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耸动的序幕
2017-06-22 20:43:05

		

台版 转自 轻之国度
图源:土豪
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「我是佐藤。有人说需求是发明之母,但要让点子成真就需要对应的基础知识。我想发明之父必定就是每日不懈的努力吧。」
顺利解决了在库哈诺伯爵领被牵连其中,有关「幻想之森」的魔女们与赛达姆市太守辅佐官之间缴纳魔法药的骚动后,我们在认识的众人送行之下从赛达姆市启程。
年少组四人在马车后方,向前来送行的人们逐渐变小的身影依依不舍地挥手。
我自己则是离开年少组,前往驾驶台查看露露驾车的状况。
莉萨和娜娜两人由于骑著马,所以马车内见不到她们的身影。
「主人,离开城门的一段距离内还有很多行人,我先慢慢行驶。」
「嗯嗯,要注意安全哦。」
翻动一头光亮的黑色长发,位于驾驶台的露露向我这么出声。她穿著一身水蓝色的连衣裙,肩膀上披有看似很暖和的白色披肩。
其外表在这个世界的审美观里似乎很丑陋,但在我的主观当中却是怎么看都会让偶像明星自叹不如的美少女。
「主人,我和娜娜负责到前面开路。」
循著这个声音转头望去,我对上了莉萨凛然的眼神。
「记得要礼让行人哦。」
「了解。」
莉萨身穿在赛达姆市新制作的皮甲,外头套著一件旅行用的厚外套,几乎完全掩盖了她身为橙鳞族特徵的橙色鳞片。如今仅能看到一点尾巴而已。
其注册商标的黑枪由于稍微引人侧目,所以平时都用布包起来。
这把黑枪是在圣留市的地下迷宫救助莉萨之际,我用魔物的身体部位即兴制作而成的。
尽管性能上就和普通的钢铁制长枪相同,但莉萨却将其视为宝物一般珍惜,所以我就让她继续使用了。
跟在莉萨稍后方的是将金色长发绑成马尾的魔造人娜娜。
外观和莉萨一样是铠甲打扮,那丰满的胸部却是从内部将皮甲向外撑起。和莉萨不同的是她并未戴上头盔,那面无表情的美貌就这样完全暴露在阳光底下。
「娜娜,不要想强行操控马,而是要让马自行判断哦。」
「主人的命令——这么接受了。」
向骑马技术笨拙的娜娜这么指示后,她便回以机器人般的独特语调。
不待娜娜下达指示,她的马便自行跟在莉萨后面往马车的前方移动。
「佐藤。」
精灵蜜雅在马车后方挥著手,从那里走了过来。
对方将淡青绿色的长发绑成双马尾,从中露出尖尖的耳朵。
由于身为人类世界里不太常见的种族,她平时都是用外套的兜帽隐藏头发和耳朵以避免带来麻烦。
莱姆绿的短礼服与容貌年幼的她相当合衬。
这个季节略显寒冷,所以她身穿和亚里沙一样的开襟毛衣,双脚也用紧身裤袜保护著。
「甘草。」
寡言的蜜雅依旧使用单字和我交谈。
意思大概是希望我拿出棘甘草的茎部给她作为点心吧。
我从万纳背包里取出壶。这个背包是可容纳外观好几倍物品量的魔法道具。
一打开壶,柔和的甜味便从中弥漫。
我将里头芦荟般翠绿色的果肉用牙签刺了一块后拿出。
「啊~嗯。」
见到蜜雅张开小口这么要求,我便直接喂她吃下甘草的果肉。
「好吃。」
蜜雅手贴脸颊,浮现幸福的微笑。
其实际年龄应该比我大了许多,见到如今这副模样却又不太像。
「甜甜的香味~」
「这个味道是甘草哟!」
闻到甜味的小玉和波奇从马车后方飞奔而来。
拥有白色短发及猫耳的小玉彷佛真正的猫咪一般用脑袋蹭著我的手。她属于名为猫耳族的稀有种族。
至于顶著褐色鲍伯头及犬耳的波奇则是像只听令坐下的小狗乖乖坐著等候。似乎在反映雀跃的表情,尾巴左右不停摆动著。
她是人称犬耳族的种族,和猫耳族一样都是希嘉王国里相当罕见的种族。
两人总是穿著白色榇衫及南瓜一样膨起的短裤。小玉的短裤是粉红色,波奇的则是黄色。两人的外套也都是同样的色调。
「等我一下,马上就给你们。」
「系~」
「好哟。」
听我这么出声后,小玉也排在波奇旁边乖乖地等著。
尽管只有小学生左右的年纪,但她们却非常听话。
我将牙签戳在甘草的果肉上,然后把壶递到两人面前。
「啊~嗯?」
「啊~嗯哟。」
或许是见到我喂蜜雅吃东西的举动,两人也像雏鸟一般张大嘴巴索求著。我于是各放了一块甘草果肉在她们的口中。
「美味~?」
「甜甜的,波奇好幸福哟。」
小玉伸著懒腰一般细细品尝甜味,波奇则是挥动双手和尾巴表现出内心的喜悦。
「露露你也要吃吗?」
「是的,我想吃。」
对于开心听著两人这番感想的露露,我也让她吃了一块。
露露看似难为情地将甘草果肉吃进嘴里,脸上浮现淡雅的微笑。
(插图13)
「等一下,我也要~」
至于迟些过来的亚里沙,我同样也让她吃下甘草果肉。
亚里沙用金色的假发掩盖了被视为不祥的紫色头发。身上穿著胭脂色的开襟毛衣搭配轻柔飘逸的粉红色成套服装,打扮得就像个好人家的千金小姐一样。
「离开赛达姆市,总觉得有点寂寞呢。」
摆动脸颊咀嚼著甘草果肉,亚里沙一边这么喃喃道。
「是因为祭典刚结束的缘故吗?」
亚里沙所说的祭典,就是庆祝太守驱逐袭击银山的狗头人军队而举办的凯旋祭。
为了参观祭典,我们比原定计画多延长了五天的逗留时间。
「祭典~好喜欢~?」
「大家都带著笑容,很开心哟。」
「嗯。」
像是观赏以山车(注:日本祭典时以花或人偶等豪华装饰而成的台子或车辆,同「艺阁」)和神轿为首的游行队伍,以及享受只有在祭典时才会端出的料理等等,真是一段愉快的时光。
而这个祭典也在昨天结束,我们终于再度踏上将蜜雅送回故乡的旅程。
「有很多看起来像是军队的人呢。」
正如驾驶台的露露这番低语,许多士兵打扮的男人们大约十人一组在街道上走著。
我好奇地打开地图查询详情。
从资料中得知,这些男人是从库哈诺伯爵领的各个村落被军方徵调的。
「受伤。」
「好像是从银山归来的士兵呢。」
如蜜雅的词汇所形容,每个集团中必定存在包缠绷带或拄著拐杖的人。大概是等到伤兵能够行动之后才从银山出发返乡吧。
「可爱的小姐,要不要嫁给我儿子当老婆啊?」
「好性感的腰啊。陪我玩玩怎么样?」
「你这白痴,要称赞那对傲人的胸部才对吧!」
比较头痛的是他们尽管受了伤却精神不错,不时有人向骑著马的娜娜说些粗俗的话。
所幸娜娜只是不解地倾头,并没有感到任何不安或不愉快。
「什么嘛,那些家伙气死人了。」
「下流。」
反倒是未遭遇性骚扰,仅在马车内倾听这一切的亚里沙和蜜雅却感到相当气愤。
「好,就用魔法『不举的牢笼』让他们后悔万分吧。」
「别这样——娜娜,换人!」
我让摩拳擦掌打算站起的亚里沙坐回原位,同时向娜娜这么出声。
然后与娜娜互换位置,变成我在莉萨旁边骑著马。虽然坐马车比较轻松,但偶尔骑骑马也不错。
尽管可以听到马车内传来亚里沙:「性骚扰的臭男人去死!」的发言,不过露露似乎在一旁劝说著,所以放著不管应该也没问题吧。
过了连接银山与街道之间的领道汇合处后就不再有行人出没,于是我又将马还给娜娜,自己则是回到马车里。
娜娜生疏的骑马技术让蜜雅再也看不下去,索性直接坐在对方的马上用只字片语进行指导。
「不能东张西望。」
「蜜雅,树上有松鼠——这么报告道。」
「前面。」
「……是——这么反省了。」
在蜜雅的斥责下,娜娜面无表情地沮丧道。
哈啾——驾驶台传来露露可爱的喷嚏声。
「风很冷,穿上这个吧。」
「谢……谢谢。」
我将万纳背包里取出的毛皮大衣交给露露,并接过缰绳等待她穿好衣服。
「天气变得比想像中还要冷呢。」
「是的,偶尔会从山的那一端吹来冷风。」
露露所说的山,就位于和穆诺男爵领交界的领境处。
「大概是因为没有可以挡风的地形吧。」
望了一眼将手臂穿进大衣里的露露,我转而打量起整个街道。
尽管已从商人口中得知穆诺男爵领比库哈诺伯爵更冷,但没想到居然会冷到这种程度。
我从储仓里取出怀炉并填充魔力。
这是逗留在赛达姆市时制作,外观看似白金怀炉的魔法道具。为了避免烫伤,我将其放入小布袋里。
「露露,天气很冷,把这个也带在身上吧。」
「谢谢您……好暖和~」
露露将两手包覆著的怀炉贴在脸颊上取暖。
倾国美少女的脸庞因暖意而柔和放松。
——真想将这一瞬间拍成照片。
要是用这样的笑容打广告,大概可以抢下三成的怀炉市占率吧。
「啊,对不起。一直让主人拿著缰绳。」
「无所谓哦。毕竟可以见到露露可爱的笑容。」
虽然很像搭讪男的台词,但我希望能积极地夸奖露露以化解她的自卑心理。
「怎么会……像我这样的人……」
听了我的夸奖,露露变得满脸通红。
「有罪!」
坐在驾驶台的我和露露两人之间闯入了鼓著脸颊的蜜雅。
「下一个!接下来换我!」
紧接著,亚里沙举起手拚命这么呼吁道。
「好好。你很可爱哦,亚里沙。」
「等一下——跟露露比起来也太没诚意了吧。要更有感情,靠在耳边窃窃私语啊。」
亚里沙气呼呼地喊著:「讨厌!」同时不断槌打我,不过似乎没有用多大的力气,所以应该不是真的在发怒吧。
由于天气比想像中更加寒冷,午餐的休息时间我便听从亚里沙的建议量产了防寒耳罩。
有些复古的发箍型布制防寒耳罩完成后,我又加上了不同颜色的缎带以方便区分。
「暖呼呼~」
「耳朵好幸福哟。」
习惯穿得少的小玉和波奇似乎对此爱不释手,不断跑到我面前来展现。
听见我称赞她们「两人都很可爱哦」之后,那忸怩的害羞模样实在相当可爱。
平静的旅途让我得以享受到如此和平的互动。最多也只是在远处见到狼群,并未遭遇任何事件,一行人便在日落时分左右进入领境的山中。
我们沿著山间的隘路前进,中途未遇其他人或马车,大约一个小时后就抵达兼具关卡功能的堡垒。
堡垒的门已经关闭,但门上的楼阁可以见到士兵的身影,我们于是试著靠近。
「那辆马车!你们来堡垒做什么?」
「我们是准备穿越穆诺男爵领前往欧尤果克公爵领的旅行商人。」
「……要经过被诅咒的领地?」
我向出声盘问的士兵恭敬地告知目的后,对方露出疑惑的表情。
「也就是说,你们知道那个领地是魔物和亡命之徒横行的危险地带了?」
「是的,我们已经为此做好充分准备了。」
「那就好。不过,夜间可不能让你们通过关卡——」
据士兵所言,从傍晚起夜间的领境山谷里会涌现云霞般密集的毒虫和吸血蝙蝠,所以为了安全起见限制通行。尤其对于马匹好像特别危险。
对方建议可以在前一个村庄里过夜,但由于隘路的途中有一块合适的场所,我便决定在那里露营。
「主人,我有一个请求。」
在露营地,露露顶著一脸真挚的表情这么开口。
好像是希望我教导她如何煎出美味的肉排。
为了解她的缺点在哪里,我先让露露试著煎一次看看。
「啊,不行哦,露露。煎肉排的时候不可以一直翻面,还有别用煎铲按住肉排。」
「是这样吗?因为煎起来很香,我还以为这么做就可以了……」
我轻轻抚摸露露的头顶,然后告诉她原因:
「那是因为肉排美味的成分流失之后烤焦,才会变得那么香哦。所以过程中只能翻一次面,藉此留住肉排里的美味成分。」
这方面的知识是从以前网路上看到的文章里现学现卖。
虽然实际上是调理技能告诉我多次翻面不好,但我还是用了比较容易接受的理由讲述给露露听。应该不会错得太离谱才对。
这次依序教导煎肉的方法。
「竖起耳朵仔细听听看。声音会告诉我们何时才是最美味的。」
「好……好的!」
脂肪燃烧的声音将会透露出平底锅的温度。
或许是指导时距离靠得太近,露露害羞得耳根都红透了。那副模样实在很可爱,我不禁在传授诀窍的时候贴近她耳边轻声细语:
「将处理完的肉放在平底锅之后先忍耐一下,等表面浮现肉汁。」
「是……是的,我会忍耐的!」
露露的声音走调,整个人显得不知所措。
哎呀,好像做得太过火了。为了不演变成性骚扰事件而保持适度的距离后,露露的表情却又变得有些失望。青春期的少女还真难伺候。
一边欣赏著露露认真的侧脸,我继续指导她如何煎肉排。
露露经过数次挑战后终于掌握了诀窍,于是我中途开始量产肉排,将包括露露的失败作在内一并装进盘子里,淋上用肉汁及白萝卜泥酱油制作的日式酱汁后作为晚餐之用。
倘若剩下失败作没人吃,我本来打算自己负责解决掉,但最后都毫无顾虑地进了兽娘们的胃里。
将餐后的收拾工作交给其他孩子们,我在马车的阴暗处准备好魔法道具的材料后开始制作暖气用具。
目前要制作的是马车里专用的暖气用具。考虑到睡觉时也能使用,做成地板暖气的型态或许比较好。
就利用一下制作怀炉魔法道具时的技巧吧。
我打算先制作类似踏板的木制框架,然后在内部安装放有暖气回路的金属管。
虽然手边的资料里并没有记载相当于电池功能的回路,但沿用制作怀炉时的循环回路和用于防止魔法瓶魔力消散的药液及魔法阵之后创造出了类似的电池,所以便决定同样用在这次的道具上。
注满魔力之后只能维持三个小时左右的性能,但只要让负责守夜的成员定时再填充就没问题了。
有了在赛达姆市大量购入的木板和金属固定具,作业进行得非常顺利。
话虽如此,倘若没有众多技能的辅助,想必也无法达成一个小时做出一辆马车用地板暖气道具的惊人之举吧。
我将完成的魔法道具暂时收进储仓,然后在马车的地板上取出并加以固定。
填充完魔力后我试著躺了一下,感觉不会太热,地板传来相当柔和的暖意。
由于马车的缝隙间会跑入冷风,稍后再找大家一起帮忙堵起来吧。
「你在做什么呢~?」
「在制作暖气器具啊。」
亚里沙从马车后方探出脸来这么询问。
「好温暖。」
「竟然也有这种魔法道具呢。主人真是厉害。」
跟在亚里沙之后过来的蜜雅和露露也不断触摸著地板说出这番感想。
「想不到居然会在这个世界见到地板暖气呢。」
整个人随意贴在地板上享受暖意的亚里沙猛然睁开双眼,忽然向我逼近:
「暖……暖桌!接下来我想要暖桌!」
「马车里有地板暖气就很够了吧。」
「怎……怎么会~别这么说,我要暖桌!下一次请务必制作暖桌好不好~」
我被亚里沙卖力的恳求所震慑。
「亚里沙,你真是的。主人都已经很困扰了。」
露露委婉地责备亚里沙。
这样的互动真的很像一对姊妹。
「呜呜!暖桌明明就是好东西。那个才是应该在异世界里推广的日本文化啊。」
虽然觉得对方形容得有些夸大,但还是别说什么杀风景的话吧。
无奈之下,我只好向泪眼汪汪望来的亚里沙点头同意:
「知道了知道了。有空再帮你制作吧。暖桌被你要自己准备哦。」
「太好了——!」
亚里沙在马车内开心地跳了起来。虽然裙子也跟著上翻至肚脐处,但她似乎并不在意的样子。
「暖桌很好。」
站在欣喜的亚里沙身旁,蜜雅不断点著头这么喃喃念道。
说到这个,几百年前的勇者似乎也将一部分的日本文化传入了精灵之村吧。
亚里沙热烈地向露露讲述暖桌的形状和优点。
继暖桌之后,大概又会接著要求蜜柑或年糕吧。种植稻米的欧尤果克公爵领应该可以弄到年糕,但蜜柑我就没有头绪了。
等到了交易兴盛的都市再来找找看吧。
那么,先撇开这些问题。藉著这个机会,我也向其他人展示了地板暖气——
「这股暖意真是太棒了。虽然还比不上浴室里的温度,但同样也是非常理想。」
——结果莉萨用罕见的热烈口吻大肆赞扬道。
当然,也深受其他孩子们的好评。
魔力的持续时间正如事前预料的能够支撑三个小时左右,但这样就已经很够了。
由于天气变冷,我打算将守夜的班次减少至三班,而我自己又必定会负责深夜的那一班,所以只要在守夜的前后分别填充魔力,暖气应该能维持到早上才对。
除了小玉、波奇和我这些索敌能力较高的人必定会参与守夜工作,其他的人则是采取轮班制。
在堵住车身缝隙,再加上地板暖气的双重措施下,马车内变得相当温暖,不会再因钻入的冷风导致浑身发抖而能安稳地睡觉。
当天晚上,在和亚里沙一起心血来潮地进行绘本的朗读后,我获得了「即兴表演」、「腹语术」两种技能和「拙劣演员」的称号。
虽然不知道这个称号是谁给的,但真希望对方不要取这种带有恶意的称号。
深夜,一起守夜的亚里沙被夜风吹得瑟瑟发抖,我于是把才在赛达姆市从魔法卷轴学得的术理魔法「防御壁」用来挡风。
在主选单的魔法栏当中使用「防御壁」之后,半径约三公尺的透明圆顶随即笼罩我们两人。
「哦哦,不冷了!这个莫非是在赛达姆市获得的魔法吗?」
「是啊——呃,失败了。」
虽然挡住了风,不过营火的黑烟却堆积在透明圆顶的上方处。
由于是防御魔法,似乎彻底阻绝了内外的空气流动。
「哎呀呀,真的呢。要是没发现就这样睡觉,大概会窒息而死吧。」
「一点也没错。我先暂时解除了。」
我解除掉「防御壁」魔法以让黑烟排向天空。
「做一个烟囱不就好了吗?」
「说得也是,我试试看吧。」
我从万纳背包里取出三根棍子插在地面,将其用布料覆盖后制作成高约一公尺的简易管子。
然后架起「防御壁」与管子中段处重叠。
管子依旧保持原状,并未变皱垮掉,与「防御壁」交叠的部分也未被切断。
收回布料和棍子后,管子所在位置的「防御壁」便开了一个洞。
和「盾」魔法不同,由于无法从建立的场所移开,所以不能在移动中使用,不过只要制作出像「雪屋」那样的出入用洞口的话,守夜的时候似乎相当有用。
这个魔法的持续效果为固定三个小时,就算从主选单的魔法栏当中使用也一样。大概是为了不让里面的人窒息吧。
壁的强度似乎经过强化,但自己一拳就能打坏所以无法得知强化度为何。有时间我打算再让兽娘们帮忙测试一下强度。
顺带一提,逗留在赛达姆市期间获得的新魔法卷轴并非只有「防御壁」而已。
其他还有术理魔法「短气绝弹」、「魔法箭」以及土魔法「陷阱」。
我在获得卷轴的当天深夜便前往赛达姆市附近的废村试射魔法,让卷轴内记载的咒语得
以从魔法栏里使用。
以卷轴状态使用时,其性能就像「小火焰弹」一样十分微妙,不过透过主选单的魔法栏使用的话又如同「小火焰弹」那样无谓地提升性能。
攻击系的两种魔法最多可以任意发射一百二十发,就连非杀伤系的「短气绝弹」也进化为足以击断大树的攻击魔法。
两者消耗的魔力都是基本十点,每发射两发就追加一点。
魔法效率虽然还比不上十点魔力就可将岩壁变成熔岩状的「小火焰弹」,不过对付魔物的话似乎比平常使用的魔法枪要方便不少。
最后的「陷阱」仅能制作出半径十公分、深十公分的坑洞,但从魔法栏使用的话最多可将坑洞扩大至半径十二公尺、深十二公尺。
由于坑洞尺寸可以每十公分为单位改变,所以我经常用在非原本的用途上。主要是用来制作上厕所,以及丢垃圾的坑洞。
只不过目前还没有方法填平挖出的洞,这让我有些伤脑筋。
因为这个「陷阱」魔法在挖洞时的废土会跑到某个地方。尽管坑洞侧面和底部的泥土都变得像石头一样坚硬,但若只是单纯压缩,硬度应该会更高才对,所以可以推测大部分都消失在某处了。
尽管有些好奇,不过还不到特地去研究的地步,等碰到土魔法的大师或研究人员之后再问问看好了。
我和亚里沙就这样针对魔法的不合理性开始闲聊,一转眼就到了换班的时间。
◆
隔天我们尚未破晓时便做好出发准备,并在日出的同时动身前往堡垒。
「你们是昨天那群人吗?最近穆诺男爵领似乎很贫困,就连领内的盗贼也远征到我们这里来了。不光是盗贼和士兵,包括普通的村民也别掉以轻心哦。」
「是的,感谢您的忠告。」
——喂喂,怎么很自然地把穆诺男爵领的士兵和盗贼当成同一类人了。
我在心中这么吐槽士兵,一边出声感谢对方的好心叮咛。
过关卡的时候似乎不需要支付通行费之类的东西。
不仅如此——
「在另一边的堡垒如果遇到什么不合理的要求就尽全力逃回这里。只要跨越领境,我们的军队就会前往救援。」
「谢谢您的关心。倘若真有什么事情,届时再承蒙您的好意了。」
向士兵出言道谢后,我便让马车往穆诺男爵领的方向驶去。
驱车前进的同时,我一边回想在赛达姆市听到关于穆诺男爵领的传闻。
据说那里原本就是个贫困的领地,治安也很差,最近这三年持续的饥荒更是导致无数的领民卖身为奴隶或伦为盗贼。
再加上官员的营私舞弊和盗用公款已经常态化,士兵们的怠忽职守也使得街道上充斥著魔物和盗贼。
目前要前往的领境堡垒也不例外,包括以关税名义敲诈货物,强行掳走附近村庄的女性等等,其行径比盗贼还要恶劣。
我们之所以一大早前往穆诺男爵领,也是为了要避开那些品行不良的士兵。
吊儿郎当之辈不太可能一大早就开始工作,而且我也事先确认过穆诺男爵领方面并没有设立关卡。
尽管准备好了贿赂用的酒,但对方若是继续纠缠就考虑用亚里沙的精神魔法催眠后加以突破。
毕竟一支吊儿郎当的军队,打瞌睡算是常有的事。
离开库哈诺伯爵领的堡垒后不久,道路变成了两侧被陡峭悬崖包围的峡谷小径。视野很差,宽度也仅能容纳一辆马车勉强通过。
在这样的峡谷里前进十分钟左右,我们便抵达领境的最大难关。
那里有个宽三十公尺,深达一百公尺左右的山谷,上面架著勉强可以让一辆马车通行的吊桥。其对岸就是穆诺男爵领了。
「莉萨、娜娜,你们回来吧。和大家一起在这里等候。」
我叫回准备骑马过桥的莉萨和娜娜,然后指示大家待命。
「我先过去确认另一边是否安全。如果我在那里大喊快逃,你们就别等我自己先跑掉知道吗?」
「系!」
「是哟!」
「……是……是的。」
乖乖听从我命令的只有波奇、小玉和露露三人。
「佐藤。」
「你该不会又打算一个人去逞强了吧!」
蜜雅和亚里沙忧心忡忡地制止我。
「不用担心,只是查探一下堡垒的状况就马上回来。」
我依序抚摸两人的脑袋,然后将驾驶工作交给露露后下了马车。
「主人,希望随行。」
「主人,冒昧请您让我担任护卫。」
尽管娜娜和莉萨都这么表示,但两人数量太多,于是我决定只带莉萨一人前往。万一遇到什么危险,她应该有能力照顾自己才对。
「知道了,莉萨你一起来吧。至于娜娜就在这里待命。」
「是!」
「了解——这么回答。」
我换上娜娜的马,和莉萨一起顺利骑过了吊桥。
对岸是个可停放数辆马车的广场,高约五十公尺的岩石岩地带阻碍了周遭的视野。
那么,先从收集情报开始。
我在主选单的魔法栏中执行「探索全地图」,藉此取得包括穆诺男爵领地图在内的情报。
尽管已从事前的情报当中得知,但这个领地果然很辽阔。其不规则的形状和北海道的面
积差不多。话虽如此,我并不记得北海道的正确面积,所以只是大略的感觉罢了。
整体来看平地占大多数,穆诺市的西北方则存在有占据三成领地面积的大森林。河川汇聚至大森林中央的湖,在流经穆诺市前方后往欧尤果克公爵领的方向继续流去。
连接库哈诺伯爵领和欧尤果克公爵领的街道沿途多为平地,但也零星存在海拔较低的山。
另一方面,领境附近则是绵延的高海拔山脉。
此外,和库哈诺伯爵领一样也存在大小不同的空白地带。最大的空白地带似乎就位于大森林的深处。
那么,地理环境就掌握到这里,接下来确认外敌的存在吧。
我利用地图的进阶搜寻逐一进行调查。
有无像亚里沙那样「技能不明」的转生者——无符合结果。
有无等级超过五十的强者——无符合结果。
有无对我家那些孩子构成威胁,等级三十以上的敌人——有符合结果。
最后的搜寻找到了几个目标。而其中最接近的就位于前方的堡垒所在处。
穿过岩石地带之间的街道后,我们来到一处倾斜的荒地。
荒地中央处有个堡垒,上面坐著一头将堡垒挤压得半毁的许德拉。许德拉的四颗脑袋则是钻入了堡垒的瓦砾当中。
乾燥的冷风捎来咀嚼某种东西的「喀喀」声响。
确认地图后,堡垒周边已经没有生存者。
「莉萨,拜托你照顾马。」
我将马交给莉萨,独自走向斜坡。
与许德拉所在的堡垒大约有三百公尺的直线距离。
这只许德拉等级为四十四,比之前在圣留伯爵领和库哈诺伯爵领之间所见到的要更大两号。
「主……主人,恕我直言,我们应该要离开这里才对。」
望著如怪兽电影中登场的许德拉庞大身躯,莉萨的脸色变得很难看。
「不用担心哦。很快就结束了,你先等我一下。」
稍微思考后,我决定展现一部分的实力以解除莉萨的忧心。毕竟莉萨个性谨慎又守口如瓶,就算暴露出些许的实力应该也不要紧吧。
和莉萨保持足够的距离后,我从主选单的魔法栏中选择「魔法箭」。
这里是荒地,使用「小火焰弹」也不必担心会造成延烧。但小火焰弹的时速只有九十公里左右,在这种距离下很可能会被许德拉避开。
于是我选择了稍快一些的「魔法箭」。
发动魔法后,出现了选择箭枝数量的显示,可以从一指定到一百二十枝。我毫不犹豫地决定使用上限一百二十枝。
AR显示在视野中的许德拉身上呈现小小的圆形,就彷佛是空战模拟游戏的目标框一样。
不过敌人用那种姿势隐藏了脑袋,或许无法对其造成致命伤。
我故意踢一下脚边的石头以吸引许德拉的注意力。
许德拉抬起四颗脑袋俯视这边,展开蝙蝠一般的翅膀摆出威吓的姿势。
我在脑中想著要锁定许德拉的四颗脑袋之后,目标标示便遵循我的思考即时移动至四颗脑袋上。
——发射。
我扣下心中的扳机。
消耗的魔力为七十点。
我的前方陆续出现短枪般大小的「魔法箭」,挟带撕裂空气的声响纷纷杀向许德拉的脑袋。
不知是高等级导致各项能力值偏高或者某种技能影响的缘故,我感觉时间的流动就像在逐格播放一样缓慢。
第一发「魔法箭」被许德拉体表产生的红色薄膜挡下之后碎裂。第二发和第三发接连命中后,在第四发终于击碎红色薄膜,第五发刺进了许德拉的脑袋。
抢在脑袋被惯性所拉扯之前,第六发和第七发便逐一将许德拉的脑袋削成肉片。
从第八发开始就只能发挥将四散的肉片进一步灰飞烟灭的作用。
贯穿许德拉脑袋的「魔法箭」就这样直接飞出命中后方的山,粉碎那些枯树、泥土和岩石,慢慢改变了地形。
如此压倒性的暴力体现简直就像用大口径机关枪扫射过一样。
一百二十枝「魔法箭」破坏完许德拉的四颗脑袋和后方的山之后,我终于感觉周遭的时间流动恢复至正常速度。
按住彷佛要被震破鼓膜的耳朵,我透过纪录确认许德拉已经死亡。
失去所有脑袋的许德拉在惯性带动下向后倒仰,将剩余一半的堡垒化为瓦砾。传递至腹部的震动诉说著许德拉的惊人重量。
我用布蒙住嘴巴以防随风飞来的尘土跑入口中。
回到莉萨所在的场所,我向目瞪口呆的她出声道:
(插图37)
「结束啦。」
「主人,请原谅我刚才愚蠢的发言。尽管已经知道主人您很强,但没想到居然会这么……」
面对莉萨夸大的惊讶表现,我以轻快的语气要求她保密:
「不好意思,刚才的魔法请你不要告诉大家。」
「是的,我以性命担保。」
看得这么严重也挺伤脑筋的。
「唔,真的攸关人命时说出来也无妨。」
我从莉萨那里接过缰绳,骑著马往许德拉的尸体方向而去。
近距离这样观看,其巨躯实在令人震撼。要是在原本的世界里遇到的话,可能在想到要逃跑前就毫无抵抗之力被吃掉了吧。
前方沾染红褐色痕迹的瓦砾滚落处,严重毁损的遗体和损坏的武具散乱一地。
尽管耳闻这里是一群无赖的巢穴,但对方死状这么凄惨也令人不禁同情。
虽然还不至于特地埋葬他们的遗体,不过离开这里之前至少先默哀一下好了。
经过摩擦声作响的地面,我在化为许德拉墓碑的堡垒前方下马。
落地之后,刚才仍稀薄的体臭变得更加浓厚。
我拜托莉萨负责回收魔核,自己则捡起脚边一把掉落的剑刺入地面作为墓碑。
然后从储仓里取出一瓶酒用于祭奠。这是当初携带准备通过堡垒时贿赂之用。
我换了个用途将酒淋在剑上,祈祷这些人死后能够安息。
那么,在莉萨回收魔核的这段期间继续调查穆诺男爵领好了。
关于刚才半途中断的敌人搜寻,其实此地等级三十以上的魔物似乎还不少。
西南西的山岳地带里还有和刚才打倒的许德拉同种类的同伴。我搜寻到其中一只等级为三十七,其周边还有等级二十九和二十四的许德拉。
从如今所在的场所来看是领土的两处极端边境。刚才的许德拉竟然是从那种地方远征而来的吗?尽管不了解其续航能力,但飞行型的魔物似乎会很棘手。
——幸好现在已经有对空魔法可以应付了。
它们大部分都存在于远离街道和人类城镇的深山里,应该不至于会碰上才对。
而搜寻清单当中还找到一个魔族,其地点更是在穆诺市的领主城堡里。看来这个领地会变得如此荒芜,很可能就是因为魔族做了什么坏事的缘故。
我先确认魔族的详细情报。等级为三十五,似乎和之前在圣留市发现的眼球恶魔一样为下级魔族。种族固有能力有「飞行」、「变身」、「分身」和「下级魔法抗性」四种,普通技能有「精神魔法」和「死灵魔法」两种。
这次我再针对魔族重新搜寻地图后,又找到其他三个魔族。等级都是一,称号里有「分体」字样。好像是刚才的下级魔族利用「分身」制作而成的。
这些分体具备了除「分身」以外的种族固有能力,普通技能仅保有「精神魔法」或「死灵魔法」其中一种。
一具存在于穆诺市,其他两具似乎在其他城镇。其中潜入穆诺市的那具好像假扮成执政官。这稼伙必须多多注意。
说到这个,圣留市的魔族曾经附在人类身上。
为保险起见,我地图搜寻中寻找状态为「附身」的人,发现穆诺城的两名骑士处于「附身」状态。
城中的骑士不乏有人比这两人的等级更高,但经过诸多比较后我终于知道被附身之人的赏罚栏都刻有罪行。说到这个,在圣留市被附身的也是个坏人吧。
我无意将我家那些孩子拋在危险的场所,主动前往讨伐,但如果像刚才的许德拉那样挡住去路就另当别论了。到那个时候再全力将其消灭吧。
由于担心对方像圣留市的迷宫出现事件一样召唤出上级魔族,我于是把魔族以及遭到附身的人全数标上记号,以便在他们有什么可疑举动时能够察觉。
逗留在穆诺男爵领的期间,看来每天早晚至少要透过地图确认一次状况了。
若是感觉到有危险的徵兆,届时再主动出击就可以了。
当然,最优先的重点还是我家那些孩子的安全。
魔物的情报确认完毕之际,莉萨刚好返回。
「主人,魔核已经回收完毕。」
「嗯嗯,谢谢你。」
我将收下的魔核放入马鞍袋里取出的袋子中。那是比垒球大上两号左右的鲜红色魔核。
查询等级后,得知品质为上等的朱九。
「我先稍微休息一下,你可以帮忙叫大家过来吗?」
「是的,我立刻就去。」
向莉萨下达指示后,我又想起还有半掩埋在堡垒残骸底下的许德拉巨躯。
「为了避免让大家担心,这个魔物的事情就先保密吧。」
「了解。」
莉萨恭顺地点头,骑著马前去呼唤众人。
目送著莉萨离去,我一边回到收集情报的作业上。
这次是要调查「幻想之森」的老魔女委托我送信的地点。
搜寻巨人后,找到的结果只有一人。由于位在大森林深处的空白地带附近,他们的村落很可能就在那片空白地带之中了。
毕竟老魔女的高塔也是在库哈诺伯爵领的空白地带内。
中途可以乘坐马车前往,但通往大森林深处的小径似乎就必须分乘多只马匹移动才行。以3D方式显示地图之后的结果也是如此,所以应该不会有错。这里距离那条小径大约是十二天的路程。
接著我又确认人口的分布状况。
人口非常稀少。土地明明那么辽闺,但却似乎比圣留伯爵领的人口还要少。超过一万人的地方仅有穆诺市,其他都市或城镇顶多只有几千人而已。
街道和领道沿途有许多村庄,但人口几乎都在五十名左右。
而彷佛在印证事前情报的正确性,许多领民都是处于「饥饿」状态。
这个穆诺男爵领对于亚人的歧视似乎相当彻底,穆诺市内仅存在人族,其他城镇和村落里也完全找不到人族和亚人共处的场所。
远离街道的山中则是零星存在著数量不到百人的亚人聚落。
另外,狗头人占据了西北西领境附近山边一个叫「废坑都市」的地方。袭击库哈诺伯爵领银山的狗头人和这个都市同属于一个氏族。两者间的直线距离将近五十公里,真佩服他们勇于远征的行径。
话说回来,这里的饥荒似乎比想像中更严重。
倘若可以把这头许德拉作为食物,大概就能像战后缺粮时代的鲸鱼肉一样拯救许多人的性命……
或许真的可以食用也说不定。毕竟青蛙魔物和喷射狼也都很美味,以后搞不好能遇见知道如何烹调的人。
我用圣剑「王者之剑」将马匹身躯一般粗的许德拉颈部割下,将其切成每段宽约一公尺的肉块后收进储仓。
当然,剩下的本体也先收入储仓之中。
忽然间,我想起许德拉刚才吃下的东西,于是又确认储仓内许德拉的详细资讯。胃部的东西好像可以单独拿出来的样子。
我用「陷阱」魔法制作出直径五公尺、深五公尺的坑洞。
然后让许德拉胃里的内容物——堡垒的那些牺牲者遗体出现在坑洞中。由于事先预料遗体状态会惨不忍睹,我便特意移开目光不去注视。
待坑里的物体落入看不见的深度后,我再一次为牺牲者们默哀,然后离开了堡垒。
>获得称号「掘墓人」。
走下堡垒前的斜坡,我在十公尺外的街道下马等待大家到来。
同时将乾燥的空气吸满整个胸膛,伴随铁锈般的心情一起呼出。
来到异世界之后以为自己已经习惯了碰到有人死亡,但心情上果然还是无法适应。
面对在驾驶台上大动作挥手的露露和亚里沙,我也朝著她们挥手,然后调适心情跑向马车。
◆
与大家会合后,我将马还给露露,来到露露驾驶的马车载货车台上和年少组一起用手工制作的纸牌玩抽鬼牌,藉此治愈疲累的心灵。
自堡垒前启程大约过了两个小时左右,走在前头的莉萨和娜娜回来报告:
「主人,前方街道旁坐著几名男女。」
「主人,对方看起来没有敌意——这么报告道。」
这两人所发现的是该村庄的村长与其孙女,另外还有两个农奴少女。
虽然透过地图已经确认没有危险的生物或盗贼,但由于这四人的目的不明,我便事先让他们两人前往查看状况。
「会是什么事呢?」
「来得正好,我们去打听一下领民真正的心声吧。」
这么回答疑惑的亚里沙,我一边确认储仓里的粮食库存。将滞销的熊肉或褐色狼的肉当作提供情报的报酬应该不错。
我接手露露的驾驶工作,朝著村长等人等待的村道与街道汇合处驶去。
马车一进入视野,看似村长的男人便站起来「喂~」地大声呼喊并挥手。
虽然雷达上也有她的孙女,但放眼望去却不见踪影。似乎是躲进暗处了。
「有何贵干呢?」
「我是前方那座村子的村长。你应该是旅行商人吧?」
我和村长互打招呼,同时打量起他的模样。
村长在AR显示中为四十三岁,但外表看起来却是六十多岁。由于状态为「饥饿」的缘故,整个人显得面黄肌瘦。
这么冷的天气里,那脏兮兮的束腰外衣外面连一件外套也没有。
坐在街道旁年约二十岁左右的农奴少女们穿著看似更加寒冷,全身只有一件未完工的贯头衣(注:在布上挖一个洞从头上套下,然后用带子系住垂在腋下的布,做法相当原始却实用)并赤裸双脚。而且贯头衣的下襬很短,很普通地走路彷佛就能看见内裤。
令人想不透的是,农奴少女们的营养状态居然比村长还要好。虽然一样瘦巴巴,但状态并未处于「饥饿」。
互相自我介绍和寒暄完毕后,对方终于切入正题。
「有样东西想要请你收购。」
「是那些农奴女孩吗?」
听到我这么询问,村长却是摇摇头否定。
「不,不是的。过来这里吧。」
「嗯。」
他的孙女从街道旁的低洼处爬出来。身材果然很痩小。
她身上穿著看似村长的男性外套,拖带著长长的下襬往这里走来。
「希望你能够买下我这位孙女。虽然年纪还小,长得却好似村里最漂亮的女孩,将来一定会是个大美人——」
我打断对方的发言抢先确认:
「你要把自己的孙女卖为奴隶?」
「反正留在村里也只会饿死,不然就是被堡垒的士兵玩弄之后再杀死……」
村长用悲痛的表情这么说道。
看来在库哈诺伯爵领所听到的消息并非只是传闻而已。
「与其这样,不如被你这种看起来颇为正直的商人买下要幸福得多吧。」
虽然认为一家人再穷也应该在一起,但我并没有那种快要饿死的经验……
见到年少组从马车内探出健康的脸庞,村长彷佛目睹了什么耀眼的东西。
「商人先生,请买下我吧。」
尽管只是个小孩子,村长的孙女却口齿清晰地推销著自己。那表情十分认真,我差点被她卖力的模样震慑了。
「求求你!卖掉我之后就有钱买粮食,可以让更多的小孩子过冬。」
村长的孙女在面前合掌这么恳求道。
亚里沙用忐忑不安的眼神望向这边,但我并不打算买下这个孩子。
「——抱歉,我现在不缺奴隶。」
话虽如此,我家那些孩子与其说是奴隶更像是一家人。
面对我拒人于千里之外的断然态度,村长的孙女表情绝望地垂下脑袋。
好奇地看著这一切的农奴少女忽然站起来:
「村长,可以交涉了吗?」
「……嗯嗯。」
两名农奴脱下破烂的衣服露出裸体。没有妩媚动人的感觉,反而因为太过消瘦而令人心痛。
「姆,不知羞耻。」
「等……等一下!」
亚里沙和蜜雅从马车里跑出来遮住我的眼睛。
「好        好冷。」
「今天特别冷呢。」
透过亚里沙和蜜雅的指缝,我见到两名农奴瞬间缩起身子冷得发抖的模样。
这也难怪,隆冬时节在户外光著身子当然会冷了。
「商人先生,要不要买春啊?」
年纪较大的农奴少女摆出奇怪的姿势这么推销道。
「报酬只要一枚铜币,或者装满这个小袋子的谷物或地瓜就行了。」
「啊,当然,有肉的话非常欢迎哦!我们不奢望有兔子或鸡。无论老鼠还是魔物,只要是肉都可以哦。」
彷佛在帮年纪大的少女补充,年纪较小的少女接续这么说道。
魔物的肉吗……
刚好,乘这个机会请教她们什么种类的肉可以食用。
「魔物的肉吗?」
「嗯,昆虫魔物大致上都很难吃,不过像蝗虫或蟋蟀魔物的腿部就很美味——」
「这附近一带的粮食不足。可不是我硬逼这些农奴吃的啊。」
村长打断年纪较小的少女发言这么自我辩解。
「我也在圣留市吃过飞龙,对此并没有什么偏见。」
村长听到我的话之后终于放心。
倘若之前没有和大家吃过喷射狼的肉,我或许会皱起眉头也说不定。
「我不需要买春,也不用买奴隶。其他的东西倒是愿意购买。」
「其他东西?像这么偏僻的村子里,怎么会有其他东西好卖……」
「我希望你们能够卖情报给我。」
「情报?」
我向一脸疑惑的村长点点头。
「请你们在知道的范围内告诉我关于穆诺男爵领的状况。」
「我只是一介农民,顶多只知道和这里有往来的村子是什么情况。」
「这样就很够了。褐色狼的肉就送给你们作为报酬吧。」
透过亚里沙和蜜雅的指缝,可以见到我的话让农奴少女们开心地抱在一起。
好了,你们乘著还没感冒快点穿上衣服吧。
从村长口中打听到的村庄周边状况可谓相当严重。
由于农作物已经连续三年欠收,村庄附近的野草和坚果都被采光,使得野兽因此移动至深山里,村民为了扩大采集范围却又遭遇出没的魔物而导致有人牺牲。
这一带的魔物都在十级以上,对于以农具打猎的农民来说或许太强了。
「即使如此,靠著入秋时将几个村里的姑娘卖给奴隶商人所得来的钱勉强还可以过冬,不过……」
「莫非有盗贼出没吗?」
见村长含糊其词,我心想可能与男爵有关,但还是试著拋出较容易开口的话题。
「不,这一带的盗贼原本都是邻近村落那些无从谋生的年轻人。还不至于恶劣到前来抢夺我们过冬的储备粮食。」
「就是说啊~毕竟我们的客人就是那些盗贼嘛。」
「跟堡垒的士兵不同,『办完事』之后还会请我们吃东西。」
原来如此,这就是那些女孩未处于「饥饿」状态的原因。
「他们说这里没有什么目标好抢,所以就远征到旁边的领地。」
「可是最近因为银山的问题在打仗,又改跑到远一点的城镇去了。」
我向提供诸多情报的农奴少女们道谢,然后继续和村长交谈。
「那么,是魔物的缘故?」
「若是这样我们早就死心了。其实是徵税官声称男爵的女儿要出嫁,拿走我们三成的过冬粮食当作礼金。」
说毕,村长沉重地叹息。
大约六十个村民的三成过冬粮食,这已经超出礼金的范围了。很可能是徵税官把中饱私囊的那一份也加上去了。
「你们没有去陈情吗?」
「要是这么做,我们整个村子都会变成农奴的。」
「怎么会?」
「是真的。记得好像叫东萨村吧?整个村子的人都被眨为农奴,如今已经没人居住了。」
我用地图试著搜寻村长口中的村庄名,发现原本的村民如今都以农奴的身分存在于穆诺市附近的某个城镇里。看来似乎是真的。
即使有魔族暗中作怪,这种事也太离谱了。
由于感到有些好奇,我于是又顺便询问:
「你知道男爵千金要嫁给谁吗?」
「根据徵税官那家伙所言,对方是勇者大人。」
——勇者?
我用地图搜寻整个领内,但无人拥有勇者的称号。看样子应该是冒牌货。
「对了,村长先生。男爵的女儿现在几岁了?」
原本静静倾听的亚里沙,这时忽然探出身子这么插嘴道。
「他应该各有一个十九岁和二十四岁的女儿。」
「是吗,谢谢你。抱歉打扰你们说话了。」
或许是很满意村长的回答,亚里沙又缩回马车内。
「要怀疑是无妨,不过徵税官真的是这么说。不然你们可以去问邻村的村长。」
「这样啊?谢谢你。稍等一下,我去准备谢礼。」
这么告知后,我走进马车的载货车台,透过万纳背包从储仓里取出狼肉。当然,生肉会把手弄脏,所以我将其装在内部涂抹防水蜡的袋子之后取出。
既然村民有六十人左右,六十公斤的肉应该很足够了吧。
我拿出有两个米俵(注:以稻草包覆的米袋,一俵约六十公斤)大小的袋子摆在村长面前。
「哦哦!这……这么多啊。」
村长看了袋中的东西大感惊讶,其周围的农奴少女们则是「耶~」地天真欢呼。村长的孙女大概是太过吃惊,双手不断上下舞动做出诡异的喜悦动作。
我又继续堆了两个相同尺寸的袋子。
村长这下子吃惊得一屁股坐在地上。
以购买情报的费用来说虽然有点多,但这些等于是在清理库存所以无妨。
出发后,我将驾车的工作交给露露并前往载货车台与亚里沙交谈。其他孩子显得相当安静,一看之下才知道三个人靠在一起睡著了。
「你刚才为何要问男爵千金的年龄?」
「我想确定一下那个勇者究竟是真是假。」
亚里沙的回答让我倾头不解。
「你的问题要怎么判断勇者的真假?」
「还记得我之前说自己见过勇者吗?」
我对此点点头,回想起那天的事情后不禁皱眉。
然后脑中努力甩开被裸体小女孩推倒的黑历史。
「那是什么表情啊?」
「这不重要,继续讲吧。」
我这么粗鲁地催促后,亚里沙来到我身旁一屁股坐下。
「那位勇者是个萝莉控哦。」
「——啊?」
意外的发言让我直直盯著亚里沙的脸。
见到亚里沙闭上眼睛摆出索吻的姿势,我于是捏一下她的鼻子催促下文。
「唔唔!讨厌,亲一下有什么关系嘛。嗯——那是我在祖国的城堡里见到勇者隼人·正木(注:ハャト·マサキ)时候的事情。对方一看到我就怪叫:『YES!萝莉,NO!触摸。』然后被一旁的女随从殴打了。」
亚里沙顶著沮丧的表情叙述道。
——你该不会也是同类吧?
她看似要这么喃喃念道,但我为了不偏离正题于是忍住了。
「原来如此,所以你判断刚才那个勇者是冒牌货吗?」
「就是这么回事。要听我讲更多勇者的事情吗?」
「不,下次再听你说吧。」
反正已经知道这个领地没有勇者存在,那种怪胎的情报就等到有空时再说吧。
◆
截至傍晚为止,我又在途中经过的两个村庄和先前一样收集情报和提供粮食。
尽管没有得到新情报,但听到诸多类似的叙述后使得第一个村长的情报变得更加可信,所以还算颇有收获。
褐色狼和熊肉还有很多库存,不过按照这种状况下去大概很快就会见底。
由于第一个村庄的农奴少女曾经提过可以食用的魔物肉,所以我决定在晚餐之前试吃一下今天消灭的许德拉的肉。
我透过万纳背包取出储仓里切块的许德拉肉,将其放在折叠桌上。
正在准备露营作业的众人听到声音后纷纷回头。
特别是小玉和波奇都顶著雀跃的表情盯著肉块。
「主人,莫非这是……」
「还不知道能不能食用,不过我打算先试吃看看。」
从体表颜色察觉这是许德拉肉之后,莉萨目瞪口呆地这么询问。
根据鉴定范围的结果并无毒性,所以应该没有问题。只要先把血迹冲洗之后再烹调就行了。
莉萨表示要帮忙切成容易调理的大小,于是我便交给她处理,结果却是一手拿著刀子在苦战当中。
「很硬吗?」
「是的,虽然可以划出伤痕,但这个外皮迟迟无法切开。」
哦——既然这样,这种外皮似乎可以用来制作优良的防具。
我从一旁观摩的露露手中接过菜刀将肉块解体。用普通菜刀硬要切开外皮的话很可能会导致刀刃受损,所以我利用魔物食道的空间从内部切下足够试吃的肉。
然后顺便也挑选农奴少女声称美味的蝗虫系魔物后腿作为试吃对象。这家伙是「摇篮」
事件时我用斧枪屠杀的魔物一部分。
由于感觉就像更加坚硬版的螃蟹甲壳,我便从万纳背包取出钢铁制的单手斧每隔十公分切成一段。
然后再横向剖成两半以便食用。里面是黑底色带有稀疏绿筋的纤维质肌肉。倘若是白色就很像螃蟹了。
我把盐洒在许德拉的肉片和昆虫的后腿,然后放在金属网上火烤。因为担心会吃不出肉的味道,所以我只做简单的调味而已。
露露一脸认真地在我身边看著,不放过任何调理过程。热心钻研是一件好事。
我尽量使用露露便于观看的方式进行烹饪。
在众人注视下烤好的肉,我用金属制的夹子将其移到盘子里。这个夹子是我在赛达姆市新制作的。
首先从许德拉的小肉片开始试吃好了。
波奇和小玉张大嘴巴茫然地仰望著,让我不太好意思食用。
不过,总要等我确认安全无虞之后才能给她们吃。
带著些许罪恶感,我开始咀嚼放入口中的许德拉肉。
——还挺美味的。
味道就介于兔肉和鸡肉之间。像鸡肉一样清淡,却又不是想像中鳗鱼或穴子鱼的那种清淡,而是更接近野兽的滋味。
虽然我比较喜欢喷射狼的肉,但这个只要有合适的调理法和酱汁,应该就会更美味了。
确认纪录后,并没有检测出什么异常。
接著我拿起金属网上的昆虫后腿。外观就像不同颜色的烤螃蟹,闻起来却带有青草味,就像把刚采收的青葱拿来火烤一样。
我用刀子将里面的肉削成蟹肉棒大小。
然后用叉子叉起确认其色泽,将烤过之后变得更黑的肉拿到营火上方加以检视。要吃下这种东西需要很大的勇气。
狠下心放入口中后——口感就像橡胶一样。
味道本身并不差,但还称不上美味。咬到绿筋的部分会有种奇怪的涩味,调理的时候或许先去除掉比较好。
拿来充饥的话已经足够,却不会想让人经常食用。
为保险起见我又确认纪录,这种肉似乎也很安全。
「大家也要吃吃看吗?」
不用说,YES的回答声如暴雨般袭来,于是我让大家也试吃看看。
亚里沙眯细双眼,小玉猛然竖起耳朵和尾巴,波奇则飕飕地摆动双手和尾巴。
「嗯,好吃。虽然不敢问这是什么肉,不过既然好吃就原谅你了。」
「巴利美味~」
「肉果然是最强的哟。」
亚里沙、小玉和波奇三人吃完许德拉肉之后彼此诉说著感想。小玉说的是亚里沙教她的奇怪词汇。大概是想说「Very美味」吧。
「真是美味。该用什么方式烹调才好呢?」
「呼……真好吃。既然像兔肉,果然还是做成炖汤吧?」
「串烧也很棒——这么建议。」
「炖汤虽然不错,不过既然是大块的肉,里面塞进蔬菜后闷烧应该也很美味。」
「这样会不会太豪华了点?就好像在办祭典一样。」
享用完许德拉肉之后,莉萨、露露和娜娜彼此开心地提议著要如何调理。
莉萨所建议的闷烧法似乎会很好吃。毕竟材料也多得足够拿出来卖,真希望能做一道出来尝尝。稍后再不经意地提出这个要求吧。
如今还是先安抚一下无法吃肉,独自一人被摒除在外而心情不佳的蜜雅好了。
毕竟她并非挑食而是因种族问题无法吃肉,实在令人同情。
「姆。」
「脸颊鼓得那么大,小心无法恢复原状哦。」
「佐藤。」
我戳戳蜜雅鼓起的脸颊,一边将包在手帕里的水果乾递到她面前。
这是我用赛达姆市采购的水果自行制作的。
制作方法则是学习自和露露关系不错的旅馆女佣。
「好吃。」
「这个用在什么料理上比较美味?」
「很难。」
蜜雅很珍惜地慢慢咬著捧在双手的水果乾,同时开始皱眉沉思。
我平常没有吃水果乾的习惯,顶多也只能想到加入优酪乳或玉米片而已。所以,调理方法我就全权交给蜜雅思考了。
试吃会就这样继续举行,至于昆虫的后腿——
「硬梆梆~?」
「这个肉的人很难对付哟!」
「很有嚼劲呢。倘若能妥善处理这股涩味就更美味了。」
除了「嚼劲」这一点获得兽娘们的好评,其他部分的评价都很微妙。
「这个硬硬的部分只能把筋切开,不然就是削成更薄的肉片呢。」
「呕!好难吃!做成绞肉还比较能入口吧。不过这种味道实在不想让人花那么多工夫。」
露露忍著难吃的味道全身颤抖,却仍旧在研究烹调方法。亚里沙同样的皱著眉头提出改善方案。
「主人,换换口味——这么希望了。」
或许是很不喜欢这种涩味,娜娜表情沮丧地紧靠我的手臂。
「马上就要吃晚餐了,你先等到那个时候吧。」
「是的,命令——这么接受了。」
我将装有水的杯子递给娜娜一边这么劝诫。
昆虫的腿部虽然失败,不过有五〇%的成功率应该算很好了。由于许德拉肉非常美味,倘若到了明天没有人喊肚子痛,从明天起我打算一天试吃一顿各类魔兽的肉。
另外,今天晚餐的主菜是大量使用了赛达姆市购买的兔肉和蔬菜制成的炖汤。
今晚负责做菜的人也是露露。她已经能做出比拥有调理技能的莉萨更美味的料理,真是期待将来的表现。
将餐后的收拾工作交给众人,我自己则打开地图确认露营地周边状况。
刚才用餐时在雷达上发现有不死魔物出没,所以我正在确认其详情。
由于白天应该还不存在,对方或许是到了晚上才会出现。
包括街道沿途在内数个看似废村的地方,如今有等级个位数的骸骨魔物、十级左右的幽灵和二十几级的怨灵正在徘徊著。
我将平常就寝时间使用的驱魔物粉投入营火中。
这些不死魔物似乎也厌恶驱魔物粉散发出的烟雾,雷达上的幽灵逐渐远离至一定的距离,之后也没有再靠近这边的迹象。
待我确认安全无虞后准备帮忙收拾之际,众人刚好也忙完了。
「主人,还有什么吩咐吗?」
「没事了,你们可以自由活动哦。」
我向代表其他人前来询问的莉萨这么回答。
兽娘加上娜娜的前锋成员在露营地附近的草原开始木剑和木枪的训练,蜜雅和亚里沙则是坐在营火旁面面相觑,努力构思著接下来要让我制作的咒语。
露露换上裤子后在营火旁的垫子上开始做出亚里沙传授的类似瑜珈的体操。
由于搭乘马车旅行会导致运动量减少,所以我觉得做做伸展操对健康很有帮助。可以的话真想让运动量不足的亚里沙和蜜雅也试试看。
确认每个人状况后,我坐在垫子边缘开始摆放用来制作魔法道具的器具。
等一下要制作的是亚里沙所要求的暖桌。
能容纳八人的大暖桌无法进出万纳背包,所以我准备制作四张两人用的暖桌使其可以合并起来。
我先利用赛达姆市购买的木材很快做好桌子的部分。
困难度比踏板高,但或许是木工技能的辅助缘故使得过程出奇顺利。
桌脚和暖桌的加热部分我设计成可以拆卸的形式。
确保加热部分的安全性是很困难的一件事。我用金属网堵住以防衣服之类的东西跑进里面,外侧又装上木板防止有人触碰金属网。
金属网本身是沿用为了烤鱼和肉而大量购买的现成品。
这样一来应该不至于烫伤才对。这时我脑中又掠过亚里沙和波奇的脚撞到木框的模样,于是进一步把木框的角磨成平面以防撞击时受伤。
接著手脚俐落地制作暖桌用的加热回路。虽然供给魔力时不得不将头钻进暖桌里才行,
但由于把导线牵到外面太过麻烦所以就省略了。下次到大都市之后再来收购可以作为导线之用的物品吧。
之后就是放在上面的顶板了吗……
马车对面有块直径一公尺半的岩石,我用圣剑「王者之剑」将其切薄成四块厚度五公厘的石板。
不愧是圣剑,石板的切割面就像研磨过一般光滑。由于这样子无法放进万纳背包里,我于是先切割成暖桌的大小。
桌子本身我也加工成可以分解收纳。在没有工具的情况下制作固定用的螺丝实在有些麻烦。
「亚里沙,东西做好喽。」
「咦?是刚刚做的?还不到两个小时吧?」
「我利用了现有的材料,并不是从头开始制作。」
见到惊讶的亚里沙,我内心有些得意地将暖桌放在垫子上。
然后从一起带来的万纳背包中取出亚里沙昨天制作的暖桌被,夹在本体和石板之间后便大功告成。
我将魔力注入暖桌内部的发热回路,暖桌里立刻产生温和的热度。
告知可以进去后,亚里沙和蜜雅便迫不及待地将脚伸进暖桌里。
「呜哈~冬天果然就是要有暖桌呢~」
「嗯,想要蜜柑。」
精灵之村似乎种植有蜜柑。以后把蜜雅送回那里时可别忘了索取一些。
这时候结束疑似瑜珈动作的露露擦拭著汗水一边前来询问。被汗水黏住的头发看起来相当动人,等到长大之后可能就会释放出致命的吸引力吧。
「这就是暖桌吗?」
「是啊,露露你也进去试试吧。」
听我这么推荐的露露,在客气地将脚伸入暖桌之后显得很开心。
接著前锋成员也中断战斗训练,很好奇地靠了过来。
「这也是主人您制作的魔法道具吗?实在是很理想的用具呢。真令人期待守夜的时候。」
「暖桌~?」
「里面暖呼呼的哟。」
小玉和波奇从桌边把脑袋伸进去好奇地闻闻味道四处摸摸,确认暖桌里面的模样。
「主人,这么小是否无法容纳所有人进去?——这么询问。」
「同样的东西我还做了三个哦。」
面对娜娜的问题,我指向放在稍远处保持拆卸状态的暖桌。
在这之后,前锋成员停止训练,在我的指导之下进行了一场如何组装和拆卸暖桌的练习会。
待这些作业都熟练后,我又让大家尝试填充魔力,但兽娘和露露四人却迟迟无法上手。
露露和莉萨使用过点火魔具,不过那是一种按钮就会自动吸取魔力的用具,所以两者间的要领并不相同。
「没关系,以后慢慢就会了。」
说著,我安慰那些没能做到的孩子,然后重新调整守夜的轮班表。
要是让不会填充魔力的孩子聚在一起守夜,暖气就会停止运作而变冷了。
当天深夜,我和娜娜一起守夜。
由于周围没有造成危害的野兽或魔物,所以我决定著手进行迟迟无法动工的实验。为保险起见,先拜托娜娜用理术「探知」帮忙警戒周边。
我走出雪屋型的防御壁开始进行准备作业。
这次要挑战的是在赛达姆市获得的「圣剑」配方。
(插图67)
因亚里沙的提示而得以解读的暗号里记载了制作「圣剑」所需的特殊回路液——资料中将其称为「青液」——的制作方式,以及利用「青液」铸造圣剑的方法。
这个「青液」虽然有办法制作,但铸造圣剑似乎必须有铸造设备和许多种魔法的达人协助,所以目前大概做不出来。
于是在翻找过托拉札尤亚的资料后,我选中了「圣碑的制作法」这篇资料。
这应该是一种保护村落不受魔物侵害的精灵版结界柱,似乎具有防止魔物靠近的效果。根据资料所述,效果半径大约为结界柱的一半。
圣碑的制作法有好几种,我选择其中只要注入魔力便会生效的最简易型式。
搜寻储仓后,我再次确认手中的材料便足够制作。
——好,就做做看这个吧。
首先从「青液」开始。
这种素材很像制作普通魔法道具时使用的一般回路液「魔液」,但「青液」却是以宝石和黄金的粉末作为稳定剂,龙鳞粉则是取代了魔核粉。
特别是龙鳞粉似乎相当稀少,在获得配方之后我找遍了赛达姆市的魔法道具店和炼金术店,但没有任何地方在贩售。
所幸手中还有和兽娘们探索圣留市迷宫时所找到的小罐龙鳞粉,所以大概不必去动用龙之谷战利品当中的鳞片了。
我遵循配方的流程开始调配与炼成。
难度必想像中还要高。精神稍有放松龙鳞粉就会产生奇怪的振动想要分离,所以必须相当小心地调节魔力的流动。
——专心啊,佐藤!
就这样经过漫长的几十秒后,「青液」终于完成。
>获得技能「精密魔力操作」。
这或许也是我集中精神的缘故吧。由于担心完成的「青液」会劣化,所以我暂时将其收进储仓里。
接下来是准备用来雕刻圣碑魔法回路的薄石板。这个石板是制作暖桌时的剩余材料。
我用尖锐的金属棒在石板上画出回路图一般的线条,然后用布擦拭掉表面的尘埃和脏污。
接著在储仓里对精密刻印棒补充「青液」。
这种精密刻印棒是带有细沟槽的笔,藉由灌入沟槽中的回路液来绘制细致魔法回路的道具。
善用了储仓内品质不会变化的特性,我得以维持「青液」刚完成时的状态用于绘制回路。
这种「青液」似乎比普通的「魔液」更快凝固。虽然这种特性在绘制精密的回路时相当便利,但倘若没有像我这样的储仓大概难易度就会变得很高。
完成后的魔法回路,我尝试对其注入魔力。
这次的回路相当精密,所以我也像是用筷子夹起盐粒般小心翼翼地注入魔力。
利用刚才获得的精密魔力操作技能,我将不足一点的魔力以大约两位小数点的精密度缓缓注入后,回路开始散发出朦胧的蓝光。
这有点类似圣剑所发出的蓝光。
这种光的颜色大概就是「青液」的名称由来吧。
毕竟普通的魔法回路所散发的是红色的光,所以很容易区别。
就在我刚好注入一点的魔力之际,圣碑的魔法回路便开始运作。我就这样继续一点一滴增加魔力供给量,在消耗至五点时停止注入。
以魔法回路为中心,产生了直径一公尺、高六公尺左右的蓝色光柱。
乍看是普通的光柱,但可以从不同的角度看见光柱内部有好几道投射出魔法回路的魔法阵。
原本在戒备周遭状况的娜娜,这时候从雪屋型防御壁里走出来。
「主人,『探知』魔法所呈现的魔物突然消灭——这么报告道。」
我将目光转向在视野角落缩小显示的雷达画面。
的确,之前出现在雷达边缘的魔物都消失了。
「这道光柱具有驱除魔物的效果哦。」
「主人,我的资料里,只有圣剑才会发出蓝色的魔法光——这么记载。」
眺望著光柱,娜娜面无表情地倾头道。
「嗯嗯,因为这个使用了和圣剑相同的素材啊。」
「原来如此……好漂亮。」
娜娜这么点头,目光始终无法从光柱移开,感觉整个人就像看得入迷了一样。
我先让娜娜保持这种状态,自己转而确认光柱的性能。
确认地图后,五百公尺内的魔物已经跑得无影无踪。而在五百公尺的环状边缘上则是聚集著从圣碑效果圈内逃出的魔物。
确认纪录的结果,刚才发动时好像打倒了好几只幽灵系的魔物。虫系的魔物未被消灭,拥有实体的骸骨魔物也只有少数被击倒,所以这似乎对于非实体系的不死魔物特别有效。
——不愧是圣剑的配方。
那么,关于圣碑使用了「青液」之后的效果范围,由于结界柱的效果范围还不到半径一百公尺,所以比起资料上所述的普通圣碑足足扩大了十倍以上。
平常使用的驱魔物粉会因风向问题导致效果范围变动,所以圣碑的效果范围如此之广实在令人高兴,不过问题在于这个醒目的光柱。
像这种高度的光柱,邻近的村落应该也能看见。
我尝试使用魔力操作,看看能否泄掉圣碑的魔力。
仿效对娜娜进行魔力循环的要领,我让自己的身体成为回路的一部分以循环魔力,然后慢慢将魔力拽掉。
原本是打算先一度泄掉所有的魔力后再重新装填,不过……
「主人,光已经消失——这么报告道。」
依旧面无表情的娜娜,这时看似有些沮丧地向我报告。
「娜娜你要试试看供给魔力吗?」
「是的,主人。」
听我这么建议后,娜娜干劲十足地回答,然后开始对圣碑注入魔力。
或许是比暖气回路更为精密,使得魔力难以流动的缘故,娜娜的额头浮现汗水。
不久她似乎终于抓到诀窍,圣碑的魔法回路开始散发淡淡的蓝光。就这样,光柱成长至两公尺的高度便停止。
「这样差不多可以了。」
「是的。」
我将手帕递给呼吸有些紊乱的娜娜让她擦汗。
确认娜娜的状态后,发现她失去了三成的魔力。
根据以前从亚里沙口中获得的情报推测,娜娜的魔力总量大约是七十点,所以消耗的魔力起码是我的将近二十倍。从光柱的大小来看,说不定差异还会更大。
看来我的魔力供给效率似乎很异于常人。
就算能够毫无损失地供给魔力,倍数也相差太多了。恐怕是因为同样的一点魔力却拥有不同密度的缘故吧。
从魔法效果的大小考量,这样的可能性比较大。
另外,娜娜供给魔力的圣碑效果一直维持到了早上。
我乘守夜时进行验证,发现就算将蓝光挡住或以防御壁完全覆盖也无损其效果。
明天开始就用不透光窗帘制作一个圆筒,将圣碑放在里面用来驱赶魔物好了。
虽然这样会导致驱魔物粉大量滞销,但将来总有机会派上用场。而且放著也不会碍事,所以我就将其封存于储仓的角落。
就寝前再次确认地图,魔族的分体从三具减为一具了。
相对地,魔族本体的等级从三十五变成三十七。看样子每制作一具分体就会降低一级,当分体回到本体后又会恢复一级。
倘若附在骑士身上的魔族就是这家伙的分体,那么最好将魔族的等级视为起码有四十级比较妥当。



                    


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