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第一章 假面热血讲师,霸气登场
2017-06-22 18:51:22

		

放学后的阿尔扎诺帝国魔术学院,东馆二楼。
这时,魔术学士二年二班的教室气氛,正低迷到一个教人不敢置信的地步。
「好,有没有同学想参加『飞行竞争』这项比赛?」
站在讲台上的西丝蒂娜征询班上同学的意见,可是大家都闷不吭声。
所有人头都垂得低低的,教室里安静得就像在举办葬礼一样。
「……那,有人想参加『变身』比赛的吗?」
还是没有人回话。教室依旧鸦雀无声。
「唉,这下怎么办……下礼拜就是竞技祭了,可是到现在连要派谁参加都还搞不定……」
西丝蒂娜一边抓头,一边向站在黒板前面负责书记的鲁米亚使眼色。
鲁米亚点了一下头,用温和但又意外宏亮的声音朝全班同学喊话:
「呐,各位同学。难得葛伦老师表示这次的竞技祭由我们自己搞定,我们就拿出拼劲一起奋战吧?去年没能参加竞技祭的人,这次是大好机会唷?」
即便鲁米亚跳出来柔性劝导,还是没有人自愿参赛。大家都一副很尴尬的样子,不敢和她对上视线。
「……你们两个不用浪费力气了。」
这时,已经受够这个胶着状态的眼镜少年站了起来。
少年的名字叫基伯尔。在这个班级里是成绩仅次于西丝蒂娜的资优生。
「大家早就都丧失斗志了。按照往年惯例,其他班级一定都是派班上成绩前几名的人参加比赛。没有人会想参加还没比就知道会输的比赛……我说的没错吧?」
「……可是,这是难得的好机会。」
西丝蒂娜不甚愉快地想要反驳,可是基伯尔视若无暗地继续发表高见:
「而且女王陛下这次会以贵宾的身分来参观我们二年级的魔术竞技祭。谁想在陛下的面前被人修理得落花流水啊。」
虽然他的说法让人听了很不是滋味,可是基伯尔确实说中了在班上蔓延的心情。「话说回来,你也差不多该认真做安排了吧,西丝蒂娜。」
「……我现在就很认真地在做安排了。」
「哈哈,话讲得真好听。你现在明明是在同情那些拖油瓶,想给他们上场比赛的机会吧?」
基伯尔露出带有讥讽意味的冷笑,瞥了班上同学一眼。
「看吧。多亏你那没头没脑的提案,本来有资格参加竞技祭的优秀学生,现在也因为尴尬的关系退缩了起来……你就别再闹了吧?」
「我、我没有那个意思!?而且你怎么可以说班上的同学是拖油瓶……!」
西丝蒂娜竖起眉毛,语调也变得不客气了起来。
基伯尔没把她的反应当一回事,继续直言不讳地发表意见。
「冠冕堂皇的话就省省吧。倒不如快点让像我和你这种成绩优秀的学生包办所有竞技项目还比较聪明。不这么做的话是不可能对抗得了其他班级的……特别是哈雷老师带领的一班。」
「竞技祭的目的不是只有胜利而已吧?而且你说的方式去年就做过了……简直无聊透顶……」
「胜利不是唯一的目的?无聊?你在胡说八道什么。魔术竞技祭的重点不在无不无聊吧?」
基伯尔用讥笑否定了西丝蒂娜的说法。
「除非情况特殊,否则在我们学校是没办法随便跟人较量魔术的,所以魔术竞技祭可是千载难逢,能证明谁才是第一高手的好机会啊。」
「话是这么说没错……!」
「况且会有许多过去的校友……例如魔导省的官员、帝国宫廷魔导士团的团员等,以来宾的身分回来参观这场竞技祭。对将来目标是要成为那些大人物的学生来说,魔术竞技祭是展示实力的大好场合。像我们这种成绩顶尖的人理当获得比较多的上场机会,难道不是吗?」
「你是真心这么认为的吗……?」
西丝蒂娜面有愠色地瞪视基伯尔。
但基伯尔一副毫不在意的样子,继续滔滔不绝地发表他的论述:
「再说,这次的优胜班级还能得到女王亲自颁发勋章的荣耀。你应该也很清楚那是多么崇高的一件事吧?西丝蒂娜。所以你就不要再抱着无谓的坚持了,乖乖挑出成绩名列前茅的人当比赛选手吧。这么做才是为了这个班级好。」
「基伯尔……你给我适可而——」
虽然明知班上的气氛会因此彻底闹僵,可是西丝蒂娜再也忍无可忍,正当她打算破口大骂的时候……
哒哒哒哒哒——只听到外面的走廊传来了奔跑的声响,下一瞬间,随着「碰!」的一声巨响,教室前面的门猛然打了开来。
「事情我都听说了!这里就交给本大爷,葛伦•雷达斯大师吧——!」
葛伦披在肩上的长袍无意义地飘摇晃动了起来。
只见葛伦摆出食指向前比,上半身弓成了不自然的弧度,全身歪七扭八,以侧着脸庞自以帅气的诡异姿势出现在门口的外侧。
「……麻烦人物来了。」
西丝蒂娜抱头叹气。
班上学生全被那个不可思议的登场方式给吓到一脸茫然,葛伦把西丝蒂娜挤出了讲台。
「大家就别再吵了。争执是无法创造出任何价值的……重点是——」
葛伦在脸上挂起光辉灿烂的爽朗笑容说道:
「我们不是有志一同,以冠军为目标并肩作战的好伙伴吗?」
(——好恶心。)
全班同学的看法在瞬间得到了共识。怎么会有这么凄惨的领导能力。
「总之,看你们好像打不定主意要派谁参加比赛是吧。」
葛伦却丝毫感受不到目前教室里所弥漫的诡异气氛,我行我素地说了下去。跟平时完全没两样。
「唉,你们在搞什么鬼啊,到底想不想赢啊?其他班级早就决定好选手名单,已经开始为下礼拜的竞技祭展开特训了喔?真是的,有没有心一目了然。」
「没有心的人是老师吧!?」
听到葛伦这番颠倒是非的说法,西丝蒂娜忍不住呛了回去。
「前些日子,我曾问过老师竞技祭该怎么办!当时说竞技祭随便我们的人,不就是你吗!?为什么事到如今才反过头来怪罪我们!?」
「……咦?」
葛偷备感意外似地傻住了。
「……我有说过那种话吗?呃,我一点印象也没有。」
「啊啊……我就知道,你这个人就是怕麻烦,根本没把人家问你的问题听进去……」
葛伦一如往常的正常表现让西丝蒂娜产生一股强烈的虚脱感,无力地趴在桌上。「以前的事情就别提了。既然交给你们自己做主又迟迟无法决定,那只好由率领这个班级的大元帅本人我,发挥超魅力魔术讲师级的判断能力,来帮你们决定出赛的竞技项目了。有件事我先声明清楚——」
葛伦的眼眸燃烧着野心与热情,气焰嚣张地做出宣言。
「一旦我负责当总指挥,目标就是非赢不可。只有全力以赴四个字。我一定会让你们抱走总冠军的。所以,我要打造出最强的阵容。我不是说着玩的,你们得做好心理准备了。」
台下一片哗然。平时总是像冷血动物一样的葛伦今天破天荒地热血沸腾,班上的学生不禁感到错愕,面面相觑。
「喂,白猫。把竞技项目的单子给我。鲁米亚,麻烦你把我唱出来的人名和竞技项目依序写在黑板上。」
「说过好几次了,不要把人家当猫行不行……真是!」
「好的,老师。」
西丝蒂娜不满地递出单子,鲁米亚则拿起了粉笔。
「唔姆……」
葛伦用认真的眼神开始研读记载了竞技项目与比赛规则的单子。
「喂,白猫,毎年比的竞技项目都一样吗?」
「不。除了『决斗战』和少数几个例外,几乎没有和去年重复的竞技。有时候会突然设计出以前从没看过的新项目,要不然就是同样的竞技内容可是规则不一样……」
「原来如此,用意是在测试学生们的应用能力吗?这样的话……唔姆……」
西丝蒂娜一边斜眼观察葛伦,一边小声叹气。
(真是的,他怎么会突然燃起斗志?)
葛伦历经一番离奇曲折,才正式成为带领这个班级的魔术讲师。虽然教学内容向来有品质保证,可是他对本身的魔术研究意兴阑珊又懒惰,而且还三番两次做出把崇高魔术视如敝屣的问题发言,根本是不配当魔术师的废物——这是这所学校的人对葛伦抱有的共同看法。
不过西丝蒂娜明白一个事实。虽然平时的葛伦是个废物,可是一旦碰上紧要关头,他愿意拿自己的性命为他人奋战——她知道他其实是这种热血的人。
也正因为西丝蒂娜知道葛伦有这样的一面,所以她虽然平时老是针对葛伦说教,却无法狠下心不再理踩他。
这次也是一样。他现在那充满斗志的模样,甚至让西丝蒂娜对他的印象加了许多分。
(不过……时机也未免太不凑巧了吧……)
西丝蒂娜心里感到有些痛苦。
葛伦刚才说了,要全力求胜。
既然要在魔术竞技祭全力求胜,也就表示队伍的组成会跟往年一样,成绩平庸的学生只能枯坐冷板凳,所有的比赛项目都将由班上成绩顶尖的少数同学包办。(唉……为什么偏偏选在这种时候热血……)
西丝蒂娜是全年级成绩前五名的优秀学生。去年她当然也按那种不成文规定参加了一年级组的魔术竞技祭……可是她觉得一点意思也没有。跟当初父亲和她分享的经验完全不一样。以前的竞技祭是全班参加,所有人一起热热闹闹地享受比赛过程;可是曾几何时,像这样欢乐的竞技祭似乎走入了历史的样子。
所以先前葛伦说「你们自己看着办」时,反而正合西丝蒂娜的意。
如果大家一起参与,一定会很好玩的。
一定可以重现父亲口中的那个充满欢乐的魔术竞技祭——西丝蒂娜如此心想。
可是从葛伦那目不转睛地仔细研读资料的认真模样来看,今年似乎也无缘体验到如父亲所言的欢乐魔术竞技祭了。
就在西丝蒂娜心灰意冷,落寞地叹了一口气的时候。
「……好,大致上我都清楚了。」
葛伦抬起头。看来他似乎准备好要发表选手名单的样子。
「所有人仔细听好了。首先是配分最高的『决斗战』——这个项目由白猫、基伯尔……还有卡修,你们三个参加。」
「咦?」班上每个人都一脸纳闷地发出了疑惑的声音。
竞技祭的『决斗赛』采取三对三团体战的模式实际进行魔术对战,乃是最受瞩目的热门比赛,一般都是由各班实力最强的前三名做为代表。
若以成绩高低做为选人标准的话,按理说应该是实力仅次于西丝蒂娜和基伯尔的温蒂入选才对。为什么出线的会是成绩比温蒂还差的卡修呢。
就连获得提拔的卡修本人,似乎也对这套选抜标准感到非常疑惑的样子。
可是葛伦完全无视台下学生的困惑,继续公布名单。
「呃,接下来是……『暗号抢答』。这个项目非温蒂莫属了吧。『飞行竞争』……适合的人选应该是罗德和凯吧。『精神防御』……啊啊,这个除了鲁米亚不做第二人选。呃,再来『探索与开锁竞争』是——『古兰奇亚』是——」随着选手名单的发表,学生们注意到一个现象。葛伦没有重复指派任何一名学生出赛多种项目。即便是配分比较高、一般都是派成绩比较好的学生出赛的比赛项目,他也反其道而行,指派了成绩比较不出色的学生出赛。就葛伦的安排来看,他似乎打算让全班四十个人都能参加比赛的样子。
他不是说要全力求胜吗?不是说绝对不会只是玩玩而已吗?
全班没人猜懂葛伦的意图,所有人都一头雾水。
「——那么,最后一项的『变身』就交给琳恩吧。好,出场名额都分配完了。」葛伦发表完了选手名单。结果,没有任何学生成为遗珠之憾。四十个学生每个人至少都有参加到一项比赛。
「有什么问题要发问的吗?」
「我不能接受这样的安排!」
台下学生议论纷纷的同时,一名很有千金大小姐气息的双马尾少女温蒂站起来以激烈的语气抗议。
「为什么我被排除在『决斗战』之外!?我的成绩明明比卡修同学还要好吧!?」
「啊~关于这个决定嘛……」
葛伦貌似有些难以启齿地抓了抓太阳穴。
「若论咒文的数量、魔术知识还有魔力容量,你确实都是数一数二的,可是某些地方却不太灵光。碰到突发性的事故你容易不知所措,而且唱咒的时候会结结巴巴。」
「什么——!?」
「所以我认为咒文数量少,但是运动能力和状况判断较灵活的卡修更适合打『决斗战』。如果这个安排让你不开心我可以道歉。相对的,『暗号抢答』应该是很适合你发挥长才的项目吧?你的【语言分析】实力在这班上无人能出其右。所以这项比赛就交给你了。你一定要拿下分数。」
「好、好吧……如果是这种原因的话……虽然你的说法让人听了很不是滋味……」
温蒂憋了一肚子气,可是也不知该如何反驳,只好沮丧地接受安排。
除了温蒂之外,其他对自己的安排感到疑惑的学生也纷纷举手向葛伦发问。
「【空中飘浮】和【重力控制】两者都属重力操作系的黑魔术,而黑魔术则是一门操作运动和能量的技术,所以基本本质是一样的。凯,以你的能力一定可以办得到。」
「泰瑞莎,还记得上次做炼金术实验时,你用【心灵念力】及时拦住了同学差点摔破的烧瓶吗?其实你很适合念动系的白魔术,特别是远距离操作系的术式,只是你自己没发现而已。」
「比起单兵作战的能力,『古兰奇亚』更重视团队默契。你们三个平时就感情很好,应该没有人比你们更适合参加这项竞技了吧?而且你们的同步咏唱也非常出色。」
面对这些学生提出的问题,葛伦都能给出合理的解释。
换句话说,葛伦想出来的这个阵容,都有让每个学生发挥到平时并不显眼,但实际上非常出色的长处。
虽然葛伦突然对比赛感兴趣的原因不明,而且不能否认的是他口头上说要全力求胜,可是采取的行动却非常没有效率;但无论如何,葛伦也以他的方式想出了一套最强阵容的样子。
(而且,从这样看来……)
西丝蒂娜看着列在黒板上的名字。原则上都有让每个学生发挥到专才,即便被安排在专长领域之外的比赛项目,只要知道怎么应用自己的专长一样可以应付得来,可说经过许多考量。如果不是平日就有用心观察学生的表现,熟知他们的优缺点,不可能安排得出这样的阵容。虽然葛伦平时一副完全不管自己学生死活的模样,但看来他其实观察得非常仔细。
(虽说老师真的是个无药可救的人……不过偶尔也有令人刮目相看的一面呢……)西丝蒂娜有些感动地注视着一一回答学生问题的葛伦。
「——那么,还有什么问题吗?」
葛伦环视教室。
已经没有人对葛伦的安排提出异议了。
「那就这么决定了,大家都同意吧?」
葛伦一边在心里窃笑,一边征询学生的意见。
(呼,累死我了,好险进行得很顺利……)
葛伦的目标只有一个,就是总冠军。无论如何他非裸不可。为了生存下去,一定要夺得第一名然后拿下特别奖金。应该说,他可不希望自己饿死。毕竟瑟莉卡那家伙,是个说不帮就真的会不帮的那种残酷无情的冷血动物。
所以为了胜利,就算有点蛮横,他也必须设法让其他人接受胜率最高的阵容安排。纵使是祭典性质的活动,要是让学生抱着玩玩的心情自行决定想参加的项目,他可就头痛了。为了赢,阵容的编成一定要耍心机才行。
总之第一目标顺利达成。想要以这班上的四十个学生夺得冠军,葛伦提出的编制毫无疑问绝对是最佳阵容。
(呼……别说我心机重,唯有胜利才有价值,胜者为王败者为寇啊……如果可以的话,我也很想派西丝蒂娜一个人参加所有竞技项目哪……)
虽然这个阵容确实是将学生的长处发挥到了极限,可是和成绩顶尖的学生所具的压倒性实力相比,还是有一段无法弥补的差距,这个事实葛伦也心里有数。顶多只能算是使比赛变得稍微有点可看性的折衷方案罢了。如果真的要以冠军为目标,让成绩顶尖的学生包办所有比赛项目才是最聪明的做法吧。
(……问题是这样做的话应该就违反规则了吧……算了,没办法,只能活用这四十个小鬼,尽其所能把胜率提高到极限了……)
就在葛伦思考着这种念头的时候——
「天哪……拜托,老师你可不可以不要闹了?」
有名学生慢吞吞地站了起来。他就是基伯尔。
「这算什么全力求胜?靠这种阵容怎么可能拿下冠军?」
「呣……?」
难道还有比自己想出来的这套阵容胜算还高的可能?
如果真的有,葛伦二话不说一定会采取那个做法。对葛伦而言,现在已经不是计较身为师长的自尊和威严的问题。当下是关系到是否会饿死的紧要关头。
「噢?基伯尔。你的意思是你有办法排出胜算比我高的阵容吗?好,那你说来听听吧。」
「……老师,你说这句话是认真的吗?」
基伯尔毫不掩饰心中的不耐烦,不屑似地说道。
「这答案还需要我告诉你吗!当然是让成绩顶尖的学生包办所有赛事了!这已经是每一年的惯例,每个班级都这么做的啊!」
「…………咦?」
葛伦愣住了。
咦?这是怎样?只派少数人参加也行吗?全身僵硬的葛伦不停地运转脑子。看来是自己搞错了规则的样子。
(啊,搞什么鬼啊。原来可以派同样的学生参加复数的比赛,每年都这样搞啊,每个班级都半斤八两吗?是吗~ 原来如此~ 哦~ 嗯……)
得知这个规则的葛伦在心中比出了胜利的姿势。
(太好啦……嘿嘿嘿,我本来想说现在这个阵容已经够心机了,会让人反弹;既然规则没有限制,那就不用客气了。我来想个更心机的阵容……!)
尤其是西丝蒂娜,他绝对不会客气,要让她做牛做马好好压榨她。那个白猫少女嚣张归嚣张,可是她确实是个非常优秀的人才。虽然她真的很嚣张就是了。如果她能尽可能参加多一点的项目,得到冠军的机率也会跟着提高。
「唔姆……是吗?既然是这样的话……」
正当葛伦准备点头同意基伯尔的做法时——
「基伯尔,你在胡说什么!你这是在挑剔老师好不容易才想好的阵容吗!?」
有名少女正面杠上了基伯尔。那就是西丝蒂娜。
(喂——你干嘛要反对基伯尔的提议啊——!?)
没注意到葛伦心里正在干着急的西丝蒂娜转身面向全班同学后,用诚恳的表情向他们喊话:
「同学们!看看老师精心设计的这个阵容吧!他有仔细思考过每个人的长处与短处,给大家制造一展长才的机会耶!?」
西丝蒂娜的拼命倾诉,让教室开始闹哄哄。
「说得也是耶……」「有道理……」等窃窃私语的声音此起彼落。
(喂……你们耳根子别那么软行不行……拜托……)
「老师为我们设想这么多,你们还要继续退缩下去吗!?就为了不想在女王陛下面前输到挂不住面子,因为这种没出息的理由,你们要拒绝参加比赛吗!?缩头乌龟的行为才丢脸呀!这样才是无颜面对陛下吧!」
(什么丢脸、无颜面对之类的都无所谓啦,求求你别说多余的话啊……)
「再说,只靠成绩顶尖的同学争来的冠军有什么意义?老师承诺要全力求胜,要带领我们班夺下冠军了!必须靠大家同心协力达成,那这个目标才有存在的意义啊!」
接着,西丝蒂娜转头询问葛伦。
「我说得没错吧,老师!?」
那是常常摆臭脸给葛伦看的西丝蒂娜鲜少会向他露出的灿烂笑容。
「喔、喔……」
葛伦只能挤出这两个字。这时如果否定的话,完全就是个没良心的人了。
「西、西丝蒂娜说得很对耶……」
「啊啊,没错……我们也要有所表现……」
于是从班上整体的气氛可以明显看出,大家都被西丝蒂娜打动了。
(事、事情已成定局了吗——!?你们这些家伙别闹了!这攸关我的死活耶!?我会不会饿死就看这次的比赛了耶!?知不知道啊混帐东西!)
事到如今,只能靠基伯尔翻盘了。
(加油啊!别输给他们了,基伯尔同学!快点用你的三寸不烂之舌反击白猫的论点吧!)
葛伦像是紧抓着最后的希望不放一样,用殷切的眼神注视基伯尔,但……
「哼,真是够了。你还是老样子哪,西丝蒂娜……算了。如果这是全班同学的共识。那就随你们高兴吧。」
基伯尔露出嘲讽的冷笑后坐了下来。
(混帐,这么简单就让步,你这草食系男子!
「总之,让我好好见识见识你的本领吧,老师。」
(吵死了!哪有什么屁本领可以给你见识啊!?)
葛伦也只能用无声的怒吼反击语带挑衅的基伯尔。
面对这样的葛伦——
「啊哈哈,太好了老师。看来你的计画应该可以顺利推行了。」
西丝蒂娜露出满脸笑容如此说道。
(这、这家伙……是在嘲笑我不成!?那是在瞧不起我,嘲笑我吗!?而且还不忘酸溜溜地挖苦我……!?)
她的笑容看在葛伦眼中根本就是恶魔的微笑。
(难、难道说……这家伙早就看穿了我的企图了!?如果是这样,那也太可恶了,该死的白猫……!)
「难得老师会这么认真,设身处地为班上同学设想,我们也要拿出最好的一面才行。请你拭目以待吧,老师。」
「喔、喔……就看你们的了……」
(插图)
西丝蒂娜罕见地露出一副心花怒放的样子,葛伦的脸上则挂着僵硬的笑容。
「总觉得……他们两个好像在鸡同鸭讲……为什么呢?」
鲁米亚面露苦笑看着他们两人。
在阿尔扎诺帝国魔术学院里,魔术竞技祭的前一个礼拜,是用来准备竞技祭的练习期间。具体而言,这一个礼拜的期间每天都只上三节课(早上的第一、二节和下午的第三节),放学后学生则在导师的监督下展开魔术的练习。
「唉……」
放学后。在四周被针叶树环绕,地上是一片辽阔草坪的学院中庭——
葛伦随便找了棵树木靠着坐在地上,用有气无力的眼神远眺着班上学生练习魔术准备比赛的模样。
有唱咒练习飞行的学生。
有利用念动系的远距离操作魔法玩传接球的学生。
有唱攻击咒语,朝着植树练习电光射击的学生。
中庭的另一头,可见西丝蒂娜和鲁米亚打开咒文书坐在长凳上,一脸苦恼地在羊皮纸上不停写东西,几名学生围在她们旁边讨论。他们应该是在讨论竞技用的魔术仪式吧。
葛伦的班级全员皆以一个礼拜后的竞技祭为目标,悄悄地燃起了拼战精神。
「还真有热诚啊……都不顾他人死活……」
今天的葛伦彻底没劲,和昨天的热血教师模样相比判若两人。
因为他看了其他班级的所有参赛成员。
他用召唤术【引类呼朋】的咒语召唤了老鼠使魔,并且派遣它去进行侦查。结果一如所料,其他班级都指派实力在全学年名列前茅的知名学生参加复数的比赛。葛伦班的学生将在各自擅长的领域和他们展开对抗,一败涂地的情况……应该是不至于发生,可是与生倶来的实力相差太多了。即便用私心的角度来看,葛伦也不觉得自己的班级有什么胜算可言。
葛伦饿死的命运看来已成定局,不是开玩笑的。
「可恶,太奸诈了吧……全部都指派优秀的家伙参赛,你们这些人为了胜利都不择手段吗!?有些东西比胜利还要重要吧,混蛋!」
自己也曾想派成绩顶尖的学生包办所有比赛的事实,早就被葛伦抛到了九霄云外。
「呿……还是动用责任讲师的权限,不分青红皂白更改阵容算了……?」
心底传来恶魔的窃窃私语。
不过,葛伦没来由地看了学生一眼。
每个人看起来都很开心。虽然昨天还一副畏畏缩缩踌躇不前的样子,不过实际上大家或多或少都有想要参加竞技祭的意思吧。现在每个学生都显得神采奕奕,努力练习自己要参赛的魔术竞技项目。
这样的画面勾起了葛伦的古老记忆。
「魔术竞技祭……啊啊,这么说来……我以前在这所学院读书的时候……好像也举办过……」
看着学生开开心心练习的光景,葛伦终于想了起来。直到这一刻以前,他真的忘记魔术竞技祭是这间学院的传统活动。
「也不能怪我健忘啦。毕竟从这里毕业后,我有整整三年过着惊涛骇浪的生活……更何况我没参加过任何一次魔术竞技祭……」
葛伦回想几年前自己还是这间学院的学生的时候。
那个时候,凭成绩好坏决定能不能参加魔术竞技祭的偏差风气已经逐渐成形。当时只有成绩在平均以下的学生会被排除,成绩属于后段班的葛伦自然不可能入选。现在回想起来,葛伦比同年级的学生都要小了三、四岁,或许他那时遭到了其他人的排挤也说不定。
所以毎次举办竞技祭的时候,葛伦总是独自一人远远地看着开心地沉浸在热闹气氛中的同学。那是段非常无聊又寂寞的记忆。同样的情况年年重演,第三年的时候葛伦已经对竞技祭完全失去了兴趣。
这种郁闷的回忆会被忘记也是情有可原。如果不是这次他身为责任讲师必须当竞技祭的班上监督,可能一辈子都不会再想起这段回忆了。
「呿……想起讨厌的事情了……」
葛伦一边嘀咕,一边重新把视线投向正在拼命练习的班上学生。
「唉……天哪,一群笨手笨脚的家伙……啊,看来是没救了,没救没救……」
想要夺冠应该是没机会了。想要在一个礼拜内有什么飞跃性的进步根本是天方夜谭。
虽然是天方夜谭——
不过,躲在角落落寞地看其他人练习的学生——一个也没有。
「唉……真是的。」
葛伦一边抓头一边从地上爬了起来。
「……好吧,算了。」
他自言自语似地嘟囔,脸上挂着淡然处之的表情。
「无论如何,得想办法搞定眼前吃的问题。虽然我对什么特别奖金已经不抱希望,但我还是不想饿死。不知这间学院有没有种犀洛特树……有它的嫩枝可吃的话,应该勉强可以撑到下个发薪日吧……」
从昨天起,葛伦除了喝水充饥,什么东西也没吃。正当葛伦无可奈何地打算去学院内的森林里寻找可以食用的野草和树枝时——
「从刚才就一直为所欲为……你们知不知道适可而止!」
忽然,耳边传来语气凶恶的怒吼。
「……怎么了?」
葛伦不耐烦地转头往声音来源的方向望去,只见葛伦班上的学生似乎和其他班级的人在中庭一角爆发了口角的样子。
「……喂,发生什么事了?」
又不能放着不管,葛伦一边叹息一边前往事发现场。只见班上的学生一副忍不住快冲上前去和对方扭打的样子,现场气氛一触即发。
「啊,老师!他们明明比我们晚到,却提出自私的要求!」
葛伦班上的卡修情绪激动地向他告状。
「少啰嗦!你们二班的一大群人占用空间有够碍眼的!现在换我们要练习了,快滚!」
和卡修对峙的其他班级男生也不甘示弱情绪激动地呛声。
「你说什么——!?」
「好了好了,停~ 」
葛伦抓住扭打成一团的卡修和另一名男学生的后颈,将两人往左右强行分开。
「啊嘎嘎……脖、脖子……好痛痛痛……」
「呜喔喔……没、没办法……呼、呼吸了……」
「唉,别为了这种无谓的小事吵架啊……你们也太容易动气了吧。」
确认学生火气降下来后,葛伦松开了他们的脖子。
获得解脱的两人趴在地上咳嗽。
「呃。那边的学生……从那个襟章看来,你们是一班的学生吧。你们也是现在开始练习吗?」
「咦……啊,嗯。是的……我们是依哈雷老师的指示来确保场地……」
或许是看葛伦赤手空拳就制伏了两个身材算是比较高大的学生,所以被吓到的样子,一班的学生们一改之前气焰嚣张的模样,老老实实地回答道。
「哦,是吗……」
葛伦抓抓头,东张西望。
「嗯~ 好吧,我们班确实占用太多空间了……不好意思。我会教他们稍微集中在同一个地方活动,双方各退让一步好吗?」
「只、只要可以腾出空间来就好……」
见事情圆满落幕,站在一旁静观其变的学生们都松了一口气,然而——
「你在做什么,克莱斯!我不是吩咐你快点抢到场地吗!到现在还搞不定!?」一名年约二十五岁的男子随着怒吼现身。他身披长袍,上面绣有证明学院讲师身分的猫头鹰徽章,脸上戴着一副眼镜,看似神经兮兮。这位男子的名字就叫——
「啊,幽雷前辈,安。」
「我叫哈雷!哈雷!不是*幽雷也不是*哈雷姆!我叫哈雷??亚斯托勒!葛伦•雷达斯•你这家伙到底要搞错别人的名字到什么时候才满意!?应该说我看你根本没有想记住我名字的意思吧!?」(编注:幽雷在日文中音同「幽灵」,哈雷姆在日文中音同「后宫」(harem)。)
这样的互动对两人来说似乎已成了常态的样子。
学院讲师哈雷一脸面目狰狞,向悠悠哉哉地打招呼的葛伦示威。
「……所以呢?呃,哈……什么的前辈,你们班现在也要来做竞技祭的练习吗?」
「……臭小子,记住我的名字是会要你的命吗?」
哈雷气得拳头发抖,不过他似乎懒得和葛伦瞎搅和下去,所以回到了正题。
「哼,算了。你说竞技祭的练习?那当然。今年的冠军也会是我们班的嚢中物。既然由本人负责指导,就不接受冠军以外的结果!而且今年女王陛下会大驾光临,亲自颁发勋章给优胜班级。适合得到那份荣耀的人非我莫属!」
「啊、哈、哈!呜哇,好热血喔~ 那你加油啰,前辈!」
见葛伦嘻皮笑脸的,哈雷忿忿不平地咂嘴。
「葛伦•雷达斯。我听说了。这次的竞技祭,你打算派全班所有人都参加的样子?」
「咦?啊啊,嗯,是啊,好像是这样子没错耶……虽然情非所愿啦。」
「哈!比赛还没开始你就放弃了吗?这么做是为了替落败找藉口?还是说你害怕对上我指导的班级?」
葛伦一脸困扰地搔头。
这个名叫哈雷的男人似乎把自己当成眼中钉的样子。三不五时就会像这样单方面上门找碴。他从一开始似乎就对葛伦没什么好印象,仔细想想,当葛伦还是约聘讲师,转换心态开始认真上课之后,他好像就愈来愈仇视葛伦……虽然葛伦不明白个中的因果关系。
总之这次也不要跟他太认真才是上上之策。
「噢~ 说不定真的是这样呢~ 毕竟哈……什么的前辈,你们班拥有特别多成绩在全年级名列前茅的学生呢~ 我看说不定冠军已经注定被前辈你们班拿走啰~ 啊~ 好羡慕女王陛下的勋章喔~ 」
见葛伦一直嘻皮笑脸装傻,哈雷火冒三丈似地咬牙切齿。
「呿……没志气的东西。算了。快点把练习场地让给我们。」
「啊~ 好啦好啦,马上办。让出到那棵树附近的空间就行了吧?」
葛伦估算出足以让哈雷班上的学生进行练习的场地大小,提议两班共享空间,然而——
「你在说什么梦话?我要你们二班的人立刻滚出这个中庭。」
哈雷的霸道宣言让现场的二班学生都僵住了。
就连葛伦也苦着一张脸用手按着太阳穴提出抗议。
「前辈……那种要求也太不近人情了吧……已经叫蛮横无理了。」
「哪里蛮横了。」
哈雷语带不屑地呛声。
「如果你真的有想要认真比赛的意思,我愿意和你公平地分享场地练习。可是你完全就没有认真想赢的打算不是吗!看,连那种成绩吊车尾的学生……只会碍手碍脚的累赘你也派去参加比赛啊!」
「——!?」
「像你们这种无心争冠的班级,还让一群派不上用场的杂鱼占据空间,只是增添其他人的困扰而己!搞懂的话就快点滚蛋吧!」
听到哈雷这种伤人的说法,葛伦班上的学生纷纷脸色一沉……
——像你这种劣等生,怎么可能让你参加光荣的竞技祭呢?葛伦。
——听懂的话就快点消失吧,你这个累赘!
学生那意志消沉的模样,彷佛跟过去的某人重叠在一起似的。
「啊啊……唉呀,今天真的让我一再想起不愿回想的事情来哪……唉~ 真讨厌……」
葛伦忽然口中碎碎念着意义不明的话语,然后无视四周一头雾水的学生,冷不防伸出手指指着哈雷的鼻子。披在他肩上的长袍也顺着他的动作飘荡了起来。
「告诉你吧,前辈。我们班现在的阵容可是最强的布阵呢。无心争冠?放弃比赛?哼,拜托别说傻话了。我们班的目标当然是冠军啰?希望你们不要因为轻敌最后被我们干掉了。」
葛伦扬起两边的嘴角,笑得很狂妄。
哈雷被葛伦所散发出的不可思议威压感震慑,流了满头大汗。
「……呜,嘴巴上讲讲有什么难的。事实上你们班就是没有重用西丝蒂娜和基伯尔等实力优秀的学生啊……!」
「哦?原来如此……换句话说,呃……哈?什么的前辈认为我们班做这样的布阵只是华而不实或异想天开吗……?」
「没、没错……不然还有什么意义吗!让成绩顶尖的学生包办所有项目是竞技祭的惯例!不是只有我们班这样,全校所有班级每年都玩这一套吧!?」
「咯咯咯……看来不只前辈,整个学院的讲师都是有眼无珠的废材啊……怎么会那么天真,以为让成绩顶尖的学生包办所有出赛机会就能夺得胜利呢……呼哈哈哈哈!笑死我了!」
葛伦像个大坏蛋一样放声大笑后,堂堂地向哈雷宣战。
「听清楚啰?前辈。我们会靠全员夺得胜利,是全员喔。面对共同的唯一目标,谁是主力谁是拖油瓶并非重点。重点是人人为我,我为人人。一体感才是所向披靡的最强战术。你懂吗?」
「呜……你以为那种不合逻辑的精神论管用吗……!?」
葛伦挺起胸膛,胸有成竹地向如此反驳的哈雷撂下狠话。
「三个月份的薪水。」
「你、你说什么……!?」
「我拿我三个月份的薪水,赌我们班会赢得冠军。」
不只哈雷,连四周的学生听了葛伦的宣言后都动摇了。
尤其是葛雷班上的学生,个个都露出目瞪口呆的表情注视着他。
「你、你这家伙是认真的吗……!?」
「你的决定呢?前辈。要赌还是不赌?三个月份的薪水负担会太重吗?万一输掉的话,前辈的学术研究会停滞好一阵子对吧……?」
「呜………!」
(插图)
薪水对讲师而言意义十分重要。如果能升上教授,就能跟学院申请到大笔的研究费用,相对之下,讲师能分到的研究经费只有杯水车薪。所以,如果讲师想进行本身的魔术研究以获取功绩,势必得拿自己的薪水添补研究费。魔术讲师看似是高收入的一群,其实常常把钱花到囊空如洗。
当然,哈雷也不想冒失去三个月份薪水的风险。一旦少了三个月份的薪水,这段期间哈雷的魔术研究进度势必会被拖累。
尽管哈雷不认为自己会输,但胜败无常,天晓得会有什么戏剧性的变化。
而且——葛伦一副异常充满自信,游刃有余的态度。
难道他早想好了什么妙计——
「呜……赌就赌吧!」
可是在学生众目睽睽地注视之下,哈雷即便想逃也逃避不了。
「我也拿三个月份的薪水赌我们班会赢!」
哈雷流了满头大汗,忿忿不平地做出如此宣言。
「呼……不愧是前辈。胆量过人。我很欣赏你喔?就是要这么豪迈一点才行嘛……咯咯咯……哎呀~ 感谢啦,前辈?」
葛伦笑得十分从容,十分狂妄。
「啧……!我、我一定会让你后悔没事跟我作对的……!」
哈雷火冒三丈地怒瞪葛伦,一如对他恨之入骨似的。
学生们则心惊胆跳地在旁观望一触即发的两人。
然后……
(……我死定了————!?)
虽然葛伦脸上挂着目中无人的表情,但心底正在抱头哀号。
(看到自己班上的学生被人瞧不起,我不知怎么地脑充血忍不住夸下海口了,喂喂喂,这下要怎么办啊?别开玩笑了!就算我再猛,断粮三个月怎么撑得下去,必死无疑的吧?我又不是什么东方的仙人……!)
说穿了,葛伦表面上看似威风凛凛,内心则是七上八下。
策略?哪有什么鬼策略。
「可恶,葛伦•雷达斯……你这男人……!没有身为魔术师的荣耀与矜持,不过只是个第三阶级的三流魔术师,居然也敢愚弄我……!」
(呜哇,他发飙了……整个人都快气疯了耶……啊哈哈,惨了,这下怎么办!)
葛伦当下感到强烈的后悔,自己不该被对方激怒而翻脸的。
(好……下跪赔罪吧。事到如今只剩下跪一招了。现在发自内心向他道歉的话,他一定会原谅我的——睁大眼睛看好了!我的必杀固有魔术【月面空翻飞身下跪】——)
就在葛伦打算抛弃自己的面子、自尊、羞耻心和外界风评跪下去的那个时候——「到此为止,哈雷老师。」
一道带有威严又清脆的响亮声音,抢在葛伦行动前封住了哈雷的口。
「如果你继续愚弄葛伦老师,我是不会放过你的。」
声音的主人是不知何时赶到现场的西丝蒂娜。
(干嘛偏偏挑这时候现身啊,你这白猫——!?)
葛伦快哭了。
「你是西丝蒂娜•席贝尔!?那个名门席贝尔家的……呜!?」
西丝蒂娜的介入让哈雷明显表现出狼狈的模样。
「追根究底,关于练习场地的使用,你的主张完全没有正当性,而且针对葛伦老师的言语羞辱也是非常不妥当的行为!如果你还是执迷不悟,我就要一状告上学院高层,说校内有个人格上不配当讲师的人,你不介意吗?」
「呜……!?你、你不过是仗着双亲的权势……!」
西丝蒂娜向明显失去冷静的哈雷投以从容的微笑。
「现在根本犯不着打这种没有格调的口水战,葛伦老师行得正坐得端。一个礼拜后他就会在魔术竞技祭和哈雷老师率领的班级堂堂正正地交手了……」
西丝蒂娜接着又回过头来,朝葛伦露出既开心又充满期待的表情。
「我说得没错吧,老师!?」
「喔、喔……」
葛伦只能挤出这两个字。这时如果否定的话,完全就是个没良心的人了。
「可恶,你给我记住,葛伦•雷达斯!等集团竞技开始,我一定率先击溃你们班!洗好脖子等着受死吧!」
(为什么事情会愈变愈棘手?谁来救救我啊……)
虽然心里泪如雨下——
「尽管放马过来吧。」
不过葛伦还是伸出拇指往下比,然后做了个割喉的动作恶狠狠地瞪了哈雷一眼。这个世上有些事情只能硬着头皮做下去。
哈雷用鼻子发出闷哼后,气呼呼地离开了。
虽然搞定了眼前的麻烦,可是留下来一个超级烂傩子,葛伦整个人显得失魂落魄。
「……我对老师有些刮目相看了。」
西丝蒂娜向无精打采的葛伦攀谈。只见银发少女把头发向上撩,脸转向了一旁。不知道是不是错觉,她的脸颊有些红红的。难道是感冒了吗?
「没想到老师会为了捍卫我们的练习场地做到这种地步……虽然我早就知道老师每逢紧要关头都会挺身而出……可是老师平常总是一副吊儿郎当的嘛……所以现在看到老师见义勇为的一面就……」
「别搞错了,我会站出来不是为了你们……」
「呵呵,这是在谦虚吗?」
当然那不是什么谦虚,而是无庸置疑的事实。
「下赌注和人一较高下才是魔术师的价值所在……嗯,老师果然从骨子里都是魔术师呢!」
(这家伙干嘛这么开心啊……?)
「包在我们身上吧,老师!承蒙老师如此信任我们,我们绝对不会输的!对不对,各位同学?」
在西丝蒂娜的掮风点火下,班上同学都用力点头。
(你们是哪来的自信啊……不用担心会失去什么的家伙还真是轻松啊,混帐。)
严格说来,今天这样的结局是葛伦自作自受,但是他故意视而不见。
难得向葛伦露出开心笑容的西丝蒂娜。
气得牙痒痒似地向西丝蒂娜露出僵硬笑容的葛伦。
「总觉得……他们两个好像在鸡同鸭讲……为什么呢?」
鲁米亚面露苦笑看着他们两人。
魔术竞技祭的练习期间一天一天过去了。
(在阴错阳差的情况下)让每个人都能如愿参加魔术竞技祭,(表面上看似)非常关心学生的葛伦,意外地凝聚了相当高的向心力。
葛伦班上的学生目前士气高昂,为了夺得冠军,拼命努力练习魔术并认真上课。他们不再因为成绩不如其他班优秀学生而感到自卑,也不会害怕在女王陛下面前惨败而丢脸。
所有人都拼尽全力为一生只有一次的二年级魔术竞技祭做好万全的准备。
另一方面,葛伦也充分回应了学生的热情(因为总不能什么事也不做等着饿死)。他怀着令人觉得可怕的热诚,积极督促学生练习和读书。
「呃,『古兰奇亚』……这次是三人制吗?每班各一队,所以共有十队。不过为了配合竞技祭的进行,没有时间一一举办循环赛和淘汰赛,所以比赛当天各队应该只会和抽签抽到的对手比一场,该场的得失分差就是该班级得到的积分……唔呣。」
葛伦一边目不转睛地瞪着这次竞技祭的规则书,一边喃喃自语。
这天,葛伦在教室指导参加『古兰奇亚』(一种互相占领结界的魔术师传统游戏)的学生怎么作战。
「如果是这个条件的话……好,你们仔细听着。使用条件起动式就对了。」
灵机一动的葛伦视线从册子上移开,转头环视了参加这项比赛的学生——阿鲁夫、皮克斯、西索三人。
「你们都知道『古兰奇亚』的重点在于建构结界的速度吧?我有派使魔去其他班级稍微侦查过了……他们建构结界的速度确实都比你们快。所有班级都朝提升建构结界速度的方向进行练习。如果比赛碰上那些家伙,肯定一下子就被蚕食鲸吞分出胜负。」
三人不禁面面相觑地问:「不然我们该怎么办?」
「对抗他们的方法就是条件起动仪式。条件起动是一种被动性的魔术起动法,当目标的场地或物品的初期设定条件获得满足,魔术就会自己起动。这次我们采取的作战就是利用这个方式。」
「条件起动仪式吗……」
听到「条件起动仪式」,三个学生都皱起眉头露出苦瓜睑。
一般魔术师都对条件起动仪式没什么好印象。
「我就知道你们不会有好脸色。先前上魔导战术论的时候我就有告诉你们,条件起动仪式是自古流传,经常使用在诅咒和制约上的恶名昭彰的仪式。使用的方式就类似『如果不做〇〇,你就会死』的感觉……不过你们暂且先忘记这个。」
葛伦重新打起精神继续解说:
「现在来复习条件起动仪式吧?这个仪式的优点在于术式完成之后,魔术就会自动起动;因为不会让魔力呈现活跃、处于起动前的待机状态,所以不容易被对手识破。缺点则是无法自行决定起动时机,起动时机完全视对手行动决定。」葛伦把作战写在黒板上。
「三人制的『古兰奇亚』一般都是分为两个攻击手和一个防御者,两个攻击手主要用构筑结界的方式占领阵地,防御者则负责摧毁对方的阵地。不过你们三人这次全都担任防御者。专心摧毁对方所建构出来的阵地就好。毕竟摧毁比建构简单多了。」
「可是光摧毁对手的阵地没办法赢啊……」
「就是说啊,再怎么拼命也只能平手而已……」
「我的目的就是要让对方以为我们只想和局收场。」
虽然我也不想用这种趁人之危的招式就是了——葛伦抓抓头如此补充道。
「我也不想说这种话,不过对方觉得你们比不上他们。所以他们的自尊心绝对无法接受和局这种结果,而且规则规定得失分的差距就等于班级得到的积分,他们一定会想拉大比数得到胜利。因此只要和局的胶着状态一直持续下去,他们一定会出手构筑完全领域。」
「完全领域就是结界建构程序很麻烦,可是一旦完成就不怕被破坏的那个吗?」「啊啊,没错。而且对方为了夺得高分,一定会构筑那种大而无当的结界。所以,你们必须事先做好压制超大范围的条件起动结界的准备,起动条件就设定为『当敌人构筑了一定得分以上的完全领域』……同时,你们别忘了要防碍对手。敌人一定想不到实力较弱、看似只想平手就好的对手,真正目标竟然是靠一口气逆转的方式取得大比数的压倒性胜利……大概吧。」
话说到后面,葛伦显得没什么把握。
「难道是沉默领域反制吗!?」
「这么高等的战术,我们不可能办得到……」
「可是也只能放手一搏了。如果跟对方正面交手,你们必输无疑。」
严峻的事实摆在眼前,三名学生都陷入了沉默。
「但是,如果对手够冷静,你们还是会输。一旦对手稳扎稳打地开始构筑小的完全领域,你们就没戏唱了。因为起动条件无法获得满足。话虽如此,就算把起动条件修改成镇定小的领域,也拿不到什么分数。因为条件起动的起动效果所能达到的极限,会受到条件的达成难度左右。而剩余时间够充分的话,很容易再度被对手翻盘。」
葛伦拿着粉笔在黒板上喀喀作响地写下作战的概略图。
「说穿了,这个作战能否成立,关键就在你们能不能迅速摧毁敌人所建构出来的一般领域,逼他们必须使出大招。因此你们要特别着重在破坏领域的练习。应该说,你们只练这个就好了。明白了吧?」
「知、知道了,老师!」
西丝蒂娜和鲁米亚远远地眺望着专注在教学上的葛伦。
「好有热诚喔……那家伙是真的想靠全班四十个人夺冠……」
「呐,西丝蒂。老师全神贯注做一件事情时的侧脸,看起来很帅对吧?」
鲁米亚向一脸佩服的西丝蒂娜露出开心的笑容说道。
「……有吗?那家伙平时太吊儿郎当了,好歹偶尔得认真一下,不然倒霉的可是我们。」
「呵呵,很不坦率耶。」
「……什、什么意思呀?」
不过,有一件两个人都想不通的事情。
「话说回来,葛伦老师他……为什么一天比一天憔悴啊?」
「嗯……他会不会是感冒了?」
这也是跟本次魔术竞技祭相关联的最大谜题。
于是,一个礼拜的时间匆匆忙忙地过去了。
今天是阿尔扎诺帝国魔术学院魔术竞技祭的举办日。
同时也是阿尔扎诺帝国女王•阿莉希雅女王七世,以贵宾身分大驾光临学院的日子——



                    


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