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序曲
2017-06-23 00:17:31

		

台版 转自 轻之国度
图源:终焉之月
扫图:TennosAthena
录入:终焉之月
修图:last壕
初校:朱月
让我们在此将故事中的时间稍微往前追溯……
路卡随着飞空艇定期航班飞抵第四轨道莱夏亥岛的空港。她走下舷梯踩在草坪上,回头凝望着将她载运至此的飞空艇。
这是一艘由上百名船务人员服务的巨型飞空艇。虽然乘客上限有五十人的限制,却能再载运数量相当庞大的货物。这个从第五轨道菲尔法岛科涅提市起飞,穿过大风暴飞往第四轨道的定期航班一周只有一班,因此每一趟必须载运极为大量的补给物。
船下只见负责搬运货物的多名蜥蜴人忙碌地来回奔走——无论是第五轨道的科涅提或是这座莱夏亥岛上唯一的城镇,艾尔·科涅提,主要居民都是蜥蜴人。它们自称是龙的子嗣,并引以为傲。而路卡听船上的船务人员说,所谓『艾尔』在蜥蜴人族古语之中代表了『崭新』的意思;这座位于第四轨道浮空岛上的城镇,艾尔·科涅提即是蜥蜴人族的新希望。
在这艘定期航班上负责船务的蜥蜴人们都非常亲切。甚至亲切得过分,因而让路卡几乎以为自己是什么重要人士。
不,就严加监视看管的囚犯来说,事实上其实是挺重要的没错。
——而且接下来将纳入另一个监视系统之中……
「喂。」
身后传来一声呼唤,路卡回过头来,只见不知道什么时候已经有一名身材壮硕高大的男子站在那里。他的外表一看就知道是日本人——换句话说,是名冒险者。
这人的公会栏显示的名字是『幽幻旅团』。而且路卡认识这个人——那是个不是很愉快的记忆;她在自己经营的道具屋遭到这个男人的威胁。若不是当时有淳出手相救……一想到这里,路卡便不由得觉得一阵阴郁。不过话虽如此——
「札卡,你……」
路卡正面面对着这名冒险者,一双眼睛直视着他的头顶。
之前的一头黑发现在变成光秃秃一片。油油亮亮。沐浴在太阳底下闪耀着刺眼的光芒。
「原来你是秃头呀。」
「我是剃的啦!」
「是吗?是因为你被人家发现你是恋童癖的关系吧。」
「屁啦!我是承认我搞砸了!但不是那个问题!」
札卡大骂了一声,随后察觉到路卡始终面不改色地紧盯着他,于是端正姿势,腰弯成九十度,大大地鞠了一个躬。
「对不起!为了我之前对你做出诸多失礼的事,我向你道歉!」
札卡说,他所做的一切全都是为了向那位叫大黑的大叔报恩。
「大黑是那位带领公会新人和淳交战的部队长吧?」
当时那支幽幻旅团团战部队虽然多半都是新人,但对于这名身为百人队伍的队长,淳曾评断他善于分析情势,脑筋动得很快,担任队长非常称职。
「我给大黑添了很大的麻烦。」
札卡接着说,因为他插手管蓬莱皇帝的闲事,把淳一行人的任务搞得乱七八糟。更因此致使系统程式出错,让当时的幽幻旅团和淳的队伍陷入一片混乱。
在该起事件结束之后,札卡本来已有被逐出公会的觉悟了。甚至更坏的情况他都已经考虑过了。而幽幻旅团高层似乎也针对他的处置方式起了不小的争执。
最后,由于当时作为札卡上司的大黑一句话说:「让犯错的人有机会弥补,这是上位者的职责。」于是将责任全部揽下来收拾了这个局面。
而大黑也因为部属犯错遭到追究降职,现在成了一名十人部队的队长。在这支聚集了一堆问题人物的小队之中,札卡被狠狠教育了一番。现在他说,在一群会对艰难的任务抱怨连连的队员之中,他自诩要比其他人更努力一倍,成为一个行为端正的模范。
「否则,我会愧对一肩帮我扛下所有责任的大黑队长。」
札卡走在前方,带领路卡从空港朝着城镇而去的同时对她说。
他挺直了背,坦荡荡地笑着。那张脸仿佛甩开了什么阴霾似的,看来充满了阳光的气息。路卡心想,也许他是真的洗心革面了吧。
「然后呢,你现在是来监视我的吗?」
「我是负责为刚来到这个城镇的新人提供向导。」
「不过你还是来监视我的吧。既然你们知道我搭乘了飞空艇,就表示蜥蜴人把通过菲尔法招募任务的冒险者资讯泄漏出去了呢。这是不是指来到艾尔·科涅提的冒险者都得听命于蜥蜴人呀。」
「你不要说太多话。」
札卡小声提醒她。
「这里不知道哪里有它们的眼线。」
「果然……」路卡听了叹了一口气。她之所以单独来到这座浮空岛,其中一个目的就是确认这点。
「我可以问问你们幽幻旅团的立场是怎么样的吗?」
「我们公会跟科涅提的蜥蜴人是彼此相互利用的关系,除此之外什么都不是。」
然而,札卡脸上纠结的表情却显示了,这个『相互利用的关系』恐怕不是那么均等——或者应该说,他们挑选了札卡负责监视路卡,这件事本身也许就带着什么意义吧。
「真复杂。我作为一个单纯的小学生真的没办法理解。」
「你哪里是单纯的小学生了啦!」
札卡狠狠酸了路卡一句。
第四轨道的莱夏亥岛面积大约是日本四国的一半。但气候却较接近亚热带,大概相当于冲绳的气候形态吧……路卡想起社会科课本附录中刊载的那张柯本气候分类法表格。
事实上,走在早晨的莱夏亥岛上,就算什么都不说不做,闷热的气温跟湿度都会让人不自觉地开始流汗。
这座岛上唯一——或者应该说就目前能够得到的消息来看,应该是第四轨道上唯一的一座城镇,艾尔·科涅提座落在岛屿东北方的半岛上,与空港比邻,是一座要塞型都市。
这座要塞型都市的城门有两处;一处位在东侧与空港衔接,而另一处则位在南侧,面向岛屿中央。
南门为防堵怪物侵袭,戒备森严。相较之下,东门的警卫则相当随便。这是由于空港包含在古代文明遗产——龙的结界的圣域之内。而这个结界拥有阻绝怪物入侵的效果。
路卡和札卡穿过东门,进入了艾尔·科涅提。
这个时刻因为飞空艇的定期航班才刚抵达,主要通道上充斥着载运货物来回奔波的板车。而城镇内看到的,几乎都是蜥蜴人。
以城镇的大小来看,路卡推测这里的人口约五千人左右;她随后询问札卡,但他从口中得到的回答却令路卡颇为意外。
「它们告诉我们,如果扣掉冒险者不算的话,总人口大概是两千人。」
「这里的居民比起我想像得来得少呢。」
「因为这座城镇没办法自给自足。这里的居民有一半都是军人,而且多半都是魔术师。听说它们都是利用召唤魔法取得面包跟水,勉强维持补给线的。」
路卡听了颇为佩服地抬头看了札卡。
「你很认真了解过这些资讯了呢。」
「说什么傻话,作为一个向导怎么能够连这点基础的知识都没有?」
「如果你是特地为了当我的向导而事先预习的话,我会觉得更高兴的。」
「才、才不是咧!我就说我不是恋童……」
「我又没这么说。」
路卡这句话让札卡顿时发现自己自掘坟墓,丧气地肩膀都垂了下来。
「可恶,你给我记住!」
「对对对,你还是比较适合这种丧家之犬的台词啦。」
「拜托你不要用这么认真的表情说这种话好吗!我是真的觉得很气馁耶!」
这名身材高大的青年垂着肩膀,打从心底显露出一副丢脸的模样。
路卡心想,真拿他没办法,调侃他的话就到此为止吧。
「我们拉回正题吧——我姑且是为了拓展店里的生意而来的。不过很遗憾,这里的居民人数不多,这也代表这里的供需规模都很小。看来我能够期待的,只有囤驻在这里的三大公会了……你可以帮人家跟你们公会的高层牵个线吗?」
「现在不行。」
札卡听了带着苦涩的表情回话。他这样的反应让路卡惊讶地看着他。
「我们公会长跟间谍碰过面,这样的消息绝对不能传出去……你懂的。」
「也对,我们是该保持一点距离。」
路卡干脆地退让了。光是派札卡来当向导,这恐怕已经是幽幻旅团所能下的最佳判断了。
这次完成菲尔法招募任务的冒险者团体以淳为首,一共二十四人。而其中路卡作为这支队伍的先遣人员来到这里。
事实上,淳等人在第四轨道究竟会以什么立场行动,恐怕是三大公会共同关注的焦点。派眼线仔细地观察着路卡的一举一动也是应该的。
「其实我原本还期待你们把我当成一个无知的小学生,轻忽我此行的意义呢。」
「一般也许会认为,既然要找带话过来的信使,就会选择像比较没有危险性的人吧。不过我们幽幻旅团最近抵达第四轨道的新成员很多都是伯阳出身,大家都知道之前的那起骚动。」
札卡说话时刻意压低了音量。而路卡从他的态度大概理解到他所说的『那起骚动』目前还没有在黄金果实俱乐部跟银翼骑士团之中传开。
——至于所谓『那起骚动』,指的就是跟蓬莱皇帝和凤凰有关,最终连结至副职业系统解放的事件。
这是大概距今四十天前的事。幽幻旅团驻留于寮泰岛的部队和伯阳冒险者临时组成的队伍之间爆发了一场百人规模的战争,即是这起事件的核心。
「幽幻旅团有思考过要在某种程度上跟淳的队伍联手吗?」
「要说联手的话,你们只有二十四人,要做什么都没什么效果……这是我们公会高层的想法;至于金跟银应该就更不用说了。而我之所以会来担任你的向导,其实是我们家老大的命令。」
「是那位叫做大黑的人嘛。」
「嗯,大黑队长对淳这个冒险者的评价相当高,他不认为我们公会能够驾驭淳这个人,但他认为,连谈判的想法都没有是不对的。」
「淳好像也说过类似的话。」
路卡不是很懂,不过她想,这大概就是所谓的外交吧。
「不过你们公会之中应该有很多人把淳当成眼中钉吧。毕竟我们使用的飞空艇,有一艘就是从你们公会的手中抢过来的吧。」
「飞空艇被淳抢走是我们的失误没错。不过以大批人马同时行动作为特征的团战公会来说,飞空艇顶多只是拿来派往下层轨道添购补给品时的交通工具而已。虽然同样是飞空艇,但对我们跟对你们这种小规模团体来说,意义是完全不一样的。」
「不过第四轨道在每座岛屿之间移动也需要……」
路卡话没说完便想通了这个问题,点点头说:
「喔,有别的方法呀。」
「这个部分没什么好隐瞒的,我就解释一下好了。这里有称为『转移门』的设施,就是一般说的传送点;以勇者斗恶龙风格来说,就是旅行之门。」
「谢谢你用比较简单的方法解释,不过为什么你看到我就特地用勇者斗恶龙来做比喻?」
「……我才不会吐嘈你咧。把话拉回到正题——第四轨道有二十座左右的岛屿,全都以旅行之门连结。」
「总之就是岛际之间的瞬间移动网路嘛。这里真不愧是古代龙族的根据地呢。」
路卡脱口说出这句话之后看到札卡一脸惊讶的反应,因此特地解释了一下第四轨道在苍穹境界关于太古龙族文明的传说之中属于龙族的栖息地。也因为这个缘故,自称龙族后裔的蜥蜴人族群也积极开拓这个区域。
札卡听了发出一句感叹,并说这些事在这里根本没有任何人知道。
「淳说,解任务时先调查该任务的背景是理所当然的事……一般的MMO玩家不是这样吗?」
「嗯~是吗?是我身边的人比较奇怪吗?」
「我几乎不怎么玩游戏所以不太清楚,不过我想应该是淳比较奇怪才对。因为淳就是这样的人嘛。」
「原来如此,他是这种狂热的玩家类型呀。」札卡点点头说:「他一定很享受这个世界。」
「是呀,他比起任何人都要享受苍穹境界。无论什么状况他都会说,没有比起享受这个游戏更重要的事了。」
「原来我们输给了这样一个人啊。」
「也许就是因为他是这样的人,所以才能够一路上赢过所有人吧。」
札卡听了沉默了一会儿之后说:「也许真是这样吧。」



                    


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