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第一章 空中旅程
2017-06-22 21:09:57

		

出发前往<薇贝尔>的前一天晚上。
这是个听得见虫鸣声的宁静夜晚。
丰年虾宿舍,美空与蕾克蒂的房间。
拥有一头深红亮泽长发的少女——美空,惠特儿指责:
「喂,莉子。你为什么在乱翻别人家的厨房啊!」
那凶恶视线正指着仿佛维纳斯转世下凡般的少女——莉子·弗拉梅尔。
莉子先将冰箱找过一次,随后毫无顾虑地检查厨房上方的橱柜。
「唔嗯,没有生菜色拉也没准备格雷伯爵茶啊。说是有事商量把我找来,没想到你这小队长这么不中用。」
你说什么——!一脸愤怒的美空正要冲上去跟莉子理论时——
「好了好了,莉子同学,别太过分了。」
藏青色轻柔长发与翡翠蓝色眼眸的少女——优莉·弗罗斯特尔马上介入调停。
在优莉对莉子说教的同时,一股力道轻扯美空的袖口。
美空转过头,与金发碧眼的娇小少女——蕾克蒂·艾森纳赫四目相交。
「那个……美空同学,呃……这房间其实还是登记在我的名字底下……」
「咦!不、不是啦,我不是刻意忽视蕾克蒂啦……」
明明应该是暂时借住,不知不觉间却长期住在这房间的美空吞吞吐吐地辩解。
同一时间,一头闪亮银发仿佛月光凝聚而成的少女——芙蕾雅·艾森纳赫大剌刺地翻找敞开的橱柜。
「嗯?全都是洋芋片啊。」
她发现了美空的宵夜组合餐——预先准备的各种洋芋片,取出其中一包。
「虽然我比较喜欢薄盐的,不过就试试这包鸡汁口味吧。」
「喂!芙蕾雅,那是我的宵夜吧……!」
美空从正打算大口品尝的芙蕾雅手中夺下洋芋片。
芙蕾雅以若有所求的视线看着美空,但美空置之不理。
最近美空似乎相当重视宵夜时的洋芋片。
「那个……美空同学,就算平常一直有在运动,睡觉前吃洋芋片的习惯……」
「没关系啦。最近我有增加训练量了。」
蕾克蒂委婉地劝阻,美空却洋洋得意地点头。最近的生活作息较不正常,习惯把零嘴饼干当作宵夜果腹。
「好了,各位请停止翻箱倒柜,差不多该往客厅移动了。我自己带来了柳橙汁和小点心,这次就请用那些吧。此外我也特别准备了莉子同学专用的格雷伯爵茶。」
「唔嗯,真不愧是优莉。和某个派不上用场的小队长就是不一样。」
优莉学姐……感觉好像莉子的管家一样。
傻眼地看着两人之间的互动,美空等人回到客厅,各自找沙发或椅子坐下。愉快地畅谈一段时间后,美空话锋一转切入正题。
「我想,大家的行李应该都准备好了吧?」
美空向伙伴们询问。
明天美空等人就要离开<密斯特岗>前往<薇贝尔>,参加在该处召开的空战武道祭。
被冠上F级小队之名饱受嘲弄的少女们马上就要出发前往争夺世界最强宝座的舞台。
美空依序看过伙伴们的表情。
「在出发前我想跟大家确认有关那家伙的问题,所以才集合大家。」
脑海中浮现了引领大家前往梦想舞台的教官身影。
彼方体内怀有咒力。虽然不晓得原因是否在咒力上,目前确定的是现在的彼方几乎没有魔力。这一点在场所有人都已经知晓。
「我们已经察觉了那家伙拥有咒力,这件事我想那家伙应该也晓得了。但是那家伙还是什么也不愿意告诉我们,拥有咒力的原因,还有关于咒力究竟知道多少。所以,我希望可以全盘检讨能为那家伙做的事。」
美空从大家的眼神知道伙伴们的想法也与自己相同。
就在下一个瞬间,黑色小药丸般的物体被送进美空的口中。台词被迫中断,柔和的甜味在口中漾开。
「你、你干什么啦,莉子……!」
品尝着巧克力球的同时,美空如此责难。
「明明脑袋就没多好,不要开口就讲那些一本正经的话,格雷伯爵茶会变难喝。」
「莉、莉子!你、你这家伙~~~!」
「不是啦,美空同学。莉子同学的意思是别把事情想得太复杂。」
优莉连忙安抚美空的愤怒。
「咦!是这样吗,优莉学姐……?」
「呵呵,没错吧?莉子同学。」
「随便你解释。」
优莉投以微笑后,莉子随即撇开脸。
由莉子的反应判断,看来的确真如优莉所说。
该怎么样才能让彼方向大家说明清楚呢?为了彼方,自己究竟能做些什么呢?除了美空之外的所有人也都思索着。
「那个……虽然彼方教官现在还没告诉我们关于那力量的事,但是我们应该可以营造让教官比较容易敔齿的气氛。」
「说的也是。要由我们主动出击才行。」
美空肯定蕾克蒂的想法。
接下来,其他伙伴也纷纷发言。
「只要到<薇贝尔>的中央图书馆,我想应该就能收集到有关彼方学长那力量的资料。先分配自由时间时每个人负责的任务应该比较好。就算没获得优胜,也许能得到彼方学长也不知道的知识。」
「说的也是。空战武道祭的获胜奖品是『世界创世的真相』。也许能更了解咒力,但不一定真的能找到去除人身上咒力的方法。分头寻找<薇贝尔>中的数据才是上策。」
「我已经透过艾森纳赫的关系,请人帮忙寻找了。目前已经安排好让我妹妹将某样艾森纳赫的资料带到<薇贝尔>与我碰头。毕竟是历史悠久的门派,应该收藏了相当程度的数据才对。」
听了优莉、莉子与芙蕾雅的发言,美空不由得愣了一会。
优莉轻声微笑,对美空说:
「你看,美空同学,大家也都认真在想办法。没必要由美空同学一个人独自烦恼。」
「那个……谢啦,各位。」
美空向伙伴们轻声致谢。
身为教官青梅竹马的那名少女将他托付给美空。美空有着舍我其谁的意志,但同时也拥有心意相同的伙伴。
现在E601小队就像一个家庭。
美空甚至觉得只要和这群伙伴一起,就连天空的尽头都能抵达。
「那我们现在开始讨论,明天起该怎么行动才能有效率地达成目标吧。」
就在美空打算更进一步讨论具体方案时,芙蕾雅打断她说:
「对了,美空。」
「怎么了,芙蕾雅?」
「洋芋片不够喔,我还想再吃一包。可以的话,我想吃薄盐口味的。」
对于毫无顾忌的客人,美空轻敲一拳当作教育。
隔天早上,<密斯特岗>第十一区的起降场。
宽敞的起降场中,一只接驳艇正在进行启程准备。
纯白的流线型船体上绘有五角形的盾牌与狮鹫的纹章。
<薇贝尔>派遣的史奎拉级接驳艇为了接送空战武道祭的参加者们而来到此处。
现在为了送代表小队A177小队与学园统括长离开,以各学科长为首的群众们正聚集于此。
「米娜,去展现不愧于<密斯特岗>代表之名的战斗。」
「遵命,空战魔导士科长。」
回答者是有着一头卷曲金发与深邃紫瞳的少女。空战魔导士科本科二年级生——米娜·帕普尔顿。
芙隆对在校内选拔赛留下九胜一败的优秀成绩的米娜说:
「但是,万一有危险就立刻逃走,把队员的性命放在第一。如果行有余力,E601小队的队员也麻烦你了。」
「?请问这是什么意思?」
芙隆没有回答问题,径自走向右侧。藏青色轻柔长发与翡翠蓝眼眸的少女——优莉·弗罗斯特尔就站在该处。
「优莉,你明白吧?」
「我了解。」
优莉如此回答。她会出现在此处有其原因。
其实<密斯特岗>有另一支代表小队。话虽如此,由于选拔理由过于含糊,在人们之间威胁学园统括长、贿赂空战魔导士科长等传闻空穴来风。
前来送行的人当中向E601小队搭话的也只是极少数派,仅限于知晓选拔原因的人。
「莉子。」
随后芙隆呼唤那名宛若维纳斯转世下凡般的少女——莉子·弗拉梅尔。
面对那老是引发问题的妹妹,芙隆语带讽刺地说:
「因为你就只有耍小聪明特别在行,要好好用来保护大家。」
「哼,你以为你在跟谁说话啊。」
莉子伸手撩起乌黑秀发,如此说道。
「女神绝不抛弃伙伴。这种事还需要你特别说吗?」
听了这句话,芙隆的嘴角微微上扬。
自从某个男人就任莉子的教官后,莉子的确成长了不少。无论就人格的成熟而言或者是就空士的能力而言,包含妹妹在内的F级小队都有显着的成长,而且那甚至足以引发名为奇迹的现象——
身为教官的指导能力已经毫无怀疑的余地。芙隆将视线转往创造了如此成就的教官——彼方·英司。站在该处的是除了芙隆之外唯一的送行者,蔻依·瑟凡尼。
「出发时间差不多快到了。有什么话想对我说的吗?」
「喔,我去去就回。」
「就这样?」
「嗯,我会注意点,去去就回。」
「只有这样?」
「我会和美空她们一起把优胜奖杯抱回来。」
「就只有这样?」
蔻依脸上浮现了天使般的微笑,将右手食指指向彼方。她的指尖前方飘浮着指向性魔力弹的光球。
彼方无奈地搔了搔后脑杓,正眼看向蔻依的双眼。
「……我一定会带着所有人一起回来,也会好好调查这力量。」
【插图】
「嗯,很好。」
蔻依指尖前端的魔力光芒消散。她露出天使般的微笑,伸手抚摸彼方的头。
这时彼方心中正想着「超危险的……要是刚才回答错了,我说不定已经死了」而暗自捏把冷汗。
「还有啊,彼方,这个我先给你。」
「这什么啊?」
从蔻依手中接下的纸片上写着一串数字。
「紧急用无线电的频道。万一在<薇贝尔>落入了束手无策的状况,想办法使用<薇贝尔>的无线电联络这个频道。这样一来,<密斯特岗>就能派出救援部队。」
「……真的可以吗?」
「就最差的情况下可以。当然前提是<密斯特岗(这里)>的状况许可。」
蔻依虽然下定决心将彼方托付给别人,但也不打算就此袖手旁观吧。
恰巧就在这时,史奎拉级接驳艇的搭乘时刻到了。
彼方让学生们先上船,最后一个爬上接驳艇的梯子。
钻进向船舱内开启的舱门时,彼方仅此一次转身向后。
一眼看向给了自己教官职务的蔻依,恰巧与她四目相对。
彼方在心中轻声说道——
谢啦,蔻依。
于是,载着彼方等人的接驳艇出发前往决定世界最强的舞台——<薇贝尔>。
自<密斯特岗>出发之后第二天,<薇贝尔>的邻近空域。
史奎拉级接驳艇的会议室。
这几个家伙,不知道在忙什么啊……
就在彼方借用会议室为学生上室内课程,在白板上简单说明入门级的运动力学之后。
他默默地扫视一脸苦恼的学生们。不擅长室内学科的学生排在前方座位,不需要补习的学生则被他安排在后方的位子。
现在彼方正为了测验学生们对已学内容的理解度而命令她们解题。
「啊~~烦死了,为什么需要念这么多书啊。」
搞不懂计算式,美空烦躁地抱怨着。
「难得都在校内选拔赛中胜出,可以参加空战武道祭了。这样气势一整个冷掉耶。喂,你们都不这么觉得吗?」
美空向坐在身旁两侧的少女们问道。
坐在右侧的蕾克蒂开口:
「那、那个……我们明明一胜九败,却能够参加空战武道祭。那个……该怎么说,没办法像美空同学那样理直气壮……」
左手边的芙蕾雅深深点头。
「唔嗯。该怎么说,美空,你神经还满大条的。」
「………………!」
被芙蕾雅指责神经大条,美空拉长了脸。
「就连我也曾经对我们能参加空战武道祭一事感到怀疑。你是不是不晓得有种东西叫作戒心?」
「那个……我觉得芙蕾雅同学说的对。」
蕾克蒂语气委婉地附和。
「照理来说,现在能参加空战武道祭的就只有米娜学姐率领的A177小队而已。」
没错。按照规则来说,美空等人的战绩完全不可能参加正式比赛。
「唔……!」
美空为之语塞。这时芙蕾雅追击道:
「况且读书是学生的本分吧。你自己已经不怎么聪明了,可别想逃课啊,尽管你有其他想学的东西。」
站在白板前方的彼方应声点头。
「嗯,芙蕾雅说得好。好了,美空,就是因为你傻呼呼的才更要集中精神写讲义啊。」
「只、只有我被当成笨蛋?蕾克蒂和芙蕾雅在读书考试上和我明明就差不多吧……!」
「争夺最后一名吗?还真难看。」
这时插嘴的是坐在后方座位醉心于阅读的莉子。
美空转头向后狠狠瞪向她,随后彼方询问莉子。
「对了,莉子,你感觉好像一副很幸福的样子啊?」
「哼,看得出来啊?」
莉子优雅地轻啜红茶后,大言不惭道:
「在周围的凡人正在上课的同时,我一个人像这样享受品茶时间。而且我这么做也不会挨骂,还视同出席。我平常总是疑惑为何我也得到学校上课啊。现在我甚至打从心底希望这样的时间能持续一辈子。」
这么说完,莉子品尝着小饼干,再度沉浸于阅读中。由于她头脑聪颖、成绩优异,彼方准许她不需要上课。因此在美空等人接受室内课程的同时,她可以自由运用时间。
话虽如此,彼方并没有准许她上课时饮食。
因为讨厌拘泥于形式,彼方也没有特地制止她……唯有一名无法认同如此现况的常识派队员。
「这样子不行喔,莉子同学。最近的莉子同学懒散程度越来越严重了。」
如此说的是同样被分配在自习组的优莉。
她并不打算矫正莉子的个性,但仍或多或少希望让她走往正面的方向。
这种时候应该就是那个的出场机会了吧。
优莉想着,从背包中取出用来锻炼懒散莉子的特制道具。
「不过为了锻炼平常就嫌麻烦的莉子同学,我准备了方便的道具喔。来,请用这个。」
「这是什么玩意?」
莉子从优莉手中接过那黑色的护腕。拿在手上传来与小巧外观不相衬的沉重触感。
而且不知为何上头加了低年龄层会喜欢的猫的刺绣。
「这是我特制的重量护腕喔。这样就能在日常生活中锻炼身体。」
「哦哦……!那、那是什么道具……?」
芙蕾雅的视线自讲义上抽离,猛然转头朝向后方。
然而拿着护腕的当事人莉子却一脸不满,仿佛看着不中意的服饰般,注视着猫咪图案的刺绣。
「……………………」
随后一语不发地扔进后头的垃圾桶。
「为、为什么要这样……!明明就做得那么可爱耶……!」
「嗯?垃圾扔进垃圾桶有什么问题吗?」
「说、说是垃圾也太过分了……那是我特制的喵咪图案刺绣耶,而且穿戴在身上就能锻炼肌力和耐力喔。」
「在讨论实用性云云之前,光看那设计就出局了。既然是日常生活中穿戴在身上的东西,就更该重视外观吧。」
「那个……优莉学姐,请打起精神来。」
听着优莉与莉子之间的对话,蕾克蒂如此安慰道。
「对啊,优莉学姐。不嫌弃的话请让给我使用吧。」
芙蕾雅掀开垃圾桶回收了重量护腕,语气显得十分喜悦。
像这样参杂着闲聊,到了课程结束的五分钟前。
原本沉浸于阅读的莉子砰的一声合上书本,低声说道:
「差不多是时候了吧?」
这一瞬间,美空等人躁动起来。
果然是在打什么算盘啊。彼方这么想着,询问道:
「怎么啦?」
「那个……要、要从谁先上?」
美空像在观察伙伴们的反应似的环顾众人,最后与蕾克蒂四目相交。
蕾克蒂的视线左右游移,最后下定决心似的从座位站起身。
「那、那个……彼、彼彼彼、彼方教官。」
她挨近到彼方身边,将包在半透明塑料袋内的信纸组递给彼方。
「请、请您收下。这是信纸组。」
「信纸组?」
彼方满脸狐疑地反问。
「我说蕾克蒂,这到底是……」
在彼方的问题尚未说完之前——
「主、主人啊,这个供您使用。」
芙蕾雅缓步走到彼方身旁,毕恭毕敬地将卷轴递给彼方。
「这是书简。能书写的量比信纸更多。」
「问题不是这个。要我用这个干嘛啊?」
然而谜样的赠礼攻势仍然持续着。
「来,我选的是这个。」
美空则交给他一本笔记本。彼方随手翻阅,里头一个字也没写,完全空白。
彼方觉得莫名其妙,望向美空。只见她随即红着脸低下头,支支吾吾地说:
「——………………日记吧。」
声音模糊不清,彼方听不懂她究竟说了什么。
美空表现出这样的态度还满稀奇的。彼方心中这么想着并反问。
于是美空以变调的声音说道:
「我、我们来交换日记吧……!」
「啥!为什么我要和你交换日记啊……!」
彼方不由得惊呼,美空则气愤得翘起嘴唇。
为、为什么这家伙要讲这种话啊……!美空心中的想法仿佛清楚写在脸上。
「我就说嘛,这方法太迂回了。」
莉子平静地指出问题点,而优莉则连连点头。
直到这时,彼方终于察觉了美空等人奇怪行径的意图。
因为她们递给彼方的东西全都是——
「把这些写字用的东西塞给我,难道是为了……」
「嗯,抱歉搞得很难懂。但是,不这么做你好像不会老实告诉我们……」
由美空提出的酝酿气氛好让彼方坦承秘密的作战计划,至此完全失败。
发现了美空等人难受的眼神,彼方喃喃说道:
「原来是这样。是为了……那件事吧。」
那件事——关于自己得到咒力的经过,彼方其实已经思考了数种表达的手段。然而在沉重苦闷的气氛下告知并不符合彼方的个性,假使真的要告诉学生们,彼方希望以教官的身分宣布。
再加上彼方希望美空等人能尽量不和自己的问题扯上关系,同时他也希望美空等人只需要专心思考如何在空战武道祭上胜出。
彼方缓缓点头后,开口说道:
「关于那件事,我会在抵达<薇贝尔>之后老实告诉你们。」
「不会继续隐瞒下去?或是像平常那样讲『嗯?我没说过吗?』就随便蒙混过去?」
「都来到了这地步,不会用那种不上道的方法啦。」
这句话让学生们放心地松了口气。
「还有喔,你们之后要在空战武道祭——也就是决定世界最强的舞台上登场。所以啊,不要分神去想我的问题,只要一心一意思考如何获胜。」
「「「「「……………………」」」」」
听了彼方这番话,美空等人陷入沉默。
喂喂喂,这可是我就算想参加也无法参加的世界最强的舞台啊。干嘛去管我的问题,只要渴求胜利就够了啊。
在心中对学生如此说道,理所当然没有回应。
空战武道祭已经停办多年,上次举办时彼方还只是幼年学校的学生。
彼方明白了美空等人坐立难安的理由,然而彼方希望美空等人把心力更灌注在她们自己身上。她们还没见识过世界之大,面对拥有另一种层次的力量的强敌,她们有办法秉持着不屈的斗志吗?
就在这时,会议室的时钟指针指向了十二点整。
「刚好时间也到了,我们去吃午餐吧。上午的室内讲义就到这边告一段落。」
接下来该怎么做呢?发现自己的问题成为阻挠美空等人成长的绊脚石而苦恼的同时,彼方开始收拾桌面。
正午时分,史奎拉级接驳艇的餐厅。
彼方正在客满的餐厅内与学生们一同用餐,其他学校的学生也在。虽然没有人喜欢在狭窄的空间内用餐,但也无法随意更改用餐时间。
原因是在于接驳艇虽然乘员数多但餐厅较为狭窄,无法让所有人同时就座。因此用餐时就必须让乘员们按照事先排定的时程表依序用餐。
一面品尝沾满肉酱的意大利面,彼方说了:
「对了,在接驳艇上的生活来到第二天了,有机会和其他学生交流吗?」
「哦,学长是指<法鲁西翁>的学生们吧?」
优莉答道。
这艘飞行艇上除了<密斯特岗>的相关人士外,还有另一座浮游都市<法鲁西翁>的学生们。虽然美空等人不怎么熟悉,但由于去年曾有接纳短期留学生的机会,因此对彼方和优莉而言并非全然陌生。
彼方将视线抛向美空,说道:
「还是老样子,不喜欢随便跟人打成一片?」
「因为……说不定会在空战武道祭上对决啊。」
将意大利面一圈又一圈卷在叉子上,送到口中。美空不再说话。
直到现在,空战武道祭的比赛形式尚未揭晓。除了出赛条件为「以小队为单位」之外,其他一切不明。也许是淘汰赛、积分制,或者是其他的赛制。
不过,就算有可能交手也不需要摆出超出必要的警戒心…:
当彼方默默思考时,突然有声音传来。
「彼方·英司。」
转头一看,米娜单独一个人走近此处。
前些日子的校内选拔赛上,这位少女因为美空等人的战术而苦尝败绩。
难道是打算找碴吗?美空提高了戒心。然而——
「我想为之前的无礼行径道歉。我很抱歉。」
语毕,米娜深深低下头。
「看来当初轻视对手的人是我。为了表示歉意,如果有什么我能办到的事,我愿意协助各位。以帕普尔顿的骑士之名发誓,我会尽全力办到。」
「咦!呃、那个……」
面对未曾预料的情境,美空不知所措。
「也没什么需要道歉的啦,只是大家的认知有出入,就只是这样而已。」
彼方不甚在意地说道。
「不过,你像这样低头会让我觉得怪怪的耶。你不是很讨厌我吗?」
「若要问喜欢或讨厌,我的确讨厌现在的你。明明拥有能在前线战斗的力量,却担任教官只扮演指导者。当初身为<密斯特岗>最强空士的身影不知到哪去了。」
如此明确地批判后,米娜带点害羞地挪开视线。
「不过听传闻说,你在前些日子的遭遇战上运用一击脱离战术对变异种造成了严重打击。虽然真伪不明,但你前往最前线一事已经传开了。」
消息恐怕出自于指挥所的操作员或当时在最前线战斗的空战魔导士科的学生们吧。
「拥有那样强大的力量,你为何把锻炼自己的时间消耗在培育这些孩子身上?我不晓得详细的原因。至少我所知的<黑之剑圣>是朝着更高目标努力的人物。老实说,你成为叛徒之前和之后的形象差异太大,让人难以理解。不过,我有个问题希望你能回答。」
「…………………………」
「曾经身为一位空士,你难道没有未完成的遗憾吗?」
听了米娜的问题,美空等人不禁屏息。
彼方成为教官的经过和原委,美空等人已经知晓。面对几乎失去所有魔力的彼方,这是美空等人绝对说不出口的问题。
「嗯,有啊。」
听了彼方的回答,美空等人偷偷感到紧张。
「就最近想到的事来说,我想参加空战武道祭,然后与全世界的代表小队打一场争夺世界最强的战斗。」
彼方如此陈述时,表情甚至透露着憧憬。
他是打从心底想要参加吧。
「不过,虽然和我原本想象的形式不同,但这几个家伙把我带到这最棒的舞台上了。我很感谢有机会能来到决定世界最强的舞台,同时也在做当下的自己能做到的最大努力。虽然有遗憾,但我已经接受了。这样有回答你的问题了吗?」
米娜凝视着彼方的双眸,微微牵动下巴。
「……很足够了。不过,我还是讨厌明明还拥有充分力量却选择当教育者的你。但是,粗暴的言论我会撤回,无礼的行径我也愿意道歉。如果有什么需要帮忙,可以找我商量。」
「嗯。有必要的话,也许会找你帮忙E601小队的问题吧。」
「唔嗯。虽然我不晓得详细的原因,不过米娜学姐真是个耿直坦率的人啊。的确拥有自称骑士的资格。」
「谢谢你,芙蕾雅。你也不愧为艾森纳赫的剑士。」
在温和平静的气氛中,芙蕾雅与米娜闲话家常。
直到这时,美空等人才知道米娜的家族早在空士这个名词出现之前就已经以骑士的身分保护人们不受魔甲虫的伤害。
也许是习武之人与骑士有共通之处吧。芙蕾雅与米娜脸上挂着爽朗的笑容,交谈热络。
不久,蕾克蒂为众人端来餐后的甜点。
「那个……彼方教官,这个,是我昨天做的起司塔,那个……希望能合您的口味。」
「喔。给我一个吧。」
蕾克蒂制作的点心总是美味。彼方用手拿起司塔送进口中。首先是顺口的柠檬风味在口中漾开,紧接着是香浓的奶酪起司在口中融化。
「超好吃的。蕾克蒂还真有一手。」
「那、那个……谢、谢谢教官的称赞。」
蕾克蒂欣喜又害羞地将双手食指凑在一块。彼方在她耳边悄悄说了几句话,随后她点头,面露几分紧张地朝着另一张餐桌迈开步伐。
「那个……学园统括长、艾莉丝小姐。请问要不要尝一块?」
坐在那张餐桌旁的是将一头紫发细心绑起的少女——克莉丝缇娜·巴克霍隆,以及隶属于<薇贝尔>的魔甲虫学者,身穿白色洋装,拥有洋娃娃般美貌的金发少女——艾莉丝·维格特。
「蕾克蒂同学,请别称呼我学园统括长,叫我克莉丝就好了……那我就吃一个吧。」
先搁下这句话之后,克莉丝伸手拿了一块起司塔。艾莉丝也与她相同。随后两人都对蕾克蒂的起司塔赞不绝口。
蕾克蒂带着羞怯的表情回到彼方的身旁。
「怎么样,蕾克蒂?」
「那个……她们说『很好吃』。」
「是喔。这不是很棒吗?」
彼方伸手把蕾克蒂的刘海搔得乱七八糟。
「啊呜啊呜,彼方教官,好痒喔。」
蕾克蒂看起来很舒服似的露出微笑。
悠哉的午餐时间过去之后,下午也有室内课程在等着众人。
毕竟搭乘接驳艇的移动时间内难以实施实技训练。
「喂,要不要到甲板上看看?从昨天开始就一直待在室内,都快闷死了。」
「唔嗯,说的也是。」
在美空的提议下,彼方一行人步出餐厅前往甲板。
看着他们的背影,艾莉丝轻啜红茶后喃喃说道:
「哦,看来他们还在享受甜美的和平时光啊。」
「艾莉丝,你又安排了什么吗?」
「你说呢?不过在抵达<薇贝尔>之后,他应该会过上很吓人的事吧。」
艾莉丝说着,嘴角浮现了喜欢恶作剧的顽童般的笑意。
*    *    *
接驳艇上空,高度四千。
几乎要进入<薇贝尔>防空圈的空域中,以小型种为中心的魔甲虫群众于此。
无数高速钻动的黑影之中,特别显目的是一只变异种以及一名年幼女孩。
令人惊讶的是,少女正乘坐在背部长有四枚翅膀的中型变异种背上。
仿佛色素完全流失般的白色头发。
与艾莉丝或克莉丝相仿的白皙肌肤。
工整小巧的鼻梁与同样小巧精致的柔软樱唇。
那纯白无瑕的模样仿佛白色的妖精一般。
尽管乘坐在变异种的背上,女孩并未穿着防护服,而是淡粉红色的衬衫与藏青色的蛋糕裙,再加上黑色的过膝袜。
乘坐在变异种背上的年幼女孩——莉洁莉特·芙拉尔柴尔德脸上洋溢着笑容。
「因为那位大人有指示了,见面时的欢迎就交给你了喔。」
莉洁莉特如此说道,轻抚变异种的硬质表皮。
「袭击的时间马上就到了。到时候就可以尽情破坏了喔。」
仿佛安抚宠物一般,莉洁莉特温柔地向中型变异种说着。
*    *    *
接驳艇的甲板。
「嗯~~好久没出来透透气了,好舒服啊。」
美空从通往外面的舱门现身。沐浴在阳光下,脸上浮现了神情舒畅的微笑。
搭乘接驳艇的长距离移动,加上封闭环境造成的压力比想象中还大。
在设有栏杆的宽敞甲板上,莉子与优莉、蕾克蒂与芙蕾雅一面谈笑一面漫步。
最后,彼方走出舱门,正打算伸个懒腰的时候——
「别挡路,让开。」
声音中透着优雅与高傲。
听见那声音的同时,一股力道猛推彼方的背。
彼方向前踉呛了几步,转身一看,一位装扮如同仪队般的娇小少女就站在身后。
附有金色饰绳等装饰的蓝袖背心加上纯白的短裤。
带着几分自然卷的轻柔粉红长发,紧绷成一线的樱色唇瓣。
身材较为娇小,即使以女生的平均身高来看同样算是相当矮小。
尽管如此,那少女浑身散发的气氛仍为她带来与体格无关的存在感。
仿佛一枝独秀的盛开蔷薇般令人无从亲近的尖锐气息暗示着少女的自信与骄傲。
这家伙是……
但是就在彼方开口之前——
「喂!你干什么啊……!」
美空发现自己重视的教官差点被推倒,扯开了嗓门。
紧接着挡到表情冷淡的少女面前。
「?你是谁啊?」
【插图】
「<密斯特岗>的<深红之矢>,美空·惠特儿……!」
「哦?原来还有别名啊。」
高傲的少女如此说着,对美空投出品评般的目光。
好、好像太冲动了……!美空在心中暗自慌张。<深红之矢>只不过是她当场编的。
觉得被对方瞧不起就太丢脸了,所以才会随口胡歌……
「干嘛啦,一直盯着人看……?」
神情冷漠的少女轻吐一口气,单手扠腰说道:
「<深红之矢>啊。不就只是个小不点?」
「~~!你、你说什么!」
完全被对方说中要害,美空的太阳穴青筋暴露。
美空再怎么也不愿意被身高和自己差不多的学生说是矮子。
美空反唇相讥。
「比较矮的人明明就是你吧……!」
「是吗?我的身高比你多两公分喔。」
语毕,面无表情的少女显得有几分得意。
「气、气死人了!你是什么人啊!好歹报上名字吧!」
听美空如此问道,那名少女道出自己的姓名:
「我的名字是诺艾儿·鲁·萨西斯·迪尔·兰西鲁·多·沃夫。学园浮游都市<法鲁西翁>的代表。」
那一言一语中透出的尖锐与高傲,仿佛一枝独秀的盛开蔷薇。
「诺、诺艾儿、噜、三西斯、得阿拉……多瓦夫?」
「你说谁是小矮人啊……!」
诺艾儿厉声反驳。
「是诺艾儿·鲁·萨西斯·迪尔·兰西鲁·多·沃夫。<密斯特岗>的空士是不是头脑不灵光啊?」
美空无言以对,只好闷不吭声。
那名字长得莫名其妙,况且后半段的误会,错根本不在我吧!就在怒火中烧的美空打算冲上前去理论时——
「抱歉抱歉。我们队上的傻瓜好像给你带来麻烦了啊。」
彼方伸出左手一把按住了激动的美空。
「等、等一下……!不要在这小不点面前把我当成笨蛋好吗……!」
「我刚才不是说过了,别叫我小不点。我的名字是——」
「诺艾儿·鲁,萨西斯·迪尔·兰西鲁·多·沃夫。真是好久不见了。」
「哼,看来你还记得啊。」
话语一落,彼方与诺艾儿同时露出挑衅般的笑容凝视着彼此。从两人之间的气氛,美空也能感受到他们并非只是点头之交。
就在下一个瞬间,彼方一语不发地走到诺艾儿身旁,把手搁在她的头上。
「你、你这只手是什么意思……!」
「……………………」
「我提醒你,你的行径是种侮辱……!」
「哪有,我没有侮辱你啊。只是觉得,在那之后都过了快一年,你还是老样子人如其名像个小矮人……」
「谁是小矮人啊……!」
诺艾儿挥出犀利的上钩拳。不过彼方不慌不忙向后退开,利落地闪躲。看来他早已经预料到对方的反应。
诺艾儿咂嘴之后,怨恨地瞪着彼方。
「我明明和你同年,不要把我当小孩子看待。」
以尖锐的语气如此责难彼方。
和、和这家伙同年?在一旁听见两人对话的美空大吃一惊。不会吧!所以说这个人也算学姐喽……?明明身材和我差不多耶……!
美空因为那学姐娇小的身材而惊愕不已。
另一方面,诺艾儿不开心地对彼方问道:
「我问你,为什么身为<黑之剑圣>的你不在<密斯特岗>的代表小队里啊?我在接驳艇上发现你之后去问弗罗斯特尔,才知道你居然不是选手……!我一直很期待能够和你交手啊……!」
「对喔,你来<密斯特岗>短期留学的时候,没什么机会能好好比试一下。」
「<黑之剑圣>居然不在空战武道祭出赛……<密斯特岗>的代表究竟是怎么选的?」
「我哪知道。」
「什么叫『我哪知道』。」
诺艾儿恢复镇静,转头向美空询问:
「那边的红毛小不点,你代替彼方解释事情缘由给我听。」
「那、那是因为……」
美空支支吾吾,因为其实她自己也正等待彼方向她说明。
就在这时,巨响声冷不防响起,接驳艇剧烈摇晃。
受到突如其来的剧烈摇晃袭击,甲板上的彼方等人纷纷失去平衡而摔倒。
究竟发生什么事了?
视野突然变成一片漆黑,令彼方紧张起来。
这时,彼方的耳朵听见了那再熟悉不过的振翅声。
小型种的振翅声。看来接驳艇受到魔甲虫的突袭了。
刚才的剧烈摇晃恐怕是因为引擎或船身遭到魔甲虫攻击吧。
有种具弹性且柔软的感触紧贴在脸上。因为碍事,彼方以双手打算挪开那物体。
「什、什么!是谁摸我的屁股……啊、呀啊啊啊!」
视野终于恢复明亮时,首先映入眼帘的是满脸通红地俯视着彼方的诺艾儿。
「……………………」
彼方理解了自己刚才做了什么,若无其事地挪开视线。同时,没有受伤而站起身的美空则不满地瞪着他们。
不过现在状况紧急。彼方立刻将思考切换至战斗模式。
因为不知何时,熟悉的黑影——水委一级的身影已经环绕在接驳艇周围。同时,彼方从上空云层的缺口处以肉眼发现了散发着异样气氛的中型变异种。
居然会在这种腹地空域遭遇敌袭。<薇贝尔>的防空圈不是已经不远了吗……?
彼方心中疑问油然而生,这时学生们已经迅速集合至他身边。美空向彼方寻求判断:
「要、要怎么办……!」
「有什么好犹豫的,该做的事就只有一件。我先上了……!」
诺艾儿断然说道。她凭空抽出军刀状的魔剑,冲上前去迎击魔甲虫。
她恐怕已经判断现况不容许她等待<法鲁西翁>的同伴赶到。
的确是快又准的判断,彼方颔首认同。
「诺艾儿说的没错。我们也上吧。」
高度三千,<薇贝尔>防空圈边缘处。
发动突袭的魔甲虫们仍未击沉史奎拉级接驳艇。
「喝啊啊啊啊……!」
少女横挥魔战斧。
米娜将闯进视野中的水委一级斩成两截,随即寻找下一只猎物。
刚才她在船舱内休息时突然遭到袭击而连忙迎战,因此目前仍无法掌握整体状况。
「彼方·英司?」
米娜喃喃自语,视线指向单手持匕首接连斩断敌人翅膀的彼方。发动了飞行魔法的彼方正与美空一同迎战敌人。
实时迎敌的空士们并未携带通讯结晶,难以彼此合作。
为了降低从视线死角遭受攻击的风险,米娜赶往彼方身旁与他会合。
「为什么你不用魔炮剑啊?明明不是选手也要隐藏实力?」
「因为状况还不明朗啊。我想尽量抑制魔力消耗。」
为什么有必要连那一点魔力消耗都得压抑?米娜虽然一瞬间感到狐疑,但她随即将思考切换至眼前的战斗上。
「算了,这先不管了。告诉我状况。」
「敌人数量大概是中队规模。刚才正好击退了敌人的第二波攻势。」
「喂,更多敌人从云层缺口下降了……!」
在彼方身旁连连射出炮击的美空喊道。
目前接驳艇的上空处有彼方、美空、诺艾儿、米娜等四名空士在。为了消灭绕向接驳艇腹部方向的敌人,彼方已经先派出莉子等人前去迎战。
使上空的战力较薄弱,是为了让接下来从接驳艇甲板出击的战力填补。
这时,敌军第三波从云层缺口下降,其中包含了中型变异种的身影,八成是指令型吧。
「那是<布罗肯变异种>……!」
迎战中的诺艾儿似乎知道那个体的种类。
彼方问道:
「你见过?」
「是啊。简单的攻击没办法打穿喔。硬质表皮相当厚实,要从正面打穿防御,就算用战技也不太容易,主要的攻击手段是冲撞。不管怎么说,像你这样不愿意认真战斗是不可能打倒它的。」
「那个……这家伙不是故意隐藏实力……」
美空原本打算说些什么,但在她说完之前——
「真没办法。那就靠这里的成员迎击。」
彼方如此说道,自然而然地由他指挥。
「我和诺艾儿担任<布罗肯变异种>的对手,美空和米娜留在这里迎战靠近接驳艇的敌人。因为没办法通讯,要加倍留意彼此的动向。」
「等、等一下,我也要和你一起……!」
「你不适合打前锋。和米娜一起待在这里当守门员……要上了,诺艾儿!」
「哼!你以为你是在跟谁说话……!」
彼方与艾诺儿缩短彼此距离,一同上前迎击。
「哼!成为<希法利翁>的刀下亡魂吧……!」
诺艾儿首先冲入敌阵,将水委一级一一肢解。
第一只的翅膀连接处被斩断;第二只头部与躯干的体节被削落:第三只则是躯干部位的胸神经节被一剑割断。
看向周围不停飞窜的水委一级,诺艾儿说道:
「动作笨重又不够犀利,简直像停在空中一样。」
并非以出招次数压倒敌人,也并不是以斩击的威力瓦解防御。诺艾儿的魔剑术是种类完全不同的流畅剑技。另一方面,彼方则是以匕首排除周围的水委一级,这让诺艾儿不禁怒火中烧。
「彼方·英司,你差不多也该拿出实力了吧!在这状况下居然只用匕首……不要再暗藏实力了,快拿出魔炮剑啊……!」
虽然她如此斥责,但彼方仍旧不打算取出魔炮剑。
为什么他不拿出全力呢?只要<黑之剑圣>认真起来,这点程度的水委一级不过只是数量稍微多一些罢了……
心中浮现疑问的同时,诺艾儿与彼方一同突破了战线。
逼近正朝着此处下降的<布罗肯变异种>。
变异种下颚左右两侧突出的两根巨大尖牙特别醒目,那令人联想到恐龙的肌肉壮硕的身躯长着四枚翅膀。体表呈现不祥的紫色,粗糙且充满凹凸起伏。
「随随便便的攻击可不管用。拿出觉悟与它决战吧……!」
语毕,诺艾儿一剑斩向变异种。刚才一剑便击杀水委一级的刀刃也无法刺穿<布罗肯变异种>的硬质表皮。
「搞什么,你不是也砍不穿吗?」
「看来的确是这样。轮到你了,彼方。不使出全力可没办法击坠这家伙。」
「……嗯,看来是这样没错。」
虽然彼方如此回答,但他仍不打算使用魔炮剑。
「笨蛋!你不攻击的话防线会被突破啊……!」
在她指责的同时,<布罗肯变异种>已经从两人之间穿过,朝着美空与米娜所在的后卫全速突击……!
「看来它打算撞上来啊。」
如此喃喃自语的是在后卫位置观察战况的米娜。
要是遭受中型变异种的冲撞,非武装的接驳艇肯定毫无招架之力。
换言之,只要这道防线被突破,之后就束手无策。
「那家伙和诺艾儿学姐还不是同样都没拦住它……!」
「不过,他们至少帮我们拦下了水委一级。现在这时机,我们可以主动向<布罗肯变异种>展开攻势。」
「米娜学姐,其实比起防御战,我比较喜欢进攻。」
「真巧,我也是……我来打头阵。虽然不晓得会不会用上,就拜托你先完成魔力填充做预备。」
也许是因为曾经一度交手吧,米娜的说话声中透露着对美空的信赖。
「了解了,米娜学姐。」
米娜一眼瞥向美空并点头后,朝着<布罗肯变异种>飞行。
「赌上帕普尔顿的骑士之名,不会让你闯过这一关。」
目标仅一只,距离已经逼近至兵器可及之处。
米娜将魔力注入手中的巨大魔战斧,释放最大限度的战技。
魔战斧战技——雷电冲斩(Thunder Axe)。
挟带雷击的巨斧劈击命中<布罗肯变异种>的侧腹。无法承受这强烈的一击,硬质表皮被砍出缺口。
然而离致命伤还有一段距离。
不在乎自身的损伤,<布罗肯变异种>朝着接驳艇继续冲刺。
这时,美空自丹田大吼:
「别想击坠接驳艇……!」
背对着接驳艇,美空将魔炮剑架在腰际,瞄准目标。
魔炮剑战技——收束魔炮。
银白色的光之漩涡命中<布罗肯变异种>的头部,随即剧烈爆炸。爆炸的烟雾吞没了目标身影。
成功了……!
完全命中。吃上这一招不可能还——
「…………!」
然而,下一个瞬间从消散的烟雾中现身的是其中一边獠牙被粉碎的<布罗肯变异种>。
究竟是没有击中要害或者是以强韧的獠牙抵御了炮击,美空无法分辨。冲入美空眼中的事实只有一项。
那就是有一只中型变异种已经冲到她的眼前。
糟、糟糕了……!我没办法躲开……
接驳艇就位在美空的背后。就算现在美空能躲开,也无法改变变异种直接撞击接驳艇的路径。虽然这时恰巧刚才被派遣至接驳艇腹部防守的莉子等人开始回到上方,但这距离不可能赶上。
该怎么办才好——思考抵达终点,美空展开了魔法障蔽,以不顾一切的觉悟试图正面抵挡那庞然大物。
就在这时,一句话突然飞入耳中。
「在这状况下真亏你没逃命啊,美空。」
随着那话语声,彼方与诺艾儿从天而降。
「不过,状况判断太轻率了。居然想用魔法障蔽阻挡那大个子的突击,<密斯特岗>的空士该不会都是笨蛋吧……!」
「什、什么笨蛋啊……诺艾儿学姐虽然是<法鲁西翁>的代表小队,攻击还不是同样没效果……!」
「冷静点,美空。诺艾儿还没拿出真正的实力。」
「咦!这、这是什么意思……!」
「八成是因为我没拿出魔炮剑,所以这家伙也故意保留实力吧。」
「保、保留实力……?」
美空对诺艾儿瞥了一眼,诺艾儿冷静地说道:
「错在彼方不认真动手。况且我也没料想到<密斯特岗>中拥有别名的空士居然打不倒这种程度的变异种……看来<深红之矢>也没什么大不了的,叫你红毛小不点就够了。」
不好意思喔,这家伙的别名只是她自己取的。彼方在心中如此补充道。
「没、没什么大不了……?在这种状况你还有时间讲风凉话啊……!」
认为自己遭到轻视的美空如此大叫,但诺艾儿毫不理会。
看着全速冲向此处的<布罗肯变异种>,诺艾儿撩起波浪般的长发。
「看清楚了,红毛小不点。」
语毕,诺艾儿主动冲向已经逼近至眼前的<布罗肯变异种>,庞大的缩退魔力开始寄宿于她手中的军刀。缩退魔力转化为压缩凝聚的空气刀刃,以军刀为中心如螺旋般旋转。
「难道是在刚才的战斗中凝炼缩退魔力吗……?而且还没用魔力缩退炉……!」
那异样高度的技巧令美空瞠目结舌。
凝炼缩退魔力需要相当纤细的魔力控制,因此在战斗中进行凝炼的难度极端地高。
同时,诺艾儿以缩退魔力构筑螺旋状的空气长枪,毫不保留地连同军刀一起劈向<布罗肯变异种>。
「攻击就是要像这样……!」
魔剑战技——螺旋龙风破(Drag Tornado)。
缩退魔力的螺旋枪命中的瞬间,狂风横扫四周。
<布罗肯变异种>的头部出现龟裂,随后头部便被螺旋枪捣碎并吹散。
掌管神经系统的器官遭到破坏,<布罗肯变异种>浑身无力地向下坠落。在变异种被击破的同时,小型种也开始撤退。
「看到没有?这才是真正的攻击。」
诺艾儿仿佛一枝独秀的高傲蔷薇般得意洋洋。
比起米娜的雷电冲斩和美空的收束魔炮都更加强烈的一击。
美空的双唇因震惊而打颤。
「好、好厉害!这就是<法鲁西翁>代表小队的实力吗……!」
拥有<密斯特岗>最高级破坏力的米娜的魔战斧战技也无法破坏的变异种,诺艾儿却轻易地一击击杀。再加上刚才若无其事地与彼方一同参与混战……显然就空士的水平而言远在美空之上。
这就是空战武道祭参加者的实力吗!不安掠过美空的脑海,她不甘心地紧紧捏住自己的裙襬。
观察着美空的反应,彼方稍稍眯起眼。随后他若无其事般转身面向诺艾儿。
「哦~在战斗中凝炼缩退魔力,引发指向性的大爆炸啊。就近身战斗而言,攻击力确实是最高级吧。」
赞叹般如此说完后,彼方问道:
「不过,用来出招的右手没事吗?虽然隔着军刀,但回传的反作用力应该也很强吧。」
「这点小事不需要你挂心。」
诺艾儿摆出毫不在乎的冷淡神情。
「只要对方是弱者,尽管是讨厌的家伙的学生,<法鲁西翁>的空士一律伸手援助。我只是遵从我们的作风罢了……对了,顺便告诉你,刚才那招还不是我的全力。要是我拿出全力,无论对方是谁都会化作灰烬。」
虽然谈吐高傲,但美空不知为何感觉不到鄙视。
也许是因为诺艾儿的行动其实同样奠基于互助的精神吧。
「美空,受人帮助时该说什么?」
「……那个……非常谢谢你救了我,诺艾儿学姐。」
考虑到对方毕竟是前辈,美空有礼地低下头。
或许是刚刚看了诺艾儿的战斗,同样身为空士有所感触吧。
面对态度诚恳的美空,诺艾儿愣了一会。
「真叫人浑身不对劲。我不是因为想救你才出力的,是因为<密斯特岗>的代表没一个象样,我没办法只好伸出援手。」
挑衅般抛下这句话,诺艾儿回到接驳艇内。但美空不知为何完全没有感觉到不快,烙印在脑海中的只有诺艾儿的强悍。
<薇贝尔>防空圈内,高度四千。
「嗯~~那孩子真不中用,我还以为能多撑几下耶。」
正朝着<薇贝尔>撤退的莉洁莉特像是闹别扭般鼓着脸颊。
引导中型变异种前来并观察战斗过程是那位大人的指示。
虽然莉洁莉特一点也不尽兴,但这次她也只能放目标一马。
只要莉洁莉特自己拿出全力,要击坠接驳艇当然绝非难事。然而要是真的这么做,就会违反那位大人指定的欢迎方式。
只有这件事绝对不能触犯。
搞不好自己的名字也会被添加在<薇贝尔>排除对象的名单上。
亲眼目睹战斗结束后,莉洁莉特随即踏上回到<薇贝尔>的归途。
当莉洁莉特的身影自空域中消失后,有个人影从空域上空的积云中现身。
褐色眼眸的金发美少年——里帕·恩迪凯斯。
里帕仿佛一切发展皆在预料之中般露出微笑,随后便如同莉洁莉特一样朝着<薇贝尔>撤退。
*    *    *
教皇浮游都市<薇贝尔>,诺艾西斯宫殿,议事堂。
浮游都市联盟评议会会场。
以教皇陛下的代理人身分出席的哈尔德曼·恩迪凯斯议长站在会场中。座位围绕着他排成u字型,座位上坐着依民意选出的<薇贝尔>的评议员,以及行政府的首长们。
在哈尔德曼背后有一张专为教皇陛下而设的玉座,不过今天依旧空着。
「接下来是从<薇贝尔>人事局与都市警察处接到的报告。」
翻阅手上的数据,哈尔德曼进行议程。
「根据报告,调查行踪不明的克莱德·马肯吉评议员自家后,在玄关处发现了类似血迹的痕迹。同时报告中列出了近年<薇贝尔>的失踪者名单,发现——」
随着哈尔德曼进入正题,<薇贝尔>评议员们的脸色明显蒙上阴影。
「唔嗯,这几个月失踪者数量压倒性地多啊。」
「这是不是集体失踪啊?」
「马肯吉评议员也有可能成了牺牲者之一。」
「虽然不可能,但还是得注意组织犯罪的可能性。这可是大事件,在真相水落石出之前应该取消空战武道祭……!」
在评议员们的批判声包围之中,哈尔德曼说道:
「我不打算取消空战武道祭。」
「你、你在说什么蠢话啊!万一空战武道祭的参加空士们也成为了牺牲者,你打算怎么负责……!」
「哈尔德曼·恩迪凯斯议长!你疯了不成?」
「肯定是因为你平常就和失踪的马肯吉评议员不合吧……!」
「住口。身为议长的我,是以教皇陛下代理人的身分如此宣布。」
锐利目光扫视周围的众人,哈尔德曼厉声说道。
「空战武道祭绝不能取消。难道各位试图违逆教皇陛下的旨意吗……!」
教皇陛下即为执掌浮游都市联合全权的总代表,地位在各浮游都市的市议会之上,同时更在浮游都市联盟评议会的更上层。
换言之,教皇陛下即为人类的全权代理人。
「就算是教皇陛下的意向,这件事还是……」
「况且若没有教皇陛下的亲口宣告,根本就无法信任。」
「没错。为什么教皇陛下仍旧不出席……!」
数名评议员如此主张。
当下事态非同小可,哈尔德曼并非无法理解他们的主张。哈尔德曼也认为如果自己不了解背后的理由,恐怕也会提出与他们相同的意见吧。
然而,那样的意见不可行。
「请冷静下来,各位评议员。」
就在这时,一名青年的声音响起。出席者的视线往那人身上集中。与艾莉丝发色相同,犹如青年创业家般的男子如此说道:
「我们聚集在此并非为了互相争执,而是为了实现教皇陛下的旨意。」
蓝水晶般闪闪发光的眼眸以及强势地往上扬起的眉毛。
身高与彼方差不多,浑身散发着毫无破绽的气氛,与那身黑色套装十分相衬。
他是评议会会长——杰斯·维格特。这位青年不只是如此年轻就成功挤进评议会的窄门,甚至还登上会长职位,同时也是在对抗魔甲虫的战争上夺得辉煌战绩的空士。在政治面的能力同样不容小觑,在暗地里化解了数项浮游都市之间的潜在性争端。
在评议员中属于手腕高超的一类,同时如影随形般的负面谣言也令旁人对他心怀敬畏。
「事到如今也无法取消空战武道祭了。空战武道祭本身已经以其强迫性质,要求各学园浮游都市派出参加选手了。到了开赛前夕却又突然取消,对于其他浮游都市而言,不就好像浮游都市联盟的领袖<薇贝尔>在耍小孩子脾气一样吗?」
其中一名评议员提问:
「但是,维格特会长,您打算如何解决失踪人数日益增加的现况?」
「空战武道祭的出赛者都是经过战斗训练的空士。假设这次的集团失踪事件是人为案件,身为空战魔导士培训生的他们肯定也能轻易处置吧。当然,我们<薇贝尔>也会为了解决集团失踪事件而不惜任何努力。」
语毕,杰斯朝哈尔德曼抛出视线。
像是在说「交给我」。
「我以议长身分提问。万一最后还是有参赛者失踪,那该如何?」
「届时就由我来负责吧。虽然超越了本分,请指派我担任警备负责人。」
「很好。那么就央请维格特会长担任警备工作负责人。」
在这之后,评议会仍持续进行。
<薇贝尔>诺艾西斯宫殿,议长办公室。
在会议结束后没过多久。
办公室的大门传来敲门声,里帕推门入室。
「我回来了,议长。这是这次的报告书。」
从里帕手中接过报告书,哈尔德曼轻抚他那修剪整齐的胡须。
「唔嗯,对彼方,英司的欢迎似乎得到了超乎预料的成果啊。他的实力如何?」
「似乎还无法自在使用那力量。」
在接驳艇遭受袭击时,彼方几乎没有使用魔力。若明白背后原因的人在旁观察,可说是一目了然。
「不过他的战斗技巧、对战斗的预判能力水平相当不错。只要明白那力量的使用方式,应该会成为有价值的战力。」
「嗯,辛苦你了。我还有另一位客人希望你先打声招呼。下一位是这张照片上的人。」
里帕的视线扫视自哈尔德曼手中接过的照片。
「您是指这位克莉丝缇娜·巴克霍隆?」
「对,这名对象预定会在今天失踪。我想说的意思你明白吧,里帕?」
「是!我了解……!」



                    


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