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再遇阴谋
2017-06-22 20:43:05

		

「我是佐藤。在某个研讨会上曾听人说过『不可安于现状,要迈向更高的目标』这句话。不过,偶尔放空脑袋悠哉地过日子也很重要。」
「好像是荒废的村子呢。」
「嗯嗯,看来似乎没错。」
自圣留市出发后的第七天中午,我们来到了一座没有半个人的村子。
由于在街道上发现断掉的结界柱,于是便前来查探情况,看来这里发生意外至少也是好几年前的过去了。
我带著年少组前往探索村里,年长组则留在马车旁负责留守和准备午餐的食材。
从结界柱断掉的方式和地面翻起的状况推断,可能是村外飞来大型魔物后在村子里破坏的结果。很可能就是那只许德拉的杰作也说不定。
配置上原本有六根的结界柱已经断掉四根,剩下的两根或许是被人从土里挖出来,现场只剩下坑洞而已。
折断的结界柱每个都是内部被挖穿,形成了空洞。
就在我跟波奇和小玉一起观察之际,蜜雅和亚里沙自背后出声了。
「佐藤。」
「那里有水井,不过有奇怪的臭味,大概不能使用。」
「嗯嗯,距离赛达姆市满近的,为何会被遗弃呢?」
明明只要重新埋入新的结界柱,再次重建就好了。
「这个嘛。以我的故乡来说,因为结界柱是从沙珈帝国进口的,所以大概是距离能制作结界柱的领地太远了吧?」
原来如此。因为像是电线杆所以我误解了,原来这也算是魔法道具的一种。
我带著亚里沙她们继续调查村子周边。
这里似乎是以陶瓷业为生的村庄,村子的后山留有采集黏土的场所和窑炉。
三座窑炉当中有两座窑炉已经损坏,剩下的一座似乎平安无事。
波奇和小玉看起来很想要玩黏土,但这次我让她们忍住了。
通过散落著破碎器皿的小路,我们前往停放马车的村中广场。
中途小玉眼尖地发现了用于魔力回复药的红褐笼纹草,于是回程大家就一起把药草采回去。
我们在废村的广场稍为提早用了午餐。像昨天约定好的那样,我调理了褐色狼的肉。
由于连续要煎好几次太麻烦,我便针对自愿者直接煎给她们一大块几乎要满出盘子的厚肉排。
尽管多筋的肉质比起喷射狼的肉更不适合做成肉排,但莉萨却大为称赞:「这种嚼劲真是太美妙了。」波奇和小玉拚命想将肉咬断的奋斗模样也很令人莞尔。
至于其他咬不断肉排的人,我将她们的份回收之后重新做成骰子肉排。
蜜雅和昨天一样是炒蔬菜,但我在食材方面花了一番心思以换换口味。将亚里沙买来的几种酱菜切碎后混合在一起,加上去腥的香草以调和味道及香气。
明明只制作了不会吃得太饱的分量,但吃完后好一阵子大家都沉浸于满足感当中动也不。
我乘著饭后休息的期间进行炼成用的秘药调配。
最初为了练习,我使用了「摇篮」出产的朱一魔核。
首先将其捣碎磨粉。使用炼金术士套件中类似螺旋式开核桃器的器具打碎魔核,然后在药钵里将其捣至粉末。
由于这样比较费事,下次就用手指捏碎好了。
接下来是混入稳定剂。另外再投入少量在诺奇镇的炼金术店购买的蝙蝠翅膀、蝾螈的黑炭粉末和盐巴后完成。
小指头般大小的魔核,就这样变成了大约二十瓶魔法药的秘药。
我将完成后的秘药放在「炼金术」资料夹底下建立的「秘药/体力回复药/朱一」当中收纳。
由于很想知道成品会有什么样的效果,我便试著炼成下级的体力回复药。
或许是因为获得了「魔力操作」技能,我觉得炼成板的操作变得简单许多。
完成后的魔法药为「最高品质」。
女店员表示需要朱三等级以上的魔核,所以我还以为魔法药的制作需要该级别的物品,原来就算是朱一也能做得出来。
接下来我尝试托拉札尤亚的资料中能够同时制作五瓶的配方。这个就比较遗憾,获得了较低一级的「高品质」。
之后换成以朱二和朱三进行验证。利用这两种魔核制作而成的秘药,就算是五瓶同时制作的配方也能获得「最高品质」。
看样子,完成的魔法药品质基本上会被魔核的等级所左右。
用低等级的魔核也能做出高品质的魔法药,恐怕是因为「炼成」技能等级最高的缘故不会错。
我有大量朱一到朱三的魔核,所以便各拿二十颗先制作成秘药。因为用药包分成小份的话太麻烦,我直接将这些粉末收进资料夹里。
顺便再用刚才采来的红褐笼纹草制作了好几瓶下级的魔力回复药。
之前蜜雅和亚里沙都说很苦,我于是使用少量蜂蜜和棘甘草的汁液尝试降低苦味。
效果尽管也降低些许,却变得出奇好喝。这想必是调理技能所带来的正面影响吧。
没有空瓶可装的魔法药,我直接将它们以液体状态收进储仓内的各药品资料夹里。
真想赶快弄到可以容纳魔法药的小瓶子。
再怎么说,到了赛达姆市应该就能获得补充了吧。
◆
「主人,在森林深处发现了可疑人物。对象已经逃亡,但很可能透过有意图的信号与同伴取得了联络。建议提高警戒等级。」
「可疑。」
距离赛达姆市些许的街道上,担任驭手的娜娜和蜜雅向我这么报告。
森林里的确有人。似乎是隶属于「无根草」这个陌生公会的男人。
这恐怕是赛达姆市一带的地区公会吧。其中好像还包括犯下「杀人」重罪的成员,说不定就像圣留市的「沟鼠」公会一样都是个犯罪公会。
而且和这家伙隶属于同公会的男人们,似乎就在前方道路与岔道的汇合处埋伏了几人,又有二十人左右潜伏在岔道之后的河岸广场上。
为保险起见,我和娜娜交换驭手的工作。
在汇合地点等待的,是完全不像正派人士的「THE·恶汉」打扮的男人们。他们用简陋的台子和栏杆挡住了街道。
『喂,驭手怎么不是女的啊?』
『后面不就载著小丫头吗?就这台马车应该没错。』
『唔,不是说只有老太婆或小丫头而已吗?』
——这些家伙的目标是「老人或小女孩驾驶的马车」吗?
总觉得这背后好像有什么阴谋的味道。
——算了,反正事不关己。
或许是知道找错了目标,男人们挪开了阻碍街道的拒马。
「发生什么事了吗?」
「没什么,你们快滚吧。」
我用爽朗的语气与对方交谈,但恶汉们却亮出插在腰间的开山刀将我们赶跑。
虽然有些好奇,不过既然对方主动避免纠纷就无话可说了。
带著心中的疑惑,我们就这样穿越恶汉们的身边,抵达了赛达姆市。
赛达姆市是个和圣留市相同规模的城塞都市,人口却多了两成左右。亚人的比例较圣留市更低。猫人族所占的比例要多一些。
沿著距离市门稍远的市外城墙林立著许多看似就地搭建的简陋房屋,身穿破布般服装,略显骯脏的人们就住在那里。
根据AR显示,他们似乎并非赛达姆市的市民。由于称号为「流民」,所以应该是从其他领地或国家来到这里定居的吧。
在市门缴交入市税时顺便询问的结果,他们似乎是大约二十年前从穆诺候爵领逃过来的人们。也就是因为赛恩和候爵的战争而受到波及的人们吗。
这二十年来,许多人似乎都已经迁居至邻近的村落或市内,如今只剩下其他无处可去的两百人左右还留在原地。
在这番闲聊过后,我向赛达姆市的门卫报告关于刚才那些可疑的恶汉一事。负责率领门
卫的骑士先生保证会带齐人马前往巡逻。
长得一脸傲慢无理的模样,却不问详情就做出这番承诺。人果然是不可貌相。我要为光看外表就认定对方是无能卫兵好好反省。
◆
「所以说,这些孩子固然是亚人,不过却是主人的玩赏用奴隶。如您所见,还让她们穿上昂贵的衣服,所以要是叫她们睡在仓库里遭小偷就伤脑筋了。还是说,如果发生窃盗事件,旅馆方面愿意补偿我们呢?」
「我们无法补偿呢。」
「既然这样——」
「所以请离开吧。本店无法提供住宿。」
亚里沙的常胜交涉术似乎也对表面恭敬内心鄙夷的门前旅馆领班行不通。
抵达赛达姆市后我们为了确保据点而来到最近的旅馆,结果却被冷冷拒绝了。
对了,能不能用那封介绍信呢?
我不抱期望地拿出诺奇镇的守护辅佐官阁下所写的住宿场所介绍信,交给了这位态度恭敬的领班。
尽管对于其他城镇的守护辅佐官是否仍有威信这点心存怀疑,但同为伯爵领贵族的介绍或许多少会有一些影响力吧。
「这……这是准男爵大人的……!失……失礼了。立刻就为各位准备房间。」
带著悲鸣般的抽搐表情,领班的态度顿时大变。看来介绍信在这个都市也派得上用场。
面对骤然改变态度的领班,亚里沙投以轻蔑的视线。
我轻声告诉亚里沙:「别糟蹋那可爱的脸蛋嗅。」然后请领班准备房间。
最大的房间是六人房,我们便决定借这个房间五天。原本我打算再借一间自己用的单人房,但在多数反对下被驳回了。反正以往都是多人挤在一起睡,事到如今也不用再特地分开吧。
由于积了一堆想买的东西,我向旅馆的领班打听日用品买卖项目最多的商会。
和许多工房直接进行琐碎的交涉太过费事,所以我便决定在那里一次订购。
将品项限定在滞留期间可以弄到的物品后,虽然想要的东西并非都齐全,但多亏一开始告诉商人最多愿意出行情的三倍价格,所以大概可弄到将近九成的物品。
毕竟我要买的量不是很大,就算是行情价的三倍也不成问题。
至于用来作为魔法道具基础的材料等专门零组件,就直接前往与商会签约的工房进行细部订购。
我也订购了像管子、钢索、螺丝以及螺帽等经常会用到的各种金属固定具。这样以后想到什么,应该就能立刻制作出来吧。
许多锻冶工房都在忙著生产或修理武器以击退银山的狗头人,但我很幸运地承蒙商会介绍了专属的职人。
订购完零组件后与工房老板闲聊之际,我问起了狗头人相关的话题。
赛达姆市的太守是个战斗狂,据说他将行政工作全部推给辅佐官,自己则是率领骑士前去声援银山消灭狗头人的行动。
顺带一提,狗头人与犬人族似乎是不同的种族。
狗头人是隶属于邪妖精的种族,具备了尖耳朵、狗一般的嘴巴和蓝色皮肤的外表特徵。
在传闻中,其根据地就似乎位于穆诺男爵领西北方绵延的山脉深处。
令我感到不可思议的是,赛达姆市的魔法店和炼金术店里都没有贩卖魔法药用的小瓶子。
商会尽管贩卖魔法药却不供应小瓶子,所以我请商会介绍陶艺工房并前往订购,但被冷冷地告知:「一小月之后才有货。」然后就被赶出来。所谓一小月之后,就是十天后吗?
简直就像有人走在我们前头故意要整我们一样。
但我还是拜托在商会负责接待我购物的人员帮忙询问能否购入魔法药用的小瓶子。
采购大致结束后,明天我打算先逛逛市场然后在市内观光一番。
◆
由于欲望差不多已经累积到一个程度,我便决定瞒著亚里沙她们出发前往夜晚的街上。
不同于诺奇镇,赛达姆市的红灯区就和圣留市的一样大。
直接前往目的地店家的话也太过饥渴,于是我决定先绕去传来美味烤鸡肉香气的酒馆。
「欢迎光临!今天的推荐菜色是草鸠的烤肉串和烤麻雀的姿烧哦。也有艾鲁酒,不过店里刚好进了诺奇出产的苹果酒,不嫌弃的话请点点看哦。」
开朗笑容极具魅力的女服务生将我带到座位上。
桌上是前一位客人吃剩的食物和餐具。女服务生将餐具收至带来的盆子里,然后用手中的抹布将桌上散落的残羹豪爽地扫落至地板。
再不卫生也该有个限度。但既然是这个世界的惯例作法,我也就没有出声抱怨了。
周遭的客人大多都是喝著热艾鲁酒一边搭配又圆又肥的麻雀姿烧。
我点了尚未加热的冰艾鲁酒和烤鸡。其中有一位客人在吃类似卤白萝卜的食物,于是我也跟著点了一份。总共只要一枚铜币,价格非常便宜。
一个人喝酒太无聊,我便像在凯诺纳镇那样叫了一整桶艾鲁酒请店里的客人喝,成功打进了醉客们的圈子里。看来就算在异世界,也很少人讨厌喝免费的酒。
「客人您真是大方呢。这个我们本来只提供给常客哦。」
准备好酒桶的女服务生,说了这么一句前言后便展开推销话术。
「我们店长私藏了一种穆诺出产,名叫『巨人之泪』的老酒。虽然非常昂贵,不过只在我们这家店才能喝到的珍品哦。甚至有人就为了喝这种酒而经常前来光顾呢。」
名字听起来就像巨人酿造的酒。既然来了我就点点看,喝下去的结果就像甜甜的白兰地一样。
的确很好喝,不过酒精浓度似乎很高,不会喝酒的人大概很容易喝个烂醉吧。
品尝著这样的甜酒,我一边向喜欢聊天的大叔打听赛达姆市的著名景点。
就在记录著那些适合大家一起逛的场所之际,远方座位传来可疑的对话内容。
『——然后,情况怎么样?』
『还没出现。』
『你说什么?期限可是后天的日落啊?照往年来说应该已经送到了才对。』
『你问我,我问谁啊。时间晚了不是更好吗?就算抢夺失败,只要全部打破,那个盟约就——』
我望向声音传来的方位,角落的座位处有两个将兜帽盖至眼部,看起来打扮不错的男人正在喝酒。
其中一个男人从遮盖眼部的兜帽底下很不耐烦地将暴露出的银发重新拨入兜帽内。若非他用伶俐的男声交谈,我差点误以为对方是女性。
就在可疑的对话即将进入佳境之际,大叔见我东张西望便一把用力抓住我的肩膀让我回头。
「喂,你听到了吗,年轻人?」
「是的,当然听到了。公所前摆设的王祖雕像的确很气派呢。」
我在大叔的杯中倒入加点的苹果酒。虽然里面好像还剩下一些艾鲁酒,不过对方应该不介意才对。
『——只要弄到手,建设新的城镇就不是梦想了。』
『等大人成为新城镇的守护,也顺便任命我们一族为守护辅佐吧。』
『好吧。总得回报一下你们的忠心才是。不过可别搞错了。我的目标是小领地的领主,并不是什么区区守护。』
『喂喂,太贪心的话——』
被永久冻土般的银发男性声音所骗,我还以为他们在策划什么阴谋而竖耳倾听,结果却好像只是酒醉的没落贵族在发牢骚罢了。
根据亚里沙所言,建设新的城镇或是获得都市核都并非简单的事情才对。若不是在灭亡的城镇地下找到都市核,根本就不可能办到吧。
「喂,我难得跟你聊天,好好听著啊!」
或许是我的注意力不集中,大叔在发脾气了。
「我当然在听了。那个追悼五年前死于流行病人们的石碑,就建造在太守大人的城堡前对吧。」
「噢,看来你确实在听啊。我老妈也差点死于那个疾病,幸好靠著森林魔女的药捡回了一命。真是感谢魔女大人啊。」
哦——除了定期交付体力回复药之外,居然还做了那种事情啊。要是年龄相近,我搞不好真的会爱上她呢。
「小伙子!我把刚才提到的家伙带来啦。」
这次是其他醉客带来了一位没喝酒的中年男子。
——我刚才说了什么?
「就是你吗?想要订制陶瓷制品的有钱人?」
对了对了,刚才聊到自己买不到魔法药的小瓶子之际,就有人声称在陶艺工房里有认识的人,要把他叫来这里。
「真是劳驾您了——」
中年男子是一间拥有自家窑炉的小工房老板。他说魔法药的小瓶子都由陶艺公会的老店所独占,所以无法擅自制作。
「——不过,倒是有个漏洞可钻。」
我仔细听著工房老板的话。大略整理一下,就是在他店里假装「学习陶艺」,再由我们自己制作就行了。
「可是啊,唯独有个问题……」
「是什么呢?」
工房老板皱起眉头欲言又止。
原以为他会在费用上狮子大开口,但却不是这么回事。
「我们家是个贫穷的工房,只有一名人族徒弟,其他都是亚人的劳动奴隶。替用于陶艺的黏土做练土工作的便是那些亚人奴隶。倘若你不敢触摸亚人所练的黏土,就当我没提过这
件事了。」
我向表情苦涩地这么唠叨的工房老板表示没问题,并告知我们的人数以确认多人前往浩访有无问题。
「嗯嗯,这倒无妨。我们家上一代赚了不少钱,所以整个工房相当宽敞。『辘轳』也够足这些人使用。那么至于费用——」
面对工房老板开出的金额,我毫不杀价便答应了。或许是贫穷了太久,他开出的金额便宜得连我也觉得有些不好意思。
我邀请工房老板一起喝酒,但对方却意气风发地表示要回去做明天的准备,然后便离开了。
我又和醉客们闲聊了好一阵子后,便在其中一位醉客的介绍下准备出发前往据说赛达姆市排名前五的妓院。
然而,在我离开酒馆走了一会之后——
「老爷,我们来迎接您了。」
「回去吧。」
「主人,已经过了就寝时间——这么报告道。」
不知是怎么找到的,亚里沙、蜜雅和娜娜三人竟然前来迎接我。
「喂喂,既然有三位这么漂亮的太太就赶紧回去吧。再见啦,那酒还真是好喝啊。下次再来畅飮一番吧!」
「我老公受各位照顾了。今后还请和他好好相处。」
被人称为太太,亚里沙心情很愉快地代表其他人向男人们打招呼。与其说太太,她的这番发言听起来更像是母亲。
乘著亚里沙和醉客交谈之际,蜜雅和娜娜迅速固定住我的双臂。对于被娜娜抱住的右手臂,左手臂开始嫉妒了。
回头的亚里沙见到我的双手被蜜雅和娜娜占据之后发出呻吟,但我只有两只手,所以请死心吧。
我被三人带著乖乖返回旅馆。
中途试著询问她们如何找到我,但蜜雅却只是回答「秘密」二字,而不告诉我更进一步的详情。
想必一定是精灵独有的技巧吧。例如询问街上的植物之类,真是期待这种很有奇幻风格的答案。
◆
「啊——不行哟!啊呜,那种的不行哟~」
「讨……讨厌!啊啊,不行~」
波奇和露露的悲鸣让我回头观望。
「黏土的人静不下来哟。」
「失败了。」
对著辘轳上溃不成形的黏土训话,波奇一边将黏土重新捏成圆球状。
同样也将失败作揉圆的的露露对上我的目光后害羞地微微一笑。
自圣留市出发后的第八天早晨,我们造访了陶艺工房。
工房老板仅教会我们辘轳的使用方式和基本流程,之后便交给猫人奴隶们负责,自己则是跑去做自己的工作了。
初学者一下子要做出小瓶子太过困难,于是便让大家先从茶杯开始挑战起。
刚才波奇和露露那可爱的模样便是其中的一幕。
「想不到还挺困难的呢。」
「离心力很难计算——这么报告道。」
莉萨和娜娜因无法顺利成形而费尽苦心。尽管到中途都很顺利,但在最后的阶段却似乎都会塌掉。
另一方面,蜜雅似乎在精灵之村有过陶艺的经验,于是正在指导娜娜和莉萨。
「这样。」
「蜜雅,希望进行言语上的补充。」
「这样呢。」
理论派的娜娜对于蜜雅惜字如金的教导方式感到困惑,但实践派的莉萨却好像没有问题,很快便完成第一件器皿。
莉萨望著自己制作的茶杯眯细双眼。虽然杯口很大,怎么看都像是一个碗,但既然她本人这么认为,就不要泼冷水好了。
对那副模样感到莞尔的同时,我一边继续进行作业,然后对一旁制作奇怪物件的亚里沙出声:
「然后,亚里沙你在捏制什么?」
「那还用说,当然是模型人偶了。」
「休想。」
诡异的物体被我一拳击溃。
「啊啊——再一下下『心爱的主人像』就可以完成了!」
「禁止制作违反公共秩序和善良风俗的东西。」
我抹杀了亚里沙的抗议。倘若制作的物体并非我的裸体像或许还可原谅,像那种奇怪的东西根本不能让它存在。
「……唉,只差用想像的把下半身做出来而已。」
不理会哀叹的亚里沙,我继续进行作业。其他人都在制作自己使用的茶杯,唯独我一个人正在做魔法药用的小瓶子。
我所使用的黏土,是在猫人奴隶们准备的黏土中,加入了在旅馆调配而成的小瓶子专用药剂。由于机会难得,我便在药剂中使用了老魔女告诉我的秘传配方。
在小瓶子制作超过十个之际,我终于完成了最佳化。
大致上就像这个样子——以大拇指用力按压少量的黏土,一个动作制作出小瓶子的瓶底。然后搓揉一下手中的黏土使其变成均等的带状,就这样像旋转般安放在瓶底上,制作出小瓶子的原型。
接下来只要用手指塑型,旋转辘轳就完成了。
如此俐落的动作当然也都是拜技能所赐。由于在用黏土制作第一个瓶底时获得了「陶艺」和「黏土工艺」技能,我便立刻将技能点数分配至最大值。
尽管最快每六秒左右可以做出一个,但太依赖技能而突破人类极限的话很可能会引来不必要的麻烦,所以我便很自重地控制在每分钟制作一两个的程度。
即使如此,也无法隐瞒成品的高品质,每个小瓶子都像分毫不差的工厂制品那样品质均一。
确认纪录后,我获得了「陶艺家」的称号。
「客人,黏土还习惯吗?我自己的作业已经结束,现在有空传授你一些窍门——这是什么啊?」
身后带著徒弟的工房老板亲切地这么开口,但在见到地板上摆放的无数小瓶子后却惊讶得叫了出来。
从工房老板的反应看来,我好像还不够自重的样子。
「好厉害,根本不像是这么短时间内做出来的完成度。这样一来,素烧之前完全不需要修胚了呢。这位客人,你该不会是哪里来的著名陶艺家吧?」
「不,只是年轻的时候稍微爱好此道罢了。」
其实刚才在获得技能之前我从来未接触过辘轳,但真话有时候挺伤人的,我于是交由「诈术」技能自由发挥。
「像这种薄度的话,在这种季节也只要乾燥个五天就能入窑素烧了。」
不断赞叹的工房老板,这时喃喃说出令我意外的这句话。
——你说什么?
「竟然要过五天才能烧制吗?」
「嗯嗯,较厚的陶器可是得乾燥一小月左右,否则烧制途中会裂开。」
本来打算在今天之内完成的啊。
——对了!既然原因出在于黏土中的水分,只要想办法解决就行了吧。
我以水魔法的「强制乾燥」作为蓝本改良咒语。一口气蒸发水分的瞬发型「强制乾燥」,被我改成了慢慢将水分排出器皿外的持续型。
在分时处理方面,则是沿用了帮亚里沙制作的「除虫」魔法的维持程式码。
被工房老板和徒弟抢走学生的蜜雅看起来很空闲,所以我请她试试完成的魔法。由于改良时只讲求效果,所以咒语在很多部分都非常别扭,但蜜雅却毫不在意地进行尝试。
「…… ■■■ 黏土乾燥。」
小瓶子外渗出水滴并逐渐流下。不过,或许是未拿捏好温度,小瓶子在咒语效果结束前便出现了裂痕。
我再度从水魔法的「保湿调整」咒语中撷取测量湿度的程式码,改良为到了一定的乾燥程度后便停止魔法。
这样一来便很顺利地完成乾燥过程,但所需的魔力量太多。照这个样子,让蜜雅烘乾二十个瓶子后魔力便会耗尽。
这时我改变想法,选择不将一切交给咒语判断,而是由术者自行判断乾燥时机。所幸「陶艺」技能会告诉我适当的乾燥度为何,所以没有问题。
将乾燥对象变更为范围的「黏土乾燥·改二」经蜜雅使用后,烘乾了小瓶子。
「哦,居然有这种魔法啊。小姑娘年纪轻轻的真是厉害。」
「嗯。」
被工房老板称赞的蜜雅挺起胸膛。
由于新魔法使得乾燥提前完成,于是便得以和工房老板的作品一起进行烧制。
素烧会持续到傍晚为止,所以剩下的部分就要等到明天了。顺带一提,釉烧的话似乎要花一整天的时间。
尽管惊讶于比想像中要花更多时间,我仍让大家将器皿放在窑炉里,然后观看了窑内点火的过程。
「哦——比想像中更花时间呢。一开始淋上釉药直接釉烧不就好了。」
「真是个急性子的小姑娘。很多工房也都略过素烧步骤,但这样一来黏土残留的水分就会从内部溶解釉药,使得发色走调哦。魔法药用的瓶子得让专用的釉药均匀分布,不然魔法
药就会快速劣化,所以素烧是必要的。」
听见亚里沙的牢骚,工房老板这么详细地说明。
——奇怪?从刚才的话听来,我那些用魔法完成的小瓶子岂不是不用素烧了吗?
尽管察觉到这点,但如今也不好意思请对方中断,我们就这样离开了工房。
从白天起,我们便开始游历在酒馆打听来的观光景点。
「好大~?」
「有两个莉萨大哟。」
小玉和波奇兴奋地仰望著建造于公所前方的铜像。
「你们两个,这是在王祖像的面前,不要太吵闹了。」
「系。」
「是哟。」
我这么告诫后,小玉和波奇都用手捣住嘴巴做出打叉叉的形状。
「不过,就算是伟人也太夸张了吧。」
「嗯。」
如亚里沙所言,王祖像的高度有三公尺以上,使得其手中的大剑看起来就像普通的单手铜像前有诗人在歌咏王祖的英雄事迹。
其中有许多可信度超低的情节。例如在被多数魔物包围的情况下,圣剑光之剑竟分成十三片刀刃飞在空中迎击。铠甲会自己活动,保护睡觉的王祖不受杀手的袭击。还有骑著天龙以及降服的魔族作战之类的。
由于是歌颂建国英雄的歌谣,难免会有许多夸饰的成分。
不知不觉中,诗人的美声吸引了一大排人墙。
不久,歌咏结束,我将几枚货币丢进诗人放在脚边的帽子里,不吝惜地给予掌声。
这般和煦的气氛,却被一个男人的谩骂声破坏了。
「嘿——!你们这些愚民!给我滚开!」
人墙分开后的道路上,一个贵族模样打扮的男子踩著缓步慢慢离去。
「明明是贵族却不坐马车,真是稀奇的家伙。」
「大概是没落贵族吧。之前在酒馆看到过哦。」
「那个男人居然是贵族吗?那么主人您或许应该小心一点比较好。」
莉萨的这句话令我脸上浮现问号。
「您大概忘记了,他在圣留市打算把蚂犠的魔核——」
莉萨一说到这里,我就想起来了。是那个时候的小痞子吗。还以为他在赛达姆市的公所找到了新工作,结果所属还是「无」。莫非在面试就被刷掉了?
话说回来,我从以前就不会去牢记毫无兴趣的人是何长相,但会忘得如此彻底还真是异常。明明就未持有「遗忘」技能,智力值也很高,记性应该不错才对……
唔,可能就是因为智力值太高,为了不让「可有可无的事情」妨碍到平时的处理而整顿了一番吧。
要比喻的话,就像电脑的压缩档那样吧?
尽管是毫无根据的假说,但我更不愿承认自己年纪轻轻就得了健忘症,于是这么认定。
于是,让愉快的观光之旅扫兴的事仅此一件,之后我轮流将年少组扛在肩膀上,一边参观许多的场所并享受了异世界的名产。
◆
隔天——自圣留市出发的第九天中午过后,我们再度造访陶艺工房,为已经完成素烧的器皿上釉。
或许是蜜雅的魔法效果出众,没有任何小瓶子在素烧当中裂开。
在上釉的时候,由于已经预料到工房老板会提出釉烧前需要几天乾燥时间,所以这次我利用昨晚先做好的「釉药乾燥」咒语在短时间内烘乾并开始进行釉烧。
我们几人就这样游山玩水地在市门附近的市场里闲逛著。
「喂喂,这里有没有可以捡便宜的绘本?」
「绘本倒是没有呢。这边的哲学书籍或手记怎么样?」
相貌奇异的矮小男子并未回答询问的亚里沙,而是向身后的我推销道。
露天摊位上摆著几本装订书籍以及十本用细线缝制的书。滩位旁还堆著用带子捆起来的五叠纸堆。
「我可以看一下内容吗?」
「当然,这是富豪的后人贱卖给我的某种研究书籍。以前曾经拿去给认识的学者和魔法使,结果没有人愿意购买,所以在这里看看有没有哪个好奇的人会上钩。」
这个矮小男子并不适合做生意。这样的说话方式,恐怕没有人会买——
「怎么了?写了什么有趣的东西吗?」
亚里沙很感兴趣地问道。
我感兴趣的并非手上拿的书籍,而是随意堆在摊位旁边的那几叠纸。
「那本书的话一枚金币就行了。」
「市场行情」技能显示仅为一枚铜币的书籍,矮小男子竟胡乱开价。我于是拒绝道:「只是字太难看吓我一跳罢了。」然后转而询问一旁的纸堆价格。
「那些是一叠一枚铜币。全部买下的话只算你一枚大铜币。」
「我只是想拿来当作陶器的填充物,你这种价格倒不如改用木屑算了。」
「全部两枚铜币就好!快拿走吧,你这小偷!」
我从自暴自弃地大吼的男人手中买下纸堆,顺便还用出清价购买了据说前代富豪所写的研究书籍。他好像从第一天起就没卖出任何东西了。
「买那么多到底要干嘛。」
「谁知道?」
面对亚里沙的问题,我回答自己也不知道。
事实上,我会购买这堆纸是因为「市场价格」技能的缘故。
不知为何,这堆纸的市场行情竟然显示为「——」。会这么显示的东西,就只有万纳背包和储仓内的圣剑等极小部分物品。
由于我在「市场行情」技能中还未看过超越两百五十五枚金币的物品,所以起码价值应该在这之上才对。
刚才是抱著寻宝的心情买下,至于里面写了什么则是接下来的乐趣了。
搞不好真的放了宝藏地图也说不定。
我用「今后拭目以待」这句话诓住了逼问我为何购买的亚里沙,然后在小巷子里将纸堆收进万纳背包后前往下一家露天摊位。
「主人,捕捉到了神秘的旋转体。请求提高警觉。」
牢牢抱著我手臂的娜娜,指著其中一间滩位这么说道。
娜娜的脸凑得好近。蜜雅见状随即鼓起脸颊。
「姆。」
「喂——不好意思~好了好了,你们两个快分开~」
亚里沙用好事的中年妇女般口吻自后方强行挤进来,将娜娜从我身边拉开。
娜娜看到的是陀螺。陀螺上半部发光的红色残影令人侧目。
「这位出手阔绰的小少爷,要不要来一件王都的魔法道具啊?」
和我对上目光的老板出声这么招呼。他赶走那些在滩位前围成人墙的小孩子,好让我们几人得以靠近。
客人和看热闹的人待遇自然不同,但被赶走的小孩子也挺可怜,我于是说了一句「抱歉」向他们赔罪。
「这是陀螺吗?」
「没错,不过并非普通的陀螺哦?」
轻轻一笑的男人用双手捧著陀螺。其上方的沟槽有红光在流动著,下一刻陀螺便自己旋转了。
「这可不是骗人的把戏哦?小少爷您不妨也注入魔力看看。」
透过AR显示我已经知道这不是骗人把戏,但既然有这个机会就转转看吧。顺带一提,陀螺的正式名称似乎是「旋转圆盘」。
我在留意不损坏陀螺的情况下一边注入魔力。注入大约一个点数的魔力值后,明明拿在我手中却自中心部位开始旋转了。手一旦放开,外侧又开始往内侧的反方向旋转起来。
构造大概就像是使用魔力的马达一样吧。
利用这个陀螺的架构,或许可以做出搅拌机之类的东西。
我手边的魔法道具书籍并没有记载马达之类的回路,所以应该是这个陀螺的制作者所独创的。
「非常有趣呢。我要买两个。多少钱?」
「原本每个是两枚半金币,既然您购买两个总共四枚金币就好。」
很符合行情的价格。以玩具来说很昂贵,或许因为这样才给折扣的吧。
我将两个陀螺杀到三枚金币后购入。购买两个的原因是一个打算用来拆解确认,另一个则是备用。
取出金币的同时,我不抱期望地打听制作者是谁,对方却很爽快地告知了。据说是王都一位叫贾哈德的老博士制作的。
他好像因为专门制作一些无用的魔法道具而闻名。
露天傩贩逛著逛著肚子有点饿,于是我们便购买了闻起来很香的赛达姆市名产「御烧」边走边吃。
这是一种用小麦粉揉制烤成的薄皮包入酱菜等配料,类似包子的食物。虽然里面只有蔬菜,但兽娘们也大为赞赏。
不经意一看,莉萨的目光正盯著烤鸡肉串的摊位,我便拿出零钱让她去帮想吃的人购买。
就在享受这样的点心时间之际,我的视野角落映入了蓝色光点。
从雷达的位置来看,是街道一带。见到这个代表认识之人的蓝色光点,我还以为是洁娜追来,但似乎是我误会了。
这个光点代表的是魔女的徒弟。
她乘坐在四具活铠甲护卫之下的马车正往赛达姆市这里接近。
还以为她们会在最近的诺奇镇,或是从诺奇镇往北绕的库哈诺市交付魔法药。
由于马车的货物是魔法药,大概是为了交货而造访这里吧。
专程来到这么远的赛达姆市交货实在意味不明,但想必一定有什么理由。
既然急需魔法药的理由为「大批狗头人袭击领内的银山」,说不定就因为这样才选择距离银山最近的赛达姆市作为交货地点吧。
——这么说,之前在岔路被埋伏的对象就是魔女的徒弟吗!
我再次确认地图。
马车已经越过与岔道的汇合地点,岔道附近停留著状态为「骨折」的恶汉们。
大概是被魔法和活铠甲击退了吧。
虽然发现得有点晚,但既然知道魔女的徒弟来到了这附近,我便前往市门打算与对方见面。
「怎么了吗?」
「嗯嗯,我想去接一下认识的人。」
「认识的人?」
「嗯嗯,之前不是说我造访过森林深处的魔女之塔吗?」
「咦?所谓的魔女之塔,不就是有漂亮大姊姊的那个店铺名称吗!」
和亚里沙这么聊著一边前往市门的途中,我发现雷达显示的光点出现不寻常的动态。恶汉们似乎从岔道的方向移动,正在追逐魔女的徒弟所驾驶的马车。
「动作要快点了。对方好像正在被坏人追赶。」
这么告知后,我便前往市门。莉萨抱著亚里沙,娜娜则是抱起蜜雅跟在我身后。
「呀——!波奇、小玉,放我下来~」
「在搬运哟。」
「搬运露露~?」
身后的声音让我惊讶得回头一瞥,只见波奇和小玉两人一起当马把露露架起来载著跑。
糟糕,早知道就吩咐其他脚程慢的人之后再慢慢过来就行了。
市门外发生了骚动。
豹型魔创生物所拖曳的马车似乎被恶汉们追上,战斗已经开始了。
手持刺叉般棍棒的四具活铠甲排成一列予以迎击。
魔女的徒弟则是使用「土魔法」将直逼而来的恶汉们一网打尽。
明明距离市门这么近,却没有任何门卫出面。
不仅如此——
「喂!那个魔法使!赛达姆市附近禁止使用魔法。要是害行人受伤怎么办!」
——居然还喊出这种蠢话来干扰徒弟的行动。
好几名士兵想到市门外阻止骚动,但刚才看似是队长在大叫的傲慢骑士却制止了。
这家伙可能也被他们收买,或者根本就是同伙之一。
我吩咐娜娜保护好露露和蜜雅,自己则带著兽娘们前往马车。事先还拜托亚里沙应付骑士以及用精神魔法操控现场的气氛。
「莉萨、波奇、小玉!别让恶汉接近马车!」
不待她们回答,我立刻冲向了马车。
「你们这些人!要是参与骚动就把你们一起关进牢房——」
话说到一半,骑士就像贫血一般倒地了。周遭的士兵们尽管呼唤著「队长」但却没有任何人上前救护。可想而知他平常有多么不受欢迎了。
亚里沙还故意和露露聊道:「哎呀呀,是贫血吗?」然后乘著对上我的目光之际向我拋出一个「大功告成」的眼色。
亚里沙大概是用单一对象的精神魔法「精神冲击打」让对方昏迷的吧。
察觉到我们冲过来,坐在徒弟头顶的圆滚使魔「毛球鸟」发出了「咕噜波」的警戒声。
「我来帮忙的。」
「是……是你!那个拥有精灵大人铃铛的人!」
「——我叫佐藤。」
我向徒弟伊涅——她全名叫什么?总之就是向小伊报上名字后,便开始帮忙击退恶汉。
多亏事先排除了碍事的骑士,门卫也赶来支援了。
「这里交给我们,快进去都市吧。」
看似门卫副队长的男性向小伊这么告知,然后前往逮捕恶汉。面对公仆的参战,恶汉开始变得退缩。
小伊的马车驶过我们身旁,和活铠甲们一起进入了市内。
或许是领悟到行动失败,几乎所有的恶汉都三三两两地逃入森林里。有几名恶汉仍拚命追著马车,但都被兽娘们瓦解行动能力了。
将被捕的恶汉们交给门卫处理后,我们回到了市内。
越过市门之际,前方传来重物的冲撞声和许多物品破碎的连锁声响,然后是小伊的悲鸣。
我急忙穿过市门一看,映入眼帘的是载有圆木的载货车台自左右方撞上了小伊的马车,
被圆木所挤扁的活铠甲,以及被活铠甲压碎的「装有魔法药的木箱」惨不忍睹的模样。
木箱中噗答噗答地流淌出液体……



                    


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