360℃小说

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老鼠公主
2017-06-22 20:43:05

		

「我是佐藤。我在学生时代阅读了许多的各类书籍,但唯独推理小说的凶手从来没有猜对过。每次必定都会陷入作者的误导之中呢。」
「小少爷,欢迎再来哦。」
「嗯嗯,一定的。」
我在妓院前方用社交辞令应付著性感大姊姊的揽客台词,然后走在夜晚的街上。
让亚里沙和露露入睡后,我原本只是前来西街购买止痛药。但看似迷宫里救出的商人们不但请我喝酒,最后大伙还一起拥入他们常去的妓院。
拜各式各样的行为所赐,我获得了「诱惑」、「枕边私语」、「性技」及「整骨」的技能。称号也增加不少,但就在此省略了。
由于一起过来的商人们喝了不少酒,想必如今正和大姊姊们一起作著美梦吧。
嗯,享受是享受过了,但就这样回去可能会被亚里沙她们闻到香水味。
我从妓院前走进通往西方大道的小巷子,那里有手持短杖看似咒术士的少女正向一群流莺施展生活魔法,于是我也请对方施展了洗净和乾燥的魔法。夜间的费用稍贵一些,不过洗掉汗水后整个人清爽许多,所以算很便宜了。
这一带较靠近北方的工匠街,可以的话真想乘坐载客马车。但这种时段除了包租马车之外,其他店好像都已经打烊,所以一台也没有看到。
迫于无奈,我只好步行在夜晚的西方大道上。
西方大道和中央大道一样,木制的街灯等间隔地并排著。里面并非点著灯泡,似乎是商店街雇用的咒术士们以生活魔法中的「灯光」魔法点亮的。
这种魔法灯光的效果好像约莫两个小时,故以此作为单位分别命名为「夜一刻」、「夜二刻」、「夜终刻」。
夜终刻的时候,街灯似乎似乎会相隔一盏不去点亮。
目前是「夜二刻」,所以全部的街灯都点著,但比起日本商店街的街灯暗了许多。差不多是点蜡烛的座灯并排照明的亮度。
街灯下,穿著暴露服装的流莺们纷纷出声揽客。
所幸其中没有看似太年幼的小女孩,但一晚仅一枚铜币也太贱价了。
由于刚才已经交战过一次,所以我并无意回应她们的期待。更重要的是,她们的头上在AR显示里冒出「状态异常:疾病\性病【潜伏】」的讯息,所以让我十分在意。
其中甚至还有显示「状态异常:疾病\性病【发病】」的人。
——嗯,避孕用品是很重要的呢。
回去的路上发现药店,我便买了给露露用的止痛药。
店家开出高于市场行情的十倍价格。开口杀价后,这次却拿出效果很差的过期药。我对此出声纠正并让对方换成正常的药品。
怀念各种商品都标示合理价格的日本,我一边确认纪录。不知为何,竟附加了「鉴定」技能。
鉴定的人并不是我,而是主选单的AR显示才对……
由于以后可能会派上用场,我便分配了技能点数。
或许是走在大道上不知不觉进入了「夜终刻」,街灯变得只剩下间隔一盏的照明。
夹杂在喧嚣声之中,我彷佛听见翅膀拍动的声响,于是抬头望向夜空。
看不见踪影,但透过飘来的一根羽毛鉴定之后终于知道其实体为何。根据鉴定的结果,似乎是一种名叫「影枭」猫头鹰。
难怪在深夜里还能飞行。
我将出奇美丽的羽毛举在街灯之下观看,然后在斗篷底下收进储仓准备送给波奇和小玉当作礼物。
因为夜深的关系,路上的行人渐渐变得稀疏。
不知是处于这种环境的缘故或「顺风耳」技能的效果所致,我能听见微弱的金属撞击声。
停下脚步竖耳倾听后,好像是另一端的大道有人起纠纷的样子。
尽管不是个爱凑热闹的人,但要是放著不管在隔天早上听到「有人被杀」的传闻后,我铁定会感到沮丧。
于是我决定好方针,若是醉汉打架就置之不理,至于强盗之类的坏蛋就加以排除。
这么决定后,我走进没有街灯的昏暗小巷。这一带记得是白天来参观过的宅邸附近。由于地下已经成为犯罪公会的老巢,大概是两个组织在火拼吧。
月光在小巷里投下阴影。
凝目望去,昏暗的另一头可以见到几个人正包围著矮小的孩子敲诈勒索。
说到这个,我突然想起之前获得了「夜视」技能,于是分配技能点数将其开启。
黑漆漆的小巷直接提升亮度,人与物的轮廓清晰浮现。
很类似透过夜视镜观看的光景。
周遭没有其他人影。我将靠在附近墙壁的木材推倒,制造出响亮的声音。
若是这样能吓跑对方就再好不过,但包围圈里的两人却踩著滑行般的步伐接近这里。
——那是影子。
只能用人形影子来形容的存在直逼而来。AR显示在其头上列出相关资讯。
名叫「逼近的影子」。是等级十一的魔物。如外表所见,物理攻击似乎无法奏效。
不知是越过了都市里用来驱赶魔物的结界,抑或是从迷宫里跑出来,总之对手既然是魔物,我也乐得不用手下留情。
从储仓里取出魔法枪,我对准影子扣下扳机。
考虑对手闪避的可能性,于是又连续射出子弹。但影子不知是动作比想像中迟钝,或者对自己的特性很有把握,居然躲也不躲地挺身接下了魔力子弹。影子烟消云散,魔核的红色球体掉落地面。
在解决第一只之际,第二只已经接近了。
影子对准我挥下黑刃。这刀刃是否也为影子,从正面完全看不出来。
我将身子滑向一旁,顺著「回避」技能所带来的感觉躲开刀刃。
刚才位在背后的废木材被砍断的声响传来。
多亏采取了互换位置的动作。代替我被砍中的废木材,其锐利的断面映入我眼帘。
我可不想被那种东西砍中。虽然拥有「自我治疗」技能多少能够自行治愈伤势,但我根本不想尝试把砍断的手臂重新接上。
举起枪,我准备在对方改变姿势前将其打倒。
——什么?
挟带人类不可能做出的动作,影子的手臂朝著关节的反方向弯曲对我砍来。
我在千钧一发之际躲开。
就这样整个人倒在地上,连射三发魔法枪解决掉影子。
呼——完全忘记对手不是人类了……
我轻轻拍打脸颊提振松懈的精神。
得快点去救人,否则那孩子就会被影子杀掉了。
小孩似乎手持不时散发红光的武器牵制著三只影子,不让对方有机会接近。
身手挺厉害的,不过身后好像在保护什么东西,导致动作不太流畅。
影子挥出鞭子一般柔软的剑,看似偶尔会擦过小孩身体留下伤痕。
我用魔法枪狙击和小孩未在同一直线上的两只影子。这次将威力值开启至最大,一击便消灭了第一只影子。
只不过,提高威力的代价便是连射间隔稍稍变长。
就因为这样,靠著从远处狙击解决一切的计画也泡汤了。
察觉到这边的动静,其中一只影子往这里靠过来。原本打算直接开枪击倒,但是对方却在接近途中分裂成复数的影箭直射而来。
狭窄的道路上,根本没有躲避的空间。
——旁边是……
我踹著墙壁逃向空中。
影箭随之改变轨道追来,但我仍连续踩著左右两边的墙壁继续躲避。
尽管动作令人眼花缭乱,不过或许是「立体机动」技能的辅助效果,三半规管并未发出悲鸣,最终顺利地躲开了。
当影箭再度合体变回人形之际,我用魔法枪将其击穿。
小巷子里传出「砰咚」的沉重声响。
——糟糕。
因出血而动作迟钝的小孩大概没能躲开影子的攻击,整个人被砸飞到石墙上。
我迅速确认对方的体力——不要紧,还没有丧命。
影子似乎是将体型转变为黑色球体后击中了小孩。由于鞭子般的线状攻击会被躲开,所以就改成平面的攻击吗?
球体的中央处出现了裂缝。当中可以见到小孩所持的柴刀刀柄。物理攻击应该无效才对——我懂了,那是魔法武器吗。
彷佛要挖穿地面般使劲踩踏,我以格斗游戏角色般的动作贴地拉近双方距离。
仅仅三步便来到影子的正前方,然后用一记前踢伸出后脚跟推挤柴刀的刀柄,将其塞进球体的深处。
伴随物体碎裂般的触感后,影子便烟消云散,破掉的魔核碎片掉落地面。无视于散落一地的碎片,我仅回收了魔法柴刀。
话说回来,得赶快确认小孩的状况才行。
小孩就像断了线的木偶一般倒在墙壁旁。
不,说小孩子是我误会了。AR显示告诉我这一点。
我跑到对方身旁,取下兜帽后确认长相——倘若不是事先知情,我大概会当场尖叫吧。
戴著红色头盔那张脸,是覆盖著灰色体毛的老鼠面孔。明明是老鼠脸,看起来却充满冷酷的男人味。
他是鼠人族的骑兵。也许是伤到了内脏,他从口中咳出深红色的液体。其状态为「重伤【内脏损伤】」,体力值不断减少中。
「……是谁?」
微微睁开眼睛的鼠人用含糊的声音质问:
「呜,泥是那家伙的爪牙吗?」
「不是。」
尽管不知道鼠人口中的那家伙是谁,但我当下便否认了。大概是派出那些影子的人物吧。
雷达的光点告诉我,他所保护的布块当中还有另一个人。可能是处于昏迷,布块里的人一动也不动。
我和鼠人交谈,一边阅读布块上出现的AR显示。其意外的内容让我有些吃惊。
「窝已经……快撑不住,公……公猪就拜托你了。」
「知道了,包在我身上吧。」
听到我这么爽快承诺,全身放松的鼠人就这样昏过去了。
当然,我这么快答应是有其原因的。因为对方称呼为公主——虽然他的发音听起来像公猪——的存在,我知道在哪里可以找到她认识的人。
好,赶快行动吧。这么拖拖拉拉的期间,他的体力仍在慢慢减少当中。
我用储仓取出的布替他的外伤止血。
>获得技能「疗伤」。
>获得称号「救护员」。
还是老样子,这么巧就获得了技能,于是我赶快将技能点数分配下去开启技能,重新进行急救。
尽管血腥味和野兽体味让我皱起眉头,双手仍持续治疗中。
很好,总算制止体力的减少了。
我从储仓里取出与黑夜同色的兜帽外套披在身上。
然后将兜帽盖至眼睛处,再以长毛巾像围巾一样缠绕在嘴边。为保险起见,事先还将交流栏的名字改成空白。
这样就可以完美隐藏身分了。
银色面具反射月光后似乎很醒目,所以这次就不戴了。
我将公主和鼠人叠在一起抱至胸前,蹬著石墙跳到屋顶上方。然后就这样在屋顶上像怪盗一样飞越房屋,最后抵达了万事通屋的后门。
我「叩叩」地敲门。
刚才确认过地图,可惜的是店长和娜迪小姐的状态都显示为「睡眠」。
两人似乎都住在万事通屋的二楼,不过是不同房间。看来不是恋人或夫妇了。
要是弄出太大的声响引来门卫也很麻烦,我于是从储仓取出铁丝打开门锁。「宝箱开锁」技能似乎也可应用在这上面的样子。
>获得技能「开锁」。
>获得称号「开锁者」。
进入室内,我让两人躺在稍硬的接待沙发上。
鼠人的头盔撞击沙发木框后发出乾硬的声响。
——哦,店长醒了。
状态显示从「睡眠」转变为「无」。看来正悄悄移动前去唤醒娜迪小姐。
「店……店长?这……这是要夜袭吗?」
「不是。」
「顺风耳」技能告诉我二楼目前的状态。不知为何,娜迪小姐的声音听起来好像很开心。
将娜迪小姐保护在身后,店长走下了楼梯。
万一被当作可疑人物而攻击的话就很困扰,所以我选择主动出声:
「晚安,打扰了。娜迪小姐,我是佐藤。」
「什么?佐藤先生?这么晚了有何贵干呢?」
娜迪小姐的声音听来十分狐疑。嗯,这也是没办法的。
「我带来一个店长认识的人。对方身受重伤,希望你们赶快进行治疗……」
「认识的人?」
听到自己认识的人受重伤,店长和娜迪小姐从楼梯的阴影处现身。
「■■■■ 魔灯。」
店长挥动长杖咏唱魔法。很像LED的发光方式。
「这是鼠人?这个红色头盔,我记得是名叫『赤盔』,被悬赏的著名鼠人骑兵哦。」
「不认识。」
见到赤盔,店长这么出声否定。我于是纠正他的误解:
「店长认识的人就在这块布里。赤盔称呼她为『公主』。」
「鼠人的公主吗?在鼠人的部落中,除了族长和战士以外应该就不会冠上尊称了才对……」
鼠人是战斗种族吗?想不到娜迪小姐还挺博学的。
想著这些事情,我一边解开布块让他们看看里面。
「——蜜雅。」
赤盔保护的「公主」似乎正如我所料,是店长所认识的人。
自后方窥探的娜迪小姐轻轻「咦!」了一声后愣住。我了解她的心情。
因为出现在布块中的,是一名拥有白皙皮肤、淡青绿色长发及尖耳朵的少女。
「这不是精灵吗!」
娜迪小姐发出惊讶的声音。
没错——正因为是精灵,所以才将她带到这个都市里唯一一位精灵的店长身边。
况且这两人的姓氏一样都是波尔艾南。
或许是被娜迪小姐的声音吵醒,蜜雅公主微微睁开眼睛。她缓缓地转动目光环视四周。
那一时无法锁定焦点的银色眼眸望向我这边后,蜜雅公主喃喃说出:「好漂亮。」便失去了意识。
她是看到什么才说「好漂亮」?尽管有些好奇,但还是把注意力转到快要挂掉的赤盔身上吧。
「然后,这位『赤盔』该怎么办呢?要交给门卫吗?」
「恩人。」
「呃——好像因为他是蜜雅公主的恩人,所以不希望交给门卫的样子。」
「公主不是。」
「他说蜜雅小姐并不是公主。」
娜迪小姐帮忙解释店长过于简短的发言。
后方突然传来一记「咕噗」的重重咳嗽声。
「话说回来,再不治疗的话就快挂掉了哦。」
「姆?」
「不好了,我去请住在后巷的赫伦前神官。他应该会愿意帮别有隐情的人治疗。目前看样子已经止血,所以麻烦店长用魔法保持呼吸道的畅通。还有请先脱下那顶醒目的红色头盔找个地方藏起来。」
听完我的话,娜迪小姐急忙展开行动。她抓起挂在一楼墙上的外套,就这样未换睡衣直接走出店里。
「一个人走夜路太危险了。我也一起去。」
确认店长开始咏唱咒语,我便追上娜迪小姐的身后。
◆
隔天早上,亚里沙不知为找上我逼问:
「讨厌!明明就有我了,为何还要去妓院呢!像这样的美少女随时都是欢迎光临的状态,到底还有什么不满意的啊!」
「冷静点。」
我干嘛把小学生年纪的小女孩当作性欲对象。
面对脱掉睡衣,以半裸状态气喘吁吁地逼来的亚里沙,我将自己挂在床铺上方的外套盖在她身上。
「哦哦,是正太的味道……」
这个变态——
开始闻著外套气味的亚里沙,这时惊叫一声:「好臭的兽味!」并丢掉外套。
「等一下,难道你喜欢体毛多的吗?」
亚里沙看似退避三舍地冒出莫名其妙的发言。
虽然可以想像她在思考什么,但失礼也该有个限度。
「昨晚我去帮露露买药,回来时救了一个差点死掉的兽人哦。」
为了不让矛头转向别的地方,我特地强调「露露的药」。
「哦~?女人?」
「才不是。是个长相冷酷的大叔。」
「这是BL?是BL对吧!就像老虎X蛇一样,浑身肌肉的虎耳大叔推倒兔耳少年的剧情!唔唔,我要沸腾了!」
「这种蠢话不要大声嚷嚷,快把衣服穿起来。这是『命令』。」
真是的,什么BL的情节我可敬谢不敏。
或许是太过吵闹,原本睡觉中的露露醒来了。脸色还是有些不佳。
「感觉怎么样了?」
「是的,比昨天轻松多了。」
「我帮你买了药,很痛的时候就吃一包吧。」
我将昨天买来的止痛药包交给露露,同时告诉她从药店听来的使用注意事项。这种药比较不一样,似乎要在饭前和饭间服用。
「对了,亚里沙。」
「干嘛?」
我解开药包和倒了水的杯子一并递给露露,同时说出昨天忘记转达的迷宫一事。
「咦~普通人无法进入圣留市的迷宫?」
「嗯嗯,暂时好像办不到。」
看到亚里沙一脸遗憾地用鸭子坐姿坐在床上,我便随口安慰她。
「主人要在这个都市定居吗?」
「不,这个都市观光完毕后,我打算去南方的公都一带。」
「观光?」
圣留市的观光行程几乎已经结束,只剩下和洁娜一起前往位于内墙另一端餐厅的约定。
待完成这件事情后,我打算一路前往兽娘们能够安心居住的公都或迷宫都市赛利维拉。
公都之所以会成为下个目的地,主要是我想看看大家都称赞美丽的大河夜景。
「那么——那么——」
亚里沙鼓起精神靠了过来。
「去完公都之后,我想到迷宫都市看看!」
「嗯嗯,这倒是可以。」
「真的!要保证哦!」
面对伸出小指头的亚里沙,我和她打勾勾这么约定道。
望著打完勾勾的小指,亚里沙「嘿嘿」地笑道。我催促她前往马厩的兽娘们那里吃早餐。
得先告诉兽娘们关于公都和迷宫都市的事情才行呢。
让大家吃完早餐后,我独自一人前往万事通屋。
「午安,状况如何了?」
「是的,两人都还在睡觉。」
赤盔已经由赫伦前神官治疗过,但由于对方只会施展下级神圣魔法的缘故,伤势并没有完全治愈。
据说出血已经控制住,不过内脏的伤势若非中级以上的神圣魔法就只能些微治疗而已。
奇怪?话说店长应该会使用「术理魔法」和「森林魔法」这两种魔法才对,难道不能帮忙回复吗?
我向娜迪小姐提出这个疑问。
「店长并不擅长治疗魔法哦。他说顶多只能止血和消毒而已。」
况且要是店长有能力回复,就不必深夜特地去找赫伦前神官了……
「魔法药无法治疗吗?」
「中级的魔法药倒是能治愈,可是太贵了买不起。」
我在迷宫里获得的魔法药由于全都转让给别人,所以手头上没有半个。
既然都救了人,顺便借对方一点医药费也是无妨,但总觉得这样太过鸡婆了。
见我无言以对的模样,娜迪小姐似乎会错意——
「药的事情不用担心哦。店长已经找认识的人交涉,材料准备好之后就会以非常便宜的价格帮忙调配。」
——她这么补充道。
为了采集所需的材料,店长似乎一大早就出发前往稍远的山林里了。
由于店长会设法处理赤盔的伤势,我便试著询问蜜雅的状况:
「记得公主应该没有什么外伤,现在却还没清醒吗?」
「蜜雅虽然没有受伤,但身体有些因极度的疲劳而衰弱。据店长所言,很像长期处于缺乏魔力状态时的症状。」
缺乏魔力吗……要是可以把我白白多出来的魔力转让给她就好了。
说到这个,她究竟做了什么才会变得如此衰弱?
「像这类症状,店长所使用的术理魔法『魔力转让』或森林魔法『精神力赋活』应该可以治疗才对……」
但不知为何,无论怎么用魔法补充魔力或精力,都彷佛在破一个洞的锅子里倒水一般统统漏掉了。
即使是活了漫长岁月的店长或博学多闻的娜迪小姐似乎也找不出原因。
我透过地图确认蜜雅的状态。
年龄一百三十岁。女性。等级七。技能为「水魔法」和「弓」两种,天赋是「精灵视」。称号有「摇篮之王」及「波尔艾南之森的幼子」。
从称号里存在「幼子」和「摇篮」来推测,精灵的一百三十岁就等于小孩子吧。那中小学生般的外表实在令人无法猜出这个实际年龄。
蜜雅似乎是她的昵称,本名为「蜜萨娜莉雅·波尔艾南」。
既然是蜜萨娜莉雅,昵称应该叫蜜萨或莉雅才对,会略称为蜜雅大概是出于精灵的习惯吧?
既没有诅咒或疾病等状态异常,称号也无特别奇异之处。总不可能会因为「摇篮之王」这个称号而一直躺在床上。
目前看来精力还恢复不到一成,但可以见到魔力正在逐渐回复,魔力值慢慢被填满当中。
店长所进行的治疗,如今大概开始生效了吧?
虽然想告诉娜迪小姐,却无法解释我怎么查出来的。于是我随意拋出一个话题,试试能不能顺利引导至这件事情上。
「除了治疗魔法外,没有其他办法了吗?」
「蜜雅同样只要有魔力回复的魔法药就能治愈,但这也相当昂贵。」
娜迪小姐露出生硬的笑容:「没办法,大家都很穷呢。」
「就算不用花钱,我想,带她去魔素浓郁的地脉或源泉应该就能回复了。但这一带就只有伯爵大人的城堡深处或『龙之谷』才有。」
原来如此——「源泉」?
本来想询问娜迪小姐更多关于「源泉」的事,不过二楼此刻传来声响,所以还是稍后再说吧。
从声音的方向推断是蜜雅睡觉的房间,于是我用地图确认——蜜雅的状态已经从「昏倒」转变为「无」了。
娜迪小姐似乎没有听到的样子,我便试著套话:
「二楼好像有什么声响,该不会醒过来了吧?」
「佐藤先生的耳朵就像精灵或兔人族一样灵敏呢。」
兔人族吗?该不会是真实版的兔女郎吧?
虽然圣留市里好像没有,不过还真想亲眼看看呢。
我和娜迪小姐一起造访二楼蜜雅睡觉的房间。
在娜迪小姐同意之前,我就待在房间外等候。
「蜜雅,你醒了吗?」
「谁?」
「我是这家店的店员,名叫娜迪。这里是店长——尤萨拉托亚的店。」
「尤亚的……」
蜜雅的声音如外表一般带著稚嫩。或许是刚起床的缘故,声音显得有些沙哑。
「外面,谁?」
蜜雅似乎察觉到在房间外待命的我。
感觉这么敏锐吗?——不,大概是听到有两个人上楼的脚步声吧。
「是救了你和赤盔先生的人哦——」
「米泽?」
蜜雅轻声念道,声音和娜迪小姐重叠在一起。
店长也好,这个蜜雅也罢,莫非话少是这个种族的特徵吗?
「红头盔的鼠人族叫米泽先生吗?他已经治疗完毕,正在沉睡中。」
「嗯。」
正确来说是「急救完毕」,但老实说的话会增添蜜雅的不安,所以才这么告诉她吧。
娜迪小姐继续刚才被打断的介绍:
「然后,站在门外的人叫佐藤先生。」
「……佐藤。」
「可以让他进来吗?」
「嗯。」
我在娜迪小姐的呼唤之下走进房间。
这个房间或许是娜迪小姐私人的房间,沉稳的气息中充满了女性的感觉。
不过,观叶植物好像多了一点。
「佐藤?」
「初次见面,我是旅行商人,名叫佐藤。」
我对蜜雅的问题表示肯定,然后自我介绍。
或许是那端整的稚嫩容貌和眼睛为银色之故,给我一种洋娃娃般的印象。
「精灵使?」
蜜雅这个唐突的问题让我倾头不解。
我用过火魔法,但根据魔法入门书的记载,这应该跟精灵毫无关系才对。
当然,倘若是性感的水之精灵温蒂妮或妖艳的森之精灵多莱雅德,我倒是很想见见她们。
「不,我从来没有见过精灵哦。」
「看不见?」
蜜雅露出非常诧异的表情。
原本以为是什么寻常可见的东西,但询问娜迪小姐后,她却笃定表示:「能够看见精灵的,就只有具备天赋『精灵视』的人。」
蜜雅就具备了那种名叫「精灵视」的天赋。由于店长并没有这个天赋,所以想必不是所有精灵都看得见吧。
我帮忙娜迪小姐喂蜜雅喝水。
「吃得下东西吗?」
「嗯。」
「我去煮点汤或是麦粥,请您暂时陪一下蜜雅好吗?」
娜迪小姐很不好意思地这么拜托,我于是爽快同意了。
直到楼下飘来麦粥的模实香气为止,我一直和蜜雅聊著精灵的话题打发时间。
当然,在没有娜迪小姐这位优秀解说员的情况下,我是不可能从蜜雅的简短回答当中得知精灵全貌的。
虽然很多都是像「软绵绵」或「亮晶晶」这些拟态的发音,不过从几个字眼中可以推测出精灵是一种「流过地脉,以魔素为媒介,具有属性」的存在。
至于其他的收获,就是获得「精灵语」和「解读暗号」的技能,以及被蜜雅黏著不放了。
精灵语是我询问:「精灵语的『早安』怎么说?」之后获得的。「解读暗号」就自然不用讲了。
吃完麦粥后,蜜雅开始露出疲困的表情。
「打扰这么久真不好意思。我差不多该告辞了。」
「嗯。」
这么告知后,我正要从床铺边的椅子起身,但却被蜜雅紧紧抓住长袍的袖子阻止了。
「留下来。」
蜜雅看似很不安地恳求道。
嗯,那就陪到她睡著为止吧。
◆
「这个字是『椅子』呢——好,拿到第十张了——!」
「喵~」
「亚里沙太强了哟!」
「波奇、小玉,有空在那里懊悔不如赶快用功吧。」
「亚里沙很强呢。」
门前旅馆的中庭角落,可以听见大家开心的声音。
悠妮似乎也加入了我家那些孩子当中。
来到中庭不见人影,我于是循著雷达指示过去查看。她们聚集在树篱笆阴影处的狭小场所里看似在玩什么游戏。
面对彷佛扑克牌游戏「神经衰弱」一般排列的纸牌,大伙围成一个圆圈正在游玩。
那是昨天白天购买的学习卡片吗?
从大家的反应推测,规则应该是将文字面朝上,只要猜对上面写了什么字就可以获得一张卡片。
其最优秀的地方在于,只要翻过背面的图画就可确认正确答案,所以就算大家都不认识字也能从中学习。
「你们好像很开心的样子。」
「是主人哟!」
「字~我们在学~?」
发现我从树篱笆的阴影下探出脸,波奇和小玉立刻跑过来。
「看吓!」
「三张~?」
两人拿出获得的卡片,一脸希望我称赞般抬头望来。我于是回应两人的期待,摸著她们的脑袋一边称赞:「很厉害哦。」
顺便还确认一下卡片的内容。
「这是什么的卡片?」
「这是『肉』哟!」
很遗憾,是山羊。
「这张又是什么卡片呢?」
「那也是『肉』~?」
不对,是兔子。
我将目光望向大概已经听出她们说错的亚里沙。
「哎呀~她们信心满满地咬定说那是『肉』,我也不忍心说不对嘛。」
亚里沙苦笑著坦白道。
我接著教导这两人正确的单字。
「不对哟?是山羊,也是肉哟。」
「喵~?是兔子,也是肉~?」
听完我的解释,两人一脸困惑。
「那么,这张卡片也不是『鸡肉』而是『鸡』吗?」
莉萨看似傻眼地出示一张卡片。既然知道是「鸡」的「肉」,那么后面别加上「肉」不就好了吗——像这种话我实在很难说出口。
有点能体会亚里沙的心情了。
我振作起精神,重头教导她们每一张卡片单字的正确读法。
「肉是什么样的字哟?」
「像这样写的。」
因为卡片里没有「肉」这个字,我于是手写追加了一张。
>获得技能「绘画」
>获得技能「书写」
>获得技能「游戏」
才画了一张收获就如此丰硕。
另外,刚才在教波奇和小玉认字时还获得了「教育」技能。这个看起来很有用,所以先将技能等级提升至最大吧。
对了,下次先想想可能会获得技能的事情并记录下来,找时间举办技能获得大赛好了。
制作卡片的期间一边闲聊,我才意外得知亚里沙似乎也不会读写希嘉国语文字。
「在我的国家里,男尊女卑的观念非常强烈。即使身为王族,也说我根本就没有必要学习认字,完全找不到人教。为了看懂魔法书之类的书籍,于是我都潜入哥哥他们的课堂里学习通用语的读写。」
虽然平时的言行很破坏形象,不过亚里沙还真是个劳碌命。
「所以像这种卡片,只要三天我就能全部记住了哦!」
这么发下豪语的她,一百张卡片当中似乎早就记住了三十张。
「好厉害。有什么诀窍吗?」
「就是把文字当成图画记忆啊。不妨先从感兴趣的字开始如何?」
连一张都还没记住的悠妮,这时向亚里沙请教秘诀何在。
「啊,悠妮你在这里啊!」
玛莎「沙沙」地拨开树篱笆走了过来。见对方头发被篱笆细枝钩住的恼人模样,我于是帮忙她解开。
亚里沙兴奋地撑开鼻翼,嘴里喃喃念著:「虽然不是瑞香花,不过这样也行。」之类莫名其妙的内容。大概是亚里沙在前世看过的某漫画桥段吧?
玛莎的出现让悠妮看起来有些尴尬。
说到这个,悠妮现在还是上班时间呢。
「对不起,玛莎小姐。」
「真是的,一直都那么像个小孩子。好了,我来帮你的忙,在准备午餐之前要先打扫马房和更换乾草哦。」
玛莎轻声斥责悠妮,然后卷起袖子鼓足干劲,准备帮忙弥补这位小妹妹的失误。
「那……那个,已经都做好了。」
「咦?」
悠妮看似很抱歉地这么告知,目光向上望来观察玛莎的反应。
「其实是波奇和小玉她们帮忙我做的。」
似乎是因为两人帮忙使得工作提早结束,所以她才能一起在这里玩。
「一鼓作气『耶!呀——』提水了哟!」
「还照顾了马~?」
两人配合肢体语言讲述著帮忙了哪些事情。
我摸摸帮忙做事的波奇和小玉两人的脑袋,一边夸奖:「真是了不起。」小玉主动将脑袋靠上来不断摩擦。波奇则是乖乖地让我抚摸,但左右快速摆动的尾巴就彷佛要甩掉似的。
到头来,在叮咛过悠妮工作完成一定要报告之后,玛莎也跟著站在后面观看卡片游戏。
◆
「午安!我叫亚里沙。」
「波奇哟!」
「小玉~」
三位小女孩打开蜜雅的房门后便开始自我介绍。
或许是对亚里沙她们跑上楼梯的声音感到害怕,蜜雅将棉被盖至头上,透过缝隙观察外面。
吃午餐的时候,我告诉大家今天探望的并非只有鼠人,包括「鼠人骑士所保护的公主」也在一起。由于大家听完后表示想去看看,所以就带她们过来了。
这样一来,蜜雅不但可以排解寂寞,娜迪小姐也得以脱离照顾小孩子和看护的工作松一口气。
当然,不光是这些孩子,我也带了莉萨和露露过来。两人正在一楼帮忙娜迪小姐。或许是今天早上给她的药很有效,露露可以正常地吃午餐,气色也变好了。
「嗯,蜜雅。」
蜜雅很难为情地露出两只眼睛,向亚里沙她们回以超简短的自我介绍。
见到蜜雅腼腆害羞的表情,我难掩惊讶之色。
蜜雅原本银色的眼阵竟然变成了漂亮的翡翠绿颜色。
由于不可能换了另一个人,所以大概是因为使用「精灵视」等技能时会造成眼睛颜色的变化吧?
「什么!」
「是公主哟!」
「漂亮的头发~?」
尽管理由和我不同,亚里沙见到蜜雅的脸也是惊讶得说不出话。
她大概跟娜迪小姐一样都误会了吧。比较意外的是,波奇和小玉一点也不吃惊。
「等一下,不是老鼠的公主吗?」
「不对,我是说『鼠人骑士所保护的』公主吧?」
我纠正了亚里沙的误解。其实当初想要恶作剧一下,我才会故意用这种误导她的方式来形容。
不过隔著棉被,「能力鉴定」似乎看不出对方是精灵的样子。看来跟我的主选单或AR显示不同,她一定要透过目视才能鉴定。
或许是多亏了落落大方的亚里沙,波奇和小玉也很快就和蜜雅混熟了。
「我到楼下一趟。蜜雅交给你们照顾了。」
「OK~」
「是哟!」
「遵命~?」
「姆。」
我那些孩子们很爽快地答应,蜜雅却发出不满的哼声。她从棉被底下伸出手,抓住我长袍的下襬,在我表示立刻回来之后才终于肯放开。
为何会这么黏著我呢?
在楼下,娜迪小姐正在狼吞虎咽地用餐。
「真是得救了。我早上才吃了一点麦粥而已。」
吃完只有黑面包和汤的简易餐点后,她一脸满足地享用著露露冲泡的淡香草茶。
说是香草茶比较好听,其实只是在白开水里放入添加香味的叶子而已。虽然不像薄荷那样,但余味十分清爽。而且相当便宜,一枚劣币似乎可以购买一整袋的叶子。
「我记得佐藤先生您应该是旅行商人吧?」
喝了一口香草茶,娜迪小姐缓缓开口询问。
话说回来,我的身分的确是这么设定。由于抵达圣留市之后从来没有做过任何像个商人的举动,所以我有些良心不安地承认道。
「您有马车吗?」
「不,以前带著一匹驮马,不过被那次的『星降』吓跑了。」
记得当初是向伊欧娜小姐编了这样的一个说词。
「真是无妄之灾呢。倘若资金充裕,要不要买一台马车呢?」
带著忧心的表情,她突然提出这个建议。
似乎是因为店长认识的商人准备退休,所以要把马车和两匹拉车用的马一并卖掉。
这一带观光结束后,我本来就考虑带著兽娘们前往她们能够安心居住的土地,所以马车的提议算是一阵及时雨。不过其中有个问题。
「难得有这个机会,不过我没有驾驶马车的经验——」
我有普通汽车的驾照,但马车就从来没驾驶过了。
是要拒绝?还是进一步请对方再介绍可以教我驾车的人?我犹豫著陷入沉默。
忽然间,我发现露露似乎想说些什么,于是便主动开口:
「露露,想说什么不要客气,尽管说出来吧。」
「那……那个,我驾驶过一匹马拉著的马车。」
尽管中间结巴好几次,她仍努力地组织语言告诉我自己能做的事情。
「那么,就让露露教我怎么驾车吧。娜迪小姐,事情就是这样,我买下了。」
「立刻就决定了呢。不过,佐藤先生您不先问问价格吗?」
糟糕,由于储仓里有大量的金币,所以不自觉变得大方了。
我瞥了一眼经过门前广场的马车,开始确认市场价格。我还真喜欢作弊呢。
「这点我信任娜迪小姐哦。只要预算能控制在这个程度以内就没有问题。剩下的金额就当作娜迪小姐的报酬吧。」
我模仿以前电影里各怀鬼胎的商人表情,将装有金币的小袋子放在娜迪小姐手中。
由于在市场价格之上追加了两枚金币,若不是赚得太凶应该没问题才对。
倘若这样仍交涉破裂,就轮到我的「交涉」技能或「杀价」技能出马了。
「究竟是什么时候……」
娜迪小姐尽管感到不解,还是在清点了金币的数量后开给我一张保管证明。
手法太过俐落,反而给她不自然的感觉吗。早知道就不要在储仓内把金币放进小袋子里,而是先敲定金额日后再付款给她就好。
嗯,反省结束。下次注意一点吧。
◆
「旅行之前先来练习一下露营吧!」
就因为亚里沙的这么一句话,大家便决定在西街的空地上练习露营。
地点是位于西街的一处空地,娜迪小姐帮忙向负责人徵得了同意。尽管平时似乎可以直接使用,但由于这次要生火,所以为了保险起见还是先知会一下。
空地长满杂草,于是我们在附近的五金店购买割草镰刀,先从建立练习场地开始做起。亚里沙、露露和莉萨三人,我则是请她们去购买欠缺的用品和使用于露营练习的食材。
「割草~?」
「包在我们身上哟!」
波奇和小玉开开心心地开始割草。
我也跟这两人一起割草,然后将杂草集中堆在一处。用来制作临时炉灶的地方不能割掉,而是要连根拔起,让泥土暴露出来。
我接著利用波奇和小玉收集来的石头堆出炉灶。虽然是凭藉学生时代露营的记忆制作,但还挺像一回事。
由于采购组回来之前都很空闲,于是我跟波奇和小玉一起躺在杂草床铺上眺望天空的浮云。
作业中不断有技能取得的记录显示,我便乘机加以确认。获得的技能比我想像中还要多。有「割草」、「耕作」、「开拓」、「采集」、「石工」、「露营」这六种。
露营是我原以为早就应该获得的技能。看来光是睡在迷宫的地板或是把帐棚挂在岩石上睡觉是不行的。条件实在不是很清楚。
「久等了,我们买回来了。」
由亚里沙领头,莉萨和露露她们都回来了。
莉萨调整临时炉灶,在锅子下方生火。水似乎是来到这里之前就已经打好。
「嘿嘿,你看你看!」
亚里沙得意洋洋地向我出示一只笛音壶。
在没有瓦斯炉的世界里,这或许就是「烧水壶」了。虽然不知是不是买了户外用的型号,但似乎和锅子一样是吊在棍子上加热的类型。
露露放入熬煮用的茶叶,然后将烧水壶挂在刚才的锅子旁边。
今天的菜单似乎是切好的三种根茎类蔬菜和肉乾一起炖煮而成的炖汤和黑面包。
白面包好像要到内墙的另一端才能够买到。由于目前我对黑面包没有什么不满,所以直到吃腻之前应该都用不著特地远征购买。
今天的莉萨把长枪换成菜刀,扮演起主厨的角色。露露帮忙做些削皮之类的事,亚里沙则是负责从旁加油。看著烧水壶的任务交给了波奇和小玉两人。
我前去回收位于空地一角的树木残根,准备作为餐桌之用。
由于没人看见,我用蛮力将整株残根拔出。透过异常的力量值,才得以实现这种只有重机具办得到的行为。
至于浮出地面的粗大根部,我用从赤盔那里保管的魔法柴刀予以砍除。
笛音壶的哔哔声传来。
不知为何,波奇和小玉并未将烧水壶从火源上移开,而是往我这边跑来。
「烧水壶生气了~?」
「救命哟!烧水壶的人生气了哟。」
烧水壶的「人」……
波奇和小玉似乎是第一次见到笛音壶,所以被蒸气吹响的笛音吓到了。
「那只是用笛音告诉我们『水已经沸腾了哦』。」
「没有生气~?」
「为什么沸腾会哔哔叫哟?」
我教导这两人关于蒸气的原理,但她们一直听不懂。
「那还用说吗?这又不是在教理组的学生。居然告诉她们水汽化之后体积会变成一千倍,怎么可能听得懂嘛。」
你错了,亚里沙。是一六九九倍。
亚里沙当然并未听见我心里的抗议,径自掀起茶壶的盖子然后轻轻放在上面。
「看好了。」
茶壶的盖子因蒸气而「喀喀」地颤动。
「水变热的话,就会冒出像这种白烟。因为这种烟的力量很大,就会推动轻轻的盖子了。」
亚里沙割下附近的杂草制作水车。这时应该叫风车才对吧。
她将风车放在蒸气上方使其旋转,然后自己也吹气带动叶片。
「就跟人吹气是一样的。蒸气在吹气,所以才会发出笛音哦。」
「亚里沙好厉害~」
「都听懂了哟!」
虽然有些不甘心,但亚里沙的解说似乎让两人听懂了。
要是能使用水魔法,我真想开发一种将水汽化后刮飞敌人或是作为墙壁的魔法。虽然很有可能已经存在了。
用完餐后正在休息之际,我察觉雷达上的光点并回头观望。
对上我的目光,三名犬人和猫人的小孩子都停下脚步。那布偶般的外表令我十分眼熟。
「鸡漏串的,灰礼。」
「鸡漏串,谢谢。」
「很好妻。」
兽人小孩们纷纷鞠躬哈腰地向我道谢,并在我坐下的残根上摆放一片充当盘子的叶片,里面则是放满了坚果。
「这是?」
「点心——」
是回礼的意思吗?
波奇和小玉这时跑了过来。
亚里沙和露露在莉萨的护卫之下外出购买饭后甜点用的水果,所以不在这里。
「禁止野蛮~?」
「不可以欺负主人!」
看来她们以为我被这些孩子袭击,于是采取迎敌架势。
「不是的,这些孩子带著坚果来答谢我上次的鸡肉串。」
听到我的话,波奇和小玉才解除迎敌架势。
「这是米槠的果实哟!非常好吃哟!」
「这个是枸杞~?这个也很好吃~」
两人拿起盘子上的坚果,告诉我分别叫什么名称。
「遮个是,遮个人的。」
或许是对波奇和小玉擅自在盘子里拿东西感到不愉快,孩子们发出了抗议声。
既然是他们的一片心意,我自然希望收下。不过就我之前从波奇和小玉口中听到的情况来看,这岂不是这些孩子们的宝贵粮食吗?
——对了,就同样回礼给他们吧。
要是早一点来,就有炖汤和面包了。
既然肉乾还剩下两公斤左右,统统都送给他们好了。
「谢谢你们,我收下了。」
我用手帕将坚果包起来,收入「万纳背包」里。
见到这一幕的孩子们带著心满意足的笑容正要回去之际,我叫住了他们。
「有件事要拜托你们。」
「什么,系?」
「这些肉太多吃不完,能不能帮忙带回去呢?」
察觉波奇和小玉想要开口,我神速地塞住她们的嘴巴。
大概是想说不管有多少肉都吃得下吧。
「口以,吗?」
「嗯,算是帮我一个大忙。」
我假装没看到波奇和小玉投来的抗议目光。
孩子们小心翼翼抱著油纸包裹的肉乾走回去,我则是挥手目送著他们离开。
顺带一提,波奇和小玉在中途似乎发现用脑袋摩擦我的腹部相当有趣,于是直到亚里沙她们回来为止都很开心地钻来钻去。
◆
打著练习露营名义的野餐结束,回去的路上我前往一趟万事通屋,在购买马车的手续文件写下必要的事项。
在娜迪小姐的仲介之下,购买手续当日生效,后天的中午便交货完毕。
速度真是迅速。
在办理购买马车的手续时,亚里沙主动提议将蜜雅送回精灵的村落。
据娜迪小姐所言,精灵村落位于公都的东南方,所以在参观完公都之后再前往就可以试著向蜜雅本人提出这个建议后,她也很感兴趣。更何况我也想亲眼看看精灵的村落,所以便敲定等店长返回圣留市后找他商量一下。毕竟这种事情还是需要家长的同意呢。
尽管这么决定了,店长却还未回到圣留市。
原本预计是在昨天傍晚或今天早上就该回来的……
不过超喜欢店长的娜迪小姐似乎并不怎么担心,所以应该不要紧吧。
那么,关于马车。刚结束了刚才在万事通屋前的亮相和试乘会后,我和露露便来到圣留市外面进行驾车的训练。
「今天天气也很好呢。」
「……是的,没有错呢。」
我选择普通的话题和她交谈,但露露的表情依旧生硬。
或许是两人独处的缘故,露露紧张得肩膀过度用力。这份紧张大概也传染了马匹,从刚才就显得呼吸急促,一副静不下来的样子。
「用不著那么紧张。像亚里沙——不至于要像她那么夸张,学波奇和小玉那样轻松相处就可以了。」
「怎么可以……我是奴隶,这样太惶恐了。」
露露用细不可闻的声音回答。要改变她的意识,看来还需要多一点时间。
首先让她做个深呼吸以化解紧张吧。
「露露,你深吸一口气——」
我从露露手中接过缰绳,一边这么下达指示。既然要化解紧张,就连身体也一起放松会比较好,于是我教她以前在职场里偶尔会进行的坐姿伸展操。
或许是变年轻的缘故,来到这里后我就跟肩膀酸痛无缘,所以一次也没有做过。
「稍微冷静点了吗?难得有这个机会,我们来闲聊一下吧。」
我将目光露露身上移开望向流动的白云,一边注意维持悠闲的语调开始闲聊。
紧张多少舒缓了一些,但露露依旧只会使用「是」或「没错」等简短的回答。
话说回来,露露好像不善于和男性相处呢。
据亚里沙所言,她从小就遭受堂兄弟或邻近家庭孩子们近乎霸凌的对待,所以这也不能怪她了。
既然不擅长聊天,那么最好的方法就是让这种人开口畅谈她想说的事情。
倘若是值得自豪的事情或关于喜欢的事物,她应该就会说溜嘴了。
毕竟包括我自己和那些宅男朋友也都是这样。
好了,该挑选什么话题好呢?
稍稍思考后,我决定将亚里沙作为话题。
「——就是这样!亚里沙真的很厉害哦!」
看来这个方针是正确的。
一谈到亚里沙,露露就显得非常开心。
眼睛闪闪发亮,脸颊也微微泛红。本来就拥有一张美少女脸庞的她,此刻的美少女度更是上升不少。
好像一不小心就会坠入危险的世界里,真是可怕。
「你真的很喜欢你妹妹呢。」
「是的!虽然偶尔会分不清谁才是姊姊。」
「的确,实在不像个十一岁的女孩子。」
「因为亚里沙从小就是个天才。」
与其说天才,她只是拥有前世的知识罢了。难道这点没向露露透露吗?
嗯,也罢。反正机会难得,就继续开拓话题吧。
「例如是怎么样的呢?」
「比方说——」
虽然加装了凡事都对亚里沙赞不绝口的滤镜,但我并未贸然加以订正或出言否定,总之就是让露露畅所欲言。
或许是好久没说这么多话,见她咳嗽几声按住喉咙,我便将水袋递过去。
在那之后直到接近中午这段期间,我一直倾听露露很开心地讲述她对于亚里沙的自豪之情。
我抬头望向远方的闪电,只见深色的乌云已经扩散至山的另一端。
虽然看来至少几个小时内不会下雨,但还是在这之前完成当初的目的吧。
「差不多该开始练习驾车了吧?」
「是的!对不起,都怪我一直说亚里沙的事情……」
安抚了因说得太起劲而感到不好意思的露露,我们便开始学习驾车。
当然,在按照露露的指导让马车前进的那一刻——
>获得技能「驾车」。
>获得称号「驭手」。
——技能就像这样子到手了。我按照教学的难易阶段逐步分配技能点数以提升技能等级。
之所以不一口气提升至MAX,主要是顾虑到露露这位教练的感受,还有就是为了花更多时间独处以促进双方的沟通关系。
透过闲聊顺便学习一下关于驾车的普通常识也很重要。
驾车的细节本身虽然有「驾车」技能会指导我,但却并未教会我为什么需要这样驾驶的理由。
于是这方面便仰赖露露帮我补充完整。
话虽如此,露露似乎也只有过在大街上驾车的经验,所以在启程之前还是先找个老练的驭手帮我上一课吧。
每当闪电在远处轰隆隆地咆哮,我和身旁露露的距离就愈来愈近。
露露大概也很怕打雷吧。
刚才山的另一端闪过一道白光后,她便发出短促的悲鸣紧紧抓住我的手臂。
换成是亚里沙她们,总觉得听到打雷声后反而会跑去看热闹。
忽然间,我感觉附近的森林里投来视线,于是便转头望去。
那里没有半个人影,雷达上也未出现可疑的阴影。只有小动物或鸟类——不对,还有猫头鹰。
闪电再度亮起,以乌云为背景,猫头鹰在逆光的照耀下浮现诡异的轮廓。
总觉得猫头鹰对上了我的目光。但或许是对我们失去兴趣,猫头鹰最后停留在进入圣留市的马车车顶就这样离开了。
「那……那个,主人?」
大概是发现我不发一语,又让露露感到不安了。
难得可以融洽地聊天,这样一来就枉费我忍耐那些对亚里沙的歌颂了。
「抱歉,我看见树林中有一只大鸟,所以觉得很在意。」
「是老鹰吗?」
「不,形状更圆一点,大概是猫头鹰吧?」
我随便编了一个藉口,将变得微妙的气氛再次弄得轻松点。
◆
进入市内,来到万事通屋的前方,眼尖的小玉从二楼窗户看到我们后立刻朝这边挥手。
本来我也想对她挥手,但她随即将脸隐没进窗户的另一端,使得我不知该将举起的手摆在哪里才好。
面对窃笑的露露,我尴尬地下达指示,让她将马车开往门前旅馆。
嗯,看来真的解除戒心,真是太好了。
「主人~?」
「欢迎回来哟!」
我接住了彷佛要跌倒般跑来的波奇和小玉。在她们身后是亚里沙,以及在莉萨陪同之下的蜜雅。
「佐藤。」
「嗨,蜜雅。你可以外出走动了吗?」
「嗯,魔法药。」
「似乎多亏了店长拿来的魔法药。我还是第一次见到,魔法药真厉害呢。」
亚里沙帮蜜雅补充说明不足的语意。
确认地图后,店长就在万事通屋的二楼。看来就在我们出去的同时,店长也刚好返回圣留市了。
「看你恢复精神真是太好了。」
「嗯,感谢。」
蜜雅似乎想说些什么。对此看不下去的亚里沙于是站在蜜雅的身后偷偷指著她的脑袋。
蜜雅今天的发型和平时不同。平常总是随意向后垂下的头发,如今变成了两边绑起的双马尾发型。
看样子,应该是希望我能称赞吧。
「很可爱的发型呢。非常适合你哦。」
「嗯。」
听见我这么夸奖,蜜雅有些难为情地小声回应。
亚里沙这时提议弄些好吃的东西来庆祝蜜雅康复,于是我询问她本人有没有什么要求。
「蜂蜜点心。」
想不到她会立刻回答,我的反应因此慢了一拍。
或许是当成我在拒绝,亚里沙于是帮忙补充道:
「听说了之前波奇和小玉吃的蜂蜜点心,她好像很感兴趣的样子。」
「莉萨也吃了哟!」
「甜甜的,幸福的味道~」
或许是回想起当时的滋味,波奇和小玉都用手贴著脸颊一副幸福的表情。
「可以的话,我也希望让蜜雅她们品尝一番。」
原来如此。把蜜雅当作挡箭牌,其实是亚里沙她自己想吃吧。
由于并不是什么昂贵的东西,我便交给露露和莉萨几枚银币,让她们去购买份量比在场人数更多一些的点心。
虽然也可以让亚里沙她们去,但考虑到刚痊愈的蜜雅可能也会跟过去,我于是就拜托这两人了。
忽然间,小玉抬头望向门前旅馆的屋顶。
「怎么了哟?」
「喵~那只鸟怪怪的~?」
见到停留在屋顶最高处的猫头鹰,小玉倾头不解道。
——是刚才和露露练习驾马车时看到的那只?
在我们的注视之下,猫头鹰又飞到别处了。
「午安,娜迪小姐。店长在吗?」
「哎呀,欢迎回来,佐藤先生。店长正在米泽先生那里哦。」
米泽是谁——啊啊,想起来了。就是赤盔吗。
我向娜迪小姐道谢,然后前往二楼。
孩子们在一楼的沙发组桌上开始摊开学习卡片。她们就这么喜欢这个游戏吗?
由于天气看似快要下雨,店内没有其他客人,但我仍吩咐他们不要打扰到娜迪小姐。
轻轻敲门后,我进入房间。
若是女性或思春期男生的房间,我会等待回应后再进入,但既然是大叔们的房间应该等一下子就能进去了。
见到我进入室内,店长微微举手表示欢迎。
「佐藤。」
「佐藤?泥是窝的救命恩人——」
我接受了赤盔的感谢。发音之所以不太标准并非受伤的缘故,而是和之前遇见的犬人族孩子们一样都是嘴巴构造上的问题。
我试著询问赤盔被「逼近的影子」袭击,以及蜜雅被带走一事。
当然,我也知道自己改不了这种爱凑热闹的好奇个性,所以要是两人拒绝的话我便打算就这样罢手。但他们却解释得出奇详细。
蜜雅在故乡精灵之村被魔法师掳走,绑架至名为「摇篮」的设施里。而透过设施的转移功能逃出的蜜雅在偶然之下被赤盔所救,为了投靠店长便来到这个圣留市——这些事情他们都告诉了我。
至于刚好在场的理由,赤盔表示是为了调查发生在其村落附近山中的植物枯死现象是否为「摇篮」所导致。
至于将种族上看似毫无接触点的蜜雅称呼为公主,似乎是赤盔年轻时在精灵之村进行武者游历时所养成的习惯。
魔法师掳走蜜雅的原因仍旧不明。店长看似知道些什么,但既然没有开口的意愿就予以无视了。
然后,在魔法师手下的大牙犠和大羽犠的追杀之下,他靠著以前交易过的黑社会人士指引而成功潜入了市内。
袭击圣留市的大羽犠,原来是那个魔法师派来的吗?
另外,交易品项目似乎是部落附近所能采集到的岩盐。
——对了,必须跟店长讨论一下将蜜雅送回故乡的事情。
「店长,其实——」
彷佛要打断我刚开口的声音,窗外的雷鸣和娜迪小姐她们自楼下传来的悲鸣一并敲击耳朵。
「娜迪!」
店长以敏捷的动作飞奔出房间。
我急忙追上。后方的赤盔也一起追赶。
来到楼下后,我们见到的是相互抱在一起的娜迪小姐和小女孩们。
「怎么了?」
「店……店长……」
赤盔压低身子,用锐利的目光望向店铺入口戒备著。
然而,我的雷达上完全没有出现敌踪。
被波奇和小玉左右抱住的亚里沙看似喘不过气,此时敲打两人的背部喊著:「弃权弃权。」除此以外并没有什么太大的问题。
乘亚里沙还未窒息之前,我将波奇和小玉从她身上剥开。
「到底怎么回事——」
落雷盖过我的声音。
紧接著,原本一滴滴下著的小雨转眼间化为豪雨,形成一片灰色的布帘盖住整个屋外的景色。
我以身上挂满小女孩的状态坐进沙发,同时理解了刚才那声悲鸣的意义。
娜迪小姐和这些孩子好像只是害怕打雷而尖叫罢了。
店长用魔法在室内点亮照明。
那道光辉,照亮了抱住店长的娜迪小姐脸上既畏惧又看似幸福的表情。我在心中默念著诅咒:「现充爆炸吧!」同时对他们投以苦笑。
抱住我左右手臂的亚里沙和蜜雅,以及伸出爪子在我大腿上缩成一团的小玉她们还好办,但拚命抱住我脸部正面的波奇就让我有些难受了。抓头发是很痛的,快住手吧。
我抱起波奇,让她和小玉一起坐在我大腿上。
「打……打雷的人好可怕哟!」
「亮亮的,轰隆隆~」
「会变得黑漆漆嗽!」
「树木变成两半~?」
有些陷入恐慌状态的波奇和小玉挥动手臂,泪眼汪汪地向我哭诉著打雷的恐怖。真有那么可怕吗?
比起这个——
「打雷很危险,很危险哦?雅洁说,龙被雷打到也会坠落,会坠落的。真的哦?」
——这么向我诉说的人,你是谁啊?
之前的沉默寡言就彷佛作梦一样,蜜雅像机关枪一般讲了一大串。
这个名字没听过,所谓的雅洁该不会是蜜雅的母亲吧?
「所以,亚里沙你也怕打雷吗?」
「……不……不行吗?」
原来吓得结巴了吗。亚里沙满脸苍白,钻进我的手臂下方紧紧抱过来。
最初还在提防这是她平常的性骚扰举动,但由于每次打雷身体都会猛然一僵,所以大概是冤枉她了。
抱在我胸前的小玉,这时仅仅扭动脖子注视著屋外的大雨。
我询问小玉:「怎么了?」但声音却被更大的雷声所盖过。
在落雷的闪光照耀下,隐约可看见一个小影子。雷达上也显示出接近中的光点。
穿过豪雨的布幕,大只的猫头鹰「哗啦」一声降落在柜台上。
——是刚才的猫头鹰。来躲雨的吗?
其圆滚的眼阵捕捉著蜜雅的身影。
AR显示告诉我关于猫头鹰的详情。似乎是一种名叫「影枭」的猫头鹰。好像跟遇见赤盔之前所看到的猫头鹰是同一种类。
这点倒是无所谓,但其称号却是「赛恩的使魔」。活生生的「使魔」,还真有奇幻风格。
不过说到使魔,就是魔法师所使役的手下。
既然如此,操控这只猫头鹰的主人,很有可能就是掳走蜜雅的魔法师了。
而魔法师的名字大概就叫「赛恩」吧。
话说回来,好像在哪听过这名字——啊啊,是我和洁娜她们一起观赏的戏剧主角名。那出悲恋剧好像是改编自真实故事,会是巧合吗?毕竟剧中主角魔法师赛恩已经如故事所述那样被处决了才对。
我将这些无益的资讯甩出脑中。
如今得优先对付这只使魔才行。我用地图搜寻过隐藏于其背后的魔法师,但不仅整个圣留市,甚至包括整个伯爵领内都不存在。
——究竟是从哪里操控的?
总之先抓住这个使魔吧。
毕竟若不先拿下魔法师的耳目,很难保证不会像之前那样再派遣魔物过来。
我注视著猫头鹰,一边将大腿上的波奇和小玉分别交给左右边的亚里沙和蜜雅,然后自沙发起身将四人保护在身后。
魔法的照明在猫头鹰的背后拉出长长的影子。
当「那家伙」从雨中影子彷佛涌出一般现身的瞬间,一切的事物都犹如结冻那样停止活动。
——恐惧。
没错,那家伙是恐惧实体化之后的存在。
我们甚至忘记眨眼,只是一味被恐惧所吞噬。就连对抗的念头也未曾兴起。
发出悲鸣,然后狼狈地逃走——之所以没有这么做,是出于仅剩不多的自尊心和保护他人的欲望。保护在身后的小女孩们,是她们的存在让我维系了理智。
剎那间的空白后,恐惧稍稍淡化了些。
——是亚里沙的精神魔法吗?
些许的理智让我得以开启主选单。
心中痛骂著彷佛老旧电脑般的迟钝反应,我一边开启技能标签,卷动至欲选择的技能。
历经极度漫长的体感时间后,我找到了那个。
——恐惧抗性技能。
透过思考操控,将「无效」切换至「有效」的瞬间——时间开始动了。
思考清晰得令人惊讶。
犹如退潮一般,狭窄的视野逐渐变得开阅。
刚才听不见的雨声也回来了。
原以为已经过了几十分钟,但距离那家伙出现之后其实还不到零点一秒的时间。
其证据就是,那家伙仍在从猫头鹰的影子里现身当中。
刚才彷佛巨人那样高大的对手,如今已经知道才比我稍高一些。
是个身穿骯脏褐色长袍,驼著背的男人。由于兜帽盖至眼睛处,所以看不见长相。
不同于飞来的猫头鹰,这家伙刚刚才出现在这里。
简直就像真的从影子里冒出一样,雷达上出现了白色的光点,而如今却变成红色光点了。
尽管不清楚种类为何,但恐怕是魔法。
我的目光望向那家伙身旁的AR显示。
名字是赛恩,等级四十一,相当高。技能——「不明」。
我有不好的预感。莫非对方是亚里沙或勇者的同类?
资讯还未整个看完,向前踏出一步的魔法师赛恩便斜视著我们,目光停留在蜜雅身上。
或许是错觉,刚才的一瞬间是不是曾停留在我和亚里沙身上?
「我来接你了哦,蜜雅。」
听见这个犹如地狱深处爬出的死者般声音,我感觉保护在身后的蜜雅猛然颤抖身子,然后紧紧抓住了衣袖。
这个男人无疑就是掳走蜜雅的魔法师了。
其长袍底下彷佛在拒绝魔法光源一般依旧黑漆漆的。唯独可见两团炽火般的紫色小火焰。
代替吓得无法出声的蜜雅,我决定主动站出来应对:
「初次见面,魔法师先生。我是个商人,名叫佐藤。」
「哼,我要找的可不是商人哦。」
赛恩倨傲地丢出这句话。
「不过,真不愧是勇者的后裔。笼罩在我的恐怖下竟然还能淡然交谈,真是令人惊叹。」
——谁是勇者的末裔。
倘若是从我的黑头发和名字这么判断,这家伙的真正身分果然是……
「我本来就想放你一马,要是兵刃相向就不客气啰?」
这是为了证明那句话所做的展示吗。赛恩将手放在木头制的柜台,整个柜台眼看就从该处逐渐变色,然后乾枯腐朽。
不知是魔法或魔法道具的作用,但被那家伙摸到确实很危险。我有「腐败抗性」技能所以暂时还能支撑,但可不想特地去尝试看看。
对付魔法师的时候,在游戏中必须要戒备对方的范围攻击魔法,不过既然对方的目的是掳走蜜雅,不用戒备应该也没关系吧。
「我很希望能避免纠纷,不过蜜雅是我的友人。违背她本人意愿的强抢行为,我是不能坐视不理的。」
「要是让你一只手像这桌子一样腐烂,还能说出这种大话吗?」
赛恩通过腐烂的桌子中间,往这边踏出了一步。
「您无论如何都不肯收手吗?」
「真是蠢问题。想保护蜜雅的话就展现出你的英勇。我的疯狂可不是光靠言语就能制止的哦。」
那么,就如你所愿吧。
我留意不去踩穿石地板,对准那家伙的腹腔神经丛释放出一击必倒的打击。
漫画里见到的中国拳法招式,其想像由「格斗」技能替我实现了。
由于用力太猛会演变成一击必杀,所以我还配合「绑架」技能所带来的感觉控制了力道。
——好轻。
尽管并非击穿身体的一击,而是在触碰体表后的一点点距离便停下,但这么轻的触感实在很不正常。
目光望去,我见到的是自己的拳头击穿了赛恩半透明化的身体。
「什么?」
就在错愕之际,某物抓住我的脚踝,然后瞬间向上抬起。
上下颠倒的视野。多亏了「立体机动」技能的辅助,三半规管未发出悲鸣而能够正常环视四周。
将我抓起来的巨人,其实体居然是赛恩影子所延伸出来的无数根黑色触手。
——这家伙会操控影子吗?
虽然看不出有哪里受伤的样子,但被抓住的脚踩仍传来火辣辣的感觉。
我或亚里沙都是一样,无咏唱的魔法就是棘手在无法事先被察觉。
>获得技能「影魔法」。
>获得技能「影抗性」。
影抗性技能是什么?虽然很想这么吐槽,但如今并不是这种场合。我决定将点数分配给影抗性,藉此提升对这种荒唐魔法的抵抗力。
或许是影抗性技能奏效,脚踝的麻痹感消失了。
「我很惊讶哦。难道是假扮成商人的格斗家吗?那种等级居然能做出如此敏捷的动作,看来这个世界比我所想的还要大哦。」
「我也想不到居然会有操控影子的魔法师,这下算扯平啦。」
用敬语和敌对的人交谈实在很愚蠢,于是我换上随意的口吻。
交流栏的等级显示弄得太低,像这种时候就会被人看不起吗?好处虽然是可以让敌人掉以轻心,但现在根本就没那个必要了吧……
「那副模样竟然还敢嘴硬。实在佩服哦。」
赛恩身旁扬起新的影子,制作出拳头。
要是被打中应该会很痛。我于是将手伸进长袍的口袋里,打算从储仓中取出魔法枪。
「别碰我的主人————!」
亚里沙自暴自弃般挤出声音。在此同时,身体右侧产生了某种被拉扯般的触感。
据记录显示,她似乎使用了名为「精神冲击波」的精神魔法。
虽然只有一瞬间,赛恩却是踉跄地后退了一步。
但那家伙的体力值和精力值都毫无变化,仅有些许的击退效果吧。
兜帽自后仰的头部松开,赛恩的脸暴露在照明之下。
——那张脸是白骨。
空荡荡的眼窝深处,紫色火焰取代了眼珠坐镇于其中。
倘若没有恐惧抗性,我或许早就叫出声音了。
我继续浏览刚才被打断的赛恩状态明细。
「……幽鬼?」
娜迪小姐嘶哑的声音传来。
看样子,好像是亚里沙在刚才的攻击前使用了「去除恐惧」魔法,解除掉大家的状态异常。
娜迪小姐的推测可说很合理,但对方并非那么简单的对手。
「别把我跟那种下级不死魔物混为一谈。实在有些不愉快哦。」
赛恩很不快地瞪著娜迪小姐。
然后将原本锁定我的影子拳朝娜迪小姐击出。
我在空中扭动身子,用储仓中取出的魔法枪迎击拳头。
魔法子弹成功击穿拳头使其烟消云散,不过拳头根部的影子却余势未消地逼近娜迪小姐。
本来想扣下扳机发射下一发子弹,但零点一秒的时间延迟阻碍了我。
「娜迪!」
店长举起长杖阻挡在娜迪小姐身前,开口准备咏唱咒语。
影子的前端打碎店长的长杖,狠狠击中了他的胸膛。
——这一幕给我提示。
我从困住腿部的影子中强行抽出一只脚,藉此再踩碎困住我另一只脚的影子。
以转眼间的快动作脱困后,我用拳头击向眼看要将店长连同娜迪小姐一并贯穿的影子。
「怎么会!没错,怎么会这样!」
从一并击碎影子的石地板里拔出拳头,我自地面站了起来。
之前一直误以为影子是摸不到的东西。
但既然影子可以干涉我们,我们自然应该也能干涉影子——
「影魔法创造的影鞭,除了魔法或魔法道具之外是无法干涉的。」
——似乎错了。
还好没有一脸得意洋洋地解说。差点就会变成黑历史了。
话说回来,胸部遭重击的店长,他的体力值相当不妙。
即使破坏了影子,威力或许还是无法抵销,而娜迪小姐为了接住被击飞的店长,包括她自己也被撞晕了。
「公主不会交给你的。」
赤盔举起店长折断的长杖来到我身旁。
在我身后,亚里沙开始小声地向波奇和小玉下达某种指示:
「波奇、小玉,我来制造空档,你们带著蜜雅从后门逃跑。办得到吗?」
「我们要一起战斗哟!」
「打倒骨头~?」
「不行哦,那家伙是绝对打不赢的。等级差太多了。」
这时候,蜜雅颤声拒绝了亚里沙的建议:
「……不用管我。快逃。」
「丢下你逃跑要做什么?之所以让你逃跑,不仅因为我们是朋友而已。就因为我们主人希望你逃跑,所以才最优先这么做。」
倘若亚里沙不是个小女孩,我大概会迷上她吧。
「可是。」
「游行,我还罢工呢。没什么好可是不可是(注:原文「デモもス卜も无い」。デモ为デモンス卜レ—ション,指游行。ス卜为ストラィキ,罢エ之意。此处是でも「可是」音同デモ「游行」衍生出来的哏,流行于昭和时代)我会制造出绝佳的机会,你们就放心逃吧。」
亚里沙这家伙打算使用固有技能吗?话说回来,想不到小女孩居然还会讲这种过时的流行语。
既然她的技能甚至可以突破我的防壁,对付一个才等级四十一的对手应该能发挥十足的效果吧。
嗯,不过在那之前应该要做点什么。
「魔法师先生。不好意思,能不能将你的真面目告诉我们这些无知的人?」
我举起魔法枪,向赛恩询问道。
话虽如此,其身分我已经了解。AR显示告诉我,那家伙的实体为「不死王」。
与著名的「不死魔导王」或「吸血鬼真祖」并列为最高级别的不死族。
「嗯。有时是商人,有时又是格斗家,其实真正的身分是枪手吗?」(注:出自昭和时代的侦探电影「多罗尾伴内」剧中的名台词「ある时は○○、またある时はXX、しかしてその実体は……」)
赛恩并未回答我的问题,而是像亚里沙那样套用了过时的流行语,然后喀喀摆动没有肌肉的嘴巴自顾自地笑起来。
「也许我还有更多的真面目哦。」
就我自己来说,比较推荐「异世界观光客」这个身分。
「有趣。佐藤啊,那么就我就再多追加一个勇者……」
「主人、鼠先生,快跳向旁边!」
没有让赛恩把话说完,亚里沙的声音便中途插入。
「去吧——!」
我向后退去的同一时刻,亚里沙也这么大叫。
不可目视的攻击直接命中了赛恩。
赛恩的身子摇摇晃晃——但也仅此而已。
「刚才真是好险。想不到竟是固有技能!还有那般头发!原来你也是转生者吗?没想到是戴了假发。」
从那句「你也是」听来,他果真如我所料是个转生者吗?
「呜,被挡下了。」
刷地一声,亚里沙的身体陷入沙发之中。大概是刚才的一击消耗掉她所有的精力和魔力了吧。
小女孩们聚集在昏倒的亚里沙身边呼唤她的名字,担心她的安危。
来不及逃跑的赤盔则是眼睛和嘴巴都流出液体,整个人陷入昏迷。看来没有什么生命危险,但要是放著不管大概留下后遗症吧。
乘著亚里沙制造的空档,我锁定那家伙的肩膀扣下魔法枪的扳机。
虽然对人类扣下扳机让我有一定的抗拒心理,但或许是不死族那种怨灵般的外表所致,威吓程度的射击倒是还做得出来。
击出的魔法子弹袭向对方,但却被出现在那家伙身体前方的魔法防御壁挡下了。看起来就类似一种高透明度的黑色玻璃。
魔法枪也无效吗……
不过,也不能就这样在室内发射「小火焰弹」。要是随便出招,肯定会烧掉整栋房子的。
——换成储仓里的圣剑或神剑应该能轻松取胜。不过威力太强,很有可能一下子就杀死对方,所以我迟迟无法下定决心。
尽管外表看似怨灵,但要是杀死一个拥有人类自我意识的对手,我以后大概会睡得不安稳吧。
若是像吾辈君或眼球魔族那样,其存在本身就无法相容的「人类之敌」,这样一来我的抗拒心还会淡化一些……
「不符自身的力量会招来毁灭。要是不想让那女孩被当成神的玩具,就别再让她使用刚才的固有技能了。」
「等她醒了我会转达的。」
听著赛恩的忠告,我一边思考突破僵局的方法。
「那就好。那么我要离开了。」
——放弃蜜雅了吗?
赛恩爽快的撤退宣言使我心情为之一松,但蜜雅她们自后方传来的悲鸣声又让我紧张地回头望去。
「全身无力~?」
「快放开哟!」
「佐藤。」
波奇和小玉被影鞭吊挂在空中。
呼唤著我的名字苦苦哀求的蜜雅,就这样被地面伸出的无数影鞭束缚,半个身体已经沉入影子当中。
波奇和小玉两人的精力被吸光,丢在附近的沙发上。不要紧,她们没有受伤。
——得优先营救蜜雅。
「蜜雅!」
一边在心中向波奇和小玉道歉,我扑向了蜜雅。
我用手抓住缠紧蜜雅的影鞭打算将其扯断,但它们却如同橡胶一样只是被拉长,丝毫无法砍断。
既然如此——我用魔法枪逐一射断缠住蜜雅的影鞭,不过影子中却陆续生出新的影鞭,使我根本疲于应付。
我拋开魔法枪,直接抱住蜜雅打算将她从影子中拉出来,可是影鞭拖行蜜雅的力道比想像中大得多。
蜜雅发出痛苦的悲鸣。
我拉扯的力道虽然更强一些,不过蜜雅的体力正在逐渐减少。要是再继续用力拉扯的话,大概会将她的身体扯断吧。
「没用的哦。」
赛恩沉入脚下的影子里,一边这么同情苦苦抵抗的我。
亚里沙拾起魔法枪射击赛恩,但跟先前一样被黑色防御壁挡下子弹。
「打不赢像我这样的超越者,你姑且就当作是这个世界的不合理法则,就此死心吧。要是不怕死,就前来造访摇篮好了。我非常期待看到你绞尽所有的智慧和勇气突破那里哦。」
留下这句话,赛恩便沉入影子中完全消失了。之所以未亲眼确认蜜雅完全沉入,不知道是出于他的自信还是疏忽。
我的身体也隐约有些被影子拖进去的迹象,但可能是还在抵抗的缘故,沉入距离并未超过一公分。
「主人!」
「亚里沙!」
这时返回店内的莉萨和露露,见到室内的惨状后不禁叫出声音。
——我下定决心了。
「莉萨!露露!拜托你们去找人治疗大家。赫伦前神官或洁娜都行!」
说完这句话,我将装满金币的小袋子扔给莉萨。其中还印有贝尔顿子爵的家徽,紧急的时候或许可以藉助对方的力量。
「不用担心我。我一定会和蜜雅一起回来!」
不待其他人回答,我就这样和蜜雅一起主动沉入影子里。



                    


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