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第一章 逐渐显露的异常状态
2017-06-23 09:44:00

		

俗话说:冬天来了,春天也不远了。但从今天的日期十二月一日来看,冬天才刚开始,离春天还远得很呢。
彷佛要印证这句话说得不错似的,今天早晨加上阴天助阵,表现出这个季节最寒冷的天气。每当树木枯寂的枝桠随风摇曳,五河士道便忙著将脖子缩进大衣的衣领内。
被云朵覆盖的天空一片白茫茫,吐出来的气息也呈现雪白的颜色。气温一低就令人感觉空气清澈,是因为寒冷的空气令人联想到澄净透明的冰块──还是认为寒气也会降低细菌或有害物质的活跃程度呢?当然,只是自己本身的感觉器官变得迟钝这一点的可能性也非常高。
士道呼地吹了一口气温暖自己冻僵的双手。冰冷的指尖一瞬间暖和了起来──但气息中蕴含的水分冷却后,反而比刚才还要冰冷。
「唉……感觉气温一下子降了许多呢。早知道我也围围巾或戴手套了。」
士道搓揉著掌心,再次吐出气息。由于明白靠吐气暖手也是白搭,他这次只是单纯的叹气。士道现在的装扮是平常的制服外加一件厚大衣。他心想就算迈入十二月也不会冷到哪里去吧,所以没有放在心上,但看来他似乎低估了冬天的威力。
而且,可能因为夜晚到清晨温度变化大而著了凉的关系,他从早上开始身体就不太舒服。是否该立刻折回去拿御寒用品呢?
「嗯……」
不过,士道现在已经从家里走到离学校正好一半的路程。现在回家的话,上学应该会迟到吧。但离学校又有一段距离,真是处于不上不下的位置啊。
「唔,你会冷吗,士道?」
如此说完望向士道的,是走在他身旁的夜刀神十香。她睁著一双梦幻的水晶眼瞳仰望士道,一头如夜色的长发随著寒风摇曳。
她现在身穿制服,外加一件看起来十分温暖的粗毛呢大衣,脖子围著一条格子花纹的围巾,而且手上还戴著连指手套,也许是心理作用,感觉她穿的袜子也是布料厚的那种。简直就是一副冬天的打扮。
对了,十香前几天跟其他精灵还有令音他们一起出门购买冬天的用品,大概是在那时候挑选的吧。黑色大衣配上红色围巾,非常适合十香。
「是啊……我好像有点太小看十二月了。我决定明天开始要穿暖一点上学。」
士道说完后,十香发出「唔嗯……」的一声将手抵在下巴,直盯著士道的脸。然后,指著围在自己脖子上的围巾。
「对了,士道,这个给你用!毛绒绒的,很温暖喔!」
「咦?不用了啦,这样你不是会冷?」
「唔……我没关系啦,因为我有手套啊!」
十香说完,上下摆动手指动了动她可爱的连指手套。士道无力地露出苦笑。
「呃,我想靠手套脖子是不会暖和的……」
「唔……」
听见士道说的话,十香沉思了一会儿后,像是想到了什么主意似的捶了一下手心。
「有了!我想到一个好主意!」
十香发出雀跃的声音,解开一圈围巾,一半依旧围在自己的脖子上,然后把围巾的尾端递给士道。
「好了,围吧。这样子我和士道都会很温暖。」
十香如此说完,露出满面笑容。
「这……这,不用了啦……」
不过,士道却苦笑著推辞。
这也难怪。十香提出的方式或许确实能让两人取暖,但做出两个人共围一条围巾上学这种宛如漫画中情侣般的举动,不知道同班同学们会对他投以什么样的视线……不对,也不是想像不出来,肯定充满了羡慕、嫉妒和杀意。
然而,十香并没有退让。她让士道握著围巾的尾端,催促他快点围到脖子上。
「你在说什么啊,你这样会感冒喔。」
「这……你说的是没错啦,但我有其他的考量……」
就在士道露出左右为难的表情时,后方响起「躂躂躂!」的剧烈脚步声。
「呵呵!愚钝之徒!汝等还在这种地方啊!」
「超越。夕弦和耶俱矢停不下来。」
接著,有两道影子大声发出上述的声音,同时超越士道和十香。
那两道影子的身分是八舞耶俱矢与八舞夕弦。她们和十香一样居住在精灵公寓,是长相一模一样的双胞胎精灵。两人现在都在制服上面套上一件焦糖色的粗毛呢大衣,耳朵上戴著毛绒绒的耳罩。她们两人的御寒策略似乎也很完善的样子。顺带一提,夕弦手上戴著的是普通的手套,而耶俱矢则是戴著露指的皮制手套。
「耶俱矢!夕弦!」
「哼,兵贵神速。抱歉,本宫先行一步……汝等在做些什么?」
「疑惑。是在玩带狗散步的游戏吗?还是说,一大早就在玩那种游戏?」、
八舞姊妹绕到士道和十香两人面前,皱起眉头说道。
于是,士道吃惊地抖了一下肩膀。由于十香让士道握住围巾的尾端,看起来就像士道牵著系在十香项圈上的狗绳一样。
插图007
「唔?什么意思啊?」
「喂、喂,别说这种会招人误会的话啦。这是因为……」
士道话才说到一半,耶俱矢和夕弦就转过身。
「本宫不会过问汝个人的兴趣,但在大庭广众之下,奉劝汝还是节制一点为妙。」
「首肯。请你也为配合你癖好的十香想一想。」
「就说不是了嘛──」
「那么,再见了!在约定的场所再会吧!」
「离别。八舞是风之子,活蹦乱跳的。」
八舞姊妹只留下这两句话便在通学路上奔驰而去。
「啊!喂,你们就这样误会我……」
依那两个人的个性,应该是不会到处毁坏士道的名声,但……难保她们不会毫无恶意地说溜嘴,还是尽早解开误会为妙吧。士道以目光追著两人的背影,同时对站在身旁的十香说:
「……我说,十香。我想到不用借你的围巾也能温暖身体的方法了。」
「唔?有那种方法吗?」
「有……就是奔跑!」
士道说完朝地面一蹬,十香便发出「喔喔!」的声音,随后跟了上来。
士道好不容易紧追在身影越变越小的八舞姊妹后头,持续奔驰了几分钟后──便抵达了学校,比预定时间还要快上许多。
「呼……呼……」
士道来到校舍入口的鞋柜处,气喘吁吁地将手撑在膝盖上。十香脸不红气不喘地在旁边询问士道:
「士道,你还好吗?」
「嗯,还行……」
士道擦拭著额头上的汗水,点了点头。体力比身为精灵的十香差是理所当然的事,不过……感觉比平常还要疲累,果然是因为早上气温骤降而感冒了吗?
「呵呵!汝等挺有两把刷子的嘛。」
「赞赏。不过,论速度,还是夕弦两人称霸。」
先行抵达学校的八舞姊妹摆出帅气无比的姿势迎接士道和十香。士道原本就没有想过能追上她们,她们会在鞋柜处等待自己真是走运。士道调整完呼吸后挺直身体,开口说道:
「你们好像误会了,我先声明,刚才那是──」
「嗯?十香想要借汝围巾吧?」
「当然。那种事情,一看就知道了啊。」
两人表现出若无其事的态度说道。士道瞪大了双眼。
「你们早就看出来了喔!」
「呵呵,当然啊。没有什么事情是吾之魔眼无法看破的。」
「首肯。刚才只是耶俱矢吃醋,在捉弄士道而已。」
「喂……!汝别乱说!本宫才没有吃醋!」
「逃跑。三十六计,走为上策。」
「喂,给我站住,夕弦!」
夕弦露出一脸事不关己的表情如此说完便一溜烟地跑走。耶俱矢也追在她身后,发出吵闹的脚步声进入学校。
士道目送她们的背影,唉声叹了一大口气。
「真是的,那两个人还是一样精力充沛呢……」
「士道,我们也进去学校吧。要不然,好不容易变暖的身体又会冷掉喔。」
「嗯,说的也是。」
士道点头回应十香说的话后,随即脱下鞋子,打开鞋柜。
然后,一脸纳闷地皱起眉头。
「嗯……?」
「唔,你怎么了,士道?」,
「没有啦……鞋柜里没看到我的室内鞋。」
没错。士道想像平常一样拿出室内鞋,却一把抓了个空。
「怎么会。是有人弄错,穿走了吗?」
「唔……可能是吧。」
十香一双眼睛瞪得老大,士道含糊地回答她。
室内鞋不见是霸凌常用的手段……但要是说出这种话,十香应该会感到不安吧。
况且,士道也想不到有谁会故意做这种事找他麻烦……不过,最近士道在学校里的评价一落千丈是不争的事实,无法完全否定这一点,真是挺悲哀的。
「没办法了,今天就穿拖鞋凑合凑合吧。」
士道如此说完便到事务处借宾客用的拖鞋,然后和十香一起走向二年四班的教室。
接著打开教室的门,走到自己的座位──然后停下脚步。
理由很单纯。因为已经有人占据他的座位。
那是一名少女,特徵是拥有一头及肩的发丝和端整如洋娃娃般的脸庞。
不过,如果只是这样也没什么好奇怪的。女生常常借坐其他学生的位子来和朋友聊天。
但那名少女却躲在桌子底下,跪坐在地板上,脸颊紧贴著椅子等待士道。若是这种情况,那就另当别论了。周围的同班同学散发出视而不见的气息。
「……折纸,你在干嘛?」
士道眯起眼睛如此问道。
没错,她正是鸢一折纸,既是士道的同班同学──也是上个月士道成功封印的新精灵。
通常精灵会集中居住在五河家隔壁的精灵公寓,但折纸舍不得离开充满父母亲回忆的房子,现在仍留在原本的家。因此,上学时间也跟士道等人有些出入。
听见士道说的话,折纸从桌子底下爬出来。
「帮你暖好了。」
「椅子吗!」
「不只椅子。」
折纸如此说完,摸索怀里,拿出一双室内鞋。
──因折纸的体温而变得暖呼呼的士道的室内鞋。
「还有这个。」
「……原来犯人是你啊!」
士道大声吶喊后,十香紧接著扯开嗓子说:
「折纸!不可以拿走士道的室内鞋!害他只能穿拖鞋!」
「……!」
听见十香说的话,折纸反射性地望向士道的脚下,然后深深低下头。
「对不起。我思考得不够周到。」
「没……没关系,下次注意一点就好了……」
「我满脑子都在想,必须拿到今天早上构想出来的能够同时保温士道椅子和室内鞋的系统专利和商标权。」
「那是从安土桃山时代就有的保温方式吧!」
士道大声吼叫了一会儿后,像是感到疲惫似的唉声叹了一口气,换穿上自己的室内鞋。
然后把书包挂在书桌上,打算脱掉大衣。
「等一下。」
就在这个时候,折纸出声制止士道。
「嗯?干嘛?」
「士道保温系统,零式。」
折纸以淡淡的语气如此说完便将手伸进士道脱到一半的大衣里,紧抱住士道的身体,呈现宛如两人共穿一件大衣的模样。
「什么……!」
「喂……喂,折纸!你对士道做什么!」
十香露出惊慌失措的模样,动手想要把折纸扒开。然而折纸却使出宛如虎钳夹具般的力量,紧搂住士道不放。
不过,数秒后,折纸像是察觉到什么事情一样,抬起她原本埋进士道胸口的头。
「你的体温已经很高了。士道,你在发烧吗?」
「咦?喔喔……没有,我刚刚用跑的到学校,所以身体很温暖吧。」
「是吗?那就好。」
折纸说完便放开士道的身体,然后转过身。
「折纸?你要去哪里?」
「有点事。」
折纸留下简短的话语便走出了教室。
十香目送她的背影,气呼呼地交抱双臂。
「真是的,一点都不能大意!」
「哈哈……该怎么说呢,折纸就是折纸啊……」
士道无力地笑著就座。
其实,刚才的折纸跟士道等人过去认识的折纸有些微妙的差异。
她可说是融合了原本的折纸和士道改变过去后所产生的乖巧折纸所形成的新折纸。
不过,从她刚才的行为看来,原本折纸的个性似乎比改变过去后的折纸来得强烈。
「唔?」
然而,听见士道说的话后,十香歪了歪头。
「你在说什么啊?那家伙的行为确实让人看不下去,但并不是跟之前完全一样喔。」
「是吗?感觉反而变本加厉了呢……」
「可是,要是以前的折纸,在我硬扒开她之前势必会死抱著你不放。而且,她刚才离开时的表情……」
「咦?」
士道一脸疑惑地瞪大双眼。
「……」
折纸走出教室之后,在走廊上小跑步前进,来到没有人的地方便背靠著墙,当场瘫软地蹲坐在地。
「……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊。」
她双手摀住脸庞发出声音。
体温传到手心。不用照镜子也能轻易料到自己满脸通红。
「我怎么会做出那种事。」
折纸发出颤抖的声音呢喃,胡乱搔了搔自己的头发。
折纸分明只是正常地去上学,但在她看见士道鞋柜的瞬间,内心的木下鸢一郎秀吉便吶喊著必须温暖殿下的室内鞋才行。然后,等她回过神来,怀里便抱著士道的室内鞋,摆出像是被送上断头台的罪人的姿势,将头放在士道的椅子上了。如今回想起来,依旧不知所以然。
然而另一方面,她却又觉得这种行为是理所当然。不仅如此,她还认为没有先将士道的运动服穿在制服底下保暖真是太失策了。既能温暖士道的身体,也能满足自己的心灵,正是达到所谓双赢的关系。果然得抢先别人一步申请专利才行,名称叫作折纸发热瓶。有保温瓶和脸颊发热两种层面的含意,是充满机智的命名。折纸内心同样存在著这种想法。
那是原本生活在这个世界的折纸与世界被改变前的折纸的意识混在一块所引起的混乱。
而且,两边折纸的个性理应是平均分配,然而不知为何,在面对士道的时候,总是会被后者的感觉所支配。
这个身体原本是属于改变世界后的折纸,两者只会取得平衡,新融合的改变前的折纸绝对不可能占上风。
不过,改变后的折纸意识本来「百分之三十是对士道的爱意,百分之七十是得宜的举止」,再加上「百分之一百二十对士道的爱意」的话,也难怪会失去平衡。
「士道会不会以为我很奇怪啊……」
折纸语带叹息地低喃后,四周正好响起「当──当──」的预备铃声。
「啊……得快点回教室才行。」
总不能一直处于这种状态。折纸用手简单梳理好凌乱的发丝,双手撑著膝盖站起来。
但就在折纸弯过走廊的转角时,「砰」的一声撞到了人。
「呀!」
「啊,抱歉……折纸?」
站在她眼前的,正是刚才理应在教室分开的士道。
「原来你在这里啊。话说,刚才的声音是……」
「没什么。倒是士道你怎么会在这里?」
折纸询问后,士道便用手指搔了搔脸颊回答:
「没有啦……你看起来好像有点不对劲,想说不知道你怎么了就来看看情况……」
「……!」
折纸感到心脏扑通跳了一下。士道在关心折纸。光想到这一点,内心就稍微温暖了起来。不过,身体却抢在感受到温暖之前采取行动。
「我好高兴。其实我身体不舒服,希望你帮我触诊。具体的部位是胸口和下腹部。」
折纸说著,同时一把抓住士道的手。士道发出「噫!」的一声,屏住了呼吸。
──咦?咦?我在做什么呀?折纸不理会内心的混乱,身体毫不犹豫地持续行动。
「医生,麻烦你了。请温柔但大胆一点。」
「十香!十香啊──!折纸果然还是老样子啊──!」
士道的哀号响彻上课前的学校。
◇
「……」
司令官五河琴里独自坐在〈拉塔托斯克〉于天宫市拥有的地下设施一角。
这名少女的特徵是用黑色缎带绑成双马尾的长发、披在肩上的深红色外套,以及含在嘴里的加倍佳棒棒糖。长相符合她现在的年龄,十分可爱,但她现在的表情却宛如一名身经百战的军人般严肃。
这也是无可奈何的事。因为琴里手上拿著上个月成功封印的精灵〈恶魔(Devil)〉的资料。
〈恶魔〉。那是与最邪恶精灵〈梦魇(Nightmare)〉时崎狂三同样被列为一级警戒对象的反转精灵。
而她的真面目是前AST的鸢一折纸。琴里过目的资料上除了记载〈恶魔〉的详细资料,还记载了侦讯她的结果。
「……唔。」
琴里轻声低吟,同时将视线落在纸面的某个项目。
她虽然对改变世界和人格统一这两件事十分感兴趣,但是──最吸引琴里目光的,是折纸靠狂三的天使〈刻刻帝(Zaphkiel)〉回到五年前的天宫市时的事情。
没错。据说折纸为了拯救自己双亲的性命而回到了五年前,与某种存在对峙。
──〈幻影(Phantom)〉。赐予琴里、美九和折纸等人精灵之力的神秘存在。
「虽然称不上是抓住你的狐狸尾巴的程度……」
琴里自言自语。
她过去也曾直接见过〈幻影〉一面。不过,当时〈幻影〉全身上下笼罩著类似杂讯的东西,声音也像透过变声器一样,根本无法掌握他的真实面貌。美九也这么说。
不过,据说折纸与〈幻影〉交战,利用天使的力量剥开杂讯屏障,虽然只有一瞬间,却听见了他的声音,看见了他的背影。
据折纸说──〈幻影〉是一名年轻的少女。
而且少女说自己有某个目的。
琴里瞪视著依照折纸的记忆所描绘出来的〈幻影〉的素描,开启双唇:
「〈幻影〉……你究竟是何方神圣?你到底有什么目的?」
说完这句话后,有人恰巧在这个时间点敲了房门。
「是谁?」
「……是我。」
「喔喔,进来吧。」
房门在琴里回答的同时打开了,一名身穿〈拉塔托斯克〉制服的女性走进房内。随意绑起的头发,加上用深深的黑眼圈装饰的眼睛,她是〈拉塔托斯克〉的分析官,也是琴里的知己,村雨令音。
「有事吗,令音?」
「……嗯,我本来想用终端机联络你,但听说今天你有来。」
「是啊。」
琴里微微点了点头。今天是平日,照理说琴里也应该跟士道还有十香她们一样去上学。
「我想要调查一些事情。啊,我当然有确实计算出席天数,还在安全范围之内。所以,你找我有什么事吗?」
「……嗯。有件事情我很在意。」
「在意的事情?」
琴里歪了歪头,令音便将手上的平板电脑展示给她看。
萤幕上显示出各式各样的数值和好几条线交错的图表。
「这是……」
「……这是大家最近的灵波数值图表。你看这里。」
令音说完指向一条线──一条只有它异常升高的线。
「这是怎么回事?这几天大家的精神状态应该都很稳定对吧?究竟是谁的──」
话还没说完,琴里猛然抖了一下肩膀。
「难不成,是鸢一折纸?」
她才刚被封印,原本是反转精灵,展现出强大的威力,就算显示出某种异常也不足为奇。
不过,令音缓缓地摇了摇头。
「……不是。」
「那是谁?十香?四糸乃?你该不会要说是我吧?」
「……都不是。这是──」
令音冷静地告知此人的名字。
◇
上完数学和现代国文的课后,现在要上第三堂课。
二年四班的下一个科目是和三班一起上的体育课。
「喂──五河,我们慢慢晃过去吧。」
如此说著走向士道的,是一名用发腊将短发抓高的男学生。他是士道的损友,殿町宏人。
「喔喔……下一堂是体育课吗?」
士道缓缓地抬起头。殿町见状,露出疑惑的表情。
「嗯?你怎么了啊?脸色有点差耶!感冒了吗?」
「嗯……不知道。今天早上开始就有点倦怠。」
「唔,你还好吗,士道?」
「身体不舒服的话,在旁边看同学上体育课比较好。」
十香从右边的座位,而折纸则是从左边的座位,分别一脸担忧地探头看士道。士道发出啊哈哈的笑声,并且挥了挥手。
「不要紧啦,没那么严重。殿町,今天体育课要上什么?」
士道询问后,殿町便耸了耸肩,彷佛在表达:「你忘了吗?」
「今天不是要体能测验吗?而且男女生测验的地方就在隔壁,我计划要尽情展现男人强健的一面!为了这一天,我在上课的时候,屁股还稍微离开椅子腾空咧!」
「上课中一直腾空吗?」
「没有,每一堂课平均五秒吧。」
「也太短!」
即使士道如此吐槽,殿町似乎也没怎么在听的样子。他面对十香和折纸的方向,猛然竖起大拇指。
「所以,各位女同学,要重新爱上我的话,请趁现在。敬请期待我大展身手。」
「士道,你真的不要紧吗?要不要去保健室?」
「不要勉强,士道。去保健室休息吧。」
「哎呀,无视我吗?听我说一下话有那么难吗?小宏宏要闹脾气喽!」
殿町嘟起嘴唇一脸不满地说了。士道听见他们一来一往的对话,露出苦笑,慢慢从椅子上站起来。
「体能测验这点程度,我应该还应付得过来。延到下一次也很麻烦,我会参加。你先走吧,我随后就过去。」
「好,别太勉强喔。你就只懂得担心别人,对自己的身体状况却漠不关心。」
「哈哈……我会注意的。琴里也对我说过类似的话呢。」
「咦,真的吗?我跟琴里美眉果然很投缘呢,你说是吧,大舅子。」
「少在那耍嘴皮子了,快点去吧。」
士道像是在赶狗似的挥了挥手后,殿町便微笑著离开了教室。
「好了……体能测验是吧。」
士道一边说一边望向十香和折纸。
「……保险起见,我先叮咛你们,不要做得太认真。虽说力量已经被封印,但你们的体能还是比普通人强。」
「唔,我知道。我打算好好地克制力量。」
「我会把力量收敛到常识范围内。」
「很好。应该说,我比较担心的人是耶俱矢和夕弦。帮我提醒她们,别互相较劲,更新太多纪录。」
士道说完,十香和折纸便点了点头。
确认两人答应后,士道带著运动服走到教室外,在半路跟两人分开,进入更衣室(不知为何,折纸本来想跟著士道一起进去,但被十香拖到女子更衣室去了),换好衣服后来到操场。
结果立刻响起上课钟声,身穿运动服的菅沼体育老师出现,让学生们排好队。
「……啊,糟了。」
就在这个时候,士道微微皱起眉头。
都到这个地步了,到刚才为止还没有感受到的强烈晕眩感朝士道侵袭而来。
全身像发烧一样发烫,意识渐渐模糊。菅沼老师好像在大家面前说明体能测验的项目和握力测量器的使用方式,但士道完全听不见他的声音。
「唔……」
士道用力搓揉自己视野朦胧的双眼。他没想到病情竟然会恶化到这种地步……早知道就乖乖听从十香她们的忠告,去保健室休息了。
当士道用模糊的意识思考著这种事情的时候,突然有人「咚咚」地敲了敲他的背。
「嗯……干嘛……?」
往后看去,站在士道后面的学生指著前方。
「还干嘛咧,换你测量握力了。」
「咦?喔喔……」
听见同学的催促,士道这才发现在他精神恍惚的期间,排在他前面的学生们似乎都已测量完握力。
士道踩著摇摇晃晃的脚步走向前,拿起指针式握力测量器。
「下一个是五河啊。好了,先从右手开始测。要使劲握喔。」
手持记录用写字板的菅沼老师说完,手部做出用力抓握的动作。
「高中男生平均的握力大概是四十三公斤,目前最高纪录是芳川的七十五公斤。你有办法超越他吗?」
菅沼老师打趣似的说完,体形魁梧的男学生──柔道社的芳川露出苦笑。
「别这样啦,老师。我再怎么样也不会输给五河吧……应该说,我要是连握力都输给李尔王(注:日文发音同现充王),我的个人特徵就陷入危机啦。」
「说的没错。」
周围的男学生发出「啊哈哈」的笑声。「李尔王」用不著说也知道是莎士比亚的四大悲剧之一,为什么这时会突然冒出这个名词来?强烈觉得这个词的用法好像跟原本的意思不一样。
不过士道现在的意识模糊,没有余力意会这个词背后代表的另一层含意。
在这种状态之下,别说破最高纪录了,连超越平均值都有困难吧……但也只能硬著头皮上了。士道在右手使劲施力,握住握力测量器。
于是,下一瞬间──
在听见「砰!」一声的瞬间,有某种硬物掠过士道的脸颊。
「……?」
「喂……喂,五河。」
正当士道歪了歪头感到疑惑时,发现周围的学生们全都注视著他的右手。
「怎么回事……?」
士道循著所有人的视线望向自己右手握著的握力测量器,结果发现握力测量器竟然坏了。弹簧被扯掉,握柄的部分完全紧贴在一起,原本应该位于刻度上的指针弹飞开来。看来刚才掠过士道脸颊的,就是那个指针了吧。
周围的学生们突然开始喧闹了起来。
「刚……刚才那是怎样?」
「五河的握力到底是几公斤啊……」
「让……让我看一下。」
菅沼老师从士道的手中拿走握力测量器后,从各个角度仔细端详它。
然后,吐了一口气。
「啊……大概是弹簧的部分金属疲劳吧,毕竟是从以前用到现在的柬西,寿命已经到了。你没事吧,五河?」
「咦?我没事……」
士道如此回答,一口气缓和了原本倒抽一口气的学生们的气氛。
「啊,搞什么嘛,吓死我们了。」
「也难怪我们会吓到啊,指针弹飞倒还好,但弹簧整个被扯掉耶。」
学生们像是豁然开朗一般点了点头。
「……」
听著其他学生的谈话声,士道一语不发地张开又握起右手几次。
……原来如此,若说是弹簧金属疲劳就解释得过去了。士道又没在做什么像样的肌力训练,不可能破坏得了握力测量器,再说他现在的身体也处于十分糟糕的状态。况且,士道刚才握住握力测量器的时候,几乎没使什么力。
正当士道独自思索事情时,耳边又传来菅沼老师的声音。
「好了,接下来是扔手球,照顺序从这里扔球。高中平均大概是二十六公尺左右,手球社和棒球社可别低于平均纪录喔。」
菅沼老师说完,班上几名社团成员便露出苦笑。
接著学生们随意排队,依照老师的指示站在规定的位置上,开始扔球。
「喝!」
「浅井,二十四公尺!」
「看我的!」
「芳川,三十公尺!」
「嘿啊────!」
「殿町,你超线了。」
就在学生和测量人员的声音交互响起十几分钟后,终于轮到士道。
「好,下一个,五河!手球不会坏掉,放心扔吧!」
「……好。」
士道有气无力地如此回答后,随便拿起放在篮子里的其中一颗球,站在用消石灰画出的圆圈里面。
然后,在朦胧的视野中确认测量人员举起手表示可以开始测量后,士道便缓缓地将右手举向后方。
「喝!」
十香如此吶喊并朝地面一蹬,在前方的沙坑落地。
于是,手持测量器担任测量人员的女学生──亚衣走了过来,测量从起跳线到十香脚印之间的距离。
「十香,两公尺九十公分!」
「喔喔!是目前最高纪录!」
「真不愧是十香呢!」
亚衣的死党麻衣和美衣配合亚衣的声音拍起手。
从大家的反应看来,似乎成功跳出常识范围内的纪录了。十香一脸满足地点了点头。
十香等人做完握力测量、扔手球后,现在正在测量跳远。十香走出沙坑后,已经结束测量的八舞姊妹朝她走了过来。
「呵呵,很不赖嘛,十香。」
「首肯。真是绝妙的数字。」
「喔喔,耶俱矢、夕弦。你们两人的成绩如何?」
十香询问后,耶俱矢和夕弦便挺起胸膛、盘起胳膊。
「两公尺五十公分。呵呵,若是吾等飓风皇女使出真本事,可是会引起骚动吶。唯独今天,吾等试著改变比赛的形式。」
「同意。不是比赛谁创的纪录比较高,而是谁比较接近一开始设定的数值。握力很容易控制,但扔手球和跳远就有惊无险了。」
「喔喔,原来如此!」
十香瞪大了双眼,拍了一下手。如果是这样,确实能够在不被大家怀疑的情况下较量。
正当十香和八舞姊妹聊著这个话题时,应该是排在十香后面的学生结束了跳远测验。
「──鸢一同学,两公尺九十一公分!」
「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」
「跟十香她们三方鼎立啊!」
听见亚衣、麻衣、美衣惊愕的声音,十香回过头。
折纸一副若无其事的模样走向她。十香不悦地将嘴角往下弯。
「……折纸,你应该不是故意的吧?」
「你是指什么事?」
「跳远纪录啊。为什么就那么刚好多我一公分?」
「碰巧的。」
「……真的吗?我怎么觉得你握力测验也比我多零点一公斤。」
「碰巧的。」
「扔手球也比我多一公分。」
「碰巧的。」
「唔……」
折纸态度如此坚决,害十香也开始觉得真的只是碰巧,但是……怎么样都无法释怀。十香望著折纸继续说道:
「那么,下一个测验项目你先测,这样我就认同你只是碰巧。」
「那可不行。」
「你果然是故意的嘛!」
十香忍不住大叫出声。不过,折纸已经没在看十香,她将视线移向操场内侧──男学生做体能测验的地方。
看情况,男生似乎还在扔手球。对了,刚才男生在测验握力的时候好像发生了什么骚动。可能是当中出了什么问题而拖延到测验的时间吧。
「唔?」
然后,十香发现似乎正好轮到士道扔手球。
不过十香眉头深锁,因为士道走向规定位置的步伐宛如病人般摇摇晃晃。
「唔,士道他不要紧吧?」
「他身体好像还是不舒服的样子呢。得带他去保健室才行,用公主抱抱他去。」
「给我等一下!有必要用公主抱抱他去吗!」
就在十香抓住折纸的手的瞬间──
──耳边响起咻一声划破天际的声音,随后从士道的手朝天空描绘出一条直线。
「啥……?」
从某处传来有人哑然无言的声音。
不过,那也是无可厚非的事。因为手球不是描绘出拋物线,而是宛如用尺划出来的直线轨迹穿破云层,消失在天空的彼方。那副模样与其说是球,不如说是用弹射器射出的战斗机或弹道飞弹。可能是因为和大气摩擦,球的表面烧焦的关系,产生的烟雾宛如飞机云一样形成线状,逐渐消融在空气中。
「…………」
操场陷入片刻的沉默。
在一片寂静中,美衣低声呢喃:「……掰掰肉(喽)。」但没有人吐槽她。
结果,士道异常的暴投最后解释成是因为强烈的上升气流所造成。如果不这么解释,大家就会对这个状况百思不得其解,这么说或许比较正确吧。
总之,在这场骚动过了十几分钟后,体能测验继续进行,现在正在测量五十公尺跑步时间。
「好,那么下一队,女生是夜刀神同学、鸢一同学、山吹同学。男生是殿町同学、浅井同学、五河同学。就定位。」
负责测量的学生下达指示。十香「嗯」的一声点了点头后,站在白线前。折纸和亚衣随后就定位,然后士道也跟在两位男学生的后头,摇摇晃晃地走来。
「唔……士道,你走路摇摇晃晃的喔。要是身体不舒服,还是不要勉强比较好吧?」
「嗯,喔喔……我没事的啦。」
士道说完挥了挥手。于是,十香「唔」的一声发出低吟。虽然担心……但本人都说没事了,或许也没有十香插嘴的余地。
「──好,要开始喽。男生的平均秒数是七点三八秒,女生则是九点零二秒。大家加油。」
负责测量的学生如此说完,举起手打出预备的信号。十香等人依指示将手抵在地面,做出蹲踞式起跑的姿势。
「那么……预备,起跑!」
负责测量的学生用力挥下手。
十香在脚部施力,往地面一蹬将身体弹向前方,把女生和男生抛在后头,奔驰在操场上。
然而,一道身影却出现在众人以为是一枝独秀的十香身边。是折纸。
「唔……!」
十香斜眼望向奔驰在她身边的折纸。从折纸的表情可以看出她还游刃有余,恐怕跟之前的体能测验一样,盘算著在抵达终点的前一刻甩开十香,以零点一秒之差胜过十香吧。
「休想得逞……!」
十香紧紧握住拳头加快速度。不过,折纸也配合她调整速度,完全不打算落后她。两人互相较量,越跑越快。
不过──就在这个时候,十香赫然惊觉──
她一心只想著要赢过折纸,不小心用大幅超越高中女生平均纪录的速度在奔跑。
「糟了……」
要是打破纪录会引来别人异样的眼光。如此一来,也会给提供十香等人生存之处的〈拉塔托斯克〉带来麻烦吧。究竟该怎么办才好──
然而,就在十香思考著这种事情的时候──
有一道影子以风驰电掣般的速度咻地经过十香的身边。
「唔──?」
十香顿了一下才发现──
原来那道宛如冲天炮般冲过操场的身影是士道。
「!五……五河同学……跑出的成绩是,四点三八秒……」
「什么!」
「等一下,世界纪录不是五点五六秒吗?」
「而且五河同学在下达起跑指示后,还呆站在原地一会儿吧!」
「咦!那他实质的成绩是几秒啊!」
位于终点的学生们突然骚动了起来。
「嗯……大家怎么了啊,那么惊讶……」
然而,当事人士道却一副不怎么在意的样子……应该说是意识朦胧的样子,甩了甩头后就这么无力地瘫倒在地。
「!士道!」
「士道──」
十香和折纸再次加快速度通过终点,冲向士道的身边。
◇
……事情不太对劲。
士道在朦胧的意识中如此思索著。
他现在正躺在保健室的床上。因为身体发懒,暂时在这里休息,不过身体状况别说变好,反而还越来越恶化。
视力模糊、头脑混沌、身体发热,一股强烈的倦怠感朝全身侵袭而来。这症状宛如患上难缠的流行性感冒。
不过,问题不在这里。
「……我是怎么了啊?」
士道轻声呢喃后,抬起微微颤抖的右手,目不转睛地凝视著它。
──凝视著在数小时前破坏握力测量器、将球扔向遥远天际的右手。
班上的同学和体育老师似乎都大吃一惊,但最感到惊愕的,无疑是士道。因为士道几乎没有使力……应该说,即使他竭尽全力,也不可能会造成那样的结果。
这种情况简直就像是──
「……精灵……」
他发出断断续续的沙哑声音如此低喃。
没错。那股力量,类似十香等人的精灵之力。
士道的确拥有透过亲吻来封印敞开心房的精灵灵力的能力。
而且,虽说只能维持短暂的时间,但他也有显现出精灵之力天使战斗的经验。
但他还是第一次像今天这样,在没有敌人也没有任何人陷入危机的状况下,不自觉地展现出力量。
「这究竟是……」
就在这个时候,原本包围住床周围的布帘被人猛然拉了开来。
「士道!」
士道还以为是暂时离开的保健室老师回来了,然而──并非如此。站在他面前的,是他身穿国中制服的妹妹琴里。
「咦……琴里?你怎么会在这种地方……」
「十香她们联络我了。听说你发烧昏倒──而且,还使出怎么想都是精灵的力量。身体状况如何……我看不用问也知道呢。」
琴里看见士道的模样后,露出严肃的表情。
「你该不会……有什么头绪吧……?几个小时之前,我的身体就怪怪的……我自己也搞不清楚状况……」
「……总之,到〈拉塔托斯克〉的设施检查吧。我已经吩咐人把车子开到学校后门了。你走得动吗?」
「嗯嗯……走到后门的话还可以。」
士道如此说完便慢慢坐起身,穿上摆放在床边的室内鞋。
然后,在琴里的搀扶下走出保健室。
「唔……唔……」
士道踩著踉跄的步伐走在走廊上。似乎在不知不觉间已经进入午休时间,周围可见零零星星抱著便当的学生身影。虽然也有人对身穿国中制服的琴里以及被她搀扶著走路的士道投以好奇的目光,但他现在没有余力去应对。
其实士道想先回教室一趟,带走书包和教科书,但他现在连爬楼梯都感到吃力。之后再拜托十香她们帮他带回来比较好吧。
「──士道!琴里!」
就在士道思考著这种事情慢步前进时,前方传来十香的声音。
士道缓缓抬起头,便看见十香还有折纸和八舞姊妹小跑步朝他走来。
「……你们怎么会在这种地方……」
士道询问后,八舞姊妹便猛然摆出姿势。
「这还用问吗?因为午休时间到了,本宫正要前往卫生室察看汝的情况吶。」
「提问。士道你才是怎么回事,不用休息吗?」
「喔喔……我今天……想要早退……琴里说已经帮我准备好车子了,我打算走到校外……」
士道说完,四人像是在表达原来如此似的点了点头。然后,折纸立刻迅速走向前。
「那么,搂住我的肩吧,我送你到校外。再不然,搂住我的腰也行。来吧,士道。」
「唔……」
听见折纸说的话,十香欲言又止。大概是懊悔被折纸抢先一步,但看见士道一副难受的样子,又判断现在不是斗嘴的时候。
「嗯……谢谢。不过,已经快要到了,没关──哇!」
士道正想踏出一步时,一个没站稳,把手撑在位于左方的窗户上。
于是那一瞬间,以士道手触碰的位置为起点,窗户出现放射状的裂痕,随后「磅」的一声发出清脆的声音,同时玻璃碎片迸散。
「咦……?」
士道发出错愕的声音,凝视著在转瞬之间变得通风的窗户。周围的学生们无不瞪大了双眼,对他投以视线。似乎是偶然位于现场的亚衣、麻衣、美衣突然大喊:
「咦?刚才的声音是怎么回事……」
「呜哇,你们看,玻璃破掉了!」
「怎么?五河同学你在到处破坏中午校舍的窗户玻璃吗?是想摆脱什么形象吗?」
「不……不是,我什么都没……」
士道慌慌张张地离开窗户。然后,这次又不小心把手抵在墙壁上。
结果,士道明明完全没有用力,坚硬的墙壁却像海绵蛋糕一样被他挖了一个大洞。亚衣、麻衣、美衣见状又再次感到惊愕。
「哇!咦!那是怎么回事!」
「被他碰到的东西,全都伤痕累累!」
「跟碎心摇篮曲的歌词一样!」
「士……士道!你从刚才开始是怎么回事啊!这到底是──」
十香一脸担忧地说道。
「我也搞不清楚啊……」
士道在此时眯起眼睛。因为不小心破坏墙壁而飞散在四周的建材粉尘刺激了士道的鼻腔。
「──哈……哈啾!」
害他不禁打了一个大喷嚏。
就在那一瞬间,整个走廊刮起宛如巨大台风的暴风。玻璃窗嘎吱作响、纸张漫天飞舞、女学生的裙底风光外泄。
「呜哇!」
「…………」
「呜……呜呀啊啊!」
「动摇。你干嘛啊?」
「我……我什么也……唔唔……」
士道摇了摇头后──就这么颓倒在走廊上。
◇
「──没想到〈恶魔〉竟会落入〈拉塔托斯克〉的手中。」
执行董事艾萨克‧威斯考特在DEM Industry日本分公司的一室轻声叹息。
他是个年约三十五岁的男人,特徵是拥有一头颜色黯淡的灰金色头发,以及如刀刃般的双眸。他全身穿著有如黑暗般漆黑的西装,将视线落在摊开于办公桌上的资料。
「非常抱歉。」
彷佛在回应艾萨克般如此说的人是站在他身旁,拥有一头浅金色头发的少女,艾莲‧梅瑟斯。她是DEM背后的执行力,第二执行部的部长,也是独占世界最强之名的巫师。
威斯考特夸张地耸了耸肩后,摇了摇头。
「你不需要道歉。〈恶魔〉的事,连我也没预料到。」
「只不过──」威斯考特叹了一口气。
「──错失得到自然发生的反转精灵这么珍贵的样本,实在是太可惜了。除了〈公主(Princess)〉之外,我还没见过如此完美的反转体。」
威斯考特说完,转动椅子望向窗外。
威斯考特和艾莲在距今约三个月之前,捕捉到精灵〈公主〉,成功令她反转。虽然当时日本分公司的办公大楼和周边设施遭到破坏,还损失了许多兵器和巫师,但──这些不过是鸡毛蒜皮的小事。
半毁的办公大楼和设施已经透过显现装置修复完成,〈幻兽‧邦德思基(Bandersnatch)〉只要再创造出来就好。就是可惜了优秀的巫师,但是只要想成他们是实现威斯考特等人夙愿的基石,那也是无可奈何的牺牲。
「当然,精灵不可能原本就以反转的状态现身吧。〈恶魔〉究竟是基于何种理由陷入绝望的境地,我实在是无比好奇啊。如果可以,真想请她告诉我呢。」
威斯考特如此说道,并且从椅子上站起来。
「对了──艾莲,刚才涅里尔岛上的设施联络我。」
涅里尔岛。听见这个名字,艾莲抽动了一下眉尾。
那个名字代表的是DEM拥有的一个太平洋上的小岛,以及小岛地底下打造的实验设施。
艾莲会对这个名字产生反应也是理所当然的事。因为那个设施的最深处囚禁著DEM的最高机密──过去她所捕捉到的被指定为特殊灾害的生命体。
「看来『材料A』已经处理完毕。〈公主〉的反转带给我们非常大的进展,估计有百分之七十五的成功率。你不觉得这个数字不坏吗?」
「那么……」
听见艾莲说的话,威斯考特扬起嘴角。
「是啊。我们也差不多可以试著制造出一具完美的反转体了吧?」



                    


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