360℃小说

.
  1. 首页
  2. 富士见文库
  3. 空战魔导士培训生的教官(空战魔导士候补生的教官)
  4. 第六卷
  5. 第五章 赛前晚宴的夜战
  6. 繁体版

第五章 赛前晚宴的夜战
2017-06-22 21:09:57

		

战斗空域,高度三千。
先不理会因奇袭而手忙脚乱的<阿斯莫德>,彼方等人迅速重整阵形。
『来,给你。』
「得救了。谢啦。」
彼方从美空手中接过通讯结晶,立刻装在耳边。随后,美空也将预备用的通讯结晶递给里帕。
彼方的身体仍残留着强烈的倦怠感。这时他发现对他投出不满眼神的里帕。
『怎么啦?一直不吭声。』
『有、有援军的话为什么不早点告诉我?』
『嗯?我没讲过吗?』
『根本就没有啊!』
尽管受到责难,彼方脸上的愉快表情仍未有一丝改变。
刚才被<阿斯莫德>包围而身陷绝境时,彼方并未发现美空等人的身影。然而彼方透过那场模拟战,已经将自己的一切向美空等人坦白,同时双方也从单纯的教官与学生的关系毕业了。
正因如此,这些学生肯定会察觉危险而前来驰援。而且彼方也打从心底如此相信。
『款,你不骂我们「为什么跑来」吗?我们违背了你说的「让我和这家伙单独聊聊」的指示耶。』
『怎么可能。我怎么会骂你们?』
彼方把手搁在美空的头上说:
『我一直相信,关键时刻你们一定会赶来的。』
美空的脸颊倏地泛红。
直到这时,莉子等人才赶到此处。
『哼,你这家伙看到我这个救命恩人,连句道谢都没有吗?』
『喂,莉子。你的态度偶尔也谦虚点吧。』
『闭嘴,美空。一个人冲在最前面,只负责送通讯结晶的队长是在嚣张什么?』
『咦……!』
语、语气好像格外冰冷啊……!美空感觉到隔阂,同时伙伴们也接连对她表达不满。
『那、那个……美空同学。是莉子同学用刚才的一击打破了战况喔,用千里眼找到彼方教官他们的也是莉子同学。但是美空同学就……』
『唔嗯。那的确是不负副队长之名的犀利打击。反观美空,你明明是队长却只顾着一个人冲第一。什么功劳都没有却要责备莉子,你这家伙未免也太贪功了吧。』
『你、你们这是什么反应……!』
『美空同学,你只是送个通讯结晶而已,却一个人要帅出锋头,把好处都独占了。这样周围的伙伴当然会心生不满啊。』
连优莉也表示相同的意见。随后伙伴们又接连提出不满。
美空明明连一炮也没开却耍帅挡在彼方面前,说什么「我不会让你们继续找我们的教官麻烦……!」,还独占了彼方表达谢意的拍拍头——诸如此类的贪心行为被众人指责。
最后,莉子提议解除美空的队长职位并进行表决,蕾克蒂等人全员赞成,逼得美空不得不鞠躬道歉。
在一旁看着这一连串互动,里帕脸颊抽搐地低声说道:
『……真是欠缺紧张感的小队啊。』
『是啊,因为队长傻里傻气的。你就睁一只眼闭一只眼吧。』
彼方重整精神,注视眼前的敌人。
『接下来……问题就是这群家伙吧。』
沐浴在莉子的多弹头弹歼灭雨之中,却没半只遭到击坠。虽说那是并未使用「凭神」的攻击,但<阿斯莫德>的硬质表皮与高速再生仍然令人惊叹。
更重要的是,得想办法搞定这压倒性的数量。
『吃上刚才那一击,居然一只也没被击坠。』
『这些家伙到底是什么玩意?』
莉子提高戒心,美空问道。
『听说叫<阿斯莫德>,而且是附有魔力吸收特性的新品种。』
『吸收魔力……?』
美空瞬间察觉了敌人的目的。
『你先退开。』
『我就知道你会这样说。』
彼方放弃抵抗似的如此回答。
下一个瞬间,重整态势的<阿斯莫德>群同时发动攻势。
『里帕,不好意思,可以听从我的指挥吗?』
『为了胜利,这么做应该比较正确吧。』
若要与<阿斯莫德>战斗,团体战是不可或缺的。不过美空等人也已经发现彼方和里帕的体力所剩无几。
『大家,这些<阿斯莫德>要凭我们的力量统统打倒!没问题吧……!』
『哼,真没办法。』
『那个……我、我会加油!』
『唔嗯。前锋就交给我吧。』
『别想再对彼方学长出手。』
美空一声令下,伙伴们纷纷点头。
转变为让彼方受到学生们保护的阵形。
这是彼方第一次将连攻略手法都不清楚的敌人直接交给美空等人处理……不过彼方认为现在的E601小队能夺得胜利。
『小心点。那些家伙懂得运用团体战术……除此之外,还有一件事让我很在意。<阿斯莫德>吸收的魔力到哪去了?它们看起来不像是会使用<崩力>,也许魔力只是单纯积存在身体里而已。』
『我知道了……!』
不晓得战术的头绪存在于何处,美空谨慎地再三思考彼方的话语。
『要开始了。蕾克蒂同学,芙蕾雅同学!』
语毕,优莉手持魔枪摆出架式。金发与银发的魔双剑士随侍在她左右两侧。
『蕾克蒂·艾森纳赫,准备好了!』
『芙蕾雅·艾森纳赫,全力应战!』
优莉等三人随即与<阿斯莫德>展开近身缠斗。
『我也开始支持炮击!』
『哼,在女神面前屈膝下跪吧。』
美空与莉子以远程火力支持。
就这样,E601小队与<阿斯莫德>群展开战斗。
*    *    *
<薇贝尔>外缘空域,高度三千三百。
艾莉丝与莉洁莉特正站在黑色球体般的中型变异种背上。
『艾莉丝大人,我可以一口气把红头发的大姐姐她们打成稀巴烂吗?』
注视着E601小队的战斗空域,莉洁莉特如此问道。
『没那么容易。那支小队和随处可见的杂碎不能相提并论。』
即使客观来看,也会得到相同答案吧。
因为E601小队与<阿斯莫德>群战斗时并没有一丝胆怯,反倒与谜样的敌人不断地缠斗。
如果只是一般学生组成的队伍,目睹了<阿斯莫德>的外观与战斗力,一般都会心生怯意。要是知道了<阿斯莫德>的来源,攻击时肯定会有所迟疑。
然而实际上E601小队的表现如何——就连那平常畏畏缩缩的蕾克蒂·艾森纳赫也拼上全力在战斗。莉子·弗拉梅尔与优莉·弗罗斯特尔甚至连连对<阿斯莫德>造成重创。
战况优势始终在<阿斯莫德>的一方。
然而E601小队的队员们毅力十足地奋战,彼此互相支持掩护,面对谜样的敌人持续战斗。
在空战武道祭上出赛的代表小队中,如此习惯实战的队伍恐怕一只手就能数出来吧。
艾莉丝并未轻视彼方率领的E601小队。
『E601小队肯定会找到我方的弱点,使出一招逆转的战术。她们已经明白广范围的战技无法造成致命伤,究竟会使出什么招数呢,真令人期待。』
『但是,就算使出再厉害的战术,也不可能歼灭这么多的<阿斯莫德>吧。因为<阿斯莫德>有团体战斗的能力,反应速度也比一般的空士还高喔。』
『嗯,莉洁说的没错,我也是这么认为才做了这些准备。不过啊,彼方的学生们肯定会想出办法的。』
『什么啊。艾莉丝大人,您讲的话根本就前后矛盾啊~~!』
『呵呵,我可不是随口胡说。』
艾莉丝露出了真心感到喜悦的表情。
『正因为无论置身何种状况都不放弃逆转的可能性,他才有资格当我的游戏对手。如果对手只是普通的人类,我连对抗意识都感觉不到呀。』
*    *    *
战斗空域,高度三千。
『喝啊啊啊啊……!』
优莉手中魔枪配备的魔力超振动装置咆啸嘶吼。
超高速振动的<托里修拉>轻易地撕裂了<阿斯莫德>的躯干。
受到那一击必杀的刺击,<阿斯莫德>无法承受而向后退开。
『别想逃……!』
<托里修拉>拥有形状近似三叉戟的枪尖,枪尖左右两侧的魔力喷射装置启动产生推进力,优莉藉此加速追击撤退中的<阿斯莫德>。
像是要妨碍优莉的狩猎,另一只<阿斯莫德>现身阻挡。然而,<阿斯莫德>似乎误判了优莉的加速能力。优莉以些微差距与挺身防御的<阿斯莫德>错身而过,抵达了受伤的<阿斯莫德>身旁。紧接着迅速一枪刺穿躯干,破坏黑晶。<阿斯莫德>浑身无力地朝着地面方向坠落。
『击破一只。不过……』
战况上的不利仍然不变,反倒是因为同伴遭到击坠,使得<阿斯莫德>似乎真正将美空等人视为敌人。<阿斯莫德>纷纷展现犀利的飞行轨道,仿佛舞动的黑影般开始干扰美空等人的注意力。
『各位请提高警觉。敌人的战法变了……!』
『唔。不容易追上敌人!』
『那、那个……芙蕾雅同学,离大家太远了……!陷入孤立会被击坠——』
蕾克蒂提醒的同时,<阿斯莫德>从她头顶急速逼近。
蕾克蒂查觉到敌人的气息而抬起脸。高举起刃臂的<阿斯莫德>已经近在眼前。
『……………………!』
蕾克蒂连忙想展开魔法障蔽。然而刃臂的速度在那之前就会刺穿蕾克蒂。
刀刃几乎要触及蕾克蒂的胸口。
就在这时,优莉的魔枪从旁拦截。
魔枪斩断了<阿斯莫德>的刃臂,优莉随即展开追击。然而<阿斯莫德>立刻撤退,另一只则上前支持防御。受伤的个体随即在两人面前让刃臂高速再生。
『蕾克蒂同学也请保持沉着,不要放松对周围状况的警戒。』
『那、那个……谢谢学姐!』
『美空同学,前锋三人要暂时先后退。继续战斗下去风险太大了。』
在特务小队累积的经验告诉优莉要立刻撤退。
『了解了,优莉学姐。莉子,可以加强对前卫的支持火力吗?』
『别说蠢话了。侧翼会被突破啊……!』
虽然交战开始到现在已经过了数分钟,目前只成功击破一只,仍有超过四十只的<阿斯莫德>在战场上飞窜。
更糟的是,由于一只遭到击破,使得<阿斯莫德>拿出了比刚才更快的速度,结果让E601小队全员气喘吁吁。
美空焦急地咬住下嘴唇。
面对面比拼会被敌人的数量优势压垮。
就在这时,彼方与里帕的通讯传入耳中。
『彼方,光靠你的学生们还远远不够。趁现在,只要我和你也加入战局,至少可以突破包围……』
『冷静点啊,里帕。美空她们的眼神还没丧失斗志。』
『问题不在这里。这样下去,她们会被击坠的。』
『还很难说。总之再看看状况吧。』
『现在没那种闲工夫了……!』
『我说里帕啊,你可以稍微安静点吗?学生都还在努力,教官怎么可以随便出手相助。她们正要靠自己的力量踏出全新的一步啊。』
那家伙在后方守着我们。
这件事让美空的头脑恢复了冷静。
冷静下来,动脑思考。有没有什么能一口气打倒那些<阿斯莫德>的方法?如果是那家伙……他会怎么做?只要不放弃思考,最后肯定会得到解答,心中深信肯定有解决方法——
『可恶,真教人不舒服。每次和那些怪物交手,力量就会从全身流失。』
『那个……请冷静下来,芙蕾雅同学。我们只要做到牵制就好,致命的一击就交给优莉学姐。』
『就是这样,芙蕾雅同学。我的魔枪能一击给予致命伤……!』
这时,优莉一枪斩断了鲁莽地冲向她的<阿斯莫德>。随后<阿斯莫德>爆炸了。
优莉随即展开魔法障蔽,灵敏地遮挡爆炸的强风。
目睹那幅景象,美空睁圆了双眼。
咦?为什么刚才那只爆炸了……
起初优莉击破的那只并没有爆炸,只是往下坠落。
个体间的差异?不对,这样无法解释为何有的会爆炸,有的则不会。
就在这时,彼方的话语声掠过脑海。
——除此之外,还有一件事让我很在意。<阿斯莫德>吸收的魔力到哪去了?它们看起来不像是会使用<崩力>,也许魔力只是单纯积存在身体里而已。
如果<阿斯莫德>并未将吸收的魔力释放到大气中,只是储存在身体内部……也许就能颠覆眼前的战况。
美空的双眸绽放出奕奕神采。
『大家,我有个想法也许能打倒<阿斯莫德>。拜托助我一臂之力……!』
美空开始解释她的计划。
*    *    *
<薇贝尔>外缘空域,高度三千三百。
『奇怪?那些大姐姐们改变阵形了耶。』
站在黑色球体般的变异种上头,莉洁莉特远眺着战况。
莉洁莉特的眼中映着展开奇特行动的E601小队。
美空与优莉向前推进与<阿斯莫德>交战。莉子以射击支援两人,蕾克蒂与芙蕾雅则担任莉子的护卫。
简单说就像是两名前锋与三名后卫的阵形。由于没有中锋支持,孤立的前锋容易受到集中攻击。
『哼哼,虽然不晓得她们想做什么,就先打倒那两个冲第一的吧。』
莉洁莉特满怀自信地说了。
『<阿斯莫德>优先攻击红头发大姐姐那一边!维持持久战的阵形,不停用斩击一点一点削弱对手的魔力……!』
收到莉洁莉特的指示,<阿斯莫德>群立刻展开攻势。
『呵呵,艾莉丝大人。看来只用<阿斯莫德>就很够了呢,很快就能击坠红头发大姐姐她们了。』
一面听着莉洁莉特说话,艾莉丝看向位在战场后方的彼方。
彼方·英司放弃求胜了吗——不,这不可能。
待在后方预备的他眼神仍然充满光芒。那意志之光不下校内选拔赛最终战上的美空·惠特儿等人,甚至更加炽烈。
而目前战斗中的E601小队也相同。
真不好意思,我可不会低估你。
如此评价的同时,艾莉丝也傻眼地想着——
死命挣扎不愿放弃的人类还真是到处都有啊……
艾莉丝对彼方投以看着蟑螂般的眼神。不过,这次她已经将美空等人受到彼方影响而展现的惊人毅力也列入考虑。
艾莉丝的眼中映着远眺着宠物们战斗的莉洁莉特身影。
『上啊!<阿斯莫德>!加油!』
莉洁莉特正纯真地为<阿斯莫德>声援。随后,艾莉丝将视线转向在战斗空域后方待命的彼方,在心中宣言:
不好意思喽,<薇贝尔>是我家的庭院,没有你能活命的机会……!
*    *    *
战斗空域,高度三千。
『美空同学,不用出剑反击,只要配合对方的动作去抵挡就好。』
『我、我知道了……!』
看着以双手紧握魔炮剑剑柄的美空,优莉如此提醒。
『还有,无论发生什么事都一定要握住剑柄。凭美空同学的臂力,这样应该就勉强足以防御了。』
听了优莉的指示,美空表情苦涩。
然而美空的近身战斗正是这次作战的关键。
『了解了,优莉学姐。接下来请你支援我……!』
担任远程炮手时的美空另当别论,就近战人员而言,美空仍旧毫无战力可言。
然而,没有人对美空置身前锋一事提出异议。
『莉子。虽然听起来很厚脸皮,不过麻烦把支持射击的重点放在我这边。』
『哼,真没办法。』
话虽如此,莉子的语气并未透露出嫌恶。
『蕾克蒂和芙蕾雅就待在那边保护莉子……!』
『我知道了!』
『唔思,明白了!』
语毕,E601小队激烈飞舞在空中.
<阿斯莫德>群集中攻击与后卫拉开一段距离的美空和优莉。
身为一名优秀的魔枪士,优莉立刻迎战<阿斯莫德>。但是,毫无魔剑士能力的美空就没办法了。
面对<阿斯莫德>的斩击,美空束手无策,只能努力防止自己不受致命伤。
『美空同学,只要挡住就好了。只要冷静看清楚,美空同学也能办到。』
『好、好的……!』
美空横持魔炮剑抵挡从正面而来的斩击。<阿斯莫德>像是轻视美空似的朝着魔炮剑连连挥舞刃臂。
以魔炮剑抵挡攻击,美空的表情只能用赌命二字形容。
直到优莉取得了短暂的空档,一枪刺向美空面前的<阿斯莫德>。腹部中招的<阿斯莫德>立刻后退,同时另一只<阿斯莫德>从美空的背后发动突袭。
『美空,小心后面。』
莉子以支持射击逼迫敌人放缓速度,这段空档让美空来得及转身面对背后的敌人。对方同样使出连续斩击,美空拼死命以魔炮剑防御。
『就像这样,美空同学。这样就对了。』
在这之后,美空仍然勉强抵挡着<阿斯莫德>的攻势。之所以能成功,原因恐怕在于<阿斯莫德>的目的是持久战吧。
要是所有敌人蜂拥而上,美空绝对无法生还。
奋战不休的美空脸上开始浮现浓浓的倦色。不熟悉的近身战斗的精神消耗,再加上每次与<阿斯莫德>的刃臂交锋就等于魔力遭到吸收。
她很快就上气不接下气。
『呼……哈……呼……』
美空气喘吁吁,肩膀剧烈地上下起伏。<阿斯莫德>包围在她身旁。恐怕是因为美空比想象中更难击坠,让<阿斯莫德>改变了主意吧。像是要趁着美空疲惫不堪的机会,二十只<阿斯莫德>开始构筑正十二面体的包围网。
只要补上最后一击,美空就会坠落。如果这群<阿斯莫德>有指挥官,应该也会这么认为吧。
因为美空在刚才的战斗中已经被夺走了足以让魔力汽缸旋转三圈的缩退魔力。
疲惫不堪的美空说:
『优莉学姐,<阿斯莫德>改变阵形了……!』
『刚才折磨彼方学长和里帕先生的那招要来了。莉子同学,请用射击支援……!』
『我正在做,但是数量多到这种地步,很难生效。』
莉子专心狙击正在构筑正十二面体的<阿斯莫德>,然而受到其他<阿斯莫德>的防御,无法确实命中。
『蕾克蒂,芙蕾雅,你们能赶过去支持吗?』
『那个……』
『唔。我们也抽不出身。』
虽然想让蕾克蒂与芙蕾雅上前支援,但她们也正与剩下的<阿斯莫德>陷入苦战。
现在没有人能支持在前锋孤军奋战的美空与优莉。
气喘吁吁的美空没有足以突破包围的力量。
该怎么办?该怎么做才能突破眼前的包围……?在美空思索的瞬间——
『这点程度算不上什么。美空同学请填充魔力,同时跟着我来……!』
优莉急速攀升,美空紧跟在后。然而,五只<阿斯莫德>阻挡在两人前方。
美空神情痛苦地吶喊:
『天顶方向被压住了……!』
五只强敌。对美空而言,绝对不可能突破。
雪上加霜的是,一旦想改变方向逃走,上空的敌人就会运用重力加速度与位能,朝着美空高速俯冲吧。
空战基本上位于高处就等于有利。
不过,美空的正面有可靠的伙伴在。
『如果对方愿意主动杀过来,那就不是我的对手……!』
优莉朝着阻挡在上空方向的<阿斯莫德>毫不留情地挥舞魔枪。
在第一名敌人挥出刃臂之前,以疾风般的一枪由下往上扫,闪躲紧接在后的第二只<阿斯莫德>横向挥出的刃臂,在随风摇摆的长发被斩断前使出连续突刺。随后以全身为转轴全力挥出手中的魔枪,斜劈之后的第三与第四只。最后朝第五只全速突击,将敌人弹至远方。
虽说是运用了魔力超振动装置,但能在眨眼间击退五只<阿斯莫德>,只能说不负特务小队的名号。
『好、好厉害……!』
『这点小事算不了什么。』
优莉语气平淡地回应美空的赞叹。在<空穿之闪迹>面前,<阿斯莫德>的硬质表皮毫无意义。
为了掩护负伤的五只<阿斯莫德>,担任掩护角色的<阿斯莫德>们朝着此处集中。
就在这时,暗地里就位的彼方等人展开行动。
『就是现在,里帕。用广范围的战技,对敌人的包围网施加压力。』
『了解了,彼方。动手夹击吧……!』
彼方与里帕同时施展战技。趁着刚才的混战,两人已移动到正十二面体包围网的两侧。
魔炮剑战技——扩散多弹头射击。
魔剑战技——斩岚刃(Rqy Storm)。
合计十六发的魔力弹,再加上苍蓝魔剑射出的无数针状蓝色光芒,如同狂岚般袭击<阿斯莫德>群。
贯彻持久战方针的<阿斯莫德>立刻开始闪避。
精准判断战技的攻击范围,<阿斯莫德>群一只也没被战技击中,全数成功回避战技。
明明是冷不防的偷袭,却没有任何一发命中。
若有不知情的第三者目睹如此场面,恐怕会认为万事休矣吧。广范围的战技完全无法命中正是集中力低落的证据。
在这样的状况下,也许会认为要战胜<阿斯莫德>群的胜算几乎为零而深感绝望。
然而,彼方与里帕脸上浮现了无所畏惧的笑容。
『嘿嘿,看来一发也没打中啊。』
『是啊,和计划中相同。』
两人的视线直指着密集成群的<阿斯莫德>。为了躲避战技,使得<阿斯莫德>群必须朝着正十二面体的中心方向后退。
看着这样的光景,几乎毫无残存魔力的彼方说:
『美空,轮到你了。准备已经完成,接下来就等你点火而已。没问题吧?』
『用不着担心!这点程度才没办法耗尽我的魔力呢!』
美空如此说道,露出自豪的笑容。豆大的汗珠自额头滑落,肩膀剧烈上下起伏。尽管如此,她仍然不顾一切凝聚魔力。下一个瞬间,美空的六连装缩退型魔力汽缸旋转六分之一圈,魔力填充完成。
将魔炮剑的炮口指向密集的<阿斯莫德>。
『这样就结束了……!』
美空扣下扳机。
魔炮剑战技——收束魔炮。
魔炮剑<拉丝格瑞丝>的剑锋射出了贯穿夜空的银白色洪流。洪流确实吞噬了她所瞄准的<阿斯莫德>群。
银白色洪流所贯穿的<阿斯莫德>们随即爆炸。平常只能让小型目标消失的战技命中<阿斯莫德>们之后,不知为何引发了爆炸。
而且那并非单纯的爆炸,每一只<阿斯莫德>剧烈爆炸时的威力都与扎实击中的战技同等。而爆炸又引发了连环爆炸,让躲过收束魔炮而正在高速再生的<阿斯莫德>也被卷进爆炸中。
如果光是被收束魔炮击中,不会引发这样的现象。
然而刚才<阿斯莫德>们不断吸收美空的魔炮剑中的缩退魔力——强力的浓缩能源,它们就像是在腹中藏了一颗炸弹。
单纯计算,刚才<阿斯莫德>们「吞下了」相当于三发收束魔炮的能量。若在如此状态下遭到美空的收束魔炮命中,不难想象<阿斯莫德>体内的缩退魔力会与美空的特有魔力波长起反应,引发连环爆炸。
诱爆的连锁反应刺眼地照亮夜幕笼罩的天空。
『没想到真的能让<阿斯莫德>们积蓄自己的魔力,再让那些魔力一口气爆炸……!』
里帕傻眼地想着这种手法未免也太乱来了。
根本就是凭着魔力存量硬上,绝对称不上什么聪明的战术。
然而彼方却——
『嘿嘿,你一定觉得她很傻吧。』
一脸满足地望着美空。
『不过,我很中意美空这种特质。要实行刚才那种傻里傻气的战术,还要有愿意奉陪的伙伴们才能办到。正因如此,她拥有担任小队长的资格。而且我敢挺胸告诉你,这就是E601小队。』
彼方如此宣言。在他的视野中,美空等人开始扫荡躲过诱爆的<阿斯莫德>。
<薇贝尔>外缘空域,高度三千三百。
『好厉害,好厉害,好厉害~~……!』
莉洁莉特的双眸绽放着兴奋的神采。
『红头发的大姐姐她们真的把<阿斯莫德>都打飞了耶……!』
『是啊,真教人不甘心。看来<阿斯莫德>还有待改进啊。』
话虽如此,反过来利用原本为了对付彼方而特别附加的魔力吸收特性,那样粗暴的手法就彼方·英司的计策而言未免也太粗糙了。
不够优雅啊。
这时,艾莉丝斜眼瞥向莉洁莉特。
『真遗憾啊,莉洁。你的宠物全被打坏了喔。』
『咦……!』
刚才兴奋得手舞足蹈的莉洁莉特整个人愣住了。
『抱歉,我没想过居然全部都会被破坏掉。』
『………………』
莉洁莉特一语不发地凝视着战斗空域。
『真、真的耶……!我、我的<阿斯莫德>,全部都被歼灭了……!』
犹如白色妖精般的可爱容貌随即因愤怒而歪曲。
『是啊。特别是那个红头发的女生。那个女生打坏了好多你的<阿斯莫德>呢。』
『……太可恶了!』
莉洁莉特双眼直盯着美空,歇斯底里地大吼。
『太可恶了、太可恶了、真是太可恶了……!』
在黑色球体状的变异体——<欧尔姆变异种>背上,莉洁莉特闹起脾气般连连跺脚。
随后她将那愤恨不平的表情转向艾莉丝。
『艾莉丝大人!我可以和这只<欧尔姆变异种>一起去把那些女生打烂吗……?』
『你想拿出实力?但是你有经过哥哥大人的同意了吗?』
『唔……!』
『算了,这次我就特别当作没看到吧。毕竟<阿斯莫德>会被打坏,我也有些责任。』
『咦!真的可以吗!太棒了………!』
艾莉丝看着万分欣喜的莉洁莉特,说道:
『对了,莉洁,给你一个建议。第一击就先针对那个红头发的女生,而且要用寄生系的攻击。』
『可以是可以啦,但是为什么呢?』
『因为这样事情肯定会很有趣啊。』
艾莉丝露出妖娇的微笑。听完艾莉丝的指示后,莉洁莉特与<欧尔姆变异种>一同飞向交战空域。那白色妖精般惹人怜爱的脸庞上挂着纯真无比的笑容。
交战空域,高度三千。
『最后一只了……!』
额头上冒着汗珠的美空以炮击贯穿<阿斯莫德>。
受到美空的伙伴们的攻击,右臂正在再生的<阿斯莫德>的躯干被炸出一个窟窿,朝着下方坠落。
如此一来,<阿斯莫德>群全数遭到歼灭。
『呼,美空那多到恶心的魔力偶尔也会派上用场啊。』
『给我等一下!你这话什么意思啊……!』
『美空同学,这句话可以想成是莉子同学独特的赞美啦……』
『那个……我想这次是因为有美空同学在才能赢。』
『唔嗯,很棒的战术。』
就在众人如此说着,感到心安的同时——
看准了所有人的集中力松懈的瞬间破绽,那身影来到眼前。
首先是身穿淡粉红色衬衫的犹如白色妖精的女孩来到不远处。
『初次见面,大家好。我的名字叫莉洁莉特·芙拉尔柴尔德。』
兴奋的美空等人愣了一会。
突然间有一位妖精般的少女出现在战斗空域,有礼地自我介绍。与血战战场太不相衬的身影让每个人的思考自然而然停了半拍。
……这家伙是什么人?
彼方凝视着莉洁莉特,而里帕睁圆了双眼就要开口说话的瞬间——
莉洁莉特的表情转为愤恨。
『不好意思打扰你们庆功喔,总之你们统统都去死吧!上啊,<欧尔姆变异种>!』
彼方立刻发出警告:
『在上面!快闪开,美空……!』
『咦……!』
下一个瞬间,仍未理解状况的美空视野中映出了未曾预料的光景。
那是一只悄悄从上空接近的有如巨大黑色球体的变异种。球状的身躯上开着洞口,洞口中伸出数条带着无数尖刺的触手。同时,彼方为了掩护美空而被那带着尖刺的触手贯穿。
一切只发生在眨眼之间。
『呜啊……!』
附有无数尖刺的触手一抽离,彼方便呕出鲜血。
那一击毫无疑问是致命伤,若不尽快采取外科处置绝没有办法止血。
然而,在空中根本无从进行治疗。
『骗、骗人……!』
无法理解眼前的状况。
不,正因为理智已经理解,所以脑海才一片空白。美空失去了思考能力。
旁边的学生们也相同。
『哼哼,真的耶。瞄准红头发的大姐姐就发生了有趣的事呢。没想到黑头发的大哥哥会自己冲上来挡。』
莉洁莉特如此说完,露出天真无邪的微笑,伸手轻抚<欧尔姆变异种>的球状外壳。
刚才累积的愤恨已经在刚才那一击扫清了大半。
因为美空等人的脸色一瞬间转为死灰。
看着哑口无言的莉子等人,莉洁莉特愉快地说:
『为了谢谢你们破坏了我的<阿斯莫德>,就让你们见识一下我的全力吧。不过负责战斗的应该是这孩子就是了。』
随后,庞大力量的鼓动自莉洁莉特体内产生。莉洁莉特将那份力量注入<欧尔姆变异种>体内。
<欧尔姆变异种>发出刺耳的嘶吼声,全身仿佛充满了力量般急遽成长。连接着无数尖刺的十条触手变得更加粗壮,球状的硬质表皮则迅速生长为镗甲般的装甲。
这种能让魔甲虫急遽进化的力量是——
『各位大姐姐们,这只<欧尔姆变异种>身上有<崩力>喔,普通的觉悟应该没办法跟它较量,要赌上性命战斗喔。』
语毕,莉洁莉特跨坐在<欧尔姆变异种>背上。
『……你居然、居然敢把彼方给……!』
知道莉洁莉特真正身分的里帕怒火中烧,握紧了苍蓝的魔剑,与<欧尔姆变异种>展开战斗。
莉子目睹那情景,终于取回了思考能力。
『美空,那男的就交给你了。急救止血之后脱离战区,把他送到<薇贝尔>的医疗设施……剩下的其他人跟我来。我们要支持里帕,拖延变异种追击!』
『但、但是,莉子同学……!那个……彼方教官他……!』
『蕾克蒂同学,现在就遵从副队长莉子的指示吧。』
『主人啊,我们马上就会击败这只变异种……!』
莉子下达确切的判断,与伙伴们一同开始作战。
关于彼方的状况,莉子与优莉口头上只表达最低限度的意见,蕾克蒂担忧不已,芙蕾雅则义愤填膺。
恐怕所有人都已经察觉彼方所受的是致命伤吧。
但是,假使换作是她们心中「最强的空士」,在这个状况下会如何行动?莉子等人前往援助里帕,理所当然是在苦恼之下所做的决定。
与身怀<崩力>指挥变异种的女孩展开绝望的战斗的同时——
『振作一点啊!喂……!』
美空按捺着心中的恐惧,将浑身无力的彼方抱在怀里。
<薇贝尔>外缘空域,高度三千三百。
哼哼,这下你也走投无路了吧。
看着瘫软在美空怀里的彼方,艾莉丝在心中说道。
当然了,只要彼方动用<崩力>,要治疗伤口绝非难事。
不过,因为早已经预料到这一点,刚才<欧尔姆变异种>在攻击时附加了一份小礼物。
在附近的空域中,莉洁莉特所跨坐的<欧尔姆变异种>正在战斗。
面对取得压倒性力量的<欧尔姆变异种>,里帕等人可说束手无策。
这也是理所当然的结果。因为取得莉洁莉特的<崩力>之后,<欧尔姆变异种>各方面的能力都飞跃性地提升。
『莉洁,别玩了。快点收拾掉里帕。』
『咦~~?艾莉丝大人,不能再多玩一下吗?』
坏习惯又跑出来了啊。艾莉丝虽然这么想,但是—
『真没办法。难得有这机会,你就陪她们玩到尽兴为止吧。』
艾莉丝如此说道,看向莉子等人。
明明都察觉到危险的气息了,明明别扯上关系就能活命啊……
与跨坐在<欧尔姆变异种>背上的莉洁莉特战斗时,莉子等人的脸上挂着挥之不去的疑惑之色。
超乎想象的状况接踵而来,无法立刻应对也很正常。
濒死的彼方;驾驭变异种的少女;身怀<崩力>的变异种。
简直是谜题的连环车祸。
对于置身如此状况仍不放弃战斗的莉子等人的意志,艾莉丝给予高评价:心中思索着这些女孩战斗时心中究竟想着什么?
这场战斗差不多也该到尾声了。
无论如何挣扎,目前战场上没有人能胜过莉洁莉特。
就在这时,一名访客造访督战中的艾莉丝。艾莉丝脸上一瞬间露出了困惑,但随即转变为盈盈的笑脸,欢迎那位访客。
战斗空域,高度三千。
『振、振作点啊!喂,你有听见吗?喂……!』
美空抱着身负重伤的彼方,如此吶喊着。虽然莉子指示她进行急救处理,但她根本没有方法能止血。腹部的贯穿伤口不停流着鲜血。
可以就这样直接全速冲向<薇贝尔>吗?在那之前彼方的体力还能支撑吗?
就在美空不知如何是好的时候——
『……别担心啦。』
彼方用那细若蚊蚋的音量说了。
『虽然会违背与你们的约定,但这点程度的伤口,只要用我的力量……』
只要能发动<崩力>,就能提高治愈力。短暂时间内大幅提升身体机能,在副作用产生前解除……
『唔……!』
然而下一个瞬间,打算发动<崩力>的彼方脸皱了起来。
体内传来异样的炽热,仿佛置身灼热的铁板上。
刚才因为剧痛而没有察觉到,在遭到攻击的瞬间似乎有某种其他力量注入了体内。与至今拥有的咒力不同,那凶暴的力量在彼方体内翻腾。
如果无法堵住伤口,自己肯定会坠落……然而彼方的直觉却告诉他不能使用<崩力>。
这、这是怎么回事!这种感觉……!
仿佛过去能维持均衡的力量天秤突然间倾斜了。
强大的力量在体内互相冲撞,好像正在彼此战斗一般。意识逐渐远离彼方,仿佛下一秒就要昏厥。
『振作点啊……!』
为自己打气的美空的声音听起来仿佛来自遥远的某处。
*    *    *
想要解决眼前困境。
非得脱离当下的险境不可。
尽管如此,身体却只顾着回传剧痛,一点也不听使唤。
不知何时,彼方的意识沉坠在无比深邃黑暗的底部。
突然间,脑中传来了女性的声音。
——哎呀呀~~要怎么办呢?这样下去你会从天上掉下去喔。
似曾相识的令人怀念的声音。
你是谁啊?
彼方问,但那声音不回答问题。
——你要怎么做~~?你的学生们很快就要被击坠了耶。
那语气听起来毫不在乎。
然而,学生们会被击坠这句话确实传进了他的心中。
在深层意识中,彼方使出浑身解数挣扎。在动弹不得的黑暗当中,拼死命地想往上游。
然而他的肉体只是止不住往下沉坠。
——以防万一,我先声明喔。你要是使用<崩力>,绝对会失控喔。
失控?
——现在你的身体里被注入了不属于我的其他咒力。难得你的体内咒力和魔力原本维持均衡,但因为出现了别的咒力,平衡瓦解了。再加上受了致命伤,抵抗力的衰减也非常严重。这下该忘么办呢?
简单说就是彼方的身体里有数种力量正彼此干涉吧。
魔力与两种咒力似乎正朝着坏方向互相影响。
——要是在这状态下用了<崩力>  ,你身体里不听使唤的能量大幅增加,肯定会失控。尽管如此还是要用?要是你现在把身体交给我,我是有办法堵住伤口赶紧逃走啦。
我要用<崩力>,没有「交给你」这种选择。
——奇怪耶~~我刚才不是说过用了<崩力>就必死无疑吗?难道你没听懂吗?
我听懂了啊。
——那你干嘛故意选择会死的那条路?
又不一定会死。你只是说会失控吧。既然如此,在我失控到死之前,只要美字她们找出办法解决不就好了
——啊哈哈哈。虽然孜一直待在你的身体里,不过你真的很有意思耶。你真的打从心底相信那个吊车尾的红毛女生啊~~
嘿嘿,我们可是空士。无论旁人要怎么看待,我都会相信美空她们。
就在这个瞬间,彼方体内两种不同的力量彼此混合。
*    *    *
调匀呼吸让思绪归于无。
无意识地感知万物的流动,唤醒潜意识中的两种力量。
其中一种是魔力:另一种是咒力。人类的力量;不属于人类的力量。
将两种力量的意象融合为一。
融合,交织,搅拌,使之凝聚。
在彼方身体的深处,产生了一股黑色巨浪般的力量。最后将这一切全部混合为一,逐渐产生了单一的力量。
在彼方体内产生的是崩解万物原理的力量。
<崩力>。
这是原本不会彼此融合的两种相反力量的合成物,万融炼金士们尚无法真正证明其存在,破坏世界原理的叛逆之力。
然而,这次<崩力>发动时却传来了与之前全然不同的气氛。
这、这是什么!好、好恐怖……!
美空本能地感到畏惧。
那并非面对未知事物的恐惧.由于<崩力>原本就是与人类应有的力量属于不同层级,美空也曾感到不祥。
然而,美空从现在的彼方身上感觉到的力量不同。
那不是不祥二字可以形容的。
面对那力量,美空觉得那犹如只掌管破坏与暴虐的疯狂神祈的化身。
那是压迫一切,威吓一切,不允许反抗并彻底掠夺的力量。
在美空的眼中,彼方浑身缠绕着漆黑的雾气,而且逐渐被那力量所吞噬。
『呃……!嗄……!』
发出含糊如野兽低吼般的声音,彼方以爆发性的速度穿越天空。
里帕等人的战斗空域——
『唔……!』
在满是尖剌的触手施展的压倒性攻击之下,里帕神情痛苦地向后退开。若是在万全的状态下应该能打得更象样些,然而与<阿斯莫德>作战残留的疲惫限制了里帕的身手。
『往后退,里帕。让我们支持你。』
莉子以射击支持,前锋三人组冲上前协助防御。
『那、那个……莉子同学。那个……一时之间发生太多事,我搞不懂状况……』
『蕾克蒂,现在不要去想。一个分种就会被击坠喔。』
『芙蕾雅同学还好吧?』
【插图】
『优莉学姐,不需要担心我!』
凝视着<欧尔姆变异种>,芙蕾雅吶喊:
『为了拯救主人,非得打倒这家伙不可……!』
『不好意思,光凭斗志没办法打倒这孩子喔……!』
长着无数尖刺的触手回应莉洁的话语,杀向众人。
莉子等人个别应战,试着看穿触手的行动模式。
十只触手仿佛伸缩自如的利刃般,莉子等人甚至无法靠近<欧尔姆变异种>。
『可恶!没想到居然连拉近距离都没办法……!』
『那个……莉子同学,可以增加支持射击的频率吗……?』
『不好意思,魔力已经几乎消耗殆尽了。优莉,能用<托里修拉>制造突破口吗?』
『不行!连战的消耗下,我的魔力也差不多快到极限了……!』
芙蕾雅、蕾克蒂、莉子、优莉,所有人都受到连续战斗的疲劳所影响,动作不再犀利流畅。与<阿斯莫德>战斗的消耗比她们想象的还要更加剧烈。
相对于疲惫不堪的众人,对方怀有的<崩力>拥有无穷无尽的能量。
就在这一刻,经<崩力>强化的三只触手冲向里帕。
与E601小队可说几乎没有合作经验的他明显地孤立于阵形之外。
莉子察觉到这一点,立刻警告:
『你被盯上了!快闪啊,里帕!』
『唔!话是这么说没错,但是……!』
躲过第一只触手,耗尽浑身力气以魔剑错开第二只触手的轨道。但那力道雄浑的触手将里帕手中的魔剑轻易弹飞。
魔剑士的魔剑会脱手,表示他的疲惫已经濒临极限。
里帕同样也陷入了魔力消耗殆尽,几乎无法继续战斗的状态。
没有任何手段能防御紧接而来的第三只触手,里帕做好了坠落的觉悟。
『……………………!』
突然间,里帕仿佛看见有一抹黑影自眼前掠过。下一个瞬间,刚才刺向里帕的触手已经被截断。
朝着气息传来的方向看去,出现在该处的是……握着形似魔炮剑物体的彼方。
『彼方!你、你没事吗!你还真够命大……』
说到一半,里帕的嘴僵住了。
那也是正常的反应。虽然在夜色中看不清楚,但现在彼方并未握着魔炮剑。现在彼方手中的物体,是被截断的<欧尔姆变异种>的触手。
里帕惊愕地说:
『空手就扯断了经过<崩力>强化的变异种触手……!』
那异样的模样让莉子等人一瞬间取回光采的表情再度变得铁青。
光是浑身散发的气氛的差异就已经足以让她们理解。
眼前的那个人已经发生了异常。
眼前的那个人已经彻底毁坏。
眼前的那个人并没有认出她们是自己的学生。
在惊愕的里帕等人面前——
『嗄啊啊啊啊啊——————!』
彼方冷不防发出野兽般的低沉嘶吼,冲向<欧尔姆变异种>。
莉洁莉特随即还击。
『真讨厌,黑头发的大哥哥,突然偷袭太卑鄙了啦!』
她愤恨不平地说着,但也随即察觉彼方散发的危险气氛。
『嘻嘻,我原本以为你会就那样死掉,但是你现在变得好强好强了呢!我就陪你玩吧,来呀!』,
她跨坐在<欧尔姆变异种>背上,神情兴奋地迎战彼方。
随后在众人眼前上演的是超乎常识的怪物之间的斗争。
彼方以爆发性的高速飞行穿梭在剩下的九只触手连环攻击之间,一口气攀附在<欧尔姆变异种>外壳上,挥拳殴打。
然而,莉洁莉特无动于衷。
『哼哼,太小看我了喔。就算有办法贴上来,<欧尔姆变异种>的硬皮已经藉由我的<崩力>……』
彼方丝毫不理会莉洁莉特的话语,以缠绕着黑色雾气的拳头连连殴打。
明明只是以拳头殴打,但覆盖球体的镗甲状硬质表皮却逐渐出现龟裂,很快就迸裂飞散。<欧尔姆变异种>发出了惨叫般的低吼声。
『骗人!空手打破了用<崩力>强化的硬皮……!』
上头的莉洁莉特大吃一惊。
<欧尔姆变异种>立刻以长满尖刺的触手想击飞彼方。
触手扎扎实实击中毫无防备的彼方。他的侧腹遭到重击,整个人被甩向远处。目睹这一幕,莉洁莉特得意地哼笑道:
『哼哼,真可惜。这样就没戏唱了吧!』
因为刚才<欧尔姆变异种>那一击的威力足以粉碎数根肋骨,连内脏都一起被震碎也不足为奇。
但不知为何,全身缠绕黑色雾气的彼方没有显露任何感到疼痛的反应,只是直瞪着<欧尔姆变异种>。
『哦~~?满厉害的嘛,黑头发的大哥哥……!』
彼方发出仿佛不属于人类的狂嚎,笔直冲向<欧尔姆变异种>。
『既然这样,就试试这招吧……!』
附带无数尖刺的触手回应莉洁莉特的指示,迎战彼方。
然而在现在的彼方面前,那几乎不成抵抗。他将触手拉到面前用膝盖撞断、用嘴撕咬、用双臂扯碎——在他面前触手仿佛麦芽糖制的糖艺品般脆弱,接二连三遭到破坏。
那仿佛野兽又像厉鬼的战斗风格,犹如远古时代神话中的狂暴化身——狂战士(Berserker)。
狂乱至失去自我的彼方接连粉碎<欧尔姆变异种>的触手。由于他仿佛忘记了何谓防御般只顾着猛攻,也因此屡次遭受触手的沉重打击。然而他的行动好似感觉不到任何痛楚。
八只触手转眼间化作碎片,<欧尔姆变异种>仅剩一只触手。
『气死我了~~!怎么打不还手啊……!』
莉洁莉特这么说着,脸上没有一丝恐惧。面对现在的彼方,她之所以能保持平常心,原因恐怕就在于她也拥有超乎人智的力量吧。
『反击时要多用点脑筋啊……!』
在莉洁莉特的责难下,<欧尔姆变异种>使出最后的招数。
为了死地求生,<欧尔姆变异种>张开了长满无数大小尖牙的嘴。彼方正攀附在球状外壳上以环绕黑色雾气的拳头不停殴击,<欧尔姆变异种>使用最后一只触手甩向彼方,随即敏捷地将彼方一口吞入体内。
『………………!』
众人倒抽一口气。
被那种怪物吞进腹中,怎么可能平安无事。
『对嘛对嘛,乖孩子。你看,你明明就做得到嘛!』
莉洁莉特温柔地轻抚着<欧尔姆变异种>的外壳。
然而下一个瞬间,莉洁莉特感觉到<欧尔姆变异种>体内莫名高涨的能量,连忙发动飞行魔法,远离<欧尔姆变异种>的外壳。
随后,<欧尔姆变异种>像鞭炮般从内部向外不停炸裂,最后伴随着一阵特别剧烈的爆炸,彼方重返夜空。
彼方从外壳内部撕裂了<欧尔姆变异种>后急速攀升,笔直地举起右手,漆黑的雾气随即凝聚成标枪般的形状。彼方将那武器握在掌中,使劲投向已经重伤的<欧尔姆变异种>。
『糟、糟糕!躲远一点……!』
里帕连忙警告。
下一个瞬间,漆黑标枪在贯穿目标的同时,引发了一瞬间照亮半边夜空的大爆炸。
<欧尔姆变异种>的庞大身躯转瞬间四分五裂,彼方发出胜利的咆啸。
『唔呜哦哦哦哦哦哦哦——————!』
莉洁莉特看着那情境,为之震惊。
『怎、怎么可能?用我的力量强化的<欧尔姆变异种>居然会输成这样……!』
彼方目前的状态为何,莉洁莉特非常明白。然而,那理应不是能产生如此庞大力量的现象才对……
不过惊愕也只维持了一瞬间。
紧接着浮现在莉洁莉特脑海中的,是自己心爱的宠物遭到破坏的不甘心。
莉洁莉特紧紧咬住嘴唇并说:
『要是你以为只是力量比较强就能赢过我,那就大错特错了!我要替<阿斯莫德>和<欧尔姆变异种>报仇!』
黄昏色的旋风凝聚在莉洁莉特的掌中。
那纯白妖精般的女孩就要展露内在的本性时,来自艾莉丝的通讯传人她耳中。
『什么事呀,艾莉丝大人?我现在打得正起劲呢……嗯。咦?可是……这样说也对啦。可是我的宠物……咦?骗、骗人!我、我知道了……!嗯,我会听艾莉丝大人的话!』
莉洁莉特如此说道,不高兴地鼓起了脸颊。
『真没办法。因为被上头的人发现了,这场战斗就留到下次吧。』
语毕,她对着彼方扬起手。
剎那间,黄昏色的旋风席卷空中,化作束缚之绳使彼方动弹不得。
『就算打坏我的宠物,我根~~~本一点都不在乎……!』
莉洁莉特转身时抛下这句话,离开了此处。
彼方凭借着异常的臂力随即挣脱了束缚。然而在那一瞬间,莉洁莉特已经拉开距离,飞抵远处的空域。
在逃走的过程中,莉洁莉特不经意想起了离去前的景象。
注视着浑身被漆黑雾气笼罩的少年,那群女孩们的表情简直像是守灵夜般昏暗死寂。
目睹了化作狂战士的彼方,美空等人一句话也说不出口。
那压倒性的战斗力令她们感到恐惧。
然而,有一件事更令她们害怕。
那就是至今陪伴在大家身旁的教官仿佛就要消失了。
虽然与敌人的战斗已经划下句点,但美空等人的危机仍未解除。在她们的眼前,彼缠黑色雾气的模样依旧。
『呜咕咕咕咕哦哦哦哦——!』
那充满血丝犹如肉食动物的双眸像是寻找猎物般直瞪着众人。
『他陷入狂乱状态了。周围的一切在他眼中都是敌人……!』
『该、该怎么办……!』
里帕发出警告,优莉如此询问。
『这样下去精神会被污染,只有变成非人的怪物了。既然如此,不如趁现在……』
里帕做好觉悟,举起苍蓝魔剑。
他观察了刚才彼方的战斗。虽然体内拥有的能量差距难以估计,但战斗时只懂得单靠蛮力强攻。
那么就会有里帕能针对的空隙。
『不、不可以!不要对他动手……!』
『让、让开!别、别妨碍我!』
美空突然回过神来,冲上前去要架住里帕。
『不行,不能让你杀害彼方学长。』
『但是就这样放着他不管,会造成难以想象的后果。不如由我来……』
『如果你要对主人下手,我会砍了你。』
优莉与芙蕾雅上前助阵,让里帕动弹不得。
『那、那个……大家请冷静点。』
『别放弃。肯定有某些办法能解除那个状态。』
蕾克蒂与莉子虽然这么说,但也想不出有效的手段。
同时,彼方压着自己的身体,开始挣扎。
『咕哦哦哦哦哦………!』
像是感到剧痛般疯狂飞窜,痛苦挣扎。
美空仔细观察,发现漆黑的雾气似乎开始烧灼他的身体。
『到底发生什么事了……!』
『他没办法完全控制那庞大的力量,超出负荷的力量正在反噬他的身体。』
被优莉与芙蕾雅限制行动的里帕如此说道。
美空苦苦呼唤:
『喂、喂!是我啊!你认不出来吗……!』
『句没用的。陷入那状态就不会复原了。』
『那种事才不可能。那家伙一定能回来的……!』
『认清现实啊,彼方已经……』
『你才给我认清现实。E601小队没有放弃这个选项……!』
美空一步也不退让。
他一定会恢复,那家伙绝对能办到。她在心中全神贯注地默念着。
里帕傻眼地喃喃说了些什么,但美空不理会。
『你怎么可能懦弱到因为这点小事就回不来呢……!』
美空不由自主地全速朝着彼方奔驰,独自一人与失去理智并痛苦挣扎的彼方对峙。
彼方眼看就要被漆黑雾气所掩没,拼命地喘气。
其实美空真的很害怕。
全身的颤抖从刚才就没停过。
现在的彼方只要稍微起了杀意,美空的性命就会如轻烟般瞬间被吹散。
然而美空并没有逃走。
她的直觉告诉她。
如果现在逃走了,她会失去比性命更重要的事物。
『呜哦哦哦…………!』
『给我振作一点啊……!』
啪!
美空的掌心毫不留情地命中彼方的脸颊。
这微不足道的一击撬开了可能性的大门。
『美、美空……』
彼方终于发出了像是人话的声音。
双眼的焦点不再游移,动作也停止了。
然而漆黑的雾气仍然如衣物般缠绕着他。
虽然已经没有继续战斗的必要,但那雾气仍然想要彻底吞噬他。
里帕说这是因为「无法完全控制庞大的力量」。
如果这些外泄的力量就是失控的原因……
『抓住这个!用这个不停扣扳机……!』
美空将魔炮剑交到恢复几分平静的彼方手中。美空用自己的双手包住彼方持剑的手,同时扣下魔炮剑的扳机。
破坏力惊人的漆黑炮击接二连三划破夜空。
『别放开!算我求你,绝对不可以放开……!』
漆黑的雾气开始侵蚀美空。
尽管雾气本身没有意志,但毕竟是庞大能量的凝聚体。与彼方的手重叠的手掌传来剧痛,美空不由得咬住下嘴唇。
但是她没有松手。
要忍住。只要现在把那家伙的力量全部释放出去,力量的失控就会平息。
虽然不晓得那是何种程度的能量……但要是在这里放弃了,我有什么脸能回去面对蔻依学姐?
『我叫你振作一点啊!想想你心目中「最强的空士」……!』
美空吶喊着,同时死命地让彼方持续扣着扳机不放。
……我心目中「最强的空士」。
沉没在黑暗深渊的彼方听见了美空的声音。
那与肉体强度之类的条件无关。
同样的场面换作是那个人,那个人一定会比自己更加努力——能让自己怀抱这种念头的对象。
无论何时都不放弃。
无论何时都坚强到底。
那些学生们,有时候比我还强。
正因如此,那群学生是我的骄傲。
她们总有一天肯定会成为拯救世界的空士。
彼方在心中描绘那群学生们的身影。
彼方至今所实施的严格特训,美空她们全都撑过来了。既然如此,身为她们的教官,又怎么可能败给区区如此的障碍。
压抑狂暴的灵魂使精神平静,镇压所有的纷乱意念。于是,照亮黑暗的一束光芒射进彼方置身的深邃黑暗之中——
狂风一瞬间横扫四周,美空突然发现那漆黑的雾气已经消散于无形。
『美、美空……』
彼方的意识恢复了。
『居、居然还有自我意识……!』
超乎想象的事态令里帕惊愕不已。
憔悴至极的彼方虚弱地说:
『不好意思了,美空。要是我有个万一,就去找米娜。我已经拜托过她,请她照顾你们几个。』
『都、都这时候了,你还在开什么玩笑……!』
这听起来……不就好像遗言一样吗?
就在美空这么想的同时,彼方露出无所畏惧的笑容。
『嘿嘿,真的很不好意思。现在只是力量暂时停止失控,我总不能要求你杀死我吧。』
彼方如此说着,展开了匕首。
『求求你!不要……!』
察觉彼方意图的美空慌张地想阻止他。
然而,比这更早一步——
『那么,你的性命就交给我吧。』
下定决心的里帕毫不留情地挥出苍蓝魔剑,朝着彼方的身体使出全力一击……!
*    *    *
<薇贝尔>外缘空域,高度三干三百。
没想到居然能空手撕裂变异种啊……
艾莉丝隐藏在夜幕之中,眺望着远处的空域。
那狂暴的力量还真是惊人。
彼方的潜在能力甚至令艾莉丝也为之震惊。
她甚至认为即使自己发挥全部实力也不一定能轻取彼方。
突然间,耳边的通讯结晶传来声音。
『艾莉丝大人,我可以就这样撤退回去了吗?』
『可以了。不好意思让你为了上头的原因撤退,莉洁。』
『就是说嘛。之后一定要发新的变异种给我喔。』
艾莉丝把这句话当作耳边风,转头面向身旁的人影。
那人在彼方陷入狂暴之前就已经抵达了这片空域。
「哥哥大人,没想到得劳烦您亲自来到这种场合,真的很不好意思。」
「没什么大不了的。毕竟也已经和空战武道祭的参赛者们打过招呼了,正好有空。」
杰斯如此说道,视线投向美空等人所在的空域。
「刚才的狂暴还真是惊人。没想到他居然是拥有如此力量的空士。」
回想起刚才那残暴的战况,他沉吟般说了。
「话说,莉洁莉特也真教人伤脑筋。没想到居然不听我的叮咛,想要杀害彼方。」
「是啊,哥哥大人,关于这一点我会再严厉教导莉洁的,所以希望您别太责怪莉洁。」
「这样啊。那莉洁莉特的问题就交给你吧……不过,艾莉丝你真是善良啊。」
「这……哥哥大人您言重了……!」
艾莉丝神情娇羞,俯着的脸颊似乎浮现几许绯红。
杰斯望着刚才发生战斗的空域说:
「话说回来,他的那份力量真让人扼腕啊。如果那份力量属于我们的阵营,事情应该会更容易推展吧。昨天真应该更用心去说服他才对。」
「哎呀,哥哥大人也会感到后悔吗?」
「艾莉丝,你把我想得太了不起了。我既不是神,也不是救世主,只是尽最大的可能努力罢了……对了,当下这状况你打算怎么收拾?」
「现在要立刻收拾里帕应该是易如反掌。但是,接下来里帕应该会前往教皇陛下的藏身之处。现在里帕疲惫至极,应该会疏于对跟踪的防备,只要小心追踪,应该就能查出一直以来位置不明的教皇陛下派的据点所在。现在就先放他一条命吧。」
「原来如此,这是个好主意。」
杰斯像是同意艾莉丝的说法,点头说道:
「那么就采用你的方案吧。教皇陛下派的据点位置就交由你来寻找。」
*    *    *
<薇贝尔>地下设施。
仰赖紧急照明的灯光当作指引,穿越目前已废置不用的地下通道,最后抵达了透出白色灯光的房间前。
这里就是会合地点。克莉丝走进房内,于是——
「里帕先生,还有美空同学你们也……!」
扫视房内众人的面孔,克莉丝难掩震惊。
她并不打算让彼方之外的任何人有所牵扯。
美空用那像是正死命忍耐不嚎啕大哭的表情看向她。
「克莉丝学姐……」
在美空的身旁,彼方躺在床上一动也不动。破烂不堪的制服已被褪下,身体被细心地缠上了绷带。
「彼方同学受伤了……!」
「是啊。不过身体的伤是我造成的。」
「里帕先生,这一位就是我之前报告中提到的……」
「我知道。他就是人类残余的可能性之一吧。当然他还没有死,我只是用魔剑的剑柄重击他的身体,让他暂时失去意识而已。」
那身上其他伤口呢?看起来好像意识不明,究竟发生了什么事?
不明白缘由的克莉丝凝视着他,里帕便解释了来龙去脉。
差点受到变异种寄生,使得咒力失控而陷入狂乱状态。虽然现在失去了意识,但只要清醒就可能再度陷入疯狂,力量会失去控制。
说明到最后,里帕添上这么一句:
「我想克莉丝缇娜小姐可能会有些办法吧?」
「确实……是有可能。不过那伴随着相当大的风险……」
还太早了。克莉丝想着。
要让「那个」显现,应该要经过更审慎的过程。
「无论如何,现况来说只能坐以待毙。我想克莉丝缇娜小姐也许原本没打算把彼方卷进来,但这里是<薇贝尔>,置身于此和置身于战场是完全相同的。」
里帕对着迟疑的克莉丝加重了语气。
「希望你现在做出决定,否则我只能当场砍下彼方的首级。」
「……好吧。」
克莉丝如此说着,将手掌缓缓举至彼方身旁。
自克莉丝的掌心释放的漆黑磷光包覆了彼方全身。
「等、等一下!克莉丝学姐……!」
「请先冷静下来,美空同学,我现在要让他体内的咒力活性化。如此一来,敌人注入他体内的其他咒力应该就会被祛除。」
「克莉丝学姐!您究竟是在说什么……!」
「那个……为、为什么克莉丝学姐会知道教官的咒力……」
「唔嗯。除了对我们和蔻依学姐之外,主人应该都没有提过才对。」
优莉、蕾克蒂、芙蕾雅三人问道,但克莉丝并不回答,似乎将精神集中在施术上。
不久,克莉丝转身面向美空等人。
「从今天起三天内是关键,彼方同学会由我们负责进行适当的处置。我想各位今天可以回去休养了。」
「我不要。我也要待在这家伙身边!」
「对、对啊!那、那个……我、我也要陪在彼方教官身旁!」
「唔嗯。我不能离开身负重伤的主人!」
「不行。我们不能让你们有更深的牵扯了。」
里帕打断美空等人的反驳,如此拒绝了。
关于这一点,克莉丝似乎也同意。
「美空同学,这番话听起来虽然严厉,但你是E601小队的队长吧?比起陪着教官,你更应该关心刚结束战斗的队员们的状况吧?」
「这、这……」
「各位队员们也一样。你们大家会来到<薇贝尔>,也许是为了调查有关彼方同学力量的事,但是……」
美空等人是一群相当理解彼方的学生,同时克莉丝也同样明白彼方的意志。
「美空同学要是放弃现在你们该做的事,只顾着担心彼方同学的安危,彼方同学难道会开心吗?我所知的彼方同学心中总是将学生们的成长摆在第一。空战武道祭的正式比赛不是从明天就要开始了吗?空战武道祭根本就无所谓,希望你们多关心他——彼方同学会这么希望吗?」
「可、可是……!在这种时候……!」
「别再胡闹了,美空·惠特儿。」
语气与平常一样温柔,口吻中绝对不合一丝胁迫。然而,与战斗无缘的克莉丝所散发的异样魄力令美空为之震慑。
也许那句话语中隐约透出了克莉丝所背负的觉悟。
「彼方同学不是赌上性命保护你了吗?而你现在打算践踏他的行为,玷污他的『空士的骄傲』吗?」
「…………………………」
「彼方同学负伤时的情况我并不清楚。也许你正因亲眼目睹,自然也格外受到影响。然而,彼方同学是那种有人为受伤的他哭泣,他就会感到喜悦的人吗?回答我,美空同学。」
「他……不是那样的人。」
「各位在空战武道祭参赛并且夺得成绩,与拯救彼方同学绝非毫无关联。虽然现在还不能告诉你们详情,但你们的努力的确与彼方同学的命运直接相连。」
「如果你们在场,我们就不能回到据点。可以请你们离开吗?」
听了里帕这句话,优莉催促:
「美空同学,现在是克莉丝学姐说的有道理。不管再怎么担心,彼方学长……我们心中『最强的空士』肯定会轻易跨越这难关的。蕾克蒂同学、芙蕾雅同学,两位也明白了吗?」
见优莉强打起精神鼓励众人,美空、蕾克蒂、芙蕾雅三人默默地点头。
谈话至此告终,在美空等人要离开时,从刚才就一语不发保持沉默的莉子终于开口:
「最后我有一个问题。」
「请说。」
「你们究竟正和什么对象战斗?」
「——人类的敌人。」
克莉丝怀着坚定不移的意志,斩钉截铁地回答。



                    


.