲。由於狀態爲「飢餓」的緣故,整個人顯得面黃肌瘦。
這麼冷的天氣裏,那髒兮兮的束腰外衣外面連一件外套也沒有。
坐在街道旁年約二十歲左右的農奴少女們穿著看似更加寒冷,全身只有一件未完工的貫頭衣(注:在布上挖一個洞從頭上套下,然後用帶子繫住垂在腋下的布,做法相當原始卻實用)並赤裸雙腳。而且貫頭衣的下襬很短,很普通地走路彷佛就能看見內褲。
令人想不透的是,農奴少女們的營養狀態居然比村長還要好。雖然一樣瘦巴巴,但狀態並未處於「飢餓」。
互相自我介紹和寒暄完畢後,對方終於切入正題。
「有樣東西想要請你收購。」
「是那些農奴女孩嗎?」
聽到我這麼詢問,村長卻是搖搖頭否定。
「不,不是的。過來這裏吧。」
「嗯。」
他的孫女從街道旁的低窪處爬出來。身材果然很痩小。
她身上穿著看似村長的男性外套,拖帶著長長的下襬往這裏走來。
「希望你能夠買下我這位孫女。雖然年紀還小,長得卻好似村裏最漂亮的女孩,將來一定會是個大美人——」
我打斷對方的發言搶先確認:
「你要把自己的孫女賣爲奴隸?」
「反正留在村裏也只會餓死,不然就是被堡壘的士兵玩弄之後再殺死……」
村長用悲痛的表情這麼說道。
看來在庫哈諾伯爵領所聽到的消息並非只是傳聞而已。
「與其這樣,不如被你這種看起來頗爲正直的商人買下要幸福得多吧。」
雖然認爲一家人再窮也應該在一起,但我並沒有那種快要餓死的經驗……
見到年少組從馬車內探出健康的臉龐,村長彷佛目睹了什麼耀眼的東西。
「商人先生,請買下我吧。」
儘管只是個小孩子,村長的孫女卻口齒清晰地推銷著自己。那表情十分認真,我差點被她賣力的模樣震懾了。
「求求你!賣掉我之後就有錢買糧食,可以讓更多的小孩子過冬。」
村長的孫女在面前合掌這麼懇求道。
亞里沙用忐忑不安的眼神望向這邊,但我並不打算買下這個孩子。
「——抱歉,我現在不缺奴隸。」
話雖如此,我家那些孩子與其說是奴隸更像是一家人。
面對我拒人於千里之外的斷然態度,村長的孫女表情絕望地垂下腦袋。
好奇地看著這一切的農奴少女忽然站起來:
「村長,可以交涉了嗎?」
「……嗯嗯。」
兩名農奴脫下破爛的衣服露出裸體。沒有嫵媚動人的感覺,反而因爲太過消瘦而令人心痛。
「姆,不知羞恥。」
「等……等一下!」
亞里沙和蜜雅從馬車裏跑出來遮住我的眼睛。
「好        好冷。」
「今天特別冷呢。」
透過亞里沙和蜜雅的指縫,我見到兩名農奴瞬間縮起身子冷得發抖的模樣。
這也難怪,隆冬時節在戶外光著身子當然會冷了。
「商人先生,要不要買春啊?」
年紀較大的農奴少女擺出奇怪的姿勢這麼推銷道。
「報酬只要一枚銅幣,或者裝滿這個小袋子的穀物或地瓜就行了。」
「啊,當然,有肉的話非常歡迎哦!我們不奢望有兔子或雞。無論老鼠還是魔物,只要是肉都可以哦。」
彷佛在幫年紀大的少女補充,年紀較小的少女接續這麼說道。
魔物的肉嗎……
剛好,乘這個機會請教她們什麼種類的肉可以食用。
「魔物的肉嗎?」
「嗯,昆蟲魔物大致上都很難吃,不過像蝗蟲或蟋蟀魔物的腿部就很美味——」
「這附近一帶的糧食不足。可不是我硬逼這些農奴吃的啊。」
村長打斷年紀較小的少女發言這麼自我辯解。
「我也在聖留市吃過飛龍,對此並沒有什麼偏見。」
村長聽到我的話之後終於放心。
倘若之前沒有和大家吃過噴射狼的肉,我或許會皺起眉頭也說不定。
「我不需要買春,也不用買奴隸。其他的東西倒是願意購買。」
「其他東西?像這麼偏僻的村子裏,怎麼會有其他東西好賣……」
「我希望你們能夠賣情報給我。」
「情報?」
我向一臉疑惑的村長點點頭。
「請你們在知道的範圍內告訴我關於穆諾男爵領的狀況。」
「我只是一介農民,頂多隻知道和這裏有往來的村子是什麼情況。」
「這樣就很夠了。褐色狼的肉就送給你們作爲報酬吧。」
透過亞里沙和蜜雅的指縫,可以見到我的話讓農奴少女們開心地抱在一起。
好了,你們乘著還沒感冒快點穿上衣服吧。
從村長口中打聽到的村莊周邊狀況可謂相當嚴重。
由於農作物已經連續三年欠收,村莊附近的野草和堅果都被採光,使得野獸因此移動至深山裏,村民爲了擴大採集範圍卻又遭遇出沒的魔物而導致有人犧牲。
這一帶的魔物都在十級以上,對於以農具打獵的農民來說或許太強了。
「即使如此,靠著入秋時將幾個村裏的姑娘賣給奴隸商人所得來的錢勉強還可以過冬,不過……」
「莫非有盜賊出沒嗎?」
見村長含糊其詞,我心想可能與男爵有關,但還是試著拋出較容易開口的話題。
「不,這一帶的盜賊原本都是鄰近村落那些無從謀生的年輕人。還不至於惡劣到前來搶奪我們過冬的儲備糧食。」
「就是說啊~畢竟我們的客人就是那些盜賊嘛。」
「跟堡壘的士兵不同,『辦完事』之後還會請我們吃東西。」
原來如此,這就是那些女孩未處於「飢餓」狀態的原因。
「他們說這裏沒有什麼目標好搶,所以就遠徵到旁邊的領地。」
「可是最近因爲銀山的問題在打仗,又改跑到遠一點的城鎮去了。」
我向提供諸多情報的農奴少女們道謝,然後繼續和村長交談。
「那麼,是魔物的緣故?」
「若是這樣我們早就死心了。其實是徵稅官聲稱男爵的女兒要出嫁,拿走我們三成的過冬糧食當作禮金。」
說畢,村長沉重地嘆息。
大約六十個村民的三成過冬糧食,這已經超出禮金的範圍了。很可能是徵稅官把中飽私囊的那一份也加上去了。
「你們沒有去陳情嗎?」
「要是這麼做,我們整個村子都會變成農奴的。」
「怎麼會?」
「是真的。記得好像叫東薩村吧?整個村子的人都被眨爲農奴,如今已經沒人居住了。」
我用地圖試著搜尋村長口中的村莊名,發現原本的村民如今都以農奴的身分存在於穆諾市附近的某個城鎮裏。看來似乎是真的。
即使有魔族暗中作怪,這種事也太離譜了。
由於感到有些好奇,我於是又順便詢問:
「你知道男爵千金要嫁給誰嗎?」
「根據徵稅官那傢伙所言,對方是勇者大人。」
——勇者?
我用地圖搜尋整個領內,但無人擁有勇者的稱號。看樣子應該是冒牌貨。
「對了,村長先生。男爵的女兒現在幾歲了?」
原本靜靜傾聽的亞里沙,這時忽然探出身子這麼插嘴道。
「他應該各有一個十九歲和二十四歲的女兒。」
「是嗎,謝謝你。抱歉打擾你們說話了。」
或許是很滿意村長的回答,亞里沙又縮回馬車內。
「要懷疑是無妨,不過徵稅官真的是這麼說。不然你們可以去問鄰村的村長。」
「這樣啊?謝謝你。稍等一下,我去準備謝禮。」
這麼告知後,我走進馬車的載貨車臺,透過萬納揹包從儲倉裏取出狼肉。當然,生肉會把手弄髒,所以我將其裝在內部塗抹防水蠟的袋子之後取出。
既然村民有六十人左右,六十公斤的肉應該很足夠了吧。
我拿出有兩個米俵(注:以稻草包覆的米袋,一俵約六十公斤)大小的袋子擺在村長面前。
「哦哦!這……這麼多啊。」
村長看了袋中的東西大感驚訝,其周圍的農奴少女們則是「耶~」地天真歡呼。村長的孫女大概是太過吃驚,雙手不斷上下舞動做出詭異的喜悅動作。
我又繼續堆了兩個相同尺寸的袋子。
村長這下子吃驚得一屁股坐在地上。
以購買情報的費用來說雖然有點多,但這些等於是在清理庫存所以無妨。
出發後,我將駕車的工作交給露露並前往載貨車臺與亞里沙交談。其他孩子顯得相當安靜,一看之下才知道三個人靠在一起睡著了。
「你剛纔爲何要問男爵千金的年齡?」
「我想確定一下那個勇者究竟是真是假。」
亞里沙的回答讓我傾頭不解。
「你的問題要怎麼判斷勇者的真假?」
「還記得我之前說自己見過勇者嗎?」
我對此點點頭,回想起那天的事情後不禁皺眉。
然後腦中努力甩開被裸體小女孩推倒的黑歷史。
「那是什麼表情啊?」
「這不重要,繼續講吧。」
我這麼粗魯地催促後,亞里沙來到我身旁一屁股坐下。
「那位勇者是個蘿莉控哦。」
「——啊?」
意外的發言讓我直直盯著亞里沙的臉。
見到亞里沙閉上眼睛擺出索吻的姿勢,我於是捏一下她的鼻子催促下文。
「唔唔!討厭,親一下有什麼關係嘛。嗯——那是我在祖國的城堡裏見到勇者隼人·正木(注:ハャト·マサキ)時候的事情。對方一看到我就怪叫:『YES!蘿莉,NO!觸摸。』然後被一旁的女隨從毆打了。」
亞里沙頂著沮喪的表情敘述道。
——你該不會也是同類吧?
她看似要這麼喃喃念道,但我爲了不偏離正題於是忍住了。
「原來如此,所以你判斷剛纔那個勇者是冒牌貨嗎?」
「就是這麼回事。要聽我講更多勇者的事情嗎?」
「不,下次再聽你說吧。」
反正已經知道這個領地沒有勇者存在,那種怪胎的情報就等到有空時再說吧。
◆
截至傍晚爲止,我又在途中經過的兩個村莊和先前一樣收集情報和提供糧食。
儘管沒有得到新情報,但聽到諸多類似的敘述後使得第一個村長的情報變得更加可信,所以還算頗有收穫。
褐色狼和熊肉還有很多庫存,不過按照這種狀況下去大概很快就會見底。
由於第一個村莊的農奴少女曾經提過可以食用的魔物肉,所以我決定在晚餐之前試吃一下今天消滅的許德拉的肉。
我透過萬納揹包取出儲倉裏切塊的許德拉肉,將其放在摺疊桌上。
正在準備露營作業的衆人聽到聲音後紛紛回頭。
特別是小玉和波奇都頂著雀躍的表情盯著肉塊。
「主人,莫非這是……」
「還不知道能不能食用,不過我打算先試吃看看。」
從體表顏色察覺這是許德拉肉之後,莉薩目瞪口呆地這麼詢問。
根據鑑定範圍的結果並無毒性,所以應該沒有問題。只要先把血跡沖洗之後再烹調就行了。
莉薩表示要幫忙切成容易調理的大小,於是我便交給她處理,結果卻是一手拿著刀子在苦戰當中。
「很硬嗎?」
「是的,雖然可以劃出傷痕,但這個外皮遲遲無法切開。」
哦——既然這樣,這種外皮似乎可以用來製作優良的防具。
我從一旁觀摩的露露手中接過菜刀將肉塊解體。用普通菜刀硬要切開外皮的話很可能會導致刀刃受損,所以我利用魔物食道的空間從內部切下足夠試吃的肉。
然後順便也挑選農奴少女聲稱美味的蝗蟲系魔物後腿作爲試吃對象。這傢伙是「搖籃」
事件時我用斧槍屠殺的魔物一部分。
由於感覺就像更加堅硬版的螃蟹甲殼,我便從萬納揹包取出鋼鐵製的單手斧每隔十公分切成一段。
然後再橫向剖成兩半以便食用。裏面是黑底色帶有稀疏綠筋的纖維質肌肉。倘若是白色就很像螃蟹了。
我把鹽灑在許德拉的肉片和昆蟲的後腿,然後放在金屬網上火烤。因爲擔心會吃不出肉的味道,所以我只做簡單的調味而已。
露露一臉認真地在我身邊看著,不放過任何調理過程。熱心鑽研是一件好事。
我儘量使用露露便於觀看的方式進行烹飪。
在衆人注視下烤好的肉,我用金屬製的夾子將其移到盤子裏。這個夾子是我在賽達姆市新製作的。
首先從許德拉的小肉片開始試吃好了。
波奇和小玉張大嘴巴茫然地仰望著,讓我不太好意思食用。
不過,總要等我確認安全無虞之後才能給她們吃。
帶著些許罪惡感,我開始咀嚼放入口中的許德拉肉。
——還挺美味的。
味道就介於兔肉和雞肉之間。像雞肉一樣清淡,卻又不是想像中鰻魚或穴子魚的那種清淡,而是更接近野獸的滋味。
雖然我比較喜歡噴射狼的肉,但這個只要有合適的調理法和醬汁,應該就會更美味了。
確認紀錄後,並沒有檢測出什麼異常。
接著我拿起金屬網上的昆蟲後腿。外觀就像不同顏色的烤螃蟹,聞起來卻帶有青草味,就像把剛採收的青蔥拿來火烤一樣。
我用刀子將裏面的肉削成蟹肉棒大小。
然後用叉子叉起確認其色澤,將烤過之後變得更黑的肉拿到營火上方加以檢視。要吃下這種東西需要很大的勇氣。
狠下心放入口中後——口感就像橡膠一樣。
味道本身並不差,但還稱不上美味。咬到綠筋的部分會有種奇怪的澀味,調理的時候或許先去除掉比較好。
拿來充飢的話已經足夠,卻不會想讓人經常食用。
爲保險起見我又確認紀錄,這種肉似乎也很安全。
「大家也要吃吃看嗎?」
不用說,YES的回答聲如暴雨般襲來,於是我讓大家也試吃看看。
亞里沙眯細雙眼,小玉猛然豎起耳朵和尾巴,波奇則颼颼地擺動雙手和尾巴。
「嗯,好吃。雖然不敢問這是什麼肉,不過既然好吃就原諒你了。」
「巴利美味~」
「肉果然是最強的喲。」
亞里沙、小玉和波奇三人吃完許德拉肉之後彼此訴說著感想。小玉說的是亞里沙教她的奇怪詞彙。大概是想說「Very美味」吧。
「真是美味。該用什麼方式烹調纔好呢?」
「呼……真好吃。既然像兔肉,果然還是做成燉湯吧?」
「串燒也很棒——這麼建議。」
「燉湯雖然不錯,不過既然是大塊的肉,裏面塞進蔬菜後悶燒應該也很美味。」
「這樣會不會太豪華了點?就好像在辦祭典一樣。」
享用完許德拉肉之後,莉薩、露露和娜娜彼此開心地提議著要如何調理。
莉薩所建議的悶燒法似乎會很好吃。畢竟材料也多得足夠拿出來賣,真希望能做一道出來嚐嚐。稍後再不經意地提出這個要求吧。
如今還是先安撫一下無法吃肉,獨自一人被摒除在外而心情不佳的蜜雅好了。
畢竟她並非挑食而是因種族問題無法吃肉,實在令人同情。
「姆。」
「臉頰鼓得那麼大,小心無法恢復原狀哦。」
「佐藤。」
我戳戳蜜雅鼓起的臉頰,一邊將包在手帕裏的水果乾遞到她面前。
這是我用賽達姆市採購的水果自行製作的。
製作方法則是學習自和露露關係不錯的旅館女傭。
「好吃。」
「這個用在什麼料理上比較美味?」
「很難。」
蜜雅很珍惜地慢慢咬著捧在雙手的水果乾,同時開始皺眉沉思。
我平常沒有吃水果乾的習慣,頂多也只能想到加入優酪乳或玉米片而已。所以,調理方法我就全權交給蜜雅思考了。
試吃會就這樣繼續舉行,至於昆蟲的後腿——
「硬梆梆~?」
「這個肉的人很難對付喲!」
「很有嚼勁呢。倘若能妥善處理這股澀味就更美味了。」
除了「嚼勁」這一點獲得獸娘們的好評,其他部分的評價都很微妙。
「這個硬硬的部分只能把筋切開,不然就是削成更薄的肉片呢。」
「嘔!好難吃!做成絞肉還比較能入口吧。不過這種味道實在不想讓人花那麼多工夫。」
露露忍著難吃的味道全身顫抖,卻仍舊在研究烹調方法。亞里沙同樣的皺著眉頭提出改善方案。
「主人,換換口味——這麼希望了。」
或許是很不喜歡這種澀味,娜娜表情沮喪地緊靠我的手臂。
「馬上就要吃晚餐了,你先等到那個時候吧。」
「是的,命令——這麼接受了。」
我將裝有水的杯子遞給娜娜一邊這麼勸誡。
昆蟲的腿部雖然失敗,不過有五〇%的成功率應該算很好了。由於許德拉肉非常美味,倘若到了明天沒有人喊肚子痛,從明天起我打算一天試吃一頓各類魔獸的肉。
另外,今天晚餐的主菜是大量使用了賽達姆市購買的兔肉和蔬菜製成的燉湯。
今晚負責做菜的人也是露露。她已經能做出比擁有調理技能的莉薩更美味的料理,真是期待將來的表現。
將餐後的收拾工作交給衆人,我自己則打開地圖確認露營地周邊狀況。
剛才用餐時在雷達上發現有不死魔物出沒,所以我正在確認其詳情。
由於白天應該還不存在,對方或許是到了晚上纔會出現。
包括街道沿途在內數個看似廢村的地方,如今有等級個位數的骸骨魔物、十級左右的幽靈和二十幾級的怨靈正在徘徊著。
我將平常就寢時間使用的驅魔物粉投入營火中。
這些不死魔物似乎也厭惡驅魔物粉散發出的煙霧,雷達上的幽靈逐漸遠離至一定的距離,之後也沒有再靠近這邊的跡象。
待我確認安全無虞後準備幫忙收拾之際,衆人剛好也忙完了。
「主人,還有什麼吩咐嗎?」
「沒事了,你們可以自由活動哦。」
我向代表其他人前來詢問的莉薩這麼回答。
獸娘加上娜娜的前鋒成員在露營地附近的草原開始木劍和木槍的訓練,蜜雅和亞里沙則是坐在營火旁面面相覷,努力構思著接下來要讓我製作的咒語。
露露換上褲子後在營火旁的墊子上開始做出亞里沙傳授的類似瑜珈的體操。
由於搭乘馬車旅行會導致運動量減少,所以我覺得做做伸展操對健康很有幫助。可以的話真想讓運動量不足的亞里沙和蜜雅也試試看。
確認每個人狀況後,我坐在墊子邊緣開始擺放用來製作魔法道具的器具。
等一下要製作的是亞里沙所要求的暖桌。
能容納八人的大暖桌無法進出萬納揹包,所以我準備製作四張兩人用的暖桌使其可以合並起來。
我先利用賽達姆市購買的木材很快做好桌子的部分。
困難度比踏板高,但或許是木工技能的輔助緣故使得過程出奇順利。
桌腳和暖桌的加熱部分我設計成可以拆卸的形式。
確保加熱部分的安全性是很困難的一件事。我用金屬網堵住以防衣服之類的東西跑進裏面,外側又裝上木板防止有人觸碰金屬網。
金屬網本身是沿用爲了烤魚和肉而大量購買的現成品。
這樣一來應該不至於燙傷纔對。這時我腦中又掠過亞里沙和波奇的腳撞到木框的模樣,於是進一步把木框的角磨成平面以防撞擊時受傷。
接著手腳俐落地製作暖桌用的加熱迴路。雖然供給魔力時不得不將頭鑽進暖桌裏才行,
但由於把導線牽到外面太過麻煩所以就省略了。下次到大都市之後再來收購可以作爲導線之用的物品吧。
之後就是放在上面的頂板了嗎……
馬車對面有塊直徑一公尺半的岩石,我用聖劍「王者之劍」將其切薄成四塊厚度五公釐的石板。
不愧是聖劍,石板的切割面就像研磨過一般光滑。由於這樣子無法放進萬納揹包裏,我於是先切割成暖桌的大小。
桌子本身我也加工成可以分解收納。在沒有工具的情況下製作固定用的螺絲實在有些麻煩。
「亞里沙,東西做好嘍。」
「咦?是剛剛做的?還不到兩個小時吧?」
「我利用了現有的材料,並不是從頭開始製作。」
見到驚訝的亞里沙,我內心有些得意地將暖桌放在墊子上。
然後從一起帶來的萬納揹包中取出亞里沙昨天製作的暖桌被,夾在本體和石板之間後便大功告成。
我將魔力注入暖桌內部的發熱迴路,暖桌裏立刻產生溫和的熱度。
告知可以進去後,亞里沙和蜜雅便迫不及待地將腳伸進暖桌裏。
「嗚哈~冬天果然就是要有暖桌呢~」
「嗯,想要蜜柑。」
精靈之村似乎種植有蜜柑。以後把蜜雅送回那裏時可別忘了索取一些。
這時候結束疑似瑜珈動作的露露擦拭著汗水一邊前來詢問。被汗水黏住的頭髮看起來相當動人,等到長大之後可能就會釋放出致命的吸引力吧。
「這就是暖桌嗎?」
「是啊,露露你也進去試試吧。」
聽我這麼推薦的露露,在客氣地將腳伸入暖桌之後顯得很開心。
接著前鋒成員也中斷戰鬥訓練,很好奇地靠了過來。
「這也是主人您製作的魔法道具嗎?實在是很理想的用具呢。真令人期待守夜的時候。」
「暖桌~?」
「裏面暖呼呼的喲。」
小玉和波奇從桌邊把腦袋伸進去好奇地聞聞味道四處摸摸,確認暖桌裏面的模樣。
「主人,這麼小是否無法容納所有人進去?——這麼詢問。」
「同樣的東西我還做了三個哦。」
面對娜娜的問題,我指向放在稍遠處保持拆卸狀態的暖桌。
在這之後,前鋒成員停止訓練,在我的指導之下進行了一場如何組裝和拆卸暖桌的練習會。
待這些作業都熟練後,我又讓大家嘗試填充魔力,但獸娘和露露四人卻遲遲無法上手。
露露和莉薩使用過點火魔具,不過那是一種按鈕就會自動吸取魔力的用具,所以兩者間的要領並不相同。
「沒關係,以後慢慢就會了。」
說著,我安慰那些沒能做到的孩子,然後重新調整守夜的輪班表。
要是讓不會填充魔力的孩子聚在一起守夜,暖氣就會停止運作而變冷了。
當天深夜,我和娜娜一起守夜。
由於周圍沒有造成危害的野獸或魔物,所以我決定著手進行遲遲無法動工的實驗。爲保險起見,先拜託娜娜用理術「探知」幫忙警戒周邊。
我走出雪屋型的防禦壁開始進行準備作業。
這次要挑戰的是在賽達姆市獲得的「聖劍」配方。
(插圖67)
因亞里沙的提示而得以解讀的暗號裏記載了製作「聖劍」所需的特殊迴路液——資料中將其稱爲「青液」——的製作方式,以及利用「青液」鑄造聖劍的方法。
這個「青液」雖然有辦法製作,但鑄造聖劍似乎必須有鑄造設備和許多種魔法的達人協助,所以目前大概做不出來。
於是在翻找過托拉札尤亞的資料後,我選中了「聖碑的製作法」這篇資料。
這應該是一種保護村落不受魔物侵害的精靈版結界柱,似乎具有防止魔物靠近的效果。根據資料所述,效果半徑大約爲結界柱的一半。
聖碑的製作法有好幾種,我選擇其中只要注入魔力便會生效的最簡易型式。
搜尋儲倉後,我再次確認手中的材料便足夠製作。
——好,就做做看這個吧。
首先從「青液」開始。
這種素材很像製作普通魔法道具時使用的一般迴路液「魔液」,但「青液」卻是以寶石和黃金的粉末作爲穩定劑,龍鱗粉則是取代了魔核粉。
特別是龍鱗粉似乎相當稀少,在獲得配方之後我找遍了賽達姆市的魔法道具店和鍊金術店,但沒有任何地方在販售。
所幸手中還有和獸娘們探索聖留市迷宮時所找到的小罐龍鱗粉,所以大概不必去動用龍之谷戰利品當中的鱗片了。
我遵循配方的流程開始調配與煉成。
難度必想像中還要高。精神稍有放鬆龍鱗粉就會產生奇怪的振動想要分離,所以必須相當小心地調節魔力的流動。
——專心啊,佐藤!
就這樣經過漫長的幾十秒後,「青液」終於完成。
>獲得技能「精密魔力操作」。
這或許也是我集中精神的緣故吧。由於擔心完成的「青液」會劣化,所以我暫時將其收進儲倉裏。
接下來是準備用來雕刻聖碑魔法迴路的薄石板。這個石板是製作暖桌時的剩餘材料。
我用尖銳的金屬棒在石板上畫出迴路圖一般的線條,然後用布擦拭掉表面的塵埃和髒污。
接著在儲倉裏對精密刻印棒補充「青液」。
這種精密刻印棒是帶有細溝槽的筆,藉由灌入溝槽中的迴路液來繪製細緻魔法迴路的道具。
善用了儲倉內品質不會變化的特性,我得以維持「青液」剛完成時的狀態用於繪製迴路。
這種「青液」似乎比普通的「魔液」更快凝固。雖然這種特性在繪製精密的迴路時相當便利,但倘若沒有像我這樣的儲倉大概難易度就會變得很高。
完成後的魔法迴路,我嘗試對其注入魔力。
這次的迴路相當精密,所以我也像是用筷子夾起鹽粒般小心翼翼地注入魔力。
利用剛纔獲得的精密魔力操作技能,我將不足一點的魔力以大約兩位小數點的精密度緩緩注入後,迴路開始散發出朦朧的藍光。
這有點類似聖劍所發出的藍光。
這種光的顏色大概就是「青液」的名稱由來吧。
畢竟普通的魔法迴路所散發的是紅色的光,所以很容易區別。
就在我剛好注入一點的魔力之際,聖碑的魔法迴路便開始運作。我就這樣繼續一點一滴增加魔力供給量,在消耗至五點時停止注入。
以魔法迴路爲中心,產生了直徑一公尺、高六公尺左右的藍色光柱。
乍看是普通的光柱,但可以從不同的角度看見光柱內部有好幾道投射出魔法迴路的魔法陣。
原本在戒備周遭狀況的娜娜,這時候從雪屋型防禦壁裏走出來。
「主人,『探知』魔法所呈現的魔物突然消滅——這麼報告道。」
我將目光轉向在視野角落縮小顯示的雷達畫面。
的確,之前出現在雷達邊緣的魔物都消失了。
「這道光柱具有驅除魔物的效果哦。」
「主人,我的資料裏,只有聖劍纔會發出藍色的魔法光——這麼記載。」
眺望著光柱,娜娜面無表情地傾頭道。
「嗯嗯,因爲這個使用了和聖劍相同的素材啊。」
「原來如此……好漂亮。」
娜娜這麼點頭,目光始終無法從光柱移開,感覺整個人就像看得入迷了一樣。
我先讓娜娜保持這種狀態,自己轉而確認光柱的性能。
確認地圖後,五百公尺內的魔物已經跑得無影無蹤。而在五百公尺的環狀邊緣上則是聚集著從聖碑效果圈內逃出的魔物。
確認紀錄的結果,剛纔發動時好像打倒了好幾隻幽靈系的魔物。蟲系的魔物未被消滅,擁有實體的骸骨魔物也只有少數被擊倒,所以這似乎對於非實體系的不死魔物特別有效。
——不愧是聖劍的配方。
那麼,關於聖碑使用了「青液」之後的效果範圍,由於結界柱的效果範圍還不到半徑一百公尺,所以比起資料上所述的普通聖碑足足擴大了十倍以上。
平常使用的驅魔物粉會因風向問題導致效果範圍變動,所以聖碑的效果範圍如此之廣實在令人高興,不過問題在於這個醒目的光柱。
像這種高度的光柱,鄰近的村落應該也能看見。
我嘗試使用魔力操作,看看能否泄掉聖碑的魔力。
仿效對娜娜進行魔力循環的要領,我讓自己的身體成爲迴路的一部分以循環魔力,然後慢慢將魔力拽掉。
原本是打算先一度泄掉所有的魔力後再重新裝填,不過……
「主人,光已經消失——這麼報告道。」
依舊面無表情的娜娜,這時看似有些沮喪地向我報告。
「娜娜你要試試看供給魔力嗎?」
「是的,主人。」
聽我這麼建議後,娜娜幹勁十足地回答,然後開始對聖碑注入魔力。
或許是比暖氣迴路更爲精密,使得魔力難以流動的緣故,娜娜的額頭浮現汗水。
不久她似乎終於抓到訣竅,聖碑的魔法迴路開始散發淡淡的藍光。就這樣,光柱成長至兩公尺的高度便停止。
「這樣差不多可以了。」
「是的。」
我將手帕遞給呼吸有些紊亂的娜娜讓她擦汗。
確認娜娜的狀態後,發現她失去了三成的魔力。
根據以前從亞里沙口中獲得的情報推測,娜娜的魔力總量大約是七十點,所以消耗的魔力起碼是我的將近二十倍。從光柱的大小來看,說不定差異還會更大。
看來我的魔力供給效率似乎很異於常人。
就算能夠毫無損失地供給魔力,倍數也相差太多了。恐怕是因爲同樣的一點魔力卻擁有不同密度的緣故吧。
從魔法效果的大小考量,這樣的可能性比較大。
另外,娜娜供給魔力的聖碑效果一直維持到了早上。
我乘守夜時進行驗證,發現就算將藍光擋住或以防禦壁完全覆蓋也無損其效果。
明天開始就用不透光窗簾製作一個圓筒,將聖碑放在裏面用來驅趕魔物好了。
雖然這樣會導致驅魔物粉大量滯銷,但將來總有機會派上用場。而且放著也不會礙事,所以我就將其封存於儲倉的角落。
就寢前再次確認地圖,魔族的分體從三具減爲一具了。
相對地,魔族本體的等級從三十五變成三十七。看樣子每製作一具分體就會降低一級,當分體回到本體後又會恢復一級。
倘若附在騎士身上的魔族就是這傢伙的分體,那麼最好將魔族的等級視爲起碼有四十級比較妥當。



                    


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