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第四章 死斗,水火不容的愚者与正义
2017-06-22 18:51:22

		

菲杰德东区城墙外侧的郊区。
和城墙内的高级住宅区所呈现的景象大异其趣,这里放眼望去只见稀疏分散的木造小屋,绵绵不绝的绿色牧草原,走到哪都可看见群生的针叶树杂木林,还有零星分布在各处的古代石碑——跟蓬勃发展的中央地方相比,这里的景观显得优闲且充满田园风情。
在这幅风景的一隅——有一辆马车悄悄地蔵在杂木林里。
那是一辆看似贵族才搭乘得起的豪华四轮马车。不过前面不见马匹。而且四处不见马夫的踪影。
有三个人影一声不响地往马车靠近。
其中一人就是阿尔贝特。
另一人则是看似十五岁以上,有一头令人印象深刻的大鬈发,潇洒且气质沉着冷静的少年。
最后一名男子虽然是个老人,可是全身肌肉发达,给人的感觉就像血气方刚的年轻人。
他们分别是《法皇》克里斯多福和《隐者》巴奈德。
他们两人和阿尔贝特一样身穿魔导士礼服,与阿尔贝特是同属帝国宫廷魔导士团特务分室的同袍。
「……不会有错。那辆马车对我的『结界』有反应。」
论结界魔术的能力在特务分室是第一把交椅的少年——克里斯多福态度认真地说道。
「唔……血腥味确实愈来愈浓烈了。」
阿尔贝特微微点头附和老人巴奈德的说词,站到马车车厢的门前。
阿尔贝特一边小心翼翼地提防四周,一边打开车门。
一股呛鼻到教人差点咳出来的强烈血腥味顿时扑鼻而来。
「……呜。」
虽然早有了心理准备,克里斯多福还是情不自禁地用手捂住嘴巴,蹙起眉头。
车厢内俨如地狱。有个浑身是血,全身崩坏到难以辨识生前长相的尸体倒卧在车厢内。车厢内的地板、墙壁、天花板全都喷满了漆黒色的血渍……看来死者生前曾像喷水池一样全身喷血的样子。
「噢……这是典型的犯了『天使之尘』毒瘾症而暴毙身亡的中毒者哪。」
或许是早就见怪不怪,巴奈德捻着下巴的胡须若无其事似地说道。
「唔……从皮肤看不出中毒者特有的那个症状……看来这个人染毒的时间还没有很长……」
「我有听过传闻……可是没想到会这么凄惨……」
「这么说来,克里斯多福。这是你第一次参与跟『天使之尘』相关的案件对吧?」
克里斯多福正色点头回答阿尔贝特的问题。
「是的……我记得以前也发生过类似的事件吧?当时我还只是新人,所以没有深入参与……」
「啊啊,没错。那是一年多前的事情了。」
「那次的事件让特务分室一口气少了好几个人哪。就因为一个疯子。」
巴奈德忿忿不平地发出了一声闷哼。
「是说……为什么那个人要引发那样的事件呢?他不是跟我们一样都是特务分室的人吗?」
「现在已经无法查证原因了。因为那家伙已经被葛伦……和赛拉解决了。」
「赛拉小姐……啊啊,那个《御风者》吗?她……只能说很遗憾。」
「……死人是不会说话的。」
这时——
三人的脸色都显现出紧张的神情。
「喂,你们两个……注意到了吗?」
「……嗯,我知道,巴奈德先生。」
三人不动声色地环伺四周。
不知不觉间,有一大群不知从哪冒出来,衣着简单看似农民的人们远远地将阿尔贝特三人包围了起来。那些人痩到脸颊凹陷、面色如土、双眼无神……就连动作也感觉有几分像机械。
他们手持铁犁和锄头、镰刀等农具……慢慢地缩小包围范围……
「嘎~~~~!从这个状况来看,这些家伙肯定是『天使之尘』的中毒者!咕哇,这下难缠啦!」
巴奈德厌烦似地抱头发牢骚。
「这些中毒者处理起来麻烦得很,真的很讨厌哪~」
「在调查这辆马车的时候突然碰上攻击……说不定我们已经很接近这起事件的真相了呢。」
「话说回来,这情况……教老夫愈发想起一年多前的那起事件哪。真的,从头到尾简直如出一辙。」
「废话少说了,老伯、克里斯多福。等之后再慢慢追究吧。先过这道难关再说。」
阿尔贝特冷静地斥喝的同时——
(插图)
中毒者们同时以难以置信的敏捷动作杀向阿尔贝特等人。
他们明明脸色惨到跟死人没两样,身手却异常矫健,个个如野兽般生龙活虎,明显超越了人类的能力范围。
沙沙作响地踩踏着草皮的无数脚步声迅速逼近。
「啧——」
阿尔贝特让预唱咒文延迟起动,只见他一个翻身,以双重咏唱施放咒文。
两道黑魔【穿孔闪电】的雷光划破虚空,精准无比地射穿其中两个中毒者的脑门——
即使有两个同伴被击杀,中毒者们依然奋不顾身地向阿尔贝特他们发动猛攻——然后——
——同一时刻……
在离东区有一大段距离的菲杰德西区某地。
狭小昏暗的巷弄里。
「呼……呼……总之,应该已经成功摆脱了吧……可恶,真的快累死我了……」
葛伦气喘如牛,放下一路夹抱的西丝蒂娜。
「——!」
瞬间,西丝蒂娜一如做好觉悟般企图跑走——
葛伦立刻伸手抓住西丝蒂娜的手,限制她的行动。
「放开我!放开我啦!不要闹了!」
西丝蒂娜现在脸上仍是一副快哭出来的表情,她大呼小叫,不断地扭动四肢挣扎。
「喂、喂!?你安静一点!」
「我最讨厌你了!我要跟雷欧司结婚!我不跟雷欧司结婚的话——鲁米亚和梨洁儿她们会——所以——!」
「唉……不用担心那个了。我是来帮你的。」
葛伦仿佛累坏了似地深深叹了口气。
「……咦?」
「事情经过我都知道了。为了保护鲁米亚和梨洁儿……你选择独自一人奋战对吧?……辛苦你了。接下来就交给我吧。」
「————!」
闻言,西丝蒂娜立刻睁大了眼睛……接着她颤抖起肩膀,眼眶也渗出泪水……
「老、老师……老师……我、我……!呜……呜呜……」
一如深受感动般,西丝蒂娜扑去抱住葛伦,低声啜泣。
葛伦任西丝蒂娜在他怀里发泄情绪,直到她的心情平复下来为止。
……不久后——
等西丝蒂娜恢复冷静后,葛伦立刻进入正题问道:
「白猫,雷欧司的目的到底是什么?」
这是这起事件最大的谜团。
「我设想过许多可能性,可是始终想不出一个所以然。一开始我怀疑他是跟天之智慧研究会有关系的人,但……我总觉得有哪里不对……」
葛伦一边搔头,一边心浮气躁似地接着说道:
「……勉强有那么一点可能性的假设是,从克莱特斯家目前的状况来看……他想要借娶你为妻的方式把你家……魔术名门席贝尔家纳入自己的势力,进而取得对抗分家派的优势,换句话说……」
葛伦赫然发现西丝蒂娜低着头沉默不语。
「……抱歉。我说这些没顾虑到你的心情……对你来说……」
「……没关系。我已经……不在乎了……请继续说下去吧……」
葛伦怀着痛苦的心情继续往下说:
「……乍看下,这招似乎对克莱特斯本家派来说是妙计……不过,实际上却是最糟的一步险棋。用这么蛮横的方式逼婚,不可能不会爆发问题。就连笨蛋也想得出来。两个上流阶级擅自结婚,帝国政府一定会介入。分家派也不可能闷不吭声……走错一步就会引爆全面战争。」
「……这么说……也有道理……」
「不只如此。他拿鲁米亚和梨洁儿的秘密要胁你结婚的事情万一曝光,鲁米亚她们确实是会完蛋,可是雷欧司跟克莱特斯一家同样难逃一劫。对于最尊崇、重视面子的贵族而言,名誉真的跟性命一样重要。」
「…………」
「重点是席贝尔家……你爸爸有可能会同意这种粗暴的行为吗?白猫可是要继承家业的重要独生女……怎么想都不可能认同这种事吧。这整件事可不是用『强娶新娘』这种借口就能交代过去。」
葛伦频频摇头,再三叹气。
「……像如此粗暴的行径,仿佛完全不顾克莱特斯家还有自己会变成如何……雷欧司那家伙在打什么主意,我完全搞不懂。在打什么如意算盘时,一般都会采对自己最有利的方式……这个大原则在这次的事件中根本不成立……」
「……那雷欧司不惜威胁我,到底是为了什么……?」
「坦白说……撇除诸多疑点不谈……或许他是真的深爱着你、想要和你结婚……除此之外想不到其他可能了……虽然他的做法简直愚蠢透顶。」
「……这不可能。那天雷欧司俨然换了个人似地性情大变,威胁我就范的时候……我总觉得自己看清了一件事。这个人……其实并不爱我……」
西丝蒂娜有些落寞、难受地低喃道。
「……是吗?」
这时——
「……嗯?……换了个人?」
葛伦赫然发现。
若从雷欧司的目的和动机来思考……这样的状况明显非比寻常。
引发这一连串骚动的是雷欧司。
不过……假如这一连串事件的主谋不是雷欧司,而是另有其人的话呢?克莱特斯家和西丝蒂娜的下场对那个人来说都无关紧要。阴谋的大原则也就说得通了。那么,如果真的有第三者的黑手在这起事件的幕后操控……那个人的目的又是什么?
(基本上,人往往将真正的目的隐藏在事态最为动荡的部分后面……)
表面上高举为神、为信仰而战的大旗,真正的目的却是觊觎土地的经济价值,只要翻开历史回顾,类似的例子族繁不及备载。
葛伦从这种基本的观点出发,再一次试着冷静思考。
假设这样的状况是第三者策划出来的——他以此为前提试着重新整理状况。
(在这一连串结婚骚动中,最动荡的部分……是什么?)
这问题根本不需多想,答案就是当事者雷欧司、西丝蒂娜……以及葛伦。
(…………)
而且不管从哪个角度思考,那个第三者的目的都不是在雷欧司和西丝蒂娜身上。虽然这也有可能是对雷欧司怀抱有私人恩怨的人,或者企图把雷欧司斗垮从中获得利益的人所犯下的犯行……不过,假如真是这样,根本不需要做如此拐弯抹角的事。把西丝蒂娜和葛伦拖下水也没有意义。
所以,用消去法过滤的话……
(……荒唐。不可能会有这种事……到底是谁有那种闲情逸致去做这种完全得不到好处的事情……!?)
葛伦不禁摇头否定浮现在脑海里的某个异想天开的念头——就在这时……
「老、老师……!有人来了……!」
西丝蒂娜怯生生地高喊道。
不知不觉间,有人向葛伦和西丝蒂娜逼近了。
仔细一瞧,有几个看似一般市民的人从巷弄深处现身,目标直指葛伦他们。
那些人个个眼神黯淡无光,面色如土……手持菜刀、柴刀、杆面棍、铲子等武器,浑身散发出看似病恹恹又充满危险性的氛围。
「那些家伙想做什么……雷欧司派来的追兵吗……?不对,重点是……」
葛伦目不转睛地看着呈网格状浮现在那些人身上的血管。
那个特色鲜明的症状是……
「……不会吧……?那是『天使之尘』的……末期中毒症状……!?」
「咦?」
听到耳熟的字眼,西丝蒂娜纳闷地抬头看了葛伦……然后不禁打了个寒颤。
「为什么!?为什么『天使之尘』会出现在这种地方……!?」
葛伦他……露出了会让人心里发寒的冷酷眼神。
跟前一刻相比简直判若两人。
「……别动!」
葛伦速度飞快地抽出插在腰带上的手枪,举枪恐吓。
然而葛伦的牵制一点作用也没有,中毒者们依然故我地继续行动。
只见他们提升移动的速度,举起武器,朝着葛伦和西丝蒂娜直奔而来。
这些人明显对葛伦和西丝蒂娜怀抱有敌意。
「啧……」
葛伦啐了一声,把枪插回腰带。
既然他们是『天使之尘』的中毒者……就算吃了一、两颗子弹,他们也不会停止前进……除非打中身体的某个部位。
(看来……原本想对雷欧司先下手为强的我,结果反而掉进了圈套啊……)
不知何故对葛伦和西丝蒂娜怀有明确敌意的『天使之尘』中毒者,选在这个时间点杀出来……这绝非偶然。
葛伦不得不承认敌人技高一筹。
「白猫,快跑。那些家伙……是『天使之尘』的末期中毒者。他们只会对向他们洗脑的主人唯命是从,形同死人的傀儡……」
葛伦愤愤不平似地咬呀切齿。
(他们如果不继续吸食『天使之尘』就会死。就算继续吸食,总有一天『天使之尘』也会累积到足以致死的量,还是难逃一死……他们已经无药可救了。)
唯一一个可以拯救他们的手段就是——……
不过,现在意志消沉、不思长进的自己还有那个能耐吗?
可是,如果不那么做,真的有办法能保障西丝蒂娜平安无事吗?
西丝蒂娜不晓得葛伦现在内心陷入纠葛,一脸狼狈地问道:
「老、老师……『天使之尘』……是什么?那是?」
「不要多问,听我的就对了!之后再找机会跟你说明!如果他们是『天使之尘』的中毒者……我没办法一边保护你,一边对抗他们!你快走就是了!」
葛伦宛如被逼得走投无路地大喊道。
「没……没关系!」
但西丝蒂娜却逞强似地拒绝。
「虽、虽然我不是很清楚情况,总之他们是敌人对吧!?别忘了老师你平时传授过我许多战斗技巧!」
西丝蒂娜无视葛伦的警告,朝着直逼而来的男子们伸出左手。
「《强大的——》」
一如和西丝蒂娜唱到一半的咒文产生连动般……
所有中毒者不约而同突然拔腿冲刺,朝着葛伦和西丝蒂娜——不,应该说他们明显锁定西丝蒂娜发动攻击——
「……咦?」
看在西丝蒂娜眼中,那些人的速度快到像忽然消失,只能用眼角余光瞥到人影的地步。只见中毒者们高高跃起,利用狭窄巷弄左右两旁的墙壁交互跳来跳去,让人看得眼花撩乱——同时以排山倒海之势从上空攻击西丝蒂娜。
——速度太快了。
在药物的作用下,中毒者们破除了体能的限制,动作又快又不符合常理。
所以西丝蒂娜别说要瞄准了,甚至无法用肉眼跟上他们的速度——
「啊——」
西丝蒂娜只能茫然不知所措地望着杀向她的男子们——
「《大风吹吧——•》」
这时,葛伦唱起了咒文,同时迅速跃起。
葛伦踩着墙壁往上蹬,跳得更高。
他在空中旋转身子,以旋风般的回旋踢击落第一个男子。
「《冲破敌阵•——》」
与此同时,他左手一挥射出钢线,只见数道银色闪光在空中飞行。
数条随着划破空气的尖锐声响飞行的钢线,缠绕住第二个男子的脚,葛伦使劲拉扯钢线,使第二个男子和墙壁激烈冲撞——
「《所向披靡》——!」
葛伦这时终于完成咒文——黑魔【狂风吹袭】的咏唱,发动效果。
一阵猛烈的强风把第三个男子高高地吹跑了。
整个过程只有短短一瞬间,西丝蒂娜从头到尾都呆若木鸡地杵在原地。
「你在干什么,白猫!?」
葛伦在着地的同时斥喝西丝蒂娜。
被那凶狠的眼神瞪视,西丝蒂娜不禁颤抖了一下。
葛伦不由分说地拉住西丝蒂娜的手,逃向巷弄深处。
西丝蒂娜用眼角余光看到——被葛伦击倒的男子们,就像僵尸一样慢吞吞地从地上爬了起来。
葛伦和西丝蒂娜一路拼命逃跑。
前方不断有新的中毒者现身,追杀葛伦和西丝蒂娜。
在不见尽头的逃亡过程中,一直有零星的战斗发生。
「可恶——」
葛伦抬起右手射出飞针。
两道银光切开了巷弄的昏暗空间。
飞针上刻印有『必中的卢恩』,所以除非飞针遭到物理性攻击的手段击落,否则在咒术效果的作用下,命中率是百分之百。
只见试图用斧头砍杀西丝蒂娜的男子——同样也是『天使之尘』的中毒者——两只眼睛都被飞针射穿。
「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!?」
那个中毒者发出让人听了毛骨悚然的惨叫声,失去视力的他开始胡乱挥舞斧头攻击。
「——咿!?」
看到那副惨状,西丝蒂娜忍不住从喉咙发出尖叫。
另一个中毒者从右手边的小路冲出来攻击吓得魂飞魄散的西丝蒂娜。他毫无章法地挥舞着匕首,以惊人的速度扑向西丝蒂娜——
「可恶——!《雷精啊•以紫电的冲击•——》」
葛伦迅速介入两人之间,高举左手。
只见他的左手手套发出闪亮亮的细微银光。
复数的钢线在空中高速飞窜,缠绕并且刺入中毒者的身体各处——
「《——击倒敌人》——!」
黑魔【休克电流】于同一时间发动。
电击沿着钢线流窜,直接流入了那个中毒者的体内。
「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!?啊啊啊?!啊啊啊啊啊啊——!?」中毒者发出的悲鸣让人听了不寒而栗,他痛苦地在地上打滚。
虽然这只是威力低落的护身用攻击咒文,但换个方式使用,杀伤性就提升到不同的档次。
「呜、呜啊……啊……」
看到葛伦毫不留情地把抽搐个不停的中毒者一脚踹开的模样,西丝蒂娜不禁往后倒退一步……
她还来不及喘口气——
「「「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!」」」
其他中毒者又从巷弄深处冒出来,仿佛视一旁的葛伦为无物,一路杀向吓得腿软的西丝蒂娜。
「为、为什么只攻击我——!?」
「啧——」
葛伦露出迫于无奈般的表情转头一瞧,从怀里掏出爆晶石。他用匕首划伤刻印在上面的『封爆卢恩』,掷向中毒者们。
下个瞬间,传出了轰然巨响的爆炸声。
葛伦掷出的爆晶石造成爆炸,随之产生的强风和冲击撼动了巷弄的一角。
由于爆晶石的威力不强,所以没有任何人被炸死——不过有几个中毒者扭动着受到爆炸冲击而往奇怪方向扭曲变形的四肢,在地上蠢动挣扎。
「啊、啊……啊……啊啊……」
目睹那残酷的一幕,西丝蒂娜不禁两眼发直,拼命忍耐呕心想吐的冲动。
「你在发什么呆!?走这边!」
葛伦动作粗鲁地拉住西丝蒂娜的手,拔腿就跑。
两人在源源不绝冒出来的中毒者追杀下,像无头苍蝇一样,在错综复杂的巷弄里东奔西跑。
葛伦原本打算在前方的丁字路口右转,结果……
「——!?」
他发现有几个中毒者在那条路的前面徘徊游荡。
葛伦啐了一声放弃右转的念头,改道往左边冲。
「……呿,这边是死胡同吗……!可恶!」
类似的情况从刚才就一直频繁发生。
中毒者发动攻击的模式和埋伏地点的配置……一开始葛伦以为这当中不存在有任何脉络……不过在反覆遇袭和碰上埋伏后,葛伦发现了一件事。
他和西丝蒂娜明显落入某人的操弄,正被诱往某个特定地点。
现阶段葛伦没有可以反制的方法。碍于必须分心保护西丝蒂娜的关系,葛伦无法全力突破路上遭遇到的种种埋伏和突袭——对方的兵力布署拿捏得十分巧妙。而且不知为何中毒者只攻击西丝蒂娜一个人。有的中毒者甚至对葛伦视若无暗,执拗地只镇定西丝蒂娜攻击。
(可恶……这是为什么……?•为什么这些家伙只攻击白猫……!?)
中毒者的耐打能力惊人。
由于痛觉几乎完全麻痹的关系,若让他们受到不上不下的痛楚和伤势,也阻止不了他们的行动。
所以葛伦被迫只能使用杀伤力猛烈的攻击手段。
(啧……这个状况……根本是逼我想起那时候的事情……!)
回想起来,那时候也是这样。
一年多前在帝都发生的『天使之尘』事变。
那个时候中了敌人的策略,和其他伙伴失散的葛伦身旁只剩赛拉,两人一边解决不断蜂拥而来的『天使之尘』中毒者,一边穿梭在帝都的巷弄——
后来……
赛拉在那场战斗中——
「————!」
对于被葛伦拉着,一路低着头拼命地跟紧葛伦的西丝蒂娜。
葛伦情不自禁地把过去想要保护的女性身影,和她强烈地重叠在一起。
(可恶——我不会让她被杀的……!我不会让她被杀的……!)
葛伦心中愈发焦急,被逼到几乎要无路可走,悲壮的决意不断在他内心累积。这也逐渐使葛伦的攻击变得愈来愈激烈残暴,不再手下留情。
又有三名中毒者出现在前方。
他们同样对葛伦视若无暗,一直线杀向西丝蒂娜——
「啧——!」
葛伦握紧拳头,向发动攻势的三人突击——
(可恶……快想起我当年的气势!就凭我现在这不上不下的身手……一定又会无法好好保护她……!找回当时的感觉……暂时放下教师身分……变回身为魔导士的我……!)
所幸葛伦似乎尚未完全遗忘身为魔术师的自己。
「去——!」
和飞扑而来的男子们擦身而过的瞬间,葛伦以俐落的身手拔出匕首。
刀锋绽放出冷光。
半圆的弧形,充满爆发力的直线,回刀时所勾勒出的锐角——只见空中闪了四下刀光。葛伦以出色的运刀技巧砍杀中毒者。
这把匕首有附魔让痛觉变得敏感的诅咒。
中毒者们感受到的并非肉体上的痛楚,而是直接对灵魂造成作用的剧痛,他们发出仿佛遭到割喉般的惨叫,在地上痛苦打滚……
(对……就是这样……!)
葛伦击退愈多敌人,愈能清楚勾勒出自己身为魔导士时的轮廓。
感觉自己慢慢回到魔导士的时代,葛伦在内心得意地笑了出来……
(……你们……抱歉了……)
他笑得十分得意的同时……罪恶感也慢慢累积到教他忍不住反冒想吐的程度。
这些中毒者原本应该都是无辜的一般人。可以想见,这一定是这起事件的幕后黑手强行让他们吸食『天使之尘』,再命令他们袭击葛伦和西丝蒂娜吧。
只要沾染过『天使之尘』,这些人以生物的角度而言虽然都还活着,可是以人类的立场来说,早已成了行尸走肉。他们再也无法恢复正常,也无药可救。终其一生只能不带任何感情与感慨,做为某人的傀儡……直到犯毒瘾——末期中毒症状而死。
然后,葛伦被迫在已经没救的人,和还有得救机会的人之间做出取舍。
当他要用当初为了拯救所有人而学习的魔术拯救某人时,也不得不舍弃某人。在这过程中,他渐渐对原本最喜欢的魔术感到厌恶……
在找回身为魔导士的自己的同时,早已遗忘得差不多的矛盾与纠结也跟着死灰复燃了。
(——该死——!)
葛伦在心里咒骂着,继续对付源源不绝地涌出的敌人——
——另一方面。
这时,西丝蒂娜•席贝尔已经完全丧失战意,就连设法支援葛伦、和葛伦一起并肩作战的念头也没有。
因为……现在的葛伦让她感到莫名害怕。
像是被什么逼急了、走投无路的葛伦开始不择手段战斗,那个模样完全没有以前并肩作战时给人的稳定感。
他毫不犹豫地伤害有着人类外形的生物,仿佛换了个人似的,让西丝蒂娜感到畏惧。
(对不起、对不起……老师……!我——)
说来很没出息……西丝蒂娜在受到葛伦保护的同时,却又对葛伦拼命奋战的模样感到恐惧,早已失去了战意。
西丝蒂娜从来没想过自己会如此窝囊、不中用。
可是,西丝蒂娜的心就像上了铁锁一样被恐惧牢牢束缚,四肢完全使不上力,嘴巴只是不受控制地颤抖,连个咒文都唱不出来。
感觉随着战斗时间拉长,葛伦就变得愈来愈陌生,仿佛不再是自己所认得的那个人。
以前葛伦曾说过一句话。
魔术终究只是杀人道具。
葛伦现在的战斗方式就充满了压倒性的说服力。
尽管直到目前为止还没有人死在他手下……可是这样下去他迟早会犯下杀戒。
(这样子……根本不是老师……!)
所以西丝蒂娜只能抱头闭上眼睛,把头垂得低低地逃避现实。
(在我认知中的老师……虽然笨,而且不怎么正经……!可是其实心地善良……还会默默关心学生……!就算是为了要保护我……他也不是会忍心使用这种没血没泪的狠毒战斗方式的人呀!)
她甚至没能发现,这样的念头根本只是她个人的印象和一厢情愿的想法。
就在这时。
「白猫,你在发什么呆!后面——」
「……咦?」
听到葛伦发出迫切的怒吼,西丝蒂娜猛地抬起脖子转头一瞧。
只见有个中毒者手上拿着柴刀朝她劈来——
「啊……」
西丝蒂娜痛恨自己的粗心大意。明明身在生死攸关的状况中……为什么自己会如此疏于防范敌人的攻击呢?
直到这时,她才发现自己在不知不觉间和葛伦拉开了距离。
葛伦已经来不及支援她了。
怕得浑身动弹不得的西丝蒂娜,连张口说出咒文的「咒」字也办不到。
死定了。
咻——柴刀毫不留情地劈了下来。西丝蒂娜只能茫然注视着恐怕会将自己的头劈成两半的刀锋——
——在那瞬间……
一发刺耳的雷声在空间狭小的巷弄里回响缭绕着。
中毒者的头部瞬间向后仰起。
啪嚓,一朵鲜红的血花随着蕃茄爆开般的声响盛大地绽放。
红色的飞沫喷溅在西丝蒂娜的脸颊和纯白的结婚礼服上……
「咦——?」
西丝蒂娜从喉咙挤出嘶哑的声音。
在利用硝石、木炭、硫磺调制而成的黒色火药里,加入白炎绵和冰晶水等炼金术的试剂进行调合,接着透过仪式从魔术层面强化威力——这就是葛伦亲手调制的灰色火药。
透过灰色火药的炸裂,从葛伦迅速拔出的手枪射出的圆形弹丸,不偏不倚地射穿了攻击西丝蒂娜的中毒者眉心。
碰。
中毒者一如断线的傀儡般倒地不起。
鲜血从眉心的洞口汩汩流出。
只见双眼空洞无神的葛伦,手上拿着一把枪口正在冒烟的枪。
「啊、啊、啊啊……啊啊啊……!?」
西丝蒂娜的脑袋变成一片空白。
因为,就在刚刚……
葛伦——终于当着她的面——杀、杀、杀害了人——
「白猫!」
葛伦以一副凶神恶煞般的模样朝着西丝蒂娜狂奔而来,西丝蒂娜见状忍不往往后倒退。
「危险——!」
葛伦顾不得那么多,扑向呆若木鸡的西丝蒂娜,单手将她的身子掳走。
千钧一发。
要是再慢个半拍,西丝蒂娜就会被从屋上跳下来的中毒者们所拿的菜刀和柴刀等武器砍中了。
「啧!?到底有完没完——!?」
葛伦用一只手扛着西丝蒂娜,像一阵旋风般在狭小的巷弄里穿梭。
他三不五时会转身朝后面举枪,用拇指拉起枪枝的击锤,接着扣下扳机。
枪声一发、两发接连响起——
紧追不舍的中毒者们纷纷因为膝盖中弹跌倒。
与此同时,西丝蒂娜的视野渐渐天旋地转般扭曲起来……教她呕心想吐。
(老……老师……)
在葛伦开枪打爆中毒者头颅的瞬间——
西丝蒂娜有种感觉……仿佛葛伦去了另一个和她截然不同的世界,再也没有挽回余地了。
于是,两人在数之不尽的中毒者追杀下,在菲杰德奔走逃命——
后来他们来到了菲杰德西区的郊外——旧住宅区。
尽管同样属于菲杰德西区,可是这里跟新住宅区完全不一样,一个人影也没有。为了因应菲杰德人口的増加,再加上为了重新整顿规划旧时代所留下的复杂区块,这里近期内预定展开大型都更计划,所以禁止闲杂人出入。
两、三世代前的复古建筑栉比鳞次地排列在错综复杂的街道两旁,形成空无一人的鬼城。
葛伦和西丝蒂娜就身在这空荡荡的都市一隅,有着一座布满青苔的干枯喷水池的广场。
「呼……呼……看来我们终于摆脱纠缠了……不,或许敌人是刻意把我们引诱到这个地方来的……」
葛伦气喘如牛,气急败坏似地喃喃咕哝道。
有第三者躲在雷欧司背后操控这一切,已是显然易见的事实。
这一切都令人感到发指。这名幕后黑手知道只要镇定西丝蒂娜为目标,葛伦一定会出面保护她,所以他利用了这一点。
「好了,接下来要怎么办呢……」
无论如何,中毒者出其不意的攻击让葛伦原先的计划全都乱了套。
不过此地不宣久留。这里太危险了。
必须找个地方躲起来才行。
「……白猫,我们走。这里太显眼了。得另外找个更安全的地方……」
当葛伦伸手准备去拉一直低头不语的西丝蒂娜时——
「……!?不、不要碰我……!」
西丝蒂娜突然抖了一下,从葛伦身旁跳开。
「……啊……对、对不……起……」
那似乎是下意识的举动。事后才发现自己做了什么的西丝蒂娜立刻满心懊悔,露出泫然欲泣的表情。
「白猫……?」
一开始葛伦完全搞不懂为什么西丝蒂娜会想避开他。
不过,看着西丝蒂娜微微颤抖的嘴唇、肩膀、膝盖……葛伦终于想通了。
「你……难道是在……怕我吗……?」
「…………!」
西丝蒂娜肩膀抽动了一下,紧闭双眼沉默不语,那个反应就是胜过任何雄辩的事实。
「是吗……我想,也是……」
在那瞬间,原本看似紧张兮兮、模样可怕的葛伦,有些落寞似地稍微放松了表情。他愧疚、难过似地把头瞥向一旁。
「……是我吓坏你了……抱歉。」
这句话让西丝蒂娜心头一揪。
「……像这样使用恶毒的魔道具和魔术武器进行战斗的方式……就是魔导士时代的我……我最真实的面貌……我不会强求你接受这样的我……可是拜托你稍微再忍耐一下……好吗?」
葛伦低声说道后,西丝蒂娜还是低头默默不语。
没有回话,也不做任何反应。
「我是……站在你这一边的。至少……请你相信这一点……」
葛伦转身背对西丝蒂娜如此低喃道。
目睹葛伦那•仿佛变得又微小又软弱的背影。
(……我真是差劲透了……为什么我会这么弱……!)
西丝蒂娜内心满是懊悔,巴不得用诅咒杀死自己。
其实她都知道。
她知道葛伦是为了什么才用那种恶毒的手段战斗的。
她也知道葛伦是为了什么才会当着她的面夺走人命的。
(他的所作所为……明明都是为了保护我……!)
这些事情西丝蒂娜都清楚。明明她都明白——
(为什么……为什么我就是没办法安慰老师……!?为什么就是无法停止发抖……!?为什么——!)
其实她都看见了。
先前葛伦开枪打爆中毒者头部的时候——
西丝蒂娜的眼睛清清楚楚地捕捉到了。
葛伦在一瞬之间露出悲痛得无以复加,懊恼地扭曲起面孔的模样——以及隐藏在冷酷面具底下的内心所发出的悲鸣——
明明知道知葛伦也是迫于无奈,西丝蒂娜还是控制不住地对现在的葛伦感到害怕。
见自己如此窝囊、丢人、胆小,西丝蒂娜急得都快哭了出来——
(这样不行,西丝蒂娜……!拿出勇气吧!不趁现在跟老师说些什么……将来一定会后悔的!)
西丝蒂娜挤出所剩不多的勇气下定决心。她拼了命调整仿佛得了过度换气症候群般的呼吸,抹去眼眶的泪水,重新面对葛伦。
「老、师……」
「……怎么了?」
「那、那个!……对!……不、起!……我、我……」
然而——
当西丝蒂娜准备开口说话的瞬间——
西丝蒂娜停止了吸气,顿时无法呼吸。
因为……葛伦的表情突然间变得比先前更加凶恶骇人,冷冷地瞪视着西丝蒂娜的后方。
「啊……呜……」
看到他那个模样,西丝蒂娜所剩不多的勇气又崩解了。
葛伦对于西丝蒂娜这样的心情一无所知。
啪啪啪啪啪……
后方传来和现场气氛格格不入的拍手声响……
「太了不起了,葛伦。你居然能保护那个丫头到最后一刻呢?你果然是我非打倒不可的头号敌手……就是要这样才行啊。」
一边大放厥词,一边从容不迫地现身的那名人物就是……
「雷……雷欧司……?」
虽然外表是雷欧司,可是却判若两人。感觉不太对劲。态度也不一样。
「……你够了。不要再冒充雷欧司了。」
葛伦用让人听了头皮发麻的冰冷语调呛道。
「快点解除变身魔术,露出你的真面目吧。这场无聊的骚动也是时候该划下句点了。」
「哎呀?你果然发现我的真面目了?」
「你都给这么多明显的提示了……是说,你根本也没有想掩饰的意思吧。」
葛伦啐了一声继续说道。
对状况一头雾水的西丝蒂娜,只能心惊胆跳地交互看着葛伦和雷欧司的脸。
「这个状况无论是对雷欧司或白猫都没好处。而且又凑巧到像刻意安排的一样,找不到任何人能帮我的忙。『天使之尘』理应早已失传,可是却有人利用它,重现一年多前某个混帐所引发的事件,甚至还用心良苦地安排了代替赛拉的角色,再加上……那个人工精灵。」
假冒雷欧司的人物咧嘴窃笑。
「现在回想起来,我早在看到人工精灵的时候就该发现了……天使之尘、人工精灵召唤术……这两者都是类似禁咒的超高等炼金术……我不就认识一个,把这两门技术都练得炉火纯青的王八蛋吗……!如果不是那家伙在暗地里偷偷穿针引线,怎么可能会接连发生这么多偶然!?虽然难以置信……不过,如果事实真如我所料……这些看似机缘巧合的安排全都能解释得清了……」
「这、这是怎么……一回事……?」
西丝蒂娜用颤抖的声音询问道。
「这一连串的事件……跟天之智慧研究会无关,目标不是鲁米亚,当然也不是你……敌人锁定的对象……是我。从头到尾……针对的都是我个人。」
「……咦?」
「喂,我没说错吧?一年多前,那起利用『天使之尘』屠杀了帝国政府大老和军方高阶魔导士的凶恶事件的罪魁祸首……曾隶属帝国宫廷魔导士团特务分室的执行官,编号11的《正义》——贾提斯•罗凡!」
接着,假冒雷欧司的男子弹了一下手指……解除了身上的变身魔术。
只见雷欧司的外貌像水面起了涟漪一样一阵模糊……下个瞬间——
一名和雷欧司全然不同的青年出现在葛伦和西丝蒂娜面前。
青年戴着一顶圆顶硬礼帽遮住眼睛。领口系着一副领结,手上戴着手套,跟葛伦一样属于高痩身材。身穿长外衣的他,模样十分眼熟。
这名青年正是帮雷欧司驾车的马夫。
只见青年摘下了帽子。
这是他第一次公开露出自己的面貌。细长的眼睛和头发同样都是灰色。肌肤白皙。五官长得十分端正,跟长相俊美的雷欧司不一样,他的美貌有一股强烈的冷酷气息,带有攻击性。
「——正确答案。」
露出真面目的青年——贾提斯面露冷笑说道。
「好久不见了,葛伦。像这样和你再一次对峙的日子,我苦等了多久——你一定不知道吧。」
他是谁?
雷欧司到底在哪?
在思考这些问题之前……
危险。
不可以和他扯上关系。
只看了贾提斯一眼的西丝蒂娜,她的直觉马上提出警告。
贾提斯冰冷的眼神明明充斥着近乎病态的疯狂——可是他的言行举止却十分沉着冷静,就像不受疯狂蒙蔽一样。文静得仿佛顿悟了至理的圣人。那疯狂又不失理智似的扭曲姿态,教西丝蒂娜的不安永无止境地持续扩大。
「贾提斯——————————!」
另一方面,看到贾提斯现身一时呆住的葛伦,在回过神后立刻放声嘶吼。
「你这家伙为什么还活着!?那个时候我应该确实杀死你了!为什么!?你是怎么从坟墓里爬出来的!?」
「哼,那问题很重要吗?重点是本大爷——贾提斯•罗凡现在还好端端活着这件事吧。不过——」
贾提斯嘲笑似地勾起嘴角。
「我倒也不是不能理解那个『为什么』对你来说有多重要。因为在我现身的瞬间……赛拉的死就形同白白牺牲了……」
「你这家伙……!」
葛伦拼了命地克制想立刻冲上前痛殴贾提斯的冲动。
「……咦?什么?怎么回事?那个人是谁?雷欧司呢……?」
「这一切都是那个混帐家伙一手策划的。」
葛伦怒不可遏似地向脑子一团混乱、内心动摇不已的西丝蒂娜厉声说道。
「雷欧司跑来学院向你花言巧语,我向他挑衅引起了决斗骚动,在一团兵荒马乱之后我从结婚会场把白猫掳走,然后像这样被引诱到不怕有人来妨碍的地点……全都是眼前这个王八蛋搞的鬼……一切都在他的计划之中。」
「什么!?那是怎样!?听、听起来也太像天方夜谭了……!怎么可能让别人都照自己的意思行动……!?」
「啊啊,一般而言是不可能没错。不过,眼前这家伙就另当别论了。」
葛伦咬紧了牙根。
「这家伙有办法完全分析、计算所有局内人的行动模式,进而以接近预言的准确度来预测走向……然后,这家伙会以那狗屎般的行动预测为基准,对于我们可能采取的所有动作,设计出结果符合他期待的好几百部剧本……而我们现在不过只是照着他所设计的数以百计剧本当中的其中一种走而已……」
「这、这怎么可能……」
「那个混帐就是办得到这种事情……!这个能力恐怕跟他那至今仍是个谜的固有魔术有关……」
葛伦用仿佛燃烧着熊熊烈焰的眼神瞪了贾提斯,只见他莞尔一笑。那笑容就像从感情融洽的好友口中得到最真诚的赞美一样。
「等一下……那、那么,到头来雷欧司呢……?」
「他已经死了。」
贾提斯开口回答道。明明他是在说一件让人感到晴天霹雳的事,可是他的口吻却像在跟人分享昨天吃了什么一样平淡。
「在他吸食了『天使之尘』后,身为一个人类,其实他已经与死亡无异了……不过不久前他也失去了生物层面的性命……死于『天使之尘』毒瘾发作的症状。就在魔导兵团战结束之后没多久。」
「骗人……这、这样的话,这几天我一直认为是雷欧司的人是……」
贾提斯耸耸肩,面露笑容回答西丝蒂娜的疑问。
「『天使之尘』的便利之处就在这里了,只要调正药剂量和投药的方式,就能让吸食者在维持原先人格的情况下接受操控。多亏如此,他完全按照我的希望行动……我对他真的是感激不尽。」
「啊……」
西丝蒂娜的视野开始剧烈地天旋地转了起来。
葛伦迅速扶稳差点腿软跌倒的西丝蒂娜。
「即使亲眼看到你站在这里,我还是无法相信你这家伙还活在世上,不过……也罢。我马上再送你进棺材一次就好,没差。」
葛伦把手伸到背后,偷偷摸摸地把插在腰带上的手枪的击锤向后拉起。
「我倒是比较好奇一件事。你这家伙……到底有什么目的?用这种拐弯抹角的手段,把白猫也拖下水,设下圈套诱我上钩……」
「…………」
「你用药物控制雷欧司,唆使他找我决斗,设计出我不得不强行掳走白猫的状况……不只使我陷入孤立无援的状态,也顺利地把我引诱到这种地方来……你如此大费周章的目的到底是想干嘛?」
「…………」
「啊啊,我知道了。是为了报仇吗?也是,之前曾经痛宰过你一遍的人就是我嘛。虽然你没道理反过来恨我,不过这样也好。如果你要找我报仇的话——」
这时——
「……报仇?你说报仇……!?」
原本老神在在的贾提斯瞬间眉头深锁,表情大变。
「胡说八道!你这是在侮辱我吗?葛伦……!」
看到那贾提斯那大发雷霆的可怕表情,西丝蒂娜不禁发出微弱的哀嚎并向后倒退。
一样。就跟那个时候一样。
那个眼神……就跟雷欧司被她怀疑可能是天之智慧研究会派来的爪牙时一样。
「你觉得我会做那种下流没有意义,愚蠢又没有创造性的事情来吗……!?」
「哈……不然你为什么大费周章地做这种拐弯抹角的事?」
贾提斯恢复镇定,面露温和的表情,向轻蔑似地嗤之以鼻的葛伦回答:
「为了正义。」
「……啥?」
葛伦情不自禁地张开嘴巴一脸茫然。
「说到这个,葛伦……你知道为什么我会在一年多前引发那起事件吗?」
贾提斯无视完全听不懂他在说什么的葛伦,兀自志得意满地说道:
「为了正义。」
这家伙有什么病……?虽然葛伦和西丝蒂娜都错愕得说不出话来,不过他们的脸上都清楚地写着这几个字。
贾提斯无视他们两个的反应,就像在唱歌剧一样继续自说自唱:
「我想你应该不知道吧。这个帝国……必须毁灭才行。这个帝国是基于某种邪恶的意念创建出来的恶魔国度。它不能存在于这个世上。我也是在某一天偶然发现这个世界的真实的……」
贾提斯搭配夸张的肢体语言和手势侃侃而谈……
「真正的邪恶到底是什么……如果发现了真相还视若无暗,那就是伪善者了……不是吗?我的正义绝不允许如此。」
贾提斯把左手放在胸口的同时,大动作地摆动右手装腔作势。
「…………………………」
「所以我在一年多前执行了正义。我一一杀死了那些支持、认同这个国家的伪善者们。目的是为了从内部消灭这个国家。虽然我也知道那样的做法缓不济急……不过善行就是要从自身的能力范围内做起……我说得没错吧?」
「…………………………」
「可是你却出现在我的面前阻扰我。然后……我的正义败给了你的正义……!你超越了我那完美无缺的行动预测,击败了我……!」
贾提斯心情复杂似地握紧拳头,仰天长啸。
「我的正义就只有这点程度吗!?明明我认清了真正的邪恶,领悟到何谓公正的正义,也发誓要把自己的灵魂献给正义了……!难道我的正义连一无所知的你——《愚者》的正义也赢不了吗……!?我绝不承认……!」
贾提斯以俐落的动作和轻盈的步伐,像在绕小圈子般原地踱步……
「…………………………」
「所以,这不是『报仇』,而是向你『挑战』,葛伦。」
接着他随着啪啦作响地摆动的大衣,转身面对葛伦。
「我的正义和你的正义到底谁比较高尚……我当年的败北不过是一场误会……就用你我之间这回的战斗来证明吧。我将在此证明,我的正义才是伴随着真心的真实。」
「…………………………」
「没错!我要打倒你……成为真正的『正义魔法使』……!」
……沉默。困惑。寂静。
于是……
「你也太莫名其妙了吧……」
一阵轻蔑与激动的情绪涌上心头,葛伦低声咕哝。
「对你来说或许是这样吧……不过那也是因为你对这个国家的『真实面貌』一无所知才会那么认为。」
贾提斯耸耸肩,回以从容自若的笑容。
「……不然这件事你又要怎么说?雷欧司……虽然我看他也挺不顺眼的……不过他也不是非死不可的人。你让他染上毒瘾再害死他,这也算是正义?」
「啊啊,当然是正义了。」
贾提斯的口吻充满了难以撼动的自信。
「迟早有一天我将成为拯救世界的『正义魔法使』,而他的死可以做为证明我那不可撼动的『正义』的基石。虽然令人不舍……不过这是必要的牺牲。在天国的主一定不会忘记他的存在的。」
「攻击我和白猫的中毒者……他们应该都是无辜的一般市民吧。让那些人染上毒瘾,当作道具利用,还派他们去送死,这也算是正义?」
「啊啊,当然是正义了。」
从贾提斯的语气可以听出,他对自己所说的话没有任何怀疑。
「不管路途中犯下再深重的罪孽,又沾染了多少人的鲜血,只要那条路的尽头有理想存在,那就是一条正确的道路。不是吗?」
贾提斯毫不犹豫地如此断言道,他脸上的笑容是那么地爽朗而有力。
「……你命令那些中毒者攻击和我们的恩怨无关的白猫,也是正义……?」
「啊啊,当然是正义了。」
「你这家伙……这种话你也敢厚颜无耻地说出口……!?」
「多亏如此,你终于找回魔导士时代的大半身手了不是吗?此乃神圣的仪式……打倒了因为在和平的安乐世界悠闲度日、身手衰退的你,一点意义也没有……我一定要击败当年那个锋利如刀的你才有意义……」
接着,贾提斯抖着肩膀笑了出来。
「她(西丝蒂娜)和赛拉十分相似……我相信她一定让你想起了当年吧?你为了要保护她,一定拼了命想要找回过去的感觉吧?因为我可是把塞拉死去的当时情况,忠实地重新呈现出来了!我有信心你一定会卯足全力的喔!呼……呼呼……啊哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈———!」
「就为了这种事情……!?你就为了那么无聊的目的……一手策划了这场荒唐的闹剧吗……!?就为了和身为魔导士的我对决……你不惜让旁人和无辜的人们全都遭受池鱼之殃」
「没错,这一切……都是为了正义!」
「哪有这种正义啊————?!」
「不,这就是正义没错——!」
贾提斯大吼回应葛伦的晦哮。
「我就告诉你吧,葛伦!我在看清这个国家与世界的真实面貌的同时——也知道有一股力量在支配着这个世界的道理——对,那就是『禁忌教典』!」
「什、么——」
「可是那个力量远远超越了人类智慧的范畴!不是人类可以随便碰触的东西!所以有资格去碰——碰了也没关系的人,只有绝对正确的人而已!那东西如果落到邪恶分子的手上,世界肯定会毁灭!」
「那种力量……」
「啊啊,没错!这问题不用思考也知道!我想你应该也猜到了吧,那个力量就是我必须设法控制的力量!」
「…………」
「不过我也常常扪心自问……现在的我真的有那个资格吗?」
「…………」
「毕竟我的正义曾经败给你的正义一次。这样的我真的具备拥有『禁忌教典』的资格吗?不,我绝不认同!纵使全世界都认可,我自己也不会认同的!」
「…………」
「所以!我要打倒你,证明我那不可动摇的白色正义,获取拥有『禁忌教典』的资格!然后我要利用那个力量成为『正义魔法使』,消灭这个邪恶的国家,驱逐天之智慧研究会,为世界重建真正的和平!」
「…………」
「你懂吗?葛伦!?这世上所有邪恶都将由代表『绝对正义』的我制裁和扑灭!只要有我在,这世上就不允许有任何『邪恶』存在!我要让这世界恢复一片纯白!无论对手是谁,全都格杀勿论!」
于是贾提斯用强而有力,甚至让人感觉有几分庄严的眼神笔直注视着葛伦——并且堂堂正正地做出宣言:
「如果这不叫正义——那叫什么!?」
疯了、神经不正常、发狂了、脑子有病、精神崩溃……若要用简单一句话来形容贾提斯,也只有这些字眼可供选择了。
不过——他本人比这些字眼还要恐怖。
贾提斯是狂人已是无庸置疑的事实。他是活在常人完全无法理解的境地里的『异常』份子。如果他这样不叫狂人,不然又叫什么?
这样的狂人具备了远胜一般人的智慧与力量,为了达成狂人的正义与信念,怀着明确的目的意识和缜密的计划,朝着意义不明的目标勇往直前。而且他根本没发现自己才是最深沉的邪恶这个事实。
名叫贾提斯的这名男子不仅是无可救药的狂人……同时也是类似某种圣人的究极求道者。也因此,他对自己的所作所为不抱任何迷惘与踌躇。
这世上找得到比这更恐怖的事吗?——找不到了。
「……啊……啊……啊……啊啊啊啊……!」
好可怕。好可怕。好可怕——
面对贾提斯这个人,西丝蒂娜自灵魂深处颤抖了起来。
若论单纯的恐惧,西丝蒂娜以前遭遇过的邪恶魔术师……雷克和吉恩跟贾提斯相比根本是小巫见大巫。他们的目的,其实是任何人都可能拥有的欲望的延伸……换言之,属于还可以理解的范畴。
可是西丝蒂娜完全无法理解贾提斯这个人在想什么。人类面对未知事物所怀抱的天生恐惧,彻底粉碎了西丝蒂娜的心。
这时——
「……白猫。抱歉了。」
葛伦突然开口道歉。
「……老、师……?」
西丝蒂娜看了葛伦。
尽管葛伦的眼神还是一样阴郁冰冷,让人看了会起鸡皮疙瘩……不过看似有些哀伤。
「……害你受到牵连了。没想到……我居然要在这样的形式下面对过去……偿还以前的负债……可恶……」
「…………!?」
葛伦有气无力地喃喃说道,他的话让西丝蒂娜产生了强烈的不祥预感。
不妙。
有什么不好的事情要发生了。
现在的葛伦给人一种极为危险的感觉。
「白猫,你快点离开这里。」
「……咦?」
「那个失控的疯子目标是我。走到这一步,那家伙应该只对我一个人有兴趣而已……没错吧?」
「啊啊,当然。」
贾提斯一如理所当然般,不假思索地回答了葛伦的问题。
「我倒希望你尽快从我们面前消失呢,西丝蒂娜。你的任务已经结束了……如果你要破坏我和葛伦的决斗……我只好杀了你。」
咿——
在贾提斯那冷若冰霜的视线注视下,西丝蒂娜又从灵魂深处颤抖了起来。
「我也要向你道谢才行。多亏跟赛拉如出一辙的你……葛伦终于『回来』了……如果少了你,这个计划是根本不可能成立的……」
「白猫,快走!这里已经不是你可以涉入的世界了!这是为了满足个人私欲,即便用力量排除他人也在所不惜——充斥自我正义的世界——真正的魔术师的世界!」
利用魔术扭曲世界的法则,满足自己的愿望——魔术师的本质说穿了不过就是如此。没有别的了。
哪怕使出蛮横的手段,也要让利己的谬论变成正确理论的人,才是合乎原始意味的魔术师……就这个角度来说,贾提斯是不折不扣的真正魔术师。
看到魔术师的冷酷真相不由分说地摆在眼前,西丝蒂娜的理性几乎快要崩溃……然后,就像被葛伦的斥喝声从背后踢了一脚一样。
「~~~~!」
西丝蒂娜掉头转身,如惊慌失措的小动物般逃离了现场。
「……保重了。」
葛伦小声低喃道后,重新面对贾提斯。
「好了,放马过来吧。」
葛伦微微放低重心摆出架式……
「啊啊,我们开始吧。」
贾提斯伸出戴着手套的双手在面前交叉。
「我的正义和你的正义谁比较高尚,来分出高下吧……」
「吵死了,谁管你正义不正义……不过我会宰了你帮赛拉报仇。」
「……就是要这样才有意思。」
笼罩着浓浓暮色的广场。两道人影在地面上漫长延伸。
「我忽然想起一句古老魔术师的格言……『假借他人的心愿来满足自己的愿望吧』……你也是不折不扣的魔术师啊。」
「…………」
开始微微夹带着夜气的风,从展开对峙的两人之间吹过……现场紧绷的气氛不断持续攀高……
然后——
当那股张力达到极限的瞬间……
「「——!」」
葛伦火速拔出手枪瞄准——
贾提斯就像猛然弹开的弹簧一样双手一挥。
(插图)
…………
……曾活跃于古时候的正统魔术师又复活了。
两人展开的,是为了想要的东西不惜赌上一切的魔术师之战。
「葛伦——!」
贾提斯向从他眼前疾驰而过的葛伦举起手。
炼金术试剂•拟似灵素粒子粉末随之从手套洒落。
那玩意儿能将潜伏在贾提斯深层意识里的神魔投射出来,使其成为具体的现实存在。
下个瞬间,出现在贾提斯背后的是人工精灵【女神的左手】。
那个奇特的精灵外形就是一只『拿着黄金剑的左手』,看起来有几分亵渎的感觉,令人不寒而栗。
贾提斯的背后出现了无数的左手,它们同时将剑高举,以迅雷不及掩耳的速度和忽左忽右变化莫测的轨迹杀向葛伦——
「啧——!」
葛伦边跑边用右手持枪,同时以左手连续拉动击锤。
枪声、枪声、枪声、枪声——全弹发射。
从枪口喷出的火线划过空间,陆续击坠来袭的【女神的左手】。
贾提斯幻想出来的产物随着玻璃破碎般的声响变得支离破碎,烟消云散。
葛伦头也不回直接蹬地跃起,从大马路跳进巷弄里。
他顺势在地面迅速翻滚然后一跃而起,让背部贴靠在墙上的同时,以行云流水般的俐落动作开始为射光子弹的手枪交换弹筒。
拔掉枪身旁的退壳杆,让枪管和枪体分离,丢掉空弹筒,再把预先拿在左手上、子弹已装填完毕的备用弹筒塞进枪体,然后将枪管和枪身重新组装起来,插回退壳杆——
「躲起来也没用——!」
贾提斯手一挥,召唤了新的人工精灵【女神的愤怒】。
一个外形同样很奇特,看似『长了翅膀的一串葡萄』的精灵飞进葛伦藏身的巷弄里,以自爆的方式引发大爆炸。
威力火爆的热浪和炎岚瞬间吞噬了巷弄。
火焰浓密得仿佛岩浆一样。整条巷弄霎时变成灼热地狱。
不过早料到可能有这种情况发生的葛伦,起动事先咏唱的黑魔【重力选择】,借着重力的操作高高地腾空跃起。
哒哒哒哒!
随着轻快的声响,葛伦忽左忽右地交互踩踏着巷弄的壁面往上攀高——
在附近的老旧钟塔顶端着地的同时,葛伦向下方的贾提斯猛烈开枪射击。
枪响。
火线锐利地切开暮色空间。
「哼!」
贾提斯挥动手臂应对。
瞬间出现在贾提斯面前的,是提着天秤的右手——人工精灵【女神的愤怒】。
只见葛伦射出的子弹在打中那只右手所提着的天秤前,就受到一股无形的力量影响,飞行轨迹不自然地转弯,偏离了目标——
刹那,一名手持巨大处刑人之剑的天使现身在贾提斯身后。天使张开背后的翅膀,以惊人速度朝着上方的葛伦飞冲而来。
人工精灵【女神的使者•斩刑】。
其翅膀所刮起的旋风从地上往天空奔窜。
「啧——」
不过一眨眼,天使就飞到了葛伦的头上取得有利位置。
然后天使机械性地、冷酷无情地挥下手中的剑。
一瞬之间生成的无数剑风,朝着葛伦袭卷而来。
「可恶——!」
葛伦刹那间踩着屋顶从钟塔往下跳。
被卷入斩击余波的钟塔屋顶瞬间分崩离析,散成石块坍垮了。
完成了任务的天使瞬间化成一道烟消失不见——
「还没完!」
贾提斯立刻接着摆动手臂。
手套洒下亮晶晶的粉末。
这回现身的是人工精灵【女神的使者•枪刑】。
只见六个手持火绳枪的天使环绕在贾提斯的四周,不约而同地将枪口对准葛伦展开射击。一道又一道的火线向葛伦飞射而去。
身在半空中的葛伦根本无处可逃,然而——
「《白银的冰狼啊——•》」
往下坠落的同时葛伦一边咏唱咒文,一边从怀里掏出巻轴,摊开在眼前。
旋即,六角形的魔力护罩在葛伦的面前成形,挡住了子弹。
葛伦抛下失去咒力后变成一团灰的巻轴,将刚才咏唱到一半的咒文继续唱完。
「《——挟带着吹雪•飞冲吧》——!」
冰冻的暴风咻地应声刮起。
大量的冰雹和冰冷的吹雪从上空落在贾提斯头上。
「果然厉害——」
贾提斯像在点燃火柴般用左手摩擦右手的拳头。
亮晶晶的粉末随之洒落。
接着凭空出现的,是个全身冒火的天使——人工精灵【女神的使者•火刑】。
只见火焰天使挡在吹雪的前方,拍击火焰翅膀产生猛烈的火焰风暴,和葛伦释放的吹雪爆发了激战。
视野顿时被火焰和吹雪遮蔽。
刹那,贾提斯的眼角余光瞥见有某个东西在发光。
「嘻嘻……还是一样老谋深算哪……」
贾提斯用食指和中指夹住了那个以弧形轨迹高速飞来的不明物体。
那是葛伦射出的飞针,上头刻印有必中的卢恩文。是在利用冰雹当烟雾弹同时射来的。
贾提斯笑嘻嘻地丢下那根飞针,拔腿冲刺。
葛伦着地后也锲而不舍地紧追在后。
贾提斯用一只手搭着天使的肩膀纵身一跃,跳到了附近的房子屋顶上。
葛伦也利用魔术操作重力,跳到了附近的房子屋顶上。
两人保持一定的距离,在屋顶上展开追逐战。
尽管屋顶并不平整,而且高低起伏非常剧烈,两人还是以令人叹为观止的身手,灵活地四处移动——
「哈哈哈哈哈!这样就对了!你就是要这样啊!」
贾提斯一边从这个屋顶跳到那个屋顶,一边大喊道。
「实力比你高强的魔术师多到让人不屑一顾!不过……有办法用那么不堪一击的实力和拙劣的魔术……贯彻自己的正义——持续赢得胜利的魔术师……这世上只有你一个!」
贾提斯眉开眼笑地在屋顶上狂奔,继续跳跃。
「强大的魔术师有办法贯彻自己的正义一点也不奇怪!因为那才是魔术师世界的真理!可是你不一样!只有你与众不同!我尊敬你!我要向你表示我这个人所能展现的最大敬意!」
然后,疑似灵素粒子粉末从手套随风洒落——
「就算你跟人交手的机率有百分之九十九会输,可是你就是有办法在第一次交手时以百分之一的机率赢得胜利!即使你用的都是一些像在欺骗三岁小孩子、不配称作魔术的伎俩,你还是有办法获胜!赢得胜利,继续贯彻自己的正义!」葛伦没把贾提斯的狂言听进耳里,踩着尖塔继续向前跃进。
「这可是十分了不起的事情!说是奇迹也不为过!用杂鱼的本事颠覆了力量才是正义的魔术师真理!」
贾提斯的背后又出现了【女神的左手】。
「你大可引以为傲,葛伦!确实有某种不知名的伟大意志在守护你的正义!如果这世上真的有所谓天之骄子存在的话——我觉得那个天之骄子一定就是你了!」
【女神的左手】所持有的黄金剑绽放出不祥的光芒——
「所以——如果我的正义打败了你的正义——我的正义就能更上一层楼了!这是只有你才能达成的伟业!」
「唠唠叨叨的,吵死了——!」
葛伦沿着锐角的屋顶迅速往下滑,踩着屋檐跃起,跳向下一栋屋子的屋顶。
他在空中拔出手枪,朝着和他平行飞奔的贾提斯激动地连续扣下扳机。
「厮杀时给我闭上你的嘴——!」
枪口连续咆哮。枪火忽明忽暗地闪烁。
乱射的子弹射向和葛伦呈平行线前进的贾提斯。
这时【女神的左手】有了动作。
眨眼间连挥了六次的剑将飞来的子弹全都击落了。
压倒性的剑压袭卷了四面八方,往四周飞散。
许多建筑物被那股剑压砍得四分五裂,崩坍毁坏。
和接受命令半自动行动的『天使』不一样,『女神』完全由贾提斯操作。所以真正可怕的是贾提斯的剑术。
「再说,谁才是正义!?你可知道我这一路来失去了多少——」
「啥?你是白痴吗?『消灭了邪恶』这样的结果才是最重要的,那才叫不可动摇的正义吧?」
贾提斯疾驰到一半跳了起来。他踩着建筑物的墙面继续跳跃、前进。
葛伦也踩着烟囱奋力一跳,在下个建筑物的屋顶着地,然后继续加速追赶。
「为了达成那样的正义,过程一点都不重要!或多或少的牺牲也无所谓!只要是朝着理想迈进,所有的一切都能被原谅——所以你确实是正义没错!你就是得到我认可的正义!透过连续战胜令人绝望的强敌,你已经证明了这一点!」
「胡言乱语……!你还是去死吧!」
「啊啊,这样就对了!尽管使出真正的本事来吧,葛伦!打倒全力以赴的你是具有意义的!」
贾提斯大动作地摆动手臂。
只见【女神的左手】将剑高举,然后如闪电般劈下。
一道纵向闪光制造出巨大的真空波。
庞然的剑压朝着和贾提斯平行奔走的葛伦猛然飞去。
那道剑压远远超过剑的攻击范围,仿佛可以飞到天涯海角般一直线地飞行——一如字面所示把再开发地区『切割』成了两半。
那不只造成地鸣,建筑物也发出巨响崩塌,还激起漫天飞舞的尘烟,带来十分严重的灾害。
「啧——!?」
葛伦立刻从建筑物跳下来避开攻击。
六个【女神的使者】手持火绳枪,从天空朝着葛伦急速降落——
「消失吧,你们这些该死的垃圾天使——!」
葛伦取出爆晶石,蹭过地面磨掉封爆的卢恩文字,然后掷向天使。
其中一个天使开枪射击爆晶石。
爆晶石瞬间引爆,巨大的爆炸声响不只撼动大气,连大地也跟着轰轰作响。
被卷入爆炸的天使们被炸得支离破碎,烟消云散——
「哈哈哈哈哈哈哈哈哈——!葛伦——!」
葛伦在猛烈的爆风中用右手保护眼睛,只见他眼前那条宽敞的道路前方——
贾提斯在双方距离约五十公尺处的地点成功着地,朝着葛伦加速冲刺。
贾提斯边跑边复杂地摆动手臂,让【女神的左手】和【女神的右手】分别显现在自己的左右两边,一直线地朝着葛伦狂奔而来。
他脸上充满了羡慕、欢喜和疯狂。
炯炯有光的眼睛除了葛伦以外,容不下其他的东西——
「贾提斯—————————!」
光是直视他的身影就气得火冒三丈的葛伦,发出了断魂般的嘶吼。
他脸上充满了愤怒、激昂和杀意。
燃烧着火光的双眼除了贾提斯以外,容不下其他的东西——
葛伦的手就像湍流一样,迅速明快又流畅地展开了行动。
手枪的弹筒在瞬间交换完毕。
在空弹筒坠地之前,葛伦就完成了填弹的动作。
这一路来和中毒者们的战斗以及跟贾提斯的厮杀,快速地唤起了葛伦过去身为魔导士时的身手。
葛伦朝着飞冲而来的贾提斯举起拉好了击锤的手枪——
下个瞬间,乱舞的人工精灵和咆哮的枪声短兵相接。
战斗仿佛没有极限似地持续沸腾——
跑步声在昏暗的巷弄里回响缭绕,吐息炙热得像火焰一样。
仿佛在逃离怪物的追杀一般。
两只脚有时会打结,破坏节奏固定地踩踏地面的声响。
「呼……!呼、呼……!呼……!」
西丝蒂娜一边捂住耳朵以免听见远方传来的打斗声,一边拔腿狂奔。
不久——
不顾一切过度使用的两条腿终于濒临极限,没能踩稳地面。
「啊呜!?」
西丝蒂娜跌了个大跤。
美丽的新娘礼服顿时变得脏兮兮的,下䙓也破了。
那个痛楚让西丝蒂娜猛然回神。
「呼……!呼……!……这、这也是迫于无奈嘛……!」
不知道是在跟谁辩解。
西丝蒂娜趴在地上,夹带着哭调哭喊。
「是老师教我快点跑的……而且凭我的程度就算介入真正的魔术师的战斗,也只会碍手碍脚……所以……!……所以……!」
西丝蒂娜的判断力确实一流。
因为自己会碍手碍脚。
那确实是事实。无庸置疑的事实。
不过,西丝蒂娜也是聪明的人。
虽然那是事实,可是同时也是谎言——她对此心里有数。
「没事的……老师不会输给那种家伙的……他一定会平安归来……」
这也是说来安抚自己、说服自己相信的谎言。
因为西丝蒂娜明明听见了——
『……保重了。』
葛伦在她离去之际曾如此低喃道。
葛伦真的会回来吗?……无论他是否能裸得那场战斗的胜利。
「呜……呜呜……!」
西丝蒂娜是脑筋聪明的女孩。所以她知道。
葛伦大概是不会回来了。无论最后的结局是赢是输……他一定会悄悄地不告而别,从西丝蒂娜等人的面前消失。
因为西丝蒂娜否定了那样的葛伦。
觉得他很危险。
觉得他很可怕。
觉得他是另一个世界的人。
西丝蒂娜对他表现出了拒绝的态度。
她知道葛伦过去是军方的人。也隐隐约约察觉出葛伦以前可能做过什么不寻常、让他有罪恶感的工作。
『我的手太肮脏了,不适合做这种教育的工作……』
这是葛伦以前曾说过的话。
虽然葛伦平时很容易得意忘形,又很不正经……而且绝口不提过去发生的事情……不过他一定是默默地怀抱着苦恼吧。
——苦恼这样的自己是否真的适合留在这边的世界。
葛伦过去之所以会为了鲁米亚、为了梨洁儿、还有为了学生赌命拼战……说不定就是因为这样的缘故。
或许他这么做,是为了让他自己相信可以留在这边的世界、想要肯定自己、希望有其他人来肯定他也说不定吧。
结果,偏偏——
「……我……我这个笨蛋……!为什么……我……我会做出那种事……!?」
西丝蒂娜却做出了否定——拒绝葛伦的反应。
换作是鲁米亚的话,她一定会毫不迟疑地肯定葛伦,让他依靠吧。
换作是梨洁儿的话,她一定会理所当然地和葛伦并肩而战吧。
可是自己却做出了伤人的选择。她害怕那个葛伦害怕得不得了——
虽然泪流满面,内心后悔不已,却也无可奈何……
「我……我到底该怎么办才好……!?」
贾提斯是极其危险的敌人。葛伦不见得一定能赢。相反的,若从葛伦那个反应来判断,他的胜算可能微乎其微。
说不定葛伦这时早已倒卧在血泊之中了。
就算葛伦侥幸战胜了贾提斯……他也一定不会再回来了。西丝蒂娜怀有这种类似预感的确信。
愈想愈觉得这个状况令人绝望。
鲁米亚不在。梨洁儿不在。阿尔贝特不在。瑟莉卡也不在。又不能连累学院的人,也没有时间和管道可以向军方求援。就各种层面而言,现在能救得了葛伦的……只有西丝蒂娜而已。
「可是,我到底能帮得上什么忙……!?像我这种程度的魔术师……!面对那么可怕的敌人……!到底能做什么……!?」
西丝蒂娜蹲在地上,抱头缩成一团。
别嘲笑她这是懦弱的行为。
(插图)
要继续什么也不做只管落荒而逃,眼睁睁地失去葛伦吗?还是选择百分之百一定会痛失葛伦的道路,然后再向上苍祈祷,祈求葛伦归来的奇迹发生呢?
或者选择冲动行事,冒着有可能会帮倒忙的危险为葛伦助拳,投身一不小心有可能会一命呜呼的战斗,帮助葛伦击退强敌后再将他带回来……这种希望极为渺茫的道路呢?
对于过去一直在光明的世界过着平和生活的十五岁少女来说,她所面对的选择实在是太过残酷无情。
不要。不想失去老师。可是自己好害怕。既怕贾提斯,也怕葛伦。
不想逃走。以前和梨洁儿对峙时那个不堪回首的悲惨感和懊悔油然而生。
自己已经不想再欺骗内心,做出那种像是在逃避现实一样的行为来了。
过去那么努力锻炼自己,为的就是有一天可以为他人挺身而战……为了让自己有能力保护想要保护的人……为的就是这一刻。
可是……西丝蒂娜的身体就是不停地拼命发抖,完全不听使唤。
「老师……我该怎么办……我该怎么做才好……?该怎么样……」
「该怎么样才能像我一样不带恐惧地面对战斗?」
——西丝蒂娜蓦然想起。
——那是发生在某一天的事情。
在请葛伦帮忙监督的晨间特训时。完成了当天的训练菜单的西丝蒂娜一边擦汗,一边向葛伦提出疑问。
「你傻了吗?是不是把我错当成魔导傀儡还是什么了啊?」
「咦?」
西丝蒂娜向冷眼瞪视着她的葛伦猛眨眼。
「我也会害怕好吗?毕竟战斗可是在互相搏命。怎么可能会不伯?除了少部分的超越者和战斗狂以外,大家都是半斤八两。」
「既、既然如此——为什么老师能提起勇气战斗呢!?」
无法接受的西丝蒂娜继续追问葛伦。
「在远征修学和梨洁儿对峙的时候……我害怕得完全不敢轻举妄动!」
「反正结局是好的,有什么关系。」
「问题不在那里!」
西丝蒂娜就像闹别扭的小孩子一样猛摇头,拒绝葛伦的说法。
「我确实从老师身上学到了战斗的方法……虽然这么说很像在自卖自夸,不过以魔术师的能力来说,我有了很大的进步。」
「也是啦……坦白说你的学习能力真的令人咋舌……我当初拼到吐血才好不容易学起来的东西,你三两下轻轻松松地就能学以致用了……可恶,这就是所谓的天才吗?」
「请不要跟我打迷糊仗!总之……战斗的技术层面我或许是有所进步了没错……不过……真正需要动手的时候,我却完全燃不起斗志……」
「…………」
过见学生铁了心要问到底,葛伦也露出严肃的表情。
「就算现在的我回到那个时候和梨洁儿对峙……我一定会跟上次一样,从头到尾只会发抖而已……就算我在老师的指导之下再怎么提升实力,结果还是不行……在关键的时候我必然会害怕得无法战斗……究竟要怎么办才好……?」
于是——
葛伦像在琢磨该如何回答般陷入沉默,一会儿终于开口说道:
「白猫。我之所以能提起勇气战斗……就是因为我会害怕啊。」
「老师你又在打哈哈了……!我是很正经在问——」
「这世上……有比战死更可怕的事情。」
「……咦?」
葛伦意外的发言,让不愿被避重就轻的理论敷衍的西丝蒂娜,露出瞠目结舌的表情。
「战斗是很可怕没错。可是,明明自己有力量……明明自己有能力付出什么……可是却选择视而不见和逃避现实,最后失去自己所重视的东西……那才更可怕。」
「那就是比战死……还可怕的事情?」
「是啊,没错。」
葛伦一本正经地点头回答。
「假如有一天,你碰上了想要跟人一决死斗或者不打不行的状况……可是身体却还是怕得动弹不得的话……你就先深呼吸,然后仔细想想。想想自己是为了什么目的才训练实力的。想想对白己而言真正重要的又是什么……」
葛伦一边笔直地注视着西丝蒂娜的眼睛,一边说道:
「想要保护他人、想要为了他人而战的念头固然了不起,可是人类并没有坚强到光凭这样就能赌命上场战斗的地步。所以不如想想失去的恐怖吧。再次静下心来好好思考一下,比起表面的信念,真正重要的东西……值得自己拿命去换的东西是什么。这么做应该可以为害怕战斗而发抖的身体带来勇气才是…………我认为大概是这样。」
——在昏暗的巷弄里,西丝蒂娜的意识回到了现实。
她再一次反刍无意间浮现在脑海中的葛伦教诲。
「……失去的恐惧……比起表面的信念……真正重要的东西……」
她的脑中突然蹦出了一个念头。
鲁米亚、梨洁儿,还有其他班上的同学。
葛伦就在那些人的中间。虽然他尽做些不正经的事情,让大家摇头叹气,不过大家脸上总是挂着笑容。
再熟悉也不过的日常。因为太过理所当然,平时完全不会放在心上。
假如葛伦从中消失的话,会怎么样?
鲁米亚呢?梨洁儿呢?班上的同学呢?他们还能像现在这样欢笑吗?
……西丝蒂娜打了个哆嗦。
「我不要……这样……」
像这样理所当然般的日常不会再回来了。要忘记葛伦平平安安地过日子太难了……葛伦的存在已经在西丝蒂娜他们的心中占了太大的份量。
更重要的是——
「我……讨厌……那样的结果……我绝对……不能接受……!」
为什么光是想像葛伦消失不见,自己就会难过到忍不住快掉下泪来,心情就会如此焦躁……西丝蒂娜也不知道原因。
她只知道……失去葛伦是件非常可怕的事情。
光想就教她感觉快疯了。
如果不去帮助葛伦的话,不去把他带回来的话,我就无法再做我自己了……!
「…………」
西丝蒂娜擦干眼泪,摇晃着身子从地上站起来。
不知不觉间……身体的颤抖停止了。
于是——
「呼……呼……呼……」
葛伦被迫退守到某条路上的建筑物的墙边,瘫坐在地上。
右边上手臂失血情况严重,葛伦用左手按着那条无力下垂的手臂试图止血。
「……看来胜负已分了。」
站在葛伦面前的贾提斯低头看着他。
有六个人工精灵【女神的使者•枪刑】围绕在贾提斯的四周,零距离地将火绳枪的枪口锁定葛伦。
葛伦已经无计可施。虽然身体还能动……可是在这种状况下,不管葛伦打算采取什么样的行动,贾提斯的人工精灵都会枪先扣下扳机。
死棋了。
「呼……呼……!……可恶……!」
葛伦啐了一声,用仿佛要咬人的眼神怒瞪贾提斯。
「太可惜了……如果你能拿到『伊芙盖尔兹的子弹』的话,或许结局就会不一样了……不过现在你已经不是军人,所以也没办法吧。」
相对的,贾提斯则是喜不自胜、游刃有余的表情。
「不过……胜利就是胜利。我的正义……终于击垮了以魔导士之姿全力以赴的你……我的正义获得证明了……果然我有取得『禁忌教典』的资格……!因为连天之骄子的你都已经被我超越了哪。」
葛伦依旧无法理解贾提斯在说什么。
他想不通为什么贾提斯会这么执着要打赢自己这种三流魔术师。
不过这本来就只是狂人的游戏。想太多也于事无补。
禁忌教典。
虽然贾提斯三番两次提到的这个字眼教人感到好奇,不过事到如今也不重要了。「……你这家伙还是一样长舌……要杀就快点杀了我吧……」
「啊啊,我当然会杀了。不过好不容易得到引颈期盼的胜利,我会如此亢奋也是人之常情,请勿见怪。」
贾提斯面露祥和的微笑。
「放心吧,葛伦。我会一口气杀了你,不会让你感到痛苦的。这是我对唯一一个曾经对我的正义造成威胁的人,所能表示的最大敬意与礼貌了……」
「……谢谢你啊。下地狱去吧。」
「在那个世界……帮我跟赛拉问好吧。」
于是——
贾提斯弹了一下手指,冒牌的天使们准备同时扣下枪枝的扳机——
就在那个瞬间……
「《暴风凝结•化为战槌•轰击敌人吧》——!」
忽然有个声音迅速唱完咒文。
应声发动的是C级军用魔术——黑魔【爆裂冲击波】。
将大量空气压缩凝聚而成的风之破城槌高速地从贾提斯的侧面袭来。
「什么——!?」
由于完全没料到会遭人偷袭,贾提斯的反应迟了一拍。
在他那天衣无缝的行动预测中,不存在有『她会折回来』的可能。
因此,他来不及显现绝对的盾牌【女神的右手】。
贾提斯逼不得已,只好让天使保护自己的身体——
咚!那个冲击的声响听起来就像沉重的钢铁沉门被贯破了一样。
以自身做为肉盾的冒牌天使们一如玻璃般彻底粉碎,但风之破城槌的威力并未完全被抵销,只见贾提斯的身体就像被一脚踹飞的皮球般整个飞了出去。
贾提斯和地面呈平行直线飞行,后来撞上前方的建筑物,他的身体在墙面开了一个大洞,消失在建筑物之中。
葛伦拼命让身体站稳,免得被紧接着横扫四周的强风——黑魔【爆裂冲击波】的余波给吹上天空。
他的头发和长袍的下䙓被强风猛烈撕扯,发出啪沙啪沙的声响飘摇。
「呜……!?这个咒文是……!.」
「呼……呼……终、终于、赶上了……!」
葛伦朝那个气喘吁吁且沙哑的声音望去——
只见西丝蒂娜摆出双手掌心向前打的姿势,站在另一头的巷弄入口附近。
「什……」
葛伦一脸错愕。
西丝蒂娜冲向葛伦,像是要保护他一样站在他的面前。
「快站起来,老师。他不是单这一招就能轻松击垮的简单对手吧?趁现在和我——」
葛伦没有回答,一站起来就朝西丝蒂娜大骂:
「笨蛋!你为什么要折回来!?」
被葛伦这么一吼,西丝蒂娜吓得缩起了肩膀。
「这里不是适合你的世界!所以快回去吧!」
「……没错。这里……不是适合我的世界……」
不过——
西丝蒂娜这次没有逃走,而是直勾勾地注视葛伦。
「可是,这里也不是适合你的世界。」
「…………!?」
「我是来带你走的。」
听到西丝蒂娜这么说,葛伦先是一愣,随后——
「你傻了吗?不要闹了!你在想什么东西!?就为了那么荒唐的理由,你又不要命地跑回来这么危险的地方……!?」
葛伦挥动了一下手臂,向西丝蒂娜强烈表示拒绝。
「再说,经过这次的事件你也认清了吧!?我隐瞒了这么久的本性你全都看光光了不是吗……!?我欺骗了你们!」
「…………」
「没错,我原本就是属于那一边——」
「——如果你想说你没有资格跟我们待在同个世界这种废话,我可是会生气的。」
想说的话被西丝蒂娜枪先说完,葛伦只能噤口不语。
「……老实说,我现在还是觉得你很可怕。」
西丝蒂娜淡淡地向葛伦吐露心声。
「因为我很懦弱……是个胆小鬼,所以拒绝了你。明明你保护了我……明明我接受了你许多的指导……可是我却忘记你的恩情……关于这部分……我真的深感抱歉……虽然这不是道歉就能解决的问题……即使如此……我还要说声对不起。」
西丝蒂娜的眼眶渐渐盈满泪水。
「可是……后来我想起来了。你不是只会让人感到害怕的那种人。无论是现在感觉很可怕的你,还是平时不怎么正经的你……两个都是你。这些全部加起来,才是你这个人完整的样子啊……」
「…………」
「所以无论是哪一个你,都是不容否定的……就算你有稍微可怕的一面,也不代表你就没有资格跟我们在一起!因为平常的你……跟我们在同一个世界一起生活过是不争的事实,没有人可以取代你!」
「…………」
「我肯定你这个人。虽然我之前不知道原来你有这一面,所以一时感到困惑……可是现在我可以肯定包括这一面在内的你。所以……」
内心百感交集的西丝蒂娜肩膀止不住地颤抖……
「拜托你……!回来吧,老师……!不要……!我不喜欢这样……!我不希望因为这种事让老师离开我们……我不希望老师跟我们的关系就到此为止……我不要……!我还有很多事情想要请教老师……!拜托你留在我们身旁吧……!老师……!」
「白、猫……」
看到自己的学生颤抖着肩膀、哭哭啼啼地吐露心声的模样,葛伦不禁一脸茫然。不知不觉间,他就像赶走了附在身上的恶灵一样,表情不再充满暴戾之气。
这时——
「……真是的。」
扶着天使肩膀的贾提斯从天而降。
他和葛伦及西丝蒂娜拉开约十几公尺的距离,重新展开对峙。
「我太大意了……花了一点时间才把断掉的左脚和右手臂接回去呢……」
本来还在怀疑贾提斯怎么会这么安静,看来他似乎因为偷袭而意外受伤,所以一度暂时撤离战场的样子。
西丝蒂娜拭去泪水,一双眼睛直瞪着贾提斯,不客气地撂下狠话:
「你叫贾提斯是吗?我不清楚你跟老师之间有什么样的过节……总之请你不要再纠缠老师了。因为你和老师是不同世界的人。」
「……啥?你在胡说什么?」
贾提斯露出大吃一惊似的表情反驳。
「葛伦跟我属于同一个世界的人,这是无庸置疑的吧?你对葛伦一无所知,所以才会说出那——」
「吵死了。麻烦你闭嘴。」
西丝蒂娜不由分说地打断了他的话。
「坦白说,我没兴趣知道老师以前做过什么事情,即使他真的做过什么,对我的看法也没有影响。他是属于我们这边的人,他是我们的老师。」
「…………」
闻言,基本上脸上总是挂着从容自若的表情的贾提斯,第一次隐隐约约流露出了不耐烦。
「……你烦不烦啊。不只外貌,就连个性都跟赛拉很像哪……」
「是吗?像不像都不关我的事。」
「很遗憾,我没办法答应你。葛伦是我最大的宿敌。必须打倒葛伦,我的正义才——」
「哼——你是不是笨蛋啊?」
西丝蒂娜不可一世地双手盘胸,丢下这么一句话。
不知道是豁出去了,还是想开后心情畅快了,她的言行举止愈来愈大胆。
「你就算打倒了老师也不会改变什么喔?正义?别逗我笑了。毕竟他是个又笨又没出息,做事马马虎虎、没有干劲,不配当魔术师的三流讲师。你辛辛苦苦打败这种废人,到底能证明什么?」
葛伦苦着一张脸,像是觉得「也犯不着把我描述得那么不堪吧」,贾提斯无视于他,表情逐渐充满了愤怒。
「你……这是在贬低我唯一认可的对手……贬低葛伦吗!?」
「……!?」
「我改变心意了。我要杀了你。在此预告……我一定会让你尝遍这世上所有的痛苦再杀了你……让你下地狱去永永远远为贬低了葛伦的行为道歉吧……」
那个燃烧着怒火的冷酷眼神就宛如恶魔一样。
西丝蒂娜被他这么一瞪,也不禁面色铁青……
「……我不会让你得逞的。」
看似有些茫然无精打采的葛伦,站到西丝蒂娜面前保护她。
「唉~~你怎么会这么笨……没事偏偏去招惹那个脑子有病的男人……他真的是阴魂不散的家伙哪……就算你逃到地狱深渊,他也会紧追不放的喔……?」
「……呜。」
或许是对自己的冲动发言感到有些后悔,西丝蒂娜一时语塞。
「不过……如此一来,你跟我都被那个白痴盯上了……可以说是命运共同体吧……」
葛伦一边如此打趣似地自我解嘲,一边当着贾提斯的面脱下长袍,把手枪、飞针、钢丝、魔道具等各种魔导士装备丢在地上。
「……你这是什么意思?葛伦。」
见葛伦采取令人费解的行动,贾提斯诧异似地皱起眉头。
「啊~?这些东西已经派不上用场了。再说,如果我用了这些玩意儿,白猫也跟不上我的行动。」
丢光了装备的葛伦「啪」的一声让拳头和掌心互击,抡起拳头。
「对付你这种货色,用拳击就够了。」
「你……在打什么主意……!?葛伦!」
贾提斯的身体颤抖了起来。
「这样不就失去意义了吗!不打倒以魔导士之姿全力以赴的你又有什么意义!打赢这么丢人现眼的你根本证明不了什么!所以——」
葛伦对提出质疑的贾提斯完全视若无睹,向身后的西丝蒂娜说道:
「白猫。两人一组一战术单位。我担任前卫,你负责后卫……没问题吧?」
「!」
「你的实力已经提升到比你想像中还强的地步了。虽然一对一单挑的魔术战对你来说还太困难,不过如果是负责援护前卫的工作,只要你能正常发挥实力……相信一定没问题的。」
葛伦瞥了身后的西丝蒂娜一眼。
「说来丢脸……老实说,贾提斯实在太强了。那家伙强得夸张。我一个人是打不赢的……不过要是我输了的话,你好像也会被杀……所以你也只能奋力一搏了。做好觉悟,在这里彻底击垮贾提斯,只剩这个方法可行了。」
(插图)
「…………」
「我知道你会害怕。也很抱歉害你被卷进这种可怕的事情来。可是……能请你把力量借给我吗?我愿意向你保证。哪怕跟他同归于尽,我也一定会打败那个家伙……我会让你平安无事地回到大家身旁。所以……」
闻言——
「恕我难以接受那样的条件……」
西丝蒂娜冷冷地回答道,葛伦顿时露出失落的表情,然而……
「必须是『我们两个一起回到大家身旁』才行。如果是这样的约定,我很乐意接受。」
「……呼。」
于是,两人坚定地相视而笑。
「我可是很信赖你的喔……西丝蒂娜。」
「你终于肯好好叫我的名字了。」
葛伦往前站。西丝蒂娜则如影随形似地跟在葛伦身后。
两人在前后都看不到尽头的大马路中央,联手和贾提斯展开对峙。
「这是……在做什么……?」
贾提斯的拳头不停颤抖着。
「这是何等懦弱!何等堕落的行为!葛伦……你应该不是这么软弱的人吧!居然依靠那种小孩子!你的正义应该是更——」
「谁管你啊,笨蛋。我不管是身为魔术师还是魔导士,都不是什么了不起的大人物啊。」
「你错了!你的强不在那种地方……!而是超越了逻辑——」
「啰哩啰嗦的。接招吧,混帐家伙——」
葛伦拔腿冲刺。
西丝蒂娜紧跟在后,开始准备咏唱咒文。
葛伦和贾提斯两者相距约二十公尺。
「西丝蒂娜•席贝尔!都是你……都是你害的……!呿————!」
贾提斯召唤出无数【女神的左手】,下令攻击。
「去死吧——!你这玷污了我和葛伦之间神圣战斗的魔女————!」
无数的剑忽左忽右地以变化莫测的轨迹从四面八方袭向西丝蒂娜。
西丝蒂娜的视野被黄金色的剑光切割得支离破碎——
——然而……
「《暴风凝结•化为散弹•轰击敌人吧》————!」
西丝蒂娜向上空释放黑魔【爆裂冲击波】。
出现在上空的压缩空气破城槌突然迸裂,化成无数的散弹扩散。
只见如闪光般袭来的【女神的左手】接连遭到击坠。
「什、么——!?即兴改编了风的攻击咒文——!?」
一般都认为风系的魔术威力不强。重力、流体控制向量、气体状态、气压、气温、密度……施术者必须操作的参数实在太过繁杂,和只需要单纯的能量操作就能搞定一切的火焰、寒气、电击相比,威力有着压倒性的落差。
不过,虽然需要调整的参数很多,相对的也有它的优点。
换言之——风系的魔术和其他基本三属性相比,咒文改编的变化性非常丰富,说是无限大也不为过。
千万不能以为只是操作气流的咒文就小看它,假如施术者的技术和对魔术的敏锐度都有一定的程度,风系魔术不管在什么样的局面,都可以发挥出能柔软应变的强大应用性。熟练度高的话,要当场创造出新的风系咒文也不是问题——
就像西丝蒂娜刚刚露的那一手。
「可恨——!」
贾提斯使出【女神的使者•火刑】迎战两人。
灼热的炎岚在火焰翅膀的拍击下成形,眼看就要将两人吞噬——
向贾提斯冲去的葛伦依然没有放慢速度——
「《大气的障壁啊•化成双层屏障•保护我们吧》——!」
他即兴改编了黑魔【空气护罩】的咒文。由两面空气膜组成的坚固护罩,中间的真空部分完全阻隔了来自外部的热能——这招就取名为黑魔改【双重护罩】。「呜喔喔喔喔喔喔——!」
在双重空气护膜的保护下,葛伦从火海中冲了出来。他刚刚身陷在火势强劲的火海里,却没有受到丝毫烧伤。
他紧握拳头,朝着贾提斯直奔而去——
「呜——!?」
眼看双方的距离瞬间缩短,贾提斯一手搭着天使的肩膀往后撤退——
葛伦继续追击,紧咬不放——
追击的人和被追击的人。两者间一来一往地互相发动攻击。
在绵延不绝的大马路上展开一次元空间战斗。
贾提斯召唤出爆破人工精灵【女神的愤怒】,下令攻击。
「《凝聚吧大气•凝结包覆•压缩吧》——!」
西丝蒂娜唱完咒文后,大量的空气包覆住飞来的【女神的愤怒】并且开始压缩,进而引爆。不过爆炸的规模非常小。
由内向外释放的爆炸能量和由外向内施加的大气压缩力相互对抗。
这也是从创造固态空气的咒文•黑魔【空气方块】即兴改编而来的。
「什么——」
「现在可不是东张西望——的时候!」
葛伦用力蹬地加速向前冲刺,追上了往后逃的贾提斯,并旦挥出右直拳,可惜他的拳头只擦过迅速摇头闪避的贾提斯脸颊。
「啧——!」
「呜喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——!」
葛伦马不停蹄地冲刺的同时,一边连续左右出拳——然后接连使出上段回旋踢和左上段勾踢攻势。
贾提斯攀着天使肩膀继续往后退——
葛伦三步并两步紧追在后。
攀着低空飞翔的天使高速移动的贾提斯,和透过白魔【体能爆发】强化身体能力、进而展开追击的葛伦。
按理说,西丝蒂娜是不可能跟得上他们两人的行动的,然而……
「怎么可能——那是【急速飘游】!?……居然连那种魔术都能用!?」
慢了半拍的贾提斯,终于发现西丝蒂娜行动异常迅速的原因,不禁一脸惊愕。
西丝蒂娜乘着指向性的疾风进行移动,感觉就像有一阵风在后面吹着她跑一样。黑魔【急速飘游】,是利用气流操作来提升机动力的魔术。和【体能爆发】不一样,它虽然不会对体能造成负担,缺点是控制难度高以及魔力耗损严重,而且只有提升机动能力的效果……因为使用起来限制很多,即使是帝国军也没什么人会善加利用……尽管是如此冷门的魔术,不过……
「呜!?」
贾提斯借着天使的力量往后飞,在身旁的景色就像湍流一样迅速流泻时,他咬呀切齿。
风系咒文确实很弱。
攻击咒文发挥不出威力,连带地造成杀伤力低落。
由于威力低落的关系,风系咒文不适合用在一对一单挑——可是在和其他人组队的时候,攻守方面都能做诸多应用的风系咒文,可以发挥出绝大的力量。
而这也正是风系咒文依然获得现代军用魔术采纳、编入的最大原因——
「即使如此,她居然有这么惊人的能力——!?」
贾提斯一边拉开和葛伦的距离,一边气愤地扭曲起面孔。
西丝蒂娜•席贝尔。按照事前的调查,她不过只是个刚从第一阶升上第二阶的学生而己。她的潜在魔力容量确实不容小觑,对风系魔术的适性也非一般人可比,这些贾提斯早就都知道……不过她在战斗方面应该是超级大外行。
「——看来是我低估她了吗!」
【女神的使者•枪刑】们同时射出的子弹受阻于西丝蒂娜所召唤的狂风,原先瞄准葛伦的飞行轨迹产生偏移,纷纷往其他方向飞去。
看到那一幕,贾提斯已经不得不认同,也不得不承认——
他必须承认西丝蒂娜•席贝尔是名强敌、承认自己犯下了最大的失误——因为自己凭行动预测断定胆小的她不可能会反扑,放松了戒心,没有针对她在战斗中是否会对自己造成威胁的可能性深入进行计算。
「呜喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——!」
贾提斯往后跳,闪过葛伦那仿佛旋风般的回旋勾踢。
由于葛伦不断从正面施加压力,所以贾提斯没有足够的时间去幻想力量更强的人工精灵。
这也是有办法突破西丝蒂娜的风系魔术的人工精灵,迟迟没有出现的原因。
情势不妙。步调完全落入对方的掌控中。以赶鸭子上架的两人一组来说,他们的搭配非常有默契。
贾提斯被勾起了回忆。
(她的难缠程度……就跟《御风者》赛拉•希瓦斯的难缠程度不相上下!西丝蒂娜……你和赛拉居然像到这般地步吗!)
当然,西丝蒂娜操纵风的技术和赛拉相比仍嫌拙劣……尽管如此,只要她持之以恒锻炼下去,贾提斯有预感他迟早会成为超越赛拉的《御风者》。
不仅如此,此时西丝蒂娜的存在——对贾提斯来说已经成为威胁了。
「啊哈、哈哈哈……」
贾提斯下意识笑出声来。那是愉悦的笑声。
「很好——你们太棒了!」
贾提斯让【女神的愤怒】和地面撞击引发爆炸,借着爆风的威力把自己吹飞。
在空中滑翔的他和葛伦大幅拉开距离后,以在地面滑行的方式着地。
漫长的大马路终于到了尽头,这里是丁字路口。
贾提斯的身后是古老小教堂的玄关大门。
「抱歉,我不该说你们懦弱。组成搭档的你们,是值得我打倒的对象。击败你们的话,的正义就可以提升到更高的境界了——谢谢你们!」
贾提斯用更为复杂的手势,开始在四周洒下大量的疑似灵素粒子粉末。
那个粉末的量,远比之前任何一次洒下的量都还要多……看来贾提斯准备使出必杀技了。
「呜喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——!」
葛伦一如绝不让他得逞般地大声啦哮,拼了命驱使双脚往前冲。往前冲。往前冲。
敌我一度拉开的距离转眼间迅速缩短——
「来吧!沉眠在我内心深处的正义的具现!专属我的神啊!正义的神啊!」
贾提斯右手一挥,继续洒下粉末。
左手一摆,洒下更多的粉末。
洒出去的粉末发出闪亮亮的光芒——
力量更为强大,沉睡在贾提斯的深层意识之中的存在,即将现身在这个世界——那是个巨大的女神。
左手握着黄金剑。右手提着银色的天秤。脸上蒙着眼罩。
背上长着扭曲的七只翅膀的冒牌女神即将具体现形。
「来吧!来消灭敌人吧!驱散对我的正义造成威胁的邪恶吧——」
光芒宛如圣光般洒落。一阵天摇地动后,在刺眼光芒的包覆下,一个必须抬头仰望的巨大且强大的存在——专属贾提斯的神、正义的女神于焉降临。
「具现——人工圣灵【正义女神尤丝蒂雅】——!」
贾提斯凭着一己之力,将神的概念定义具现后召唤。是突破常理的妄想极致。
这已经不是炼金术、人工精灵召唤法可以说明的,荒诞无稽的奇迹了。
一个相形之下让人类显得十分渺小的强大存在,就要出现在葛伦和西丝蒂娜的面前——
眼看它就要伴随着实体完整显现的时候——
「《强大的吐息啊》——!」
西丝蒂娜大声唱出咒文。
那是黑魔【狂风吹袭】的即兴改编。
狂风不再往单一局部范围吹,而是将威力大范围分散。
……换言之,这只是不具任何攻击力,只比一般风势稍微强了些的风。
一阵强风迅速吹过,吹在葛伦的身上,吹在西丝蒂娜的身上,顶多就像是一般的风一样在四周流动——
尽管如此——
「——!?」
贾提斯绞尽脑汁幻想才得以显现出来的人工精灵【正义女神尤丝蒂雅】的身影……带着质量即将具体浮现的冒牌女神的身影……渐渐地淡化了。
「什么——!?」
贾提斯错愕不己。
西丝蒂娜所制造的风,把贾提斯散布的粉末吹散了。
因为灵素粒子的浓度在冒牌女神显现前就大幅锐减,幻想倒退成了妄想。
只见冒牌女神迅速失去外貌和颜色——
「呜——!」
贾提斯立刻挥动手臂,开始重洒灵素粒子,然而——
虽然只是短短一瞬……一步。
「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!」
却也是关键的一瞬……两步。
「喝啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊——!」
就在那一瞬间——三步。
葛伦冲进了能和贾提斯进行肉搏的射程范围内——
「贾提斯————————————————————————————!」
「呜—————————!」
迟了半拍的时间,女神伴随着雷电在世界完整降临。
女神举起黄金剑朝葛伦劈去。
暴风罩顶,毁灭性的剑压自上空落下——
但葛伦的速度硬是快上了那么一点点——
「呜喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——!」
夹带着这一路累积的动能以及种种激动的情绪——只见葛伦使出浑身之力所挥出的拳头贯破了空气,拖曳着一股螺旋气流,正中贾提斯的脸孔中心点。
「嗄——————!?」
被那股冲击重创的贾提斯注意力瞬间涣散,冒牌女神这次消灭得彻彻底底。
同时,贾提斯以头部向后仰的姿势被一拳击飞——那个劲道之大,使他在撞破教堂大门后一路滚向礼拜堂的深处,最后撞上最里面的祭坛。
只见从根部折断的巨大十字架,倒下来硬生生砸在贾提斯身上——
「……哈……那副德性也太适合你了吧……讽刺意味十足不是吗……」
看到《正义》的贾提斯像倒立一样头朝着他倒在地上,整个人被巨大十字架当成肉垫压在下面的模样……葛伦情不自禁地露出了冷笑。



                    


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