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第四章 暗对镜
2017-06-22 16:30:24

		

「……真是悠闲啊。」
琉妃一脸无奈地看着眼前这些来回奔跑的孩子们。
在和煦的阳光下,放学的孩子们到处乱窜,各自开心地玩耍着。
今天中午刚过了一会儿课就上完了,于是就放了学,不过大多数孩子都会一直玩到天黑,这便是<黑宵街>的日常情况。
邻近学校的这片广场障碍物很少,就算来回奔跑也不会有什么危险,对他们来说是很适合的游乐场所。
「嗯,你也想加入进来一起玩吗?」
琉妃的身旁,普莉艾拉带着满面笑容问道。
当然,琉妃是不可能点头的,她以一种嘲笑似的眼神俯视着年轻的女王。
「……谁要加入啊。我可没有兴趣啦,那种游戏。」
「偶尔恢复一下童心也不错吧?」
「不,我的年纪还没有大到那种程度……再说,我小时候也没有像那样跑来跑去的疯玩过啦。」
「你也挺不容易的嘛。」
普莉艾拉一副了解的模样频频点头。
琉妃无视了这个彻底以上位者自居的公主,关注起了周围的情况。
现在她是在买东西回来的路上,不过也要兼顾昨天没有完成的巡视任务。
目前为止街区内没有发现异常,除了失踪者的事情之外,一切都很平静。
尤其是在这片广场上。
普莉艾拉在上学的日子里总是要玩到傍晚才回家的,毕竟她也是个「公主」,琉妃就顺路来看看她的日常生活,并确认她的安全——看样子是太平得都有点离谱了。
虽说早就知道了,不过她还是亲眼看了一下,普莉艾拉确实在放学后跟同龄的孩子尽情玩耍着。
她似乎也明白了,卢伊亚为什么让她作为一个「臭小鬼」而不是公主来上学。
「玩是可以,不过别把衣服弄得太脏哦?另外,天黑的时候一定要回来哦?」
「别讲得像你是我妈妈一样…………说起来,黑暗卿在干什么呢?」
「在睡觉……或者也有可能正在床上翻来覆去吧。」
「真是个不健康的家伙啊。可是,你今天起得也很晚吧。出了什么状况吗?」
「………………」
两天份的代价,就是这样了。
平时卢伊亚都要睡一整个上午了,今天干脆过了中午还在床上。
琉妃自己早上也起得晚了,回忆起昨天发生的事……她的身体还在发烫。此外,她不太想把皮肤暴露出来让别人看到。她柔软的肌肤上,仍然留着许多宠爱留下的烙印。
「有点事啦。我跟卢伊亚大人和你都不一样,有很多事情要忙的,所以就累了。」
「哦哦,就是说他驱策着你疲惫的身体跟你喵喵喵是吧。」
「……无法否认还真是痛苦啊…………」
她的目光飘向了远方,这才发现,不知什么时候已经有好几个孩子围住了她。看他们的身材,年纪大概跟普莉艾拉差不多大,应该都是在学校里跟她特别亲近的孩子吧。
他们小心地观察了一阵,由于年龄相近的普莉艾拉坦然地跟她对话,触发了他们的动力,顿时如同大堤决口般七嘴八舌地提出了一大堆问题。
「哎大姐姐,我听说,领主大人刚睡的时候脾气特别差,是真的吗?」
「为什么领主大人的皮肤那么白呢?」
「他不太喜欢吃饭是为什么呢?是肚子不舒服吗?」
「他平时都做些什么呢?真的是整天只会睡觉吗?」
「听说之前他用很厉害的腿法解决了暴动的人,那是怎么做的呢?」
小孩子们两眼放光地接连抛出了问题。
「不是,这个,那个…………」
琉妃困惑了起来,小孩子们拽住了她的衣服,蹦蹦跳跳着要她回答。
「快点快点,告诉我们吧!」
「为什么为什么?」
「这个,他刚睡醒时……好吧,脾气确实挺差的吧。至于吃得少……其实也不是有病…………平时,他也会在你们不知道的地方进行各种活动的…………」
说真的,她实在不擅长应付小孩子。
其中的理由她想过很多,最有可能的终究还是——会让她想起幼年时的自己吧。
那时就想着早点变成大人。
变成能够独立生活的、大人。
「再多说一点!再多告诉我们一点嘛!」
……但是,这些小孩子并不在乎自己的回忆,打断了自己。
逐渐地,提问的对象从卢伊亚转移到了自己的身上。
「哎哎,为什么你的胸部会变得这么大呢!?」
「我长大了之后也会变大吗!?」
「领主大人起床的时候是一副死鱼眼是真的吗?」
「而且还是死了两三天的臭鱼,是真的吗!?」
「你真的有跟领主大人喵喵喵吗?」
听到最后一个问题,琉妃终于明白了这些疑问的元凶是谁。
她猛然往身旁一看,本应站在那里的少女已经离开了自己,悄无声息地慢慢跟自己拉开距离。
「你给我等一下。」
她不容对方逃脱,一把抓住了普莉艾拉衣服的后领,把她拎到了面前。
少女心知不妙,显得有些尴尬地把脸扭向一边,吹起了口哨。
「这是怎么回事……?你给这些小孩子灌输了些什么东西啊!?」
「因为我一说你和黑暗卿的事情,他们就都很喜欢听嘛!这是每次必谈的话题!他们好像也有很多事情想知道…………」
「给我闭嘴!你还真敢口无遮拦地把别人的隐私给…………!」
「有什么关系嘛,有什么关系嘛!给下层民众提供话题,正是高贵之人的义务!」
「你只是在单纯的拉人气吧!怎么能用这种不计后果的手段让自己成为话题的中心呢!?」
「呜呜呜呜呜~~…………可是………………」
普莉艾拉很不服气地鼓起了腮帮子。
琉妃当然不会就此罢休,她心想,干脆就在这里打她一顿屁股算了……正想着,就感到有小拳头打在了自己丰满的臀部上。
「…………哎?」
她回头一看,是聚集在周围的孩子中有一个打了她。
以此为契机,孩子们纷纷挥拳朝她打了过来。
「不要欺负小普莉艾拉!」
「把她放开!」
「放开放开!」
无数小拳头噼哩啪啦地朝琉妃袭来。
「等、等一下,快住手…………」
这种连续攻击是不至于让她感到疼的,孩子们也不是真的想打疼她,不过她还是对此束手无策。
「住手……喂、喂你碰哪里啊,喂,不要掀、我的裙子!」
她不由自主地放开了普莉艾拉的后衣领,得到解放的少女退到了安全圈外,然后双手叉腰,轻蔑地笑了起来。
「哼、哼、哼,愚蠢,这些人已经是我的仆人了!别小看我啊!」
「什么……你倒是在基础上有了点公主模样啊…………」
骄傲的公主在学校内聚集起了声望,君临于此。
这是霸者峥嵘的一角——或者说,她天生就有擅长聚集人心的才能吧。
这位公主已经散发出了上位者的风范,她向服从于自己的仆人下达了命令。
「你们几个,就这样适可而止吧。想必她也知道反省了。」
普莉艾拉这么一说,孩子们立刻就停止了动作。
「嗯,不用担心。只要有朝一日我赢得了霸权,必将给予你们相应的地位!」
孩子们绝对是听不懂这话的,不过他们还是天真无邪地点了点头。
在<黑宵街>的一角,一个小小的王国已经开始萌芽了。
「好~,让我们继续刚才的行动,朝着那边冲过去吧!」
普莉艾拉活力十足地跑了起来,孩子们也跟在她的身后,小小的人影们一路向前涌去。
看样子风波是过去了,琉妃扭动着肩膀叹了口气。
不知怎么,她觉得很疲惫。
普莉艾拉的领袖能力简直令人恐慌。
总之现在好像一切还好,就随她去应该没什么关系。
话说回来,她也不想再管她了。
早点回去吧——正当她这么想着的时候,忽然注意到孩子们集中在了广场的中央。
在孩子们的包围圈中,站着一个青年。
那是一个相当英俊的美男子,他似乎正在用巧妙的言辞讨孩子们的欢心。
「听我说,大家都照过镜子吧?」
听到青年发问,孩子群中到处都响起了「照过!」的欢快声音。
他十分满意地点了点头,又继续问了下去。
「那么,照镜子的时候,里面是什么呢?」
这回响起了「自己」、「自己的脸」的声音。
青年的笑意变得更浓了,但是却没有点头,而是左右摇了摇头。
「不对啦……不是这样的。镜子里面确实有你们,可是呢,并不是只有你们哦?」
所有的孩子都歪起了脑袋。
他们彼此耳语着,开始互相询问「还能看见什么?」。
琉妃远远看着这个过程,觉得好像有什么地方不太对劲。
她偶尔也见过那种为孩子们做表演的路边艺人。
他们是没法指望孩子们赏钱的,但是能够形成话题。只要评价高了,以后就会有收入。
卢伊亚基本上是不限制领地上的人员出入的,只要遵纪守法,往来的艺人也不会受到特别的处罚,因此琉妃也得以多次看到过那些马戏团和路边艺人。
但是,此刻站在广场上的这个青年,跟那种人的风格截然不同。
他的服装和样貌——都太有气质了。
不管琉妃有何疑虑,青年还是在继续说话,吸引着孩子们。
「镜子这种东西,会映照出看它的人所有的一切,不仅仅是身体和脸——有时还会照出心灵。让我也把你们的心照出来吧。那么,要怎么照比较好呢?」
孩子们都半信半疑,注视着青年。
青年保持着一副略带藐视之意的笑容,像是想到了什么似的拍了一下手。
「那不如这样吧?对了,就是你们至今为止最害怕的东西。一想起来,现在也会害怕得浑身发抖的东西。你们想看看吗?」
孩子们还是歪着脑袋,疑惑不解。
青年嘲讽似地笑了起来。
「哦哟哦哟,你们害怕了吗?你们全都害怕了吗?」
孩子们对恐惧都很敏感,他们内心深处的想法被看穿,陷入了沉默。
但是,只有一个少女对此提出了异议。
「别瞧不起人了!我可没有什么害怕的东西。你以为我们是小孩子,就可以耍我们吗?依我看来,你就是个骗子吧?」
这个悠然地环抱双臂提出抗议的人,正是普莉艾拉。
她也在包围着青年的孩子之中,她的仆人——或者说,朋友也是一样。
她这个孩子王一发话,其他孩子们顿时也喧闹了起来。
我们不害怕,想让我们看什么就给我们看看吧,类似的声音逐渐升高。
青年满意地点点头,注视着普莉艾拉,微笑了一下。
「真是位勇敢的小姐。既然如此,就让你们看看吧。」
青年举起了双手。
他两只手的手掌上都贴着女性用的小镜子,不是握在手里,而是用带子环绕到手背后固定着的。
镜子是正圆形,看镜面上漂亮的闪光,可以推测这是相当值钱的东西。至少,不是一般平民能够轻易得到的。
「来吧,大家跟我一起念。镜子啊、镜子。」
「「镜子啊、镜子。」」
由灭亡的世界流传下来、在古老的童话中提及的语句,回荡在广场上。
曾有某个女性在镜前询问,这个世界上最美丽的女人是谁。
那个女性期待镜子回答自己的名字,却听到了自己继女的名字,一怒之下便谋划起了杀死继女。
而如今,孩子们向镜子提出了新的问题。
「「至今为止我最害怕的是什么?」
青年两手上的一对小镜子放出了光芒。
就在这一瞬间,琉妃清楚地认识到了某种东西。
那是主人就算有所控制,也会时常流露出的东西。
那是深植于她的本能之中,唤醒她服从之心的东西。
换言之——就是贵族的气息。
「不行……不能看那个!!」
她大喊起来,却已经晚了。
小镜子的镜面上,浮现出了长着角和类似蝙蝠的翅膀的奇形野兽纹章。
这纹章烙印在孩子们眼中的同时,他们真切地看到了自己所求的东西。
青年的镜子,映出了他们还很短暂的人生中最为害怕的东西。
「呀啊啊啊…………」
好几个小孩子抱着脑袋当场蹲了下来。
有的人哭了起来,有的人紧抱着自己浑身颤抖,有的人喊出了父母的名字。
尽管他们没有受到外伤,可是幼小的心灵究竟刻下了多少伤痕,一听他们的哭喊声就知道了。
然而,有一个人却是例外。
唯有一个人,就是普莉艾拉,她用一只手按着脑袋,还是站立着。
她的眼眸中露出了明确的怒火。
「你这家伙……干了什么?竟敢……竟敢让我再看一次啊,竟敢让我又看到了母亲死去的样子!!」
普莉艾拉也在青年的镜子里看到了至今为止的人生中最大的恐惧。
那就是她无法忘却、也不想再看到的场景,她母亲死去的样子。
「这还真是了不起……你居然没事?」
「怎么可能没事…………你竟敢…………你对他们做了什么!?」
「如你所见。只是按照他们的要求,让他们看见了至今为止的人生中最害怕的东西。在镜中映照出的,就是照镜人的一切,也是那人的真实。因此,没有人能够从我的“双忌魔镜(DUAL REFLECTER)”下逃脱。」
青年勾起嘴角微笑着,对于自己的所作所为没有半点罪恶感。
他只有一个目的——就是筛选出哪怕直面自己短暂的人生中最大的恐惧,也能够保住自我意识、超越了平民的孩子。
「找到你啦♪」
「你这家伙…………」
「是贵族吧?」
琉妃迈步向前,将普莉艾拉挡在了身后。
她已经进入了战斗状态,完全将对方视作了敌人。
「哦哟哦哟,真是个相当性感的姑娘啊。你就是黑暗卿的仆人吧?」
「我是琉妃·丽蒂娅诺。我不能容忍——你对主人领地民众做出的行为。」
「啊,是吗。我是镜子爵,艾思佩里奥=雷•利贝尔塔。虽然很麻烦,可这毕竟是工作嘛,你要防碍我就不好了。话说回来,要是你陪我玩玩的话,我倒是非常欢迎哦?」
艾思佩里奥毫不掩饰自己的欲望,舔了舔嘴唇。
琉妃显得非常厌恶,歪了歪嘴角。
对方的举动跟卢伊亚偶尔展示出来的那种截然不同,单纯只是品性低下、看不起平民的表现而已。
碰上这种对手,她就要毫不留情地战斗了。
「“武装”!」
话音刚落,一张卡片就从远方飞来。卡片上甲胄的图案中,瞬间飞出了一套银色的装甲,覆盖在了琉妃纤细的手臂上。笼手与她的右手一体化之后,从中伸出了一条钢铁的长鞭,伸缩自如地飞舞着搜寻敌人。
「哦……区区一介平民,还挺有干劲的嘛?搞清楚自己的身份吧。」
「我只是卢伊亚大人的仆人。对于在他人领地上横行不法的贵族,我是有权力实施制裁的。」
长鞭唰的一声撕裂了空气,重重地在地面上弹起。
艾思佩里奥悠然地向琉妃等人走来。
贵族与仆人的战斗,开始了。
「………………」
他是因为一个出乎意料的声音而醒来的。
他并没有起身,只是伸出白皙的手,摸向了一边的床头柜。
那是他在就寝时,“禁忌之断章”的固定位置。
根据手感判断,他知道卡盒已经自动展开了,听到刚才的驱动声,他还知道有一枚卡片飞出去了。
于是,他也能想象得到,除了自己之外唯一能够操纵手牌的仆人是身处于怎样的状况下才召唤卡片的。
理了一下额头前的银发,白皙的贵族清醒了起来。
不久之后,他便将衣服披在雪白的身体上,带着王威之封具出了家门。
「喝!」
长鞭扬起,朝着艾思佩里奥的面部猛袭而来。
有些领地当下还留有鞭打之刑,这种刑罚十分惨烈,有些甚至会死人。
更何况琉妃的长鞭是兼具了钢铁之强韧与皮革之弹性的极品,这种很难抓到破绽的武器,可以轻易地撕裂皮肉、打碎骨头。
「没用的♪」
艾思佩里奥露出了贵族特有的嘲讽笑容,双手掌心相对,举起在了面前。
绑在他双手上的“双忌魔镜”互相映照,成了「相对之镜」,镜子在镜子中不断地延续。
在掌控「镜子」的青年手中,传说中招来不祥的相对之镜化为了现实。
「来吧。」
在鞭子到达的瞬间,琉妃看到,两面镜子之间的虚空中钻出了一个形态奇异的影子。
不知究竟是从哪面镜子里出来的——或许是从两边、不、可能哪边都不是,就是突然出现的。
这个从艾思佩里奥两手之间钻出来的影子就像他的纹章一样,有着一对仿若蝙蝠的翅膀,以及两根类似山羊的角。
那是与人类为敌的古老存在、被称为「恶魔」的东西虚化的影子,它在短短一瞬间化为了实体,轻易将琉妃的长鞭挡了回来。
「怎么可能…………!」
长鞭应该是有着足够威力的,速度也不必多说,一旦抽中,即使贵族也不会安然无事。
琉妃凝神望去,探寻着那奇异回避方式的秘密,然而那个影子已经消失了。
「怎么样,我的使魔?」
艾思佩里奥显得轻松自如,有些狂妄地笑了起来。仿佛想展示自己的优势地位,他将手掌中的镜子朝向琉妃,映照出了她的美貌。
「你听说过相对之镜的传闻吗?特别是在晚上,绝不能那么做。因为镜中会映出照镜子之人的不幸或死亡。因为那镜子有时会连接到异界,召唤出恶魔来。我的使魔卡斯雷夫迪斯,就是相对之镜的恶魔。你能看清他的速度吗?」
「………那就试试吧!?」
对敌人的回答是连续的鞭击。
长鞭自如地变换着轨迹,从四面八方向艾思佩里奥逼来。
撕裂空气,从地面弹起,兼具打击与斩击双重特性的凶器攻向了年轻的贵族。
但是这些攻击——都被对方的使魔一一挡开了。
猛烈的破空之声无数次地在他周围响起,能想象到这些攻击可以造成多么巨大的伤害。
但是,根本没有打中。
每当艾思佩里奥受到长鞭威胁的瞬间,卡斯雷夫迪斯就会出现在相对之镜形成的空间中,挡开琉妃的长鞭。
「呃…………」
「很快吧?这就是我的使魔的长处啦。怎么样,差不多该放弃了吧……不如陪我慢慢地喝喝茶。」
青年丝毫没有喝个茶就算了的意思,他语气中带着令人厌恶的淫靡之意,靠近了过来。
「你这…………!」
琉妃右手横向一挥,用力甩出了鞭子,仿佛要抽飞那张讨厌的脸一般。
但是,那个使魔再次挡开了攻击。
长鞭的前端高高扬起在空中,比之前的幅度都要大,让她在一瞬间来不及控制。
就在她心想不妙的时候,艾思佩里奥已经近在眼前了。
「稍微…………让你尝点苦头比较好吧。」
贵族体味着残虐的快感,勾起了嘴角。
他双手上闪着光的小镜子已经摆成了相对之镜的态势。这次恶魔出现不再是为了防御,而是要进攻了。
即使是近距离看到,由于他的速度太快,也只有一个模糊的轮廓。
一个没有实体、如同影子般存在的异形飞了出来。
只有那种唤起本能恐惧的魔性烙印在她的视野中。那个影子以挡开鞭子的速度朝自己冲了过来!
「闪开。」
一个耳熟的声音在她背后响起。
她还没来得及回头,身体就被往后一拉,穿着一身漆黑外衣的主人代替她走到了前面。
他优雅地旋转身体,顺着离心力踢出一脚,正中相对之镜的恶魔。
接触的瞬间非常短暂,敌人立刻就被击退、失去了踪影。
艾思佩里奥吹了一声口哨,后退了一下。
「哎呀哎呀,领主大人出场了啊。初次见面,黑暗卿。」
艾思佩里奥假作恭谨地行了个礼。
卢伊亚将琉妃挡在身后,迈步向前,理了理耀眼的银发,带着刚睡醒的倦懒之意说道:
「不必客套了…………我听说过你的传闻,镜子爵。为什么要来我的领地?为什么要抓我的领民?」
作为领主的职责,卢伊亚以严肃的语气问道。
然而,艾思佩里奥对此的回应却平淡得出奇。
「我弄到了一座新的城堡嘛,可是,格调太差劲了。外观暂且不论,内部装潢我实在是想重新搞一下。所以要先找到人手。」
「哈…………!?」
卢伊亚不禁面面相觑。
这家伙在说些什么呀?
「……仅此而已吗?」
「仅此而已喽。还能有什么其它的?」
艾思佩里奥的表情如同孩童般纯净,还歪了歪脑袋。
他不是在演戏,而是真的不明白卢伊亚二人有什么好生气的。
「……原来如此,你就是这种人吧。我现在能理解为什么你会被称为腐朽的贵族了。」
「你也要这么说吗?贵族就是为了让平民服从而存在的,使唤他们有什么不对?我们可是被选中的存在啊?」
「即使是别人领地的民众也一样,是吗?」
「啊啊……这么说起来也对啊。」
仿佛是刚刚想到这一点,艾思佩里奥仰起了头。
但是那也只有一瞬间,他很快就露出了略带轻蔑的笑容,傲慢地放话道:
「也没什么关系吧,区区二、三十个平民,别太小气了啦。」
他的话语中丝毫没有罪恶感,令卢伊亚和琉妃切实明白了他们在贵族之中也被疏远的原因。
然后,卢伊亚的周围还散乱着至今依然处于恐惧之中的孩子们。
「喂,你们这些小鬼。」
听到领主的金口玉言,年幼的民众们一时忘记恐惧、作出了反应。
所有贵族对平民都有着威压感,而这种威压感在其长期支配的领地上更会增添额外的威力。
恳求、憧憬、畏惧——夹杂着各种情绪的视线投在了白皙的领主身上。
接下来的这一刻,领主纤细的手从展开的卡盒中抽出了一枚卡片,高高地举起在头上。
这枚卡片是他在之前的“决斗”中新获得的手牌——NUBMERⅩⅧ“月食”。
上面是一轮有着明亮光芒的满月被黑暗所侵蚀,只留下了一个圆形轮廓还在放出诡异之光的图案。
「正好趁这个机会试试。从幻想之中释放出来吧。」
在发动的同时,“月食”放出了光。
那不是照亮一整片的闪光,而是类似于荧光的柔和妖光,逐渐充满了周围的空间。
艾思佩里奥观察了一会儿,发现孩子们的脸上没有了恐惧,恢复了只有这个年龄才能拥有的天真烂漫的表情,于是明白了卡片的作用。
「难道……这是解除精神攻击的?」
「你说对了。虽然对我自己起不到作用,可在这种时候还是能派上用场的。」
卢伊亚用卡片一角轻轻敲了敲自己的鬓角处。
这枚卡片的来源,月光男爵的力量曾经煽动过他领地的民众,但是如今「月」的力量被他吸收并涂上了自己的暗色,新的手牌成了拯救民众的手段。
「原来如此……对于我来说,这简直就是天敌啊。」
艾思佩里奥正在思索着对策,卢伊亚毫不在乎地双手插在口袋里,大摇大摆地向他走去。
考虑到敌人的使魔,他这种行为是极其不智的——但是,看着这一幕的琉妃已经看穿了主人的决心。
冲突在一刹那间发生,宛如那种被称之为「居合斩」的古老东方剑术一般,使魔出现的瞬间就被他一脚踢灭了。
他那乍看之下毫无防备的站姿,其实就像是收在鞘中的利刃。
靠近者必斩,靠近者必踢。
这就是黑暗卿的作风。
艾思佩里奥似乎感觉到靠近的卢伊亚散发出了一股可怕的气势,于是改变了姿势。
他对着卢伊亚举起了双手,一对小镜子里映照出了白皙的贵族。
「这是干什么?」
「如你所见,把你照出来啦。把你的一切……都照出来。」
刹那间,“双忌魔镜”放出了一片光。
接着当卢伊亚和琉妃睁开眼睛时,他们都怀疑起了自己的视野。
掌管镜子的贵族已经不在了。
取而代之的,是白皙的贵族站在那里。
两个同样一身漆黑的人面对着面。
「卢伊亚大人……有两个!?」
琉妃交替看着两个主人。
一模一样,没有丝毫差别。
无论是那全世界不可能有第二个人的白得吓人的皮肤,还是穿得比其他任何人都合身的黑色衣服,包括那头闪亮耀眼的银发,全都一般无二。
她只能根据二者站立的位置勉强分辨出谁是真的。
背对着自己正向前走的这个,肯定是真的了。
那么——在他面前的另一个他呢!?
「吃惊吗,我的映照之身?」
假卢伊亚非常愉悦地说道。
这个声音,无疑是艾思佩里奥的。
即便借用了白皙贵族的外表,隐藏在其下的终究还是镜子爵。
「将那个封具映照出来的存在投射到自己身上,是吧。骗人的伎俩嘛。」
看到另一个自己在视野中晃动,卢伊亚也没有动摇。
他并没有产生太多的感慨,只是一步步前行。
艾思佩里奥也悠然地向前走来。
两人的动作一模一样。
因此,发生冲突的姿势也是确定的。
就在极其短暂的一瞬间,两人同时睁大了眼睛。
然后,他们各自踢出了一脚。
「啊…………」
琉妃所目击的,是一场照镜子似的战斗。
每个人都会在镜子前做过这种游戏。
如果伸出右拳,自己的镜像就会伸出左拳。
就算不断尝试战胜对方,攻击也会全部互相抵消,战斗终将成为平局。
两个贵族奏响了没有止境的圆舞曲。
卢伊亚以左脚为轴,右脚踢出了一记上段回旋踢。
这一击要是命中,足以踢断脖子,艾思佩里奥以镜像的一击作出回应。
他以右脚为轴,左脚踢出一记上段回旋踢,袭向了卢伊亚。
两者的速度、角度,全都分毫不差,仿佛理所当然一般撞在了一起,重合的鞋尖发出了一个沉闷的声音。
双方都被冲击力弹开,往后一跳。
卢伊亚轻轻甩了一下右脚,艾思佩里奥也继续保持着卢伊亚的模样,轻轻甩了一下左脚。
「明白了吧,你的一切都已经被复制下来了。你应该知道跟镜像对抗是没有意义的事了吧?还想打吗?」
卢伊亚一言不发,再一次放出了回旋踢。
「没意义的…………」
这一脚跟刚才的轨迹几乎完全一致。艾思佩里奥在嘲笑中回报以镜像的一击,但这次并没有打成平手——他被卢伊亚击退了!
「什么…………!?」
「你说了这是镜像吧。既然如此,说到底就是光反射的产物。虽然看上去速度相同,可是你的动作其实要比我慢上一点,就是慢了光速的部分。然而,我认真起来的踢腿——比光还要快。」
卢伊亚桀骜不逊地放言道。
他展现出对自己的发言毫不怀疑的自信——但是,下一个瞬间他就放松了表情,耸了耸肩。
「开玩笑的啦。就算达不到比光更快,也可以轻易破解掉这种骗人的把戏。如果真有模仿对手技能这么方便的本事,你们也不会被放逐出领地了。你只不过是复制了我的模样而已。实际踢腿的是你自己,所以,踢腿的威力也是你的。」
他显得很无趣地说完,艾思佩里奥耸了耸肩,此刻已经恢复了他本来的模样。
「你居然能看出来啊。怎么知道的?」
「我踢腿的威力,我自己是最清楚的。如果是相同攻击力的碰撞,我也不会毫发无伤。你的踢腿太轻了。」
「那倒是啊……这种事情我很不擅长的啦。」
「你太谦虚了。」
卢伊亚依然面无表情,一脚从艾思佩里奥的头上踢了下来。
对方应该没有回避的余地,这一脚却踢空了,踩到了无人的地面。
「真~可惜。」
艾思佩里奥像是嘲讽般地耸了耸肩。他站着的位置,在卢伊亚踢的地方略微靠后一点——他不是后退躲开的,而是一开始就站在那里。
当然,卢伊亚也不可能看错距离。
艾思佩里奥确实在他踢中的位置,不过,是虚假的他。
「是镜像吧…………」
「对,我能在指定的地方暂时复制出自己。」
艾思佩里奥的手上,“双忌魔镜”放射着妖异的光芒。
卢伊亚也将手伸向了腰间的卡盒。
前哨战结束了,两个贵族间的战斗将变得更为激烈。
卢伊亚白皙纤细的手指抽出了卡片,准备施展出札技。
艾思佩里奥严阵以待。
然而,新的战斗被一个楚楚可怜的少女声音打断了。
「住手,黑暗卿。」
普莉艾拉的声音横贯中央,仿佛要就此终止这个场面。
她之前都环抱双臂,注视着战斗,到了这个时候却插话进来了。
「你什么意思啊,臭小鬼?」
「这家伙的目标应该是我,没错吧?」
「是啊…………这么说起来…………确实是。」
艾思佩里奥似乎刚想起来一般点了点头。
看他脸上的表情,完全没有别的意思,好像是真的忘记了。
卢伊亚觉得他这副模样有些不对劲,不过普莉艾拉并不在意,继续说了下去。
「如果你的目标是我,我要怎么做才好呢?跟你走好不好?」
「这个嘛,行啊。那个~,能请您跟我走一趟吗,公主殿下?」
艾思佩里奥大概不太习惯用敬语,语气有点僵硬。
他明明就是这个目的,却总让人感觉没有什么干劲,或者说,说这话就像是一种形式。
普莉艾拉微微颔首,毫无惧意地向艾思佩里奥走去。
「那么,你就带我走吧,这样就可以结束一切了。」
「…………也是啊。很好,省了我不少工夫。」
面对从天而降的幸运,这个享乐主义的贵族便轻易地接受了。
当然,卢伊亚则是满脸不悦地注视着普莉艾拉。
「臭小鬼…………」
「你在对谁口出狂言啊?这是王族的命令,退下吧。」
「等一下…………!」
这次轮到琉妃出来插话了。不过,普莉艾拉没有动摇,劝戒似地说道:
「我不觉得黑暗卿会输给这个男人,但是,我想事情也不会那么容易解决。这里的牵绊太多了。」
她的目光投向了那些孩子们。
他们还如此年幼,如果被卷入贵族的战斗,那就只会留下悲剧了。
而自己,曾经也是一个被卷入悲剧的人。
「这个男人,只要看到情况不妙,就会立刻对他们出手。他就是这种人。不管是无益的杀生,还是没有逻辑的行为,他都不在乎。他就是这种人。所以,你也别说让他们逃跑了。因为他们的存在,对这家伙而言就是一种保险。你要是不在意地让他们逃跑,估计他马上就会下手,或者抓住人质。」
「我还真是完全得不到信任啊。」
艾思佩里奥露出了一个苦笑。
然而看到他眼中蕴藏着的冷酷光芒,所有人都知道普莉艾拉所说的就是事实。
「既然对方是邀请我去,想必不会有什么危险吧。如果想加害我,应该还有更好的手段。就此退去吧,黑暗卿。」
她那娇小的身躯中,不知是从哪里发出了这种令人感到充满了威严的声音。
「我会自己回去的,别出手做多余的事。不要跟来哦,绝对不要跟来哦?」
她就像在叮嘱小孩子一般认真地反复说着。
卢伊亚和琉妃都无法反驳。年轻的公主浑身散发出强大的压力,令他们无力反对。
普莉艾拉没有再看他们两个,来到了艾思佩里奥身前。
「那么就带我走吧,镜子爵。」
「好,我们走吧。」
艾思佩里奥的手动了。
卢伊亚在一瞬间向前迈了一步,琉妃似乎也有什么话想说。
但是,在他们之前,有一个稚嫩而充满苦涩的声音阻止了普莉艾拉的动作。
「小、普莉艾拉………………」
这里所有人的目光,都聚集到了一个蹲着的少年身上。
他比普莉艾拉要小一两岁,算是最年幼的,在这里是最弱小的存在。
这样一个少年,含着眼泪朝普莉艾拉伸出了他的小手。
普莉艾拉的眼眸中浮现出了犹豫之色。
只要握住他的手,鼓励他振作起来,他早晚会消除恐惧的吧。
但是,现在她不能这么做。
所以,她只是像往常那样露出了一个活泼的笑容,像往常那样说出了一句道别的话语。
「没事的。明天见啦。」
普莉艾拉挥挥小手,少年也轻轻点了点头。她如此简单的话语,便在少年的心中点亮了希望。
「走吧。」
仿佛下定了什么决心般,普莉艾拉以坚定的语气说道。
「好好好。」
艾思佩里奥懒洋洋地说着,举起了右手上的小镜子朝向普莉艾拉。一瞬间,少女的身体就被镜子吞没了。
她宛如投入了水面般,一头被镜子吸了进去,失去了踪影。
这种无视镜子面积和厚度的过程令琉妃瞪大了双眼。
「那就告辞啦♪」
艾思佩里奥带着胜利的笑容,表示自己达成了目的,也朝自己举起了左手上的镜子。顿时,他的身体也消失在了小镜子中。
吸入了两个人的小镜子本身也忽然消失了,只留下了卢伊亚和琉妃,还有那些孩子。
卢伊亚依然一言不发,默默地站在那里。
琉妃也无话可说,同样呆立在那里。
尽管如此,她还是想说些什么,却被主人以毫无语气的声音堵住了。
「天色已经晚了,去把这些小鬼的家长叫来。」
「那个…………」
直截了当地说了处理方式后,卢伊亚便双手插在口袋里,离开了这个地方。
他那沉默的背影拒绝了一切干扰,也不让琉妃再多说一个字。
白皙贵族保持着面无表情,完全看不出刚才那场分离的影响,他那暗色的眼眸中,也丝毫没有暴露出隐藏在深处的情感。
那个带着大朵鲜花般笑容的公主消失在了街区中,只余下黑暗盘踞于此。
<黑宵街>迎来了与其名相称的时刻,白皙领主的身影悄无声息地融入了喧闹的人群。
这个昏暗的地方,似乎是个宽敞的书库。
无数远高于幼小身躯的书架林立着,压倒式的藏书量与其中古老知识酝酿出的存在感压迫着来访者。
飘荡的空气中混杂着一种陈旧纸张特有的气味,闻起来非常呛人。
几乎完全没有换气口,也看不到窗户。
只有设置在各处烛台上的烛火照着这片宽广的空间。
蜡烛本身也是会释放出芳香的,所以昏暗的书库中混入了好几种不同的气味,化为了一个异样的空间。
普莉艾拉并没有畏惧,在这个有些脱离现实的幻想般的空间中前行。
她被吸进了艾思佩里奥的封具之后,回过神来就独自一人身处于此了。
「连个带路的都没有,真是令人不悦啊,把我当成什么人了?」
她嘴里发着牢骚,沿着书库里的通路前进。
映入视野的大量书本,让她想起了那个看书打发时间的白皙贵族。
想起来,他有时也是在这种昏暗的地方看书的。
他是在没有灯光的房间和起居室里,戴着眼镜专心看书的。
连蜡烛都不点,完全只依靠月光,不过那暗色的眼眸应该也能一字不漏地看清所有文字吧。
虽说在含有香料的蜡烛照亮下,香气缠身地翻动书页的美青年——也是一幅相当不错的画卷,可是那个男人不会需要无用的香气。
明明是个男人,他却没有体臭,一整天都是那副打扮却从不出汗,令人嫉妒的漂亮皮肤也不会失去光泽。
在这个阴暗的地方,由黑与白的强烈对比色彩构成的贵族身影也鲜明地浮现了出来。
然后他如此说道:
你在看什么呢,臭小鬼。
「你叫谁臭小鬼啊。」
普莉艾拉对着自己的幻想低声说了一句,微微舒展了一下表情。
但这只是一瞬间的事,很快她想到自己的现状,又板起脸朝前走去。
蜡烛的气味变得浓郁起来,逐渐让她深切地感到快要遇见什么人了。
在那里。
就是这个书库的深处。
那是与自己相同的存在。
普莉艾拉停下了脚步。
她目光所投之处,有一个站在书架中间的女人。
那个女人把一堆书当作椅子,翘着腿以优雅的姿势在专心看书。
她的周围还堆放着很多本书,形成了小规模的塔。她就在书架的包围中,在书之塔的包围中,靠着好几个烛台的光线,以灵动的目光滑过书页,追逐着文字。
她那知性的容貌非常端正,美得简直可以说最大的缺点就是没有缺点了,与琉妃相比也毫不逊色。年纪大约是十七八岁,一头随意延伸到腰部的漂亮黑发十分引人注目,有一种超越了年龄的知性魅力。
但是她几乎不会给人以性感的印象,会让人不禁想到「美丽」这种纯粹的形容词。她那苗条的身材也不会让人产生情欲,而是会抱有一种对于「美」的憧憬。
她本人对异性的目光似乎也不感兴趣,身上的衣服是毫无特色的深蓝色女式套装,是个非常适合男装丽人这个词的女人。
「我来了。」
听到普莉艾拉声音,女子的手微微一颤。
可是她并没有朝普莉艾拉看过来,还是继续伸手翻动书页,眼睛也只看着文字。
要她抬起头来,只有等她把这本书全部看完之后了。
因为她已经看得差不多了,没等太长时间,她就跟普莉艾拉对峙了起来。
两个人的目光相接。
白金色头发的可爱少女,与一头黑发、如同戴着面具般没有表情的女子。
后者戴着一副系着链子的金框眼镜,以审视般的目光仔细看着普莉艾拉,在她那双仿佛看透事物深远的眼眸中,有着无言的压力以及威严。
如果有所谓的智者,那肯定就是这个女子了吧。
不管她本人的情绪如何,她的模样看上去总是冷冰冰的,不过她对普莉艾拉说出来的话却意外地温柔。
「欢迎你到来。」
她如此说道。
普莉艾拉微微颔首,提起了裙子的下摆,行了个礼。
「受到你的邀请,我十分荣幸。初次见面,姐姐,我是普莉艾拉=谢威特•玛姆拉哈。」
她没有后退半步,按照礼仪作出了回应。
「我想,你已经知道了吧,妹妹?」
「是啊。可以的话,能告诉我一些事情吗?像是姐姐你的名字——以及邀请我前来的缘由?」
「可以。我是蕾吉娜=杰谢特•玛姆拉哈,王族的第六女——跟你是关系最近的姐妹。」
蕾吉娜微笑着,仿佛在展示身为姐姐的威严。
两人尽管中间名不同,姓氏却是一样的。
与出生时家族的姓氏不同——觉醒了原本身份的一瞬间,流入她们头脑中的「姓」,才是将她们联系起来的要素。
第六女与末女,这是年纪最接近的两个人。
背负了彼此互相残杀这一残酷使命的姐妹,此刻相见了。
这一幕,称之为梦的话有些太过鲜明了,并没有太多修饰,只是单纯的「过去」。
射入昏暗牢狱的唯一一道光。
朝自己递来的温暖的手。
交给自己的卡片盒。
——完成手牌吧。
上一代是这么说的。他并没有强迫之意,而是用一种诚心诚意祝福式的语气说出来的。
但是,当上一代的心脏被“王”挖出来的时候,这句话就变成了无论如何都要实现的遗言。
虽然一回想起来就会重新体会到那种憎恶之意,却没有打乱他睡眠的安稳。
上一代最后的话语总会在关键时刻响起,在他的精神即将堕入黑暗前把他拉回来。
是的,最终必然是这样一句话在他脑海中响起。
——好好活下去吧。
「您醒了吗?」
见卢伊亚忧郁地睁开了眼睛,琉妃如此问道。
主人轻轻点了点头,却没有从被他当成了枕头的仆人大腿上起身的意思。
他和琉妃一起回到家之后,马上说了一句「我睡了」,就躺在了起居室的沙发上,把头放到了正好坐在枕头位置的仆人大腿上。
在他安睡的这三十分仲左右里,琉妃就像往常一样,欣赏着主人天真无瑕的睡容。
听说人们虽然不记得,可是睡着的时候其实是经常会做梦的,如此是那样的话,这个人的梦是怎样的呢?他是做了怎样的梦,才会露出这种表情的呢?
大致想象得出来。
估计自己是很少会出现在他梦里的。
肯定是他无法忘记的上一代的回忆。
就在她沉浸在伤感之中时,对方不解风情地打断了她。
「干什么呢,这么直楞楞地看着我?看得我挺不舒服的。」
「我、我可没有、那样…………」
卢伊亚还是没动弹。看样子他在各个方面都挺喜欢这个姿势的。
「那个…………镜子爵的事,您看…………」
「………………」
艾思佩里奥引发的混乱,在太阳落山时宣告了终结。
这个人总是这样。明明对别人的细微感情都很敏感,可是一旦涉及到了对于自己的感情,他就会变得毫无感觉,比迟钝更夸张。不,应该说是无法有感觉吧。
「如果你想说什么,大可以畅所欲言。」
「其实也没什么。您还是自己想想吧。」
琉妃将头扭向了一旁,但卢伊亚的目光并没有从她身上挪开。
两个人陷入了沉默。这点距离,只要有一方略微靠近些,就可以立刻消失,可是也完全没有缩短。
首先出声的是琉妃。
估计主人忍到天亮都行,但是她做不到。
「……其实我以前就在想,卢伊亚大人您对那个小姑娘有点太宠溺了。」
「是吗?」
「太过娇惯的话,她是没法真正长大成人的哦?」
「你别说得像个母亲一样啦。我倒觉得你对她远比我更娇惯吧。」
「没有那回事…………」
琉妃没有看他的眼睛,继续说了下去。她想说的其实不是这些,可是没办法顺利地组织出语言来。
「平时您应该能立刻察觉到的……就是因为您勉强尊重了那个小姑娘的所谓自主性,想随她的意愿,才会弄不明白其中原因的。」
「哈啊?」
「还是说……您只是对女人的心理太迟钝了呢?」
「你越说我越不明白了…………」
卢伊亚认真地沉思了起来。
琉妃略微有些愤慨,故意煽动似地说道:
「不明白也没关系。既然这样,请您想怎么做就怎么做吧。不用管那个小姑娘,请您想想您自己希望得到怎样的对待吧。」
「随便我怎么做?」
「是的。」
琉妃将脸凑近了卢伊亚,追问道:
「卢伊亚大人……您想得到怎样的对待呢?」
「我………………」
阴影从他白皙的面容上消失了,露出了那种他在睡觉的时候展现出来的纯洁无瑕的表情。
消除了一切障碍后,留在他心底的话语就会从他的口中吐出。
琉妃静静地等待着那一刻。
这个时候,他们听到了一阵轻轻的敲门声。
两人对视了一眼,接着都歪了歪脑袋。
太阳已经下山了。只要没有紧急事件,至少民众是不会来找领主的。但是这敲门的节奏,怎么想也不像是有十万火急的事情。
说起来,一般也是应该用声音更响的门环叩门的。外面还有照明,不可能看不见。
这么一想,来访者的身高就能大致判断出来了。
疑惑之中,两个人还是先来到了玄关处。
打开门一看,是一个穿着中裤的小孩子站在那里。
这么晚了找到别人家来,而且还是身为贵族的领主家,这个孩子大概也有些心虚,目光游移不定,甚至露出了一些畏惧之意。
「你有什么事?」
听到卢伊亚问话,少年的身体微微一颤。
他眼睛向上瞄了瞄,像是要看看卢伊亚的样子,最后似乎下定了决心,开口说道:
「小普莉艾拉…………明天,会来上学吗?」
「……………………」
卢伊亚想起了这个小小的来访者是谁。
他就是普莉艾拉跟艾思佩里奥一起消失时,最后与她交谈的那个孩子。
大概是平时关系就挺好的学友。
「她说过的,明天也会一起玩的哦。」
卢伊亚哑口无言,琉妃也没有出声。
「她会来吗?」
不放心似的,少年又问了一句。
琉妃张开了嘴,想替主人轻巧地撒个谎。
但卢伊亚用冰冷的声音打断了她。
「谁知道呢。说不定她永远都没法再去了。」
少年的眼框中渗出了泪水,但是,泪水并没有落下。
他幼小的心灵暗下决心,拉了拉卢伊亚的裤子。
「我不要……那样。」
「你想让我做什么?」
「如果领主大人出手…………应该能够救出小普莉艾拉的吧?」
卢伊亚一言不发地蹲下身子,与少年目光齐平。
他控制着能够压倒平民的贵族气息。即便如此,对于年幼的少年而言,与那暗色的眼眸对视应该也是很艰难的。但是,他并没有逃避。
「就是说你是来向我请愿的是吧。可是,这种误解就让我很头痛了啊。所谓的请愿,不是我单方面施舍给民众的。我答应你们的请求,是要经过辗转之后给我回报的。领地得到发展,税收就能让我得益。所以说,答应请愿是有其合理性的。但是,你这么一个小鬼能为我做什么呢?」
旁观的琉妃看穿了主人的谎言。
的确,请愿或许是有这方面的因素,不过,主人并不要求回报。他从未要求过。所谓的征税,数字微乎其微,那点钱到头来还要投入公共事业,或是用匿名寄送的方式还给民众。
他总是独自一人承担困难,总是孤独地战斗着。
但是,眼前这个年龄尚幼的少年根本不可能知晓这些内情。
所以,他为了给予面前的领主回报,只是摸索起了口袋。
最后,他伸出小手,小心翼翼地献上了一样东西。
他手上托着的,是一颗包着纸的小小糖球。
卢伊亚依然面无表情,伸出手指,啪的一下将糖球从少年的手中弹了起来。
糖球高高飞起,随后落下。
当糖球落到卢伊亚肩膀高度的时候,一只白色纤细的手如同镰刀般一挥,一把抓住了它。
「那个臭小鬼…………说了不要来,是吧?」
卢伊亚继续面无表情地向仆人问道。
琉妃努力控制着没有漏出笑声来,开心地说道:
「她是说了哦。」
「她说绝对不要来是吧?」
「她是说了哦。」
终于忍不住,琉妃绽放出了笑容。
「……真是个叫人费事的臭小鬼。」
卢伊亚也露出了笑容,啪的一下,把手放到了少年的头上。
「已经很晚了,小鬼还是早点回家吧。你父母应该也在担心了吧。」
「………………」
少年的脸上充满了不安之色。他还没有听到明确的回答。
「明天——你还要上学吧?睡得不够,可跟不上那个臭小鬼的体力哦。」
「…………嗯!」
少年终于露出了笑容,活力十足地奔跑着离开了。
呯地关上了门之后,琉妃环抱着双臂,笑呵呵地斜眼看着主人。
「……您应该不喜欢甜食吧?」
「我想怎么样,就怎么样。」
卢伊亚想明白了自己该做什么,还有那个公主充满魄力的话语中所隐藏的感情,他对仆人下达了命令。
「出去一下吧。」
「谨遵您的吩咐。」
琉妃微笑着,跟在了主人身后。



                    


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