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第一章 败北与起点
2017-06-22 21:09:57

		

竞技场,力场内——
『优、优莉学姐……!攻击正集中在我这边……!』
渗叫般的惊呼声来自一位金发碧眼的娇小少女。猛烈的射击正攻向负责前锋左翼位置的蕾克蒂·艾森纳赫。
本日的比赛对手是C333小队,所有队员都使用射炮击系的武器,是强调射击火力的小队。
在无等级限制的校内选拔赛中,美空等人总是必须面对比自己强大的对手,这样的状况自然也在预料之内。
彼方心中也有预想对手的手法后予以制衡的计策。然而——
『唔,优莉学姐,我还能分得出身。我可以前去支持蕾克蒂吧……!』
『冷静点,芙蕾雅同学。别让对手主导战斗步调了。』
拥有宛若月光凝聚般银色发丝的少女——芙蕾雅·艾森纳赫提出意见,但是另一位有着藏青色轻柔长发与翡翠蓝色眼眸的少女——优莉·弗罗斯特尔予以否决。
优莉不只是三名前锋的领袖,同时也身负前锋中央的位置。
隶属特务小队的她深受队员们的信赖,然而对方小队五人同时施展速射与连射,软硬兼施的压制射击令她深感棘手。
光是让两侧的伙伴们维持冷静就已经竭尽心力。
只要有伙伴的支持,要一举冲入敌阵并非办不到。然而为达成此目的所需的行动,优莉不认为目前的蕾克蒂与芙蕾雅能办到。
就在这时,中锋美空传来通讯。
『优莉学姐,前锋的状况怎样?』
『偏向劣势。这样下去不久后防御会被打破吧。』
在这次的战斗同样也仿效过去成功的例子。长时间承受对方的炮击,美空充填魔力,最后在对手疲劳使得火网出现漏洞时,突击在对方后卫位置指挥队伍的露意丝,目的在于经历持久战后予以致命的一击。
就在这时,平静的语音传来回报:
『看来我们的战术已经被看穿了。』
发讯者是宛若维纳斯雕像的少女——莉子·弗拉梅尔。从后卫位置将整体战况尽收眼底的莉子在像是倾盆大雨般洒落的射击炮火间稍稍眯起双眼,咬住下嘴唇。
整体的行动显得惊惶。恐怕是因为……E601小队的弱点已经被分析了吧。
过去败给E级小队时的电击式突击战术。那一次的战败中发现的弱点并不只有「空士的羁绊」。
『那、那个……对方朝我负责的左翼施加的压力太强了……』
『唔,右翼的火网从刚才开始就很薄弱喔。优莉学姐,我可以推进吗?』
『请冷静下来,芙蕾雅同学。那恐怕是陷阱。』
在弹雨中闪避的同时安抚芙蕾雅,对优莉来说也是件苦差事。
芙蕾雅负责的敌方左翼有空隙。
那真的是陷阱……诱敌深入的陷阱吗?
然而,优莉为了自身闪避炮火以及掌握蕾克蒂与芙蕾雅的战况便已竭尽精神,无法正确判断对方意图。能分析这类细微的气氛差异的,就只有芙蕾雅而已。
『但只要能突破对方阵线,就能一口气展开近身战斗啊。』
就像打从观众席与战场上所能观察到的事物不同。既然芙蕾雅同学判断有机会,说不定真的有办法突破。但就在优莉说出回答之前——
『大家久等了。接下来就靠我来……!』
拥有亮泽红色长发的少女——美空·惠特儿一口气冲至最前方。完成魔力充填的她一头闯进敌阵中,以毫无保留的加速能力突破敌阵,为了对露意丝施展浑身解数的一击。
笔直的瞬间加速力。
一般而言,面对美空的飞行能力,对手大多会倒抽一口气,毕竟速度与持久力都是一等一,甚至达到彼方也拍胸膛保证的等级。
然而C333小队却一面持续着射击,同时试图应对美空的突击。
『…………!美空同学,小心点……!』
优莉发出警告与对方的行动几乎是在同一瞬间。在美空的飞行路径前方出现了手持机关枪的魔枪士。
『不会吧……!飞行轨道居然刚好对上……!』
那不是真正的目标露意丝。美空连忙改变飞行轨道,然而加速途中的过弯弧度自然比较大。那优秀的加速力使得美空无法灵敏回旋,回转半径过大。
就在这时——
『不对。那不是巧合……!对方是故意挡在前面……!』
优莉的警告再度剌入耳中。
故意挡在前方……?
下一瞬间,魔枪士朝美空无情地开火。断断续续撒出的魔弹刺向美空毫无防备的侧面。
『呜……!』
数发魔弹命中美空。承受着经过精神转换的痛楚,美空连忙展开魔法障蔽。然而这个瞬间,美空停止了移动。
『美空,别停下来……!』
察觉危险的莉子厉声警告,但已经太迟了。远在后卫处预备的露意丝已将步枪型的魔枪枪口对准了美空。
『糟了……!』
美空连忙想向后跳开。然而刚受到伤害的她还无法完全掌握状况。紧接着,蓝色的魔力光芒环抱她的身躯,美空的意识落入了黑暗之中。
竞技场·观众席最前排。
唉,果然如同预料啊……
如此一来,加上先前对A154小队与B322小队的败北后,在争夺前往薇贝尔门票的校内选拔赛中,E601小队已经苦吞三连败。
身材高瘦的黑发少年——彼方·英司板着脸接受了结果。
虽然不甘心,但这也是理所当然的结果。
高等小队是上级生组成的队伍,拥有美空等人所没有的狡猾。
分析E601小队并订立战术只是最基本的能力,在战斗中也能及时搜集对手情报,采取适当的迎击对策。
对应出乎预料的事态。
令战况趋于有利所需的机智。
美空等人欠缺这方面的能力,优莉则因为不熟悉指挥蕾克蒂与芙蕾雅而分神,无法顾及全局。
彼方将手放在下巴陷入沉思。
接下来该怎么办呢……?
『接下来是目前在A级排名战上遥遥领先的第一名A177小队,以及A139小队的比赛。』
竞技场上的广播结束后,两只小队降落在场上。所有人都是经验丰富的本科生,每一个人都绽放着强烈的个人风格。彼方在这群人中发现了过去曾经彼此竞争的对象。
「嗯?那家伙不是……?」
彼方的双眸中映着一位少女,少女手持与身高全然不相衬的巨大战斧。
竞技场,力场内——
红色烟幕弹被射入高空,敌我双方展开混战。
在这之中只有一人自后卫位置远眺整体战况,沉稳的姿态展露大将之风。
螺旋状弯曲的金色卷发,教养良好的千金大小姐般的气氛。
长发以蓝色发箍固定,细长的紫色双眸中含着深邃的眼神。
「差不多该由我上了。」
那模样仿佛传说中在上古时代纵横战场的骑士般,模仿板甲造型的防护服仅限于胸部、手臂与腿的一部分,设计上兼具了防御与敏捷。而且防护服上还刻印着魔法障蔽,虽然魔力消耗剧烈但防御力可说是无可挑剔。
身穿骑士铠甲型的防护服,手握巨大战斧的少女——米娜·帕普尔顿,其人格亦如真正的骑士般诚实耿直,不与其外貌相背。
「我要上了……!就是现在,一口气击溃对方。」
口出此言的同时,她奔驰于天空中。
队友们的视线仅仅一瞬间聚焦在骑士般的少女身上。
尽管身穿看似沉重的防护服,然而整体速度却异样地快。朝着第一个锁定的对象,令凝聚在脚部的魔力爆发式燃烧,转瞬间逼近。米娜与位于自己身后的魔枪士——莱拉以一个眼神沟通后,支持射击立刻赶到。
同一时间,披戴铠甲的骑士在眨眼间就逼近至对方的前锋,挥出握于手中的战斧。
障蔽破坏(Guard Break)。
如同铁锤般雄浑沉重的一击,直接将对手连同魔法障蔽一同击飞。
负责解说的学生连珠炮般解释那斧击的破坏力,同时米娜冲向下一名猎物。接下来锁定的目标是A139小队的队长——东尼·夏利奇。东尼看穿了米娜强横的冲刺轨道,手中机关枪开火。魔弹擦过米娜的身躯,然而对于她牢固的魔法障蔽而言只不过是轻微的损伤,她毫不在意。
A139小队见状,为了掩护队长而展开行动,但米娜的队友们立刻予以拦截。
在彼此拼命试图甩开对方追击的混战中,A177小队的中锋——莱拉的牵制射击杀向东尼。一次一发但接连射出的射击明显牵制了东尼的行动,削减了东尼的集中力。
技术真不错。在彼方这么想着的同时,米娜趁着大好机会,毫不留情地攻向东尼。
魔战斧战技——雷电冲斩。
夹带雷电的战斧刹那之间猛然逼近东尼。
雷电冲斩是高手专用的战技。将庞大的魔力瞬间转换为雷击并附加在战斧上,让原本威力已经异样惊人的斧击转变为更加强韧,一击必杀的雷光之刃。
速度如闪光般的雷光之刃能使接触的对象浑身麻痹,一旦逼近至范围内便绝不允许猎物再度脱逃。
也因此,米娜手握的魔战斧,人称击坠王之矛。
米娜豪快挥出的凶煞巨斧捕捉到了东尼。
第一击,将对方举起来充当盾牌的魔枪一分为二。第二击,将战斧朝着对方的脑门全力一劈。东尼连同急远展开的魔法障蔽一同被弹飞,被沉重地甩落在地上。下一个瞬间,宣告胜败的钤声响起。
「哦哦,犀利的一击。不愧是号称<雷光一闪>的米娜·帕普尔顿,A级第一名小队的王牌……!」
无视于惊叹连连的司仪,米娜的神色静如止水,王者的风格不言而喻……
竞技场,观众席。
「哦,现在A级的第一名(TOP)是他们啊。」
扎实的基本战术,无从挑剔的合作,攻击力也相当充分。
练就了一支相当不错的小队啊。彼方这么想着,检视手中的循环赛赛程表,E601小队和A177小队间的战斗是在循环赛的最后一天。
参加校内选拔赛的小队,A级有五组,B级有三组,C级有一组,E级有一组,共十组小队。由所有参加小队进行循环赛,藉此选拔之后将于空战武道祭出赛的队伍。
代表小队只有一支。
为了争夺唯一的出场机会,彼此切磋琢磨。
理所当然的,参加校内选拔赛的小队便暂时不需出席排名战。赛事制度上也特别顾虑参赛小队不会因此在排名战上蒙受不利。毕竟这是动员全学园浮游都市所举办的重要行事。
话虽如此,参加队伍少到只有十队,恐怕是因为A级的王者——A177小队老早就宣布决定出赛吧。
校内选拔赛的出赛条件不限等级。换言之,A级以外也能参赛。不过,尽管等级上不设限,但要低等级小队拥有能击倒高等级小队——而且是A级小队——的觉悟,这样的小队几乎不存在。
况且校内选拔赛并非淘汰制,而是循环赛。若要在这赛制中步步高升,就需要扎实的综合实力与明确的胜算。当然,最低级的E级小队中出赛的只有E601小队。C级以下小队若要出赛,需要责任教官的推荐书,不过这文件也已经确实缴交了。
彼方原本对E601小队参赛保持否定的态度,但队员们的强烈意愿让他最后点了头。
这时,换穿回制服的美空等人来到了正在最前排观战的彼方身旁。苦吞三连败,全员的表情明显僵硬,情绪低落。
「好啦,更衣也结束了。我们回去吧。」
彼方若无其事自座位上站起身。
哎呀呀,看来打击好像很大啊……
自竞技场回去的路上,走在人来人往的正午时的商店街,彼方环顾身旁众人。吃了败仗的学生们鲜少开口说话,死气沉沉。
在他赴任E601小队的教官之后,在排名战上同样是连战连败。不过那些败北绝大多数都是必然败北的战斗,有其明确的原因,比方说小队合作不足或是睡眠不足等。
尽管确实准备了战术,却仍然被对方玩弄于股掌之间,被打得抬不起头来。这种事至今为止仍未体验过。面对高等级的小队,美空等人感受最深的事实是——尽管以最佳的状态挑战,仍然无法抓住胜利。
「别那么丧气嘛。就现在的你们来说,光是要赢一场都极度困难,说到争夺冠军更只是遥远的梦想。这点我不是早就讲过了吗?」
彼方满不在乎地安慰众人。以教官身分撰写推荐书时,同样的话他已经说明了数次。
现在的反应也同样。尽管在比赛上落败,他也完全没有任何一句责备。败北完全在预料的范围内。
不过这几个家伙好像格外消沉啊,其实输掉也不会怎样啊……彼方一面沉思一面走在大街上。就在这时——
「嗯……?『费夫尔』正在特价中啊。」
路过的甜点店旁边立着一连串特价中的广告旗帜。虽然人多到似乎有点拥挤,不过此处的店评价相当不错。
过去曾有几次与蕾克蒂一起来过,有许多匠心独具的特别甜点,味道也无可挑剔。
「我说你们几个,肚子饿不饿?」
「才、才不饿呢……」
咕噜~~
「……………!但、但是今天要尽快回去,在宿舍稍微休息过后再各自训练……」
咕噜噜~~
「~~~~!别、别误会喔……!这、这个是……那个……!」
「肚子怎么会饿成这样?你有吃饱吗?」
「因、因为那个……比赛前很紧张。还有,我也不想吃太多结果动弹不得……」
「不过之前交流战还有一直以来的模拟战,你都有好好吃饱不是吗?怎么来到校内选拔赛就变成这样?」
「那、那是因为……」
咕噜~~
在美空回答之前,另一个人的肚子开始抱怨。
「……蕾克蒂?」
在彼方视线前方,脸红的蕾克蒂害羞地伸手按着腹部。
「啊呜啊呜……!那、那个……彼、彼方教官……!」
直巴巴地盯着彼方瞧了好一会后,蕾克蒂放弃了抵抗般轻声说道:
「那、那个……其、其实……我、我也想吃。」
说完,蕾克蒂露出了若有所求的眼神抬头看向彼方。
「喂,我想吃蓝莓蛋糕,蓝莓含有的花色素苜对眼睛有益喔。」
莉子见状也立刻点菜。结果——
「彼、彼方学长……!其、其实我想吃巧克力蛋糕……!」
「主、主人……!我可以点一份草莓奶油蛋糕吗……?」
优莉与芙蕾雅也跟着提出要求。彼方傻眼般说道:
「……什么嘛。原来你们每个人都想吃嘛。」
如果这样就能打起精神,这点小钱也太值得了。彼方挑起嘴角一笑。
原本一行人打算就这么入店,但因为半价促销活动,店内座无虚席,最后只好在店外等候。光是等候也闲着没事,学生们就各自到附近逛了有兴趣的店家橱窗。彼方则和美空与蕾克蒂一起逛街。
就在这时,冷不防传来一句话:
「好久不见了呢,蕾克蒂同学。今天也是和朋友一起吗?」
「啊……!克莉丝学姐……!」
搭话者拥有一头细心绑起的紫发。尽管今天是假日,克莉丝缇娜·巴克霍隆同样穿着本科生的制服。
克莉丝状甚亲昵地与蕾克蒂交谈。
而且居然连美空都与她互相认识,这令彼方不禁蹙起眉心。
「我说美空,你是不是又做了什么坏事?」
「为、为什么会想到那边啦……!」
美空无法接受地开始说明:
「我们和克莉丝学姐是在交流课程上认识,一起抓住了窃盗团。就是那个,蕾克蒂变得能使出战技的那一次。」
恰巧就在这时,克莉丝询问蕾克蒂:
「对了,两位的教练究竟是哪位呢?」
「啊,我都忘记了,一直没向您介绍呢。」
语毕,蕾克蒂走到自己的教官身旁,轻轻揽住彼方的手臂。蕾克蒂腼腆却又自豪地清楚说道:
「那、那个……这位就是我们的教官,彼方教官……!」
对于蕾克蒂来说彼方是引以为傲的教官。然而对于<密斯特岗>的众人而言,对彼方的印象绝对算不上良好。
「………………彼方·英司……」
仿佛全然超乎预料,克莉丝为之语塞。然而那反应并非敌意,也非善意。那惊愕的程度简直像是在路边突然撞见因缘难解的对象般。
「嗨,学园统括长。好久不见。」
「学、学园统括长……?」站在彼方身旁的美空愣愣地说道。
美空之前甚至不晓得莉子的姐姐就是空战魔导士科长,因此彼方对于她的无知已经不打算再特地吐槽了。
只是在心中为那不成材的学生叹息:唉,这傻瓜……
「这样啊。彼方同学就是蕾克蒂同学她们的……」
「嗯?怎么啦?看起来这么惊讶。」
「……没什么。我确实听闻您最近以教官的身分有令人惊叹的表现,看来传闻是真的呢。不好意思,我接下来还有急事……」
话说到一半,克莉丝像是突然想起什么似的停下脚步。
「不,在告辞之前有件事非得询问你不可……彼方同学,有机会的话,我也可以观摩各位的小队战斗吗?」
「我没有刻意限制旁观啦,想看的话随时都可以来。E601小队目前没有参加排名战,都在参加空战武道祭的校内选拔赛。」
简单交换只字词组后,克莉丝与彼方等人告别。
甜点店费夫尔内。彼方与美空等六人围绕圆桌而坐。
少女们各自品尝着甜美的甜点,脸上洋溢着幸福的笑容。
「怎么了吗,芙蕾雅?奶油蛋糕的草莓你不吃吗?」
「唔,绝对不准拿喔,美空。那是我最后才要吃的……!」
「再怎么样我也不会做这么过分的事啦……」
「哼,以美空的个性很难讲喔。」
「莉、莉子……!」
「那个……优莉学姐,我可以用栗子和你交换一口巧克力蛋糕吗?」
「可以呀,蕾克蒂同学。来,一口给你。」
少女们吵吵闹闹地享受着幸福时光。
就在这时,彼方轻啜一口咖啡后,缓缓开口说道:
「我说你们啊,是不是有事瞒着我?为何突然决定要参加空战武道祭的校内选拔赛?」
谈笑戛然而止,全场气氛转瞬间冻结。
美空代表彼方的学生们,语气不自然地说道:
「没、没什么啦……!」
「是喔。那蕾克蒂,我问你喔。」
彼方直视着圆桌对面心肠比较软的蕾克蒂,面对面询问:
「我该不会没被你们看作是伙伴吧?」
「没、没这回事啊……!」
心地善良的蕾克蒂立刻就否定。
「那、那个……我、我们不是刻意疏远彼方教官,我、我……我们绝对没有那种想法……!其、其实喔……」
「不可以,蕾克蒂。这件事要对主人保密。」
「那、那个……对、对不起!」
差一点就问出来了耶。彼方心中这么想着,满不在乎地问:
「嗯~~美空?」
「怎、怎样啦……!」
「这秘密和你们突然想要参加空战武道祭的校内选拔赛有关联吗?你们之前不是一直想参加排名战吗?」
「因、因为我们也想参加名誉崇高的空战武道祭啊……!」
在彼方笔直的眼神注视下,美空默默地别过视线。
彼方轻哼一声后不再说话,转而注视着正优雅地啜饮红茶的莉子。
「怎样?不小心爱上我的美貌了吗?」
「随便你想吧。」
居然连个性懒散的莉子都愿意参加……看来应该是相当程度的理由吧。
就在这时,一个人影走向彼方等人的座位。
「可以借点时间吗?有点事想谈……」
「嗯?你居然知道我们在这。」
「嗯。刚才见到学园统括长,她告诉我彼方你们在这里。」
出现在美空等人面前的是蔻依。她面露与平常毫无二致的天使般的笑容,开口说道:
「对了,美空同学。」
「?请问有什么事吗?」
「美空你们之所以会决心参加空战武道祭的校内选拔赛,并不只是为了累积经验。目的是接下来也得赢得胜利,取得正赛的出场权,然后在<薇贝尔>取得冠军,对吧?」
「呃,是这样没错……」
「嗯,那太好了。」
蔻依说完,仿佛理所当然般神色和缓。
接着对E601小队的所有人发问:
「我说……能让我担任E601小队的辅佐教官吗?」
「咦……!但是,我们怎么能让蔻依学姐来担任教官……?」
这样太不好意思了。美空会感到惶恐也是正常的反应。
蔻依是特务小队的队长。美空等人也相当明白她的实力。
在三位一体的变异种的歼灭战上,蔻依虽然负伤却仍然适宜地判断状况,不因受伤而动摇,若无其事般持续参与战斗。
那份强悍——并非战斗技术亦非肉体的强韧——身为空士的坚毅态度,深深地刻印在美空等人的心中。
「我也会尽全力指导大家,一直持续到校内选拔赛赛程的最后一天。」
语气和缓沉稳,表情一如往常。
蔻依悠悠说道:
「交换条件是若各位无法在空战武道祭的校内选拔赛上取得充分的成果,届时我就得让彼方辞去教官职务,回到特务小队。我不能让彼方就这样继续担任美空你们的教官。」
「「「「「………………!!」」」」」
美空等人哑口无言。
不过,只有看穿了蔻依意图的彼方在心中喃喃自语。
……原来是这么一回事啊。
在我的力量曝光的这个时期,主动担任辅佐教官的职务。再加上特地询问了美空她们的意图……彼方缓缓将脸转向蔻依。
「……你这话是认真的吧?」
「嗯,认真的。」
彼方与蔻依只交换了一个眼神便已经了解对方的意思。在这之间存在着超越言语往来,纯属心意上的交流。
彼方与蔻依之间的关系之深绝不仅止于「空士的羁绊」,甚至有种同为特务小队的优莉也无从介入的气氛。
「这样啊,也可以啊。美空你们也没意见吧?」
「但、但是……!输了就要辞掉教官耶……!」
美空一面说一面想着。
刚才那是怎么回事……?这家伙和蔻依学姐只用眼神就能沟通……?
「不只是蔻依,我也希望能这样。美空,拜托了。」
彼方如此请求后,美空虽然踌躇但也回答:
「……既然你这样讲,那就这样吧。」
敌不过两人的坚持,美空勉为其难接受了彼方辞职的条件。
「呵呵,不好意思提出了任性的要求,美空。」
蔻依语气和缓地道歉。在她的反应中感觉不到敌意,没有谋略或算计之类的要素存在,也没有个人的怨恨或欲望介入。
然而正因如此,蔻依·瑟凡尼是百分之百认真的。
「那今天我就先走一步啰。」
简单向众人道别后,蔻依离开了甜点店。似乎是特务的工作尚未完全结束。
「哎呀,也别因为这样就变得太紧张。」
彼方看向美空等人并安抚道:
「蔻依会提出成为辅佐教官的要求,肯定是有她的理由。」
彼方这么说着的同时,神色隐约透露着几分寂寥。
「对了,话说下次校内选拔战的作战计划……」
话说到一半,彼方暂时合上嘴。学生们的视线自然聚在他身上。
紧接着,彼方伸了个大懒腰,装模作样地来回敲着自己的两边肩头。
「今天感觉有点累了。反省会或下次的作战会议就算了吧……」
「「「「「………………(这、这反应是……!)」」」」」
「今天接下来的小队活动就取消,然后从明天开始一般训练也休息。」
明白了彼方意图的学生们七嘴八舌说道:
「先、先等等,彼方学长……!现在这重要时期你是在想什么……!」
「让我想想,哪个比较好呢。对了,这种时候果然就是该……」
「喂,喂……你到底在想什么啦……!」
「嗯?这也是教学的一部分啊。」
「那、那个……您说教学的一部分,那果然就代表——」
美空等人自然而然提高警觉。不过只有莉子像是期待彼方的反应似的嘴角悄悄扬起。
嘿嘿,看来大家好像也都知道嘛。
「就如你们所想的一样,明天开始我们要来玩『那个』。」
彼方若无其事地说着,自座位站起身。
「……就这样啦,我要为明天作准备,今天就先回去了。帐我会先付,你们就慢慢享受吧。明天早上九点在校门口集合,可别迟到了喔。」
差不多该是前进至「下个舞台」的时候了。彼方这么想着,迈步走出店门口。
五号区,商业大楼二楼的咖啡厅,窗边的座位。
「哎呀,居然敢让我等,你现在变得很了不起喔?」
这么说完,艾莉丝优雅地微笑。那微笑的高雅气质中隐含着近似顽童般的纯真。
<密斯特岗>的贵宾艾莉丝的视线正指着——
「非常不好意思。出乎预料遇见了曾有点缘分的人。」
优雅地深深鞠躬致歉的学园统括长——克莉丝。克莉丝与艾莉斯同样仪态优雅,但明显蕴含着有别于艾莉丝的内敛。
应该是为了遵守约定的时间而连忙赶来的吧,克莉丝以手帕轻拭浮现在额头的汗珠。
除了高水平的美貌之外,两人看起来就像是普通的高年级生。然而两人的举手投足之中透露的成熟洗炼,令人无法与她们的外貌年龄相联想,眼神则深邃得几乎无从看透。
「呵呵,你应该不会有缘分比我更深的朋友吧。」
别有深意的一句话。
「毕竟打从另一边的世界就认识了,这也是理所当然的吧。」
克莉丝这么说完后就座。
周围的客人纷纷忘了礼节,对这一组格调高雅的两名少女投以参杂好奇与欣羡的目光。艾莉丝将目光转向众人,嘻嘻一笑展露笑容后,旁人的视线仿佛解除了魔法般纷纷移开。
「……还是老样子呢。」
克莉丝显得有些傻眼。她唤来侍者,点了饮料之后询问道:
「话说,您是不是也该告诉我为何长期逗留在<密斯特岗>了?」
这个疑问是个试探。
艾莉丝·维格特。与艾莉丝属于同一组织的克莉丝非常明白,她并非单纯只是魔甲虫的学者。
这两人的确结识已久,这并非谎言。然而这份关系对<密斯特岗>的任何人都无法公开表明。如果这事实传遍<密斯特岗>,甚至可能使世界的秩序为之崩溃。
这对于双方都是不愿见到的事态,同时也是事实。
艾莉丝并不回答疑问,回以嘻嘻轻笑。
「克莉丝啊,你对我——更正,对我们是不是有什么隐瞒?」
「隐瞒……?我不明白您指的是什么……」
「你似乎不明白你为什么身为<密斯特岗>的学园统括长呢。你的职责是找出可能对我们构成威胁的人物,并且予以排除。」
她似乎已经对克莉丝的秘密有所掌握了。
克莉丝早已设想过她会如此回答,优雅的态度未有分毫改变。
「这是什么意思呢?只能使用咒力的我另当别论,您除了魔力与咒力,连崩力都能掌握,什么人物有那本事成为您的敌人呢?」
「哦,要装傻也可以啦……不过,我认为你绝对不可能不晓得那力量的存在。如果那力量是你赋予的,那可是对我们的重大背叛行为,说不定你也会成为消除的对象喔。」
魅惑般的笑容直冲着克莉丝而来。
然而克莉丝的脸庞没有显露一丝紧张或僵硬。
对艾莉丝而言,目前我仍是她的朋友。正因如此,现在我们还能像这样心平气和交谈。
这就是我当下仍然安全的最佳证明。
因为就艾莉丝的个性和立场来判断,如果她知道我的真实想法——知道彼方·英司背后的真相,就算当场杀了我也不值得惊讶……
「我想贵为学园统括长的你应该已经读过战斗报告了吧?我麾下的变异种遭到击破了。虽然还未臻成熟,但那可是我非常中意的孩子们……而且好像是被拥有<崩力>的人类给打败的。就我个人的观察,<寂灭姬>蔻依·瑟凡尼,或是以养病为名离开前线的<黑之剑圣>彼方·英司,这两个人最可疑。」
「如果觉得可疑,不消灭真的不要紧吗?」
「才不要呢。<密斯特岗>在你的管辖之下,哪有身为宾客的我随便出手的道理,你说是吧?」
「……………………」
「我会先取得你的许可之后再动用武力。况且我想尽可能活捉那玩意,带到哥哥大人面前炫耀一下。」
「……您还是老样子,满心都是您的兄长呢。是不是差不多该顺着您自己的——」
「就算是你,也不准侮辱哥哥大人。」
风平浪静的气氛转瞬即逝。在那个剎那,刺骨寒意穿透了克莉丝的背脊。在克莉丝发现那并非寒意而是杀气时,艾莉丝已经收敛起来。
「接下来……究竟谁才是坏孩子呢?」
正好就在这时,侍者将红茶端上桌。相对于表情看来五味杂陈的克莉丝,艾莉丝欢欣地啜饮红茶。



                    


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