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第九章 本能
2017-06-23 09:44:00

		

『……什么?』
琴里透过电话传来的声音带有一丝疑惑。
这也无可厚非吧。要是有人在下课时间突然打电话告诉他「那种事情」,士道势必也会做出类似的反应。
没错。士道在班会一结束之后便溜出教室,来到四下无人的地方打电话给琴里。
接起电话的琴里一开始还以轻松的语气随口附和,但中途响起像是更换缎带的布料摩擦声后,立刻传来刚才那句话。
琴里语气困惑地继续说:
『等一下。这到底是怎么回事?仔细解释给我听。』
「……正如我刚才所说,〈恶魔〉转进我们班了。」
士道咬紧牙齿,将刚才对琴里说的话再说一遍。
『我就是听不懂这句话的意思啊。〈恶魔〉到底为什么会转进学校啊……况且,〈恶魔〉不是真面目不明的精灵吗?我们根本不知道她的名字和长相,你又怎么会知道那个转学生就是〈恶魔〉呢?』
「这个嘛……」
琴里会提出这个疑问再自然不过。士道支支吾吾,说不出个所以然。
「我现在没时间,等今天回家后再向你解释详细情形。不过……我说的是真的,相信我。」
『…………』
士道说完后,琴里沉默了一阵子,接著唉声叹了一口气。
『……我知道了啦。我会先用侦测器侦测看看。不管侦测出来的结果怎么样,你都不准有意见喔。』
「……!你愿意相信我吗?」
虽然是自己提出来的事,但还是令他感到有些意外。士道发出讶异的声音,琴里便用感叹的口吻回应:
『老实说,我还半信半疑。不过,既然你说已经得知毫无情报来源的〈恶魔〉的真面目,我总得采取些行动吧。』
而且──琴里接著说道:
『我也不认为你会无凭无据就说出那种话。不对……就算那只是你的直觉,你之前的所做所为也足以让我相信你说的话。』
「琴里……」
『不过,如果你抱持的心态是想让〈拉塔托斯克〉帮忙调查你有点喜欢的女孩子,我可会让你吃不完兜著走喔。』
「我……我才不会做那种事咧!」
士道大叫出声,琴里便回答了一声「嗯」首肯。
『那么,我马上命令船员调查。呃,那个女学生叫什么名字来著?』
「她叫折纸,鸢一折纸。」
『鸢一折纸啊。鸢一──』
就在这个时候,琴里突然止住话语,彷佛想起什么事情似的发出细微的沉吟声。
『她……该不会是AST的鸢一折纸吧?』
「什么……!」
听见琴里说的话,士道将一双眼睛睁得圆滚滚的。AST,那是隶属陆上自卫队的对抗精灵部队的简称。
折纸的确曾经属于那个组织。但那应该是原本世界的事,琴里不可能会知道才对──
士道想到这里,猛然抖了一下肩膀。
「琴里,你该不会还保有原本世界的记忆吧……?」
『啊?你在说什么啊?昨天作的梦还没醒吗?』
然而,琴里却表现出一副若无其事的样子回答。
『我记得AST的队员里有人叫这个名字吧,还有几次跟十香她们交战。不过,她应该在不久前退职了才对。』
「什──」
士道一时说不出话。琴里并非想起原本世界的记忆,然而折纸却曾身为AST的成员。
这两件事指出了一个极其单纯的事实。
那就是──折纸在这个世界也曾经参加过AST。
「到底是为什么……」
『你是问……她辞掉AST的理由吗?我怎么会知道啊。』
大概是误以为士道的自言自语是在向她发问,琴里从鼻间哼了一声如此说道。
『不过听你这么一说,鸢一折纸辞掉AST的时期跟〈恶魔〉开始现身的时期,基本上是一致的呢。唔,如果她退职的理由是因为自己变成了精灵……』
琴里发出低吟,开始嘀咕了起来。
不过,那些话士道有一半都没有听进去。因为他的头脑还在为了折纸曾经加入AST这个事实感到一片混乱。
原本世界的折纸之所以会加入AST,是因为想打倒杀死双亲的精灵。在这个折纸的父母理应已得救的世界,究竟是什么事情促使她加入AST呢?
『喂,士道,你有在听我说话吗?』
「……!喔………喔喔……抱歉。」
听见琴里的呼唤,士道赫然回过神。
『真是的,你振作一点啦。总之,我这边会调查鸢一折纸是不是精灵。如果你发现了什么蛛丝马迹,也要记得向我报告喔。不过,假如鸢一折纸真的是〈恶魔〉,那她可是非常危险的反转体。你千万不要乱来。』
「嗯……好……我知道了。」
士道如此说完便挂断了电话。
「…………」
他将手机扔进口袋,然后靠著墙壁。脑海里有太多错综复杂的资讯,令他无法理清思绪。
可是继续这样呆站下去也无济于事。于是,士道深深呼吸了一大口气后,回到了二年四班的教室。
一踏进教室,立刻发现窗边的座位聚集了一堆人。看样子,大家都对可爱的转学生好奇不已。折纸被同班同学团团包围,露出不知所措的表情。
就在这个时候,通知开始上课的铃声响起,大家挥著手回到自己的座位上。只见折纸也对同学们挥挥手,然后吐了一口气。
「……哈哈。」
看见这幅陌生的情景,令士道不禁莞尔一笑。如果是士道以往认识的折纸,肯定会完全无动于衷吧。
不过……就是因为这样,士道才百思不解。
为什么折纸在这个世界也曾经加入AST?为什么变成了精灵?为什么──反转了?还有,为什么明明反转,却依然能像这样保持自我,恢复人类的姿态呢?无论士道怎么思考,谜题仍然无穷无尽。
正当士道陷入沉思的时候,老师走进教室。
「要开始上课喽。快回去坐好。」
「啊……对不起。」
士道急忙回到自己的座位上坐好后,拿出课本和笔记本放到桌上。
不过想当然耳,士道根本无法集中精神上课。他移动视线瞥了折纸一眼。
──果然必须找她谈过一次才行,因为士道对这个世界的折纸一无所知。
可是一到下课时间又会像刚才那样,有一群人围在她身边吧。在那种情况下,士道很难和折纸交谈。
「…………」
士道思考了一会,在笔记本的边缘写下文字。
然后将它撕下来对折,趁老师不注意的时候放到折纸的桌上。
「……?」
发现纸条的折纸微微歪了头。
接著她打开纸条看写在上头的文字后,立刻惊讶地瞪大双眼。
当天午休,士道溜出教室来到了顶楼旁的楼梯。
由于远离教室所在的区域,不太会有学生造访这里。而实际上,校舍里的午休喧闹声宛如虚假一般,楼梯间静谧无声。
不过,那并不代表现场没有人在。
那里早已站著一名少女。她就是引起话题的转学生,鸢一折纸。
这么偏僻的地方,恐怕有不少学生连它的存在都不知道,就这么过了三年的时间吧。竟然会有转学生出现在这种地方,照理说是一件令人匪夷所思的事情。
然而,士道并不感到吃惊。因为……
「请问,这个是?」
折纸从口袋拿出笔记本的纸片,摊开来给士道看。纸上确实是士道的笔迹,上面写著希望折纸午休时前往这个地方赴约。
没错,是士道叫折纸来这里的。
「啊啊,不好意思。突然叫你来这里。」
「不会。这倒是无所谓……但你找我有什么事吗?」
折纸露出有些僵硬的表情如此问道。
不过,这也是理所当然的吧。毕竟被一名初次见面的男学生叫到这种没有人影的地方,她会感觉到危险也不足为奇。士道甚至还想感谢她依照自己的要求,一个人来到这里赴约。
不过,该怎么说呢……不是士道警戒折纸,而是折纸警戒士道,还真是新鲜的体验呢。
「啊……」
士道搔了搔脸颊,不知该从何说起。想问她的问题像山一样多,但突然没头没脑地发问可能会加深她的戒心。
就在这个时候,士道想起折纸早上脱口而出的话。
「我说,折纸。」
「咦?」
折纸露出大感意外的表情。士道虽然一时之间意会不过来,但他马上就发现了理由。
「抱……抱歉。鸢一……同学。突然就叫你的名字,很没礼貌吧。」
「不会,我只是有点吓到。呃……五河同学。」
折纸呼唤士道的姓氏。这听不惯的称呼令士道露出一抹苦笑。
「怎么了吗?」
「不,没事。话说回来,鸢一同学,你早上看到我的脸之后,说了些什么话对吧?你当时到底说了些什么?」
「喔喔……」
士道说完,折纸便露出像是想起什么事情的表情。
「如果惹你不高兴,我向你道歉。因为五河同学你长得跟我以前认识的人一模一样,我有点吃惊。」
「咦……?」
士道不由自主地皱起眉头。
「那个人──是我吗……?」
「不,不可能。因为我是在五年前遇见那个人,五河同学当时还是小学生呢。而且──」
折纸突然垂下视线。
「──那个人,已经死了。五年前,在我的眼前。」
「……!」
听见这句话,士道才发现折纸所说的人物真正的身分。
那名人物无庸置疑就是士道。虽然仅只片刻的期间,但士道在五年前拯救折纸的父母时,确实曾经和折纸四目相交。
「你要说的就只有这件事吗?我要回教室了……」
「……!啊,等一下。」
士道急忙制止打算走下楼梯的折纸,因为士道几乎还没获得想要的情报。
话虽如此,估计继续扮演一无所知的学生不可能有更进一步的发展,士道下定决心开口:
「你说你在五年前遇见那个人,该不会──是在南甲镇大火灾的时候吧?」
「咦──?」
听见士道说的话,折纸双眼圆睁。
「你为什么……会知道……」
话才说到一半,折纸便露出恍然大悟的神情。
「那个人该不会──是你的哥哥吧……?」
「咦?」
听见折纸出乎意料的发言,士道发出错愕的声音。看样子,折纸似乎认为五年前遇见的人物是他的兄弟。这也难怪吧。就算说那个人是士道自己,想必她也不可能相信。
虽然不希望折纸有所误解……但如果谈话能因此顺利进行下去,也别无选择了吧。士道如此判断后点了点头。
「嗯……算是吧。」
士道说完,折纸的脸色突然改变。她皱起眉头,露出泫然欲泣的表情。
「鸢……鸢一……同学?」
「……!」
折纸走到士道的面前牵起他的手,深深地低下头。
「你的哥哥救了我的父母。要是没有他,我父母当时就死了。就算我说再多感谢的话,或许也不足以表达我的谢意,但还是请你让我说一句,真的──非常谢谢他……!」
「喔……喔喔……」
面对折纸的反应,士道感到不知所措,含糊地回应她。
不过,她说的这句话透露了一件重要的资讯,那就是士道五年前果然成功拯救了折纸父母的性命。士道轻轻吐了一口安心的气息。
「啊!」
就在这个时候,折纸像是突然惊觉什么事情似的放开士道的手,脸颊泛起红晕,然后再次低下头。
「对……对不起,突然握住你的手。」
「不会……没关系。」
看见折纸做出不符合她个性的反应,士道有种奇妙的感慨,脸上露出一抹苦笑。
不过在弄清一件事实的同时,有些谜团更加扑朔迷离了。
「呃……鸢一同学,你的父母当时得救了吧?」
「是的。」
折纸点头称是。士道轻轻松了一口气后,继续问道:
「那么,你现在也跟父母住在一起吗?」
「……没有。我父母在四年前发生意外过世了。」
「──!咦……!」
听见折纸低垂著双眼说出的话,士道不由得发出高八度的惊愕声。
「怎……么会……」
历史的修正力这个词汇掠过士道的脑海。虽然狂三既不否定也不肯定这个理论──但结果,无论士道再怎么努力都无法改变折纸父母死亡的下场吧。这样的无力感向士道侵袭而来。
「五河同学……?」
面对打著哆嗦的士道,折纸纳闷地皱起眉头。这也难怪。今天才刚认识的男学生做出这样的反应,会觉得奇怪也是理所当然。
不过,她马上像是改变念头似的甩甩头,然后低下头。
「对不起……你的哥哥好不容易救了我的父母。」
「不,别这么说。」
「可是……」
折纸抬起头,以严肃的语气继续说:
「在你哥哥救了我父母后的一年左右,我从两人身上获得了非常多的东西。要不是你哥哥的帮助,我就无法享受到这无可取代的事物。我真的──非常感谢他。」
这么说的折纸脸上没有一丝虚伪。
「这……这样啊……」
士道稍微移开视线如此说道。折纸的父母过世,士道觉得很遗憾也很同情折纸的遭遇……但听见刚才折纸说的话,士道认为自己的付出没有白费,心情轻松了许多。
不过,折纸说她的父母死于交通意外。如果这是事实──
士道抬起头,目不转睛地凝视著折纸的双眼,咽了一口口水,下定决心开口:
「那么……为什么你会加入AST?」
「咦──」
听见士道说的话,折纸屏住了呼吸。
没错,这就是士道的疑问。火灾的那一天,折纸的父母应该逃过了天使的一击。既然如此,折纸应该不会对精灵抱持著憎恨的情感……
「你怎么会知道AST的事──」
话还没说完,折纸像是忆起了什么事情般皱起眉头。
「难不成你曾经在空间震警报响起时走到街上?」
「咦……?啊──」
听见折纸的话以及看见她那疑惑的,士道发出简短的声音。
没错。既然折纸在这个世界也曾经是AST的一员,那么也可能目睹为了与精灵对话而前往现场的士道身影。
「对……没错……是曾经有过。」
「……果然。我当时并没有看错。」
「咦?」
「在我们的小队当中也引起过几次话题,说有一般市民留在危险地带。我还想说和『当时』那个人长得很像,没想到就是五河同学你。」
折纸说完露出锐利的视线。
「你这种行为很危险。以后请不要再这么做了。」
「呃……我……」
士道穷于回答,支吾其词。就算折纸这么警告他,既然有〈拉塔托斯克〉的任务在身,士道从今以后也必须不断站在精灵们面前。
不知折纸是如何解读士道的反应,只见她轻轻叹了一口气。
士道已做好心理准备被追根究柢,但折纸并没有更进一步探索原委的迹象。
而是露出令人感受到她强烈意志的表情回望士道。
「你是问我加入AST的理由……对吧?」
「对,如果你不介意,可以告诉我吗?」
士道说完,折纸点了头。
「你既然知道AST,那么也了解造成空间震的原因吧?」
「……精灵。」
「没错。被指定为特殊灾害的生命体,精灵。另外,你可能早已展开调查,五年前发生火灾的时候杀了你哥哥的,也是精灵。」
「那是──」
士道咽了一口口水含糊其辞。虽然士道依然活著,但从当时的折纸眼里看来,只认为有人在眼前被消灭了吧。
折纸使劲握紧拳头继续说:
「那个人为了救我的父母,牺牲了生命,都是多亏那个人的帮助才造就现在的我。所以我才心想不能让其他人再发生像他一样的遭遇,要成为一名能保护别人不为精灵所害的人……」
「啊……」
士道的喉咙不经意发出声音。
宛如四散的拼图碎片拼凑成一幅完整图画的感觉。
原本世界的折纸因为父母遭精灵杀害的愤怒,决心打倒精灵。
士道为了防止这件事发生,因此回到五年前的世界,成功拯救了折纸的父母。
然而,回避「父母之死」时所产生另一项「士道之死」,反而成了折纸下定新决心的原因。
多么──讽刺啊。命运无情的捉弄令士道感到内心一阵骚动。
「……五河同学?」
或许是对士道沉默不语的情形感到纳闷,折纸歪了头。士道的手指微微颤抖。
「啊啊,我没事……」
当然,士道不可能没事。但他现在只能这么回答。
士道成功改变了世界。可是到头来,折纸还是目睹了精灵──杀人的瞬间。
不过,这并不代表只有绝望的事情发生。
原本的世界和这个世界所发生的事并不相同。乍看之下虽然产生同样的结果,但在原本的世界被杀害的是和折纸一同度过许多岁月的父母,而在这个世界,折纸目睹的却只有不知名少年的死亡。
更重要的是,那名少年如今仍好好地活在这个世上。只要能巧妙解释这个事实,或许──
可是,士道此时咬了咬嘴唇。他忘记了一件重要的事。
没错。这个世界的折纸不只变成了精灵,应该还反转了才对。
对于「反转」这种现象,士道也不是了解得那么清楚。但他明白一件事,就是精灵沉浸在绝望中时才会产生这个现象。
「…………」
士道再次望向折纸。她的语气和散发出来的气息确实和士道过去所认识的折纸有所差异。不过,至少现在站在他眼前的这名少女看起来并不像对这个世界感到绝望。
虽然琴里叮咛他不要乱来,但是──士道非问不可。
「我可以……再问你一件事吗?」
「什么事?」
折纸歪了头。士道下定决心提出他的疑问。
「──为什么,你会……变成精灵?」
然而──
「什么?」
折纸听见士道说的话,只是露出疑惑的神情瞪大双眼。
「呃,变成精灵……?你这话是什么意思?」
「咦?」
面对折纸出乎意料的反应,这次换士道瞪大双眼。
士道一时之间还以为折纸在装傻……但是并非如此。折纸表现出的模样看起来是真的听不懂士道在说什么。
「这是怎么回事……?那确实是……」
正当士道轻声呢喃、动脑思考的时候,预备铃声响彻整所学校。看样子午休已经结束了。
「午休似乎结束了呢。我先回教室了。谢谢你,五河同学。能跟你聊天真是太好了。」
折纸说完便走下楼梯。
「啊──」
士道发出声音试图挽留折纸。还有堆积如山的疑惑尚未解开。士道认为不能就这么放折纸离开这里。
「能……能不能──再跟我聊一下?」
「可是,已经要上课了耶。」
「不是今天也行!如果你改天有空,可以──再跟我见面吗?」
「咦?你这是──」
折纸露出惊讶的表情,接著脸颊泛起红潮。
看见折纸的反应,士道也随后察觉到某件事,发出「啊」的一声羞红了脸。
──刚才的说话方式听起来就像是在邀她约会……!
「呃……」
士道手足无措,不知该怎么改口。折纸便转移视线并开启双唇回答:
「……那个,可以给我一点时间考虑吗?」
「咦?当……当然……!」
士道反射性回覆后,折纸当场行了一个礼。
「那么,我先走了。」
然后,快步走下楼梯。
「…………」
……老实说,这幅情景令士道感到十分意外。折纸竟然表现出娇羞的反应……这么说对原本世界的折纸很不好意思,不过这实在不怎么符合她的个性。
「不对……」
士道缓缓摇了头。折纸这名少女肯定本来就是这样的个性,只是因为父母死亡而转变成理性又冷静的性格。
不过……该怎么说呢?士道虽然认为现在的折纸很可爱,但内心某处却又感觉到莫名寂寥和空虚。
「……可能是我太习惯之前的折纸了吧。」
士道有些自嘲地如此说完,便追随著折纸走下楼梯。
他无力地自言自语著经过走廊,回到二年四班的教室。英文老师随后走进教室,开始上第五堂课。
──开始上课后,不知道经过多久。
坐在士道左边的折纸突然做出奇怪的举动。
「嗯……?」
士道觉得奇怪便瞄了折纸一眼,发现她正在从笔记本上撕下来的纸片上写著细小的文字。
然后将纸片对折,趁老师不注意的时候放到士道的桌子边缘,就像士道在第一堂课时对她做的一样。
「这是……」
「……!」
士道拿起纸片后,折纸便羞红了脸,坐立不安地游移双眼,立起课本遮住脸庞。
◇
「…………」
当天放学后,士道一个人来到学校的顶楼,躺在地上怔怔地望著飘荡在空中的云朵。
然后从口袋拿出对折的纸条,对著天空看里面的内容。
──「我这个星期六有空。」
那张纸条是刚才折纸传给他的。看样子,是针对士道的邀请所做出的答覆,纸条下方小小地写著一排电子邮件信箱位址。
「星期六啊……」
士道说著将纸条再次收回口袋,同时微微伸了懒腰。
算是约好了时间。没有藉〈拉塔托斯克〉的帮助就约到了姑且算是初次见面的女孩子,说是一大功绩也不为过。
话虽如此,问题仍然堆积如山。
再说,变成精灵甚至反转的折纸真的有可能完全没有自觉吗?
士道的脑海里浮现了好几种可能性。
最离谱但最有可能发生的,就是士道认错人了。
琴里播给他看的影像里头的人看起来确实像折纸,但他无法断言没有穿著与折纸相似灵装的精灵存在。
另外,也有可能纯粹是折纸在说谎。虽然就士道看来,折纸并不像在说谎,但他既没有修过犯罪心理学也并非有名的赌徒,十分有可能被折纸的演技所欺骗。
或是──
「难道有两个折纸……应该不可能吧……?」
士道如此呢喃后无力地「哈哈」笑了两声。
总之包含这件事在内,必须和〈拉塔托斯克〉商量才行。
不过……当士道正想起身的时候,「呼啊啊」地打了一个大呵欠,身体同时渐渐失去力气。
话虽如此,这也是理所当然的。毕竟他昨天整晚都在搜寻资料库,没有好好睡上一觉。
「折……纸……」
士道低喃般说出这个名字后便立刻闭上眼睛。
然后,不知经过了多久的时间。
「嗯……」
士道轻声发出低吟,睁开眼睛。
几秒后,随著头脑逐渐清醒,士道才发现自己似乎在不知不觉间进入了梦乡。看来自己比想像中的还要疲倦。
「啊……糟糕。现在几点了啊?」
就在士道正想从口袋里拿出手机确认时间的时候,他感到不对劲而皱起了眉头。
「嗯……?」
好像有什么地方跟他睡著之前有所不同。
士道沉思了片刻,发现了问题出在哪里。是枕头。士道睡著之前,头底下分明没有垫任何东西,如今却感觉到一种非常柔软的触感。
士道为了确认这种触感到底是什么东西,便把手伸向头的下方,结果视野内突然冒出一张少女的脸。
「──哎呀哎呀,不可以顽皮哟。」
「呜哇!」
士道被这突如其来的状况吓了一跳,将一双眼睛瞪得圆滚滚的。
隔了一拍,他才发现头下方的触感──以及那名少女的真面目。
「狂……狂三!」
士道发出高八度的惊愕声呼唤少女的名字。
没错。出现在士道视野中的,就是将士道送回五年前世界的精灵时崎狂三。
看来士道似乎在不知不觉间将头枕在狂三的大腿上。
「呵呵呵,你好呀,士道。你的睡脸很可爱哟。」
「……!」
士道感到非常难为情,从狂三的大腿上一跃而起。
「哎呀、哎呀。」
看到士道的反应,狂三开心地露出笑容,以优雅的动作原地站起身。
狂三的装扮并非熟悉的红黑色灵装,而是士道第一次见到狂三时她所穿的来禅高中制服。长长的浏海遮掩住她那刻有时钟表盘的左眼。
「狂三,你……」
这时士道身体僵住了。
仔细想想,存在于这个世界的狂三不一定和士道原本认识的狂三拥有相同的记忆。今天一整天,士道深切地体会到了这个道理,必须提防最邪恶的精灵狂三也是理所当然的事。
不过,狂三看见士道的反应后,先是双眼圆睁,接著掩住嘴角开始发笑。
「你用不著那么警戒我的,士道。如果我要『吃掉』你,早就在你展现毫无防备的睡姿时动手了。」
「唔……」
狂三说的确实不错。士道脸颊流下了汗水。
即使如此,也不能因此松懈心防来面对她。士道姑且对狂三的言论表示同意,但依然谨慎地注意她的一举一动。
「哎呀哎呀,你的疑心病还真重呢。我们不是一起改变世界的交情吗?」
狂三说完,打趣似的耸了耸肩膀。
听见这句话,士道赫然瞪大双眼。
「……!狂三,你──」
「没错,我都记得。无论是原本世界──还是折纸的事。」
「…………!」
听见狂三说出的人名,士道涌起一股宛如全身起鸡皮么疼的感觉。
这也难怪。因为他来到这个世界后,第一次遇见除了自己以外还认识折纸的人。彷佛被扔进沙漠的旅人发现路标一样的心情。士道克制想一把抱住狂三的冲动,开口说:
「狂三,听我说。这个世界有些不对劲,折纸她──」
「──变成了精灵,对吧。」
狂三紧接著士道的话说了。于是士道惊愕得瞪大双眼。
「……你已经知道了吗?」
「对。不过是刚刚才知道的。」
「这样啊……」
士道微微低下头,然后继续说:
「事情……到底为什么会变成这样?折纸究竟发生了什么事?」
「这个,我也难以得知。不……过──」
说到这里,狂三原地转了一个圈。
「也不是没有办法……了解现在的折纸哟。」
「真……真的吗?」
「是的。」
狂三露出笑容,宛如踏著舞步般用后脚跟敲了敲顶楼的地板。于是,原本盘踞在狂三脚下的影子往上缠绕住她的身体,形成一套红黑色洋装。
灵装。守护精灵的盔甲,亦是堡垒。士道对突然显现灵装的狂三投以警戒的视线。
「呵呵呵,请不要那么害怕。」
狂三一边说一边举起右手。接著,一把手枪从影子飞到她的手中。
狂三舔了一下嘴唇,继续说:
「只要用这个【十之弹(Yud)】射撃折纸,就能得知她在这个世界是如何度过以往的人生。当然,没办法令她全盘托出,但只要将焦点锁定在她为何会变成精灵,应该能得到你期望的情报。」
「【十之弹】……对喔!」
士道瞪大了双眼。【十之弹】,他记得那是能将射击对象过去的记忆传达给狂三的子弹。只要利用它,就能得知折纸过去到底发生什么事吧。
「可是……既然如此,折纸在原本的世界反转时,不是也能利用【十之弹】得知她反转的原因吗?」
士道不经意地如此说完,狂三便夸张地耸了耸肩。
「嗯──理论上是可以没错。前提是要能接近『那个』折纸,对她射撃【十之弹】。」
「唔……」
士道的脸颊抽搐了一下。当时确实没有裕余对反转的折纸做出那种悠闲的举动。
「总……总之,靠【十之弹】就能知道折纸在这个世界反转的原因吧?拜托你,狂三,助我一臂之力吧!」
「呵呵呵,我要不要答应你呢?」
狂三像是在寻士道开心似的,用嘴唇触碰枪口。
放学后,原本踏上归途的折纸一个人回到了来禅高中。
理由是放学途中,她发现自己经常佩戴的发饰不见踪影。
弄丢一个小小的发夹也没什么好心痛的──不过,如果那是母亲以前买给她的东西,那又另当别论了。
话虽如此,折纸并不清楚是在哪里弄丢的。结果,她只好沿著来时路走回高中,察看校舍入口换鞋子的地方、走廊、教室,然后来到午休时间与五河士道谈话的顶楼前的楼梯。
「啊──找到了。」
折纸屈膝蹲下,捡起掉在地上的发夹。
看来是在和士道说话时掉的。大概是在得知他是当初那名少年的弟弟,激动得抓起他的手时不小心掉落的。
「得小心一点才行呢……」
折纸如此呢喃,并用指尖简单地擦拭发夹,然后夹在头发上。
就在这个时候──
「咦……?」
折纸透过玻璃看见顶楼上有两个人影。
一个是同班同学五河士道。
另一个则是──身穿红黑色灵装的精灵〈梦魇〉。
「啊──」
确认两人身分的瞬间──
折纸的意识突然像关闭电源一样瞬间中断。
「嗯……?」
士道感觉到从顶楼入口的方向传来「叽」的一声有人打开门的声音。
往声音来源望去,发现那里站著一名垂著头的少女。
「咦……折纸?」
没错。虽然因为垂著头,一时之间认不出来者何人,但是──那名少女无疑就是鸢一折纸。已经放学了,她来这种地方有什么事吗?
士道打算问折纸这个问题,却猛然止住了话语。
理由很单纯。因为士道想起精灵狂三正站在他的身旁。
这个世界的折纸在不久之前也曾隶属AST。也就是说,她遇见狂三的可能性并非为零。至少,应该曾经在资料影像中看过狂三吧。
「折……折纸,这是因为啊……」
好不容易约到折纸,可不能让她胡乱猜测自己和狂三的关系。士道发出声音企图蒙混过去。不过,折纸表现出一副像是没听见士道声音的模样,低著头无力地垂下双臂,慢慢往前走。
「折纸……?」
「哎呀、哎呀?」
士道纳闷地呼唤折纸的名字后,狂三便像是配合这个时机似的皱起眉头。紧接著,狂三的身影一瞬间宛如被影子包围般染成了黑色,旋即又恢复原貌。
「我们在这个世界是第一次见面……吧,折纸?不过,你也可能曾经见过我──」
「精……灵……」
──此时……
狂三的话才说到一半,折纸便轻声低喃,随后漆黑的黑暗宛如蜘蛛网一般,扩散在她的身体周围。
那幅情景好似只有折纸周围一瞬间化为了黑夜。看见这异常的状况,士道不由得瞪大双眼。
「什么──!」
然后,那片黑暗有如漩涡束缚住折纸的身体,构成一套类似丧服的洋装。
那无庸置疑是──
「灵装……!」
士道发出惊愕的声音。
没错。出现在顶楼的折纸身上所穿的就是精灵的铠甲──灵装。
而且并非士道先前所见的宛如新娘礼服的纯白灵装,而是反转后的漆黑衣裳。
周围瞬间充满了令人窒息的紧张感和沉重的压力。士道双脚微微颤抖,似乎要是一个不留意就会当场颓倒在地。
不过,那也是当然的。因为拥有庞大力量的破坏的化身──「魔王」如今就显现在他面前。
「〈恶魔〉──果然是你吗……!」
即使士道询问,折纸也没有回答。
不过既然目睹折纸这副姿态,也只能这么推断了。至少士道似乎并没有认错人。如此一来,是折纸对他说了谎吗?当时士道并不认为折纸在说谎──
「士道,你站在那里可能会很危险哟。」
正当士道打著哆嗦动脑思考时,狂三突然对他这么说。
下一瞬间,好几个漆黑的块状物一个一个出现在沉默的折纸周围,逐渐膨胀,化为有如巨大「羽毛」的形状。
士道曾经见过这些东西。那是在原本的世界降下雨水般的光线,将城镇破坏殆尽的天使──反转的姿态。
「……〈救世魔王(Satan)〉……」
折纸呢喃似的说出这句话后,无数的「羽毛」便将前端朝向士道与狂三。
「……!」
面对突如其来的事态,士道身体僵住了。下一瞬间,士道「咚」的一声被撞飞到旁边。
迟了一拍,士道才发现是狂三推了自己一把。
「唔……!」
理解到这一点时,狂三早已跃上天空。「羽毛」发射出的好几道光线击中狂三前一刻所在的地方,削去校舍的一部分,冲破栏杆,朝天空贯穿而去。
「你这声招呼──打得还真粗暴呢!」
狂三高声吶喊,然后扣下手中的手枪扳机。于是,像是影子凝固而成的子弹从枪口射出,攻击折纸。
不过,飘浮在折纸周围的「羽毛」像盾牌一般连成一列,轻易地挡下了那一击。
而其余的「羽毛」则将前端朝向空中的狂三──
「唔──」
随后─毫无防备的狂三,释放出漆黑的光线。
光线贯穿狂三的胸口以及腹部,头部、手脚与身体分离。纤细少女的轮廓一瞬间沦落为可悲的尸首。
「狂三……!」
到刚才为止还是狂三的物体配合著士道的吶喊声,从空中零零碎碎地掉落。那些物体接触到地板的同时,宛如炭一般崩解。
「折……折纸,你──」
士道抬起头,止住了话语。
「咦……?」
然后,怔怔地发出声音。
这也难怪。因为射杀狂三的折纸无力地跪倒在地,而飘浮在她周围的无数「羽毛」旋即化为粒子,消失在空气中。
紧接著,装饰折纸身体的漆黑灵装逐渐解除,恢复成原本的制服模样。
彷佛──是在表示因为杀死了狂三,目的已经达成。
「这……到底是……」
士道无法理解眼前发生的情形,不久,折纸缓缓抬起头。
然后──
「……咦,五河同学?你在这种地方做什么?」
察觉士道的身影后,折纸表现出一副若无其事的样子如此说道。
「什么……?」
面对折纸出乎预料的反应,士道感到十分慌乱。
折纸的表情、声音丝毫没有恶意,完全不像刚才射穿了狂三的身体。倘若这些全是靠演技表现出来的,那她势必能成为名留青史的女演员或是天才诈欺犯吧。
「这到底……是怎么一回事啊……」
士道茫然地呢喃后,折纸便疑惑地歪了头。不过,与其说是对士道说的话做出反应,倒不如说像是不明白自己为何会在顶楼。
「难道我又……」
折纸如此轻声说道,「啪啪」地拍了拍膝盖,同时站起身来。
「你说又?是……是指什么事?」
「咦?啊……你听到了啊?」
折纸听见士道说的话,难为情地搔了搔头。
「其实从不久前开始,我偶尔会失去意识。我相、应该是贫血或什么原因造成的吧……」
「失去意识……?」
士道皱起眉头,咽了一口口水。
折纸一脸纳闷地看著士道的表情,接著像是想起什么事情似的「啊!」地叫了一声。
「那个,对了,你看了我上课时传给你的纸条吗?」
「咦……?你……你说那个啊,我看了。」
士道回答后,折纸便转过身背对他。
「呃,事情就是这样……」
折纸说完便快步离开顶楼。
「啊──」
士道想叫住她却为时已晚。折纸走进校舍后,发出咚咚的脚步声走下楼梯。
一个人留在顶楼的士道一时半刻只能呆愣地伫立在原地。
折纸出现,变成反转的精灵,杀死狂三,然后一副若无其事的模样离去。换算成时间的话,大概不到五分钟吧。不过在这短暂的时间内,士道周围的世界产生了一百八十度大转变。
「狂三……」
士道呢喃似的呼唤这个名字后──
「──是、是,你叫我吗?」
一道影子盘踞在士道的身边,刚才理应被折纸杀害的狂三随后从影子中探出头来。
「……」
「哎呀,你不怎么惊讶呢。」
「……因为之前也发生过类似的事。」
士道胡乱搔了搔头回答。恐怕在折纸出现的时候,狂三就已经和分身交换了吧。
「……我不喜欢你利用完那个分身就扔掉的做法。虽说是分身,但她一样有生命吧?」
「呵呵呵,士道心地真是善良呢。不过,你无须担心。只要利用【八之弹(Het)】,就能让刚才被杀的『我』复活。」
「…………」
士道沉默不语,吐出悠长的气息。自己跟狂三对于生命的见解简直是天差地别。
狂三似乎不打算继续谈论这件事。她望向折纸消失的地方,转移话题:
「对于刚才的折纸,你有什么想法?」
「你问我有什么想法……我也回答不出来啊。」
老实说,全是些令人费解的事。士道摆出困惑的表情,将手抵在下巴。
「不过可以确认的一点就是,利用【十之弹】收集情报这个方法难以实行……吧。」
「你说的……没错。」
虽然不知道现在的折纸处于何种状态,但她在看见狂三后变成精灵的姿态似乎是不争的事实。如此一来,恐怕连要接近她都有困难吧。
「事情……为什么会变成这样?难道我──我做错了吗……?」
士道一脸苦涩地说,于是狂三「呼」地吐了一口气。
「我不这么认为。要是你当时没有救折纸的父母,这个世界的天宫市势必也早就被反转的折纸毫不留情地践踏了吧。这么想来,现在这个状况并非是『最糟糕』的……你不这么认为吗?」
「或……或许是这样吧,可是……」
听狂三这么一说,士道支支吾吾含糊其辞。
狂三说的话也不无道理。想到在原本世界发生过的事,现在这个世界可说还算是和平。
不过……士道还是无法接受。他十分在意在他拯救完折纸的父母之后,折纸究竟遭遇到什么事倩。
或许是看见士道的表情,狂三嘻嘻嗤笑。
「我早就猜到你会这么想了。改变一件事情的时候,我的确也非常好奇会如何改写世界。」
「!那么──」
话还没说完,士道便止住了话语。因为狂三竖起一根手指抵在士道的嘴唇上。
「可……是……我人可没好到那种地步。接下来可是要『另外付费』哟。」
狂三说完,扬起嘴角露出邪佞的笑容。那骇人的微笑令士道不禁倒抽一口气。
「呵呵──」
看见士道的模样,狂三耸了耸肩,再次在原地旋转一圈。
「那么,我就先告辞了。下次再见吧,士道。」
狂三留下这句话之后便消失在影子当中。
◇
「──所以……」
士道一回到家,以黑色缎带司令官模式在家等候的琴里竖起含在嘴里的加倍佳棒果棒,对他这么说道。
「你会解释这究竟是怎么一回事吧,士道?」
琴里说完狠狠地瞪著士道。
琴里会这么做的理由士道也十分清楚。是关于折纸的事。
五河家的客厅里现在有三个人,一个是士道,一个是琴里,另一个则是手上已经拿著小型终端机准备完毕、一脸睡眼惺忪的女性──〈拉塔托斯克〉分析官村雨令音。
「连……连令音都来了。」
「……嗯。就当作我是来记录的吧。如果你觉得不方便,我可以离开。」
「不,没这回事……」
士道搔著脸颊如此说道。
从十香和四糸乃等一个精灵都没有的情况看来,恐怕是吩咐她们在公寓里等待吧。完全就是一副要来听士道解释详情的模样。
「好了,士道,你可以开始说了。」
琴里努了努下巴催促士道。
「好……好的……」
不过,士道被现场散发出来的气氛所震慑,支支吾吾说不出个所以然。
早上为了请求〈拉塔托斯克〉帮助,士道确实说了等回家后再向琴里解释详细的情形。不过一旦面临这种局面,士道便不知道究竟该如何解释发生在自己身上的事。
接著,或许是察觉到士道的想法,琴里一脸不悦地用鼻子哼了一声。
「……哼。该不会事到如今,你才跟我说不能告诉我吧?还是说,你担心我是否能听懂你说的话?你还真是瞧不起人呢。在你眼里,我是那么不可靠的司令官吗?」
「不,我没有这个意思。」
士道摇摇头,琴里便有此一闹别扭似的嘟起嘴唇,轻声说道:
「……你就再依赖我一点嘛……哥哥。」
「…………!」
听见琴里这么对他说,士道猛然瞪大双眼。
然后胡乱搔了搔头,唉声叹了一口气。
「……也对。抱歉啊,琴里。」
士道像是自我警惕般说道,接著微微低下头道歉。
──他何必如此担忧?琴里,士道眼前这名娇小的少女明明是个远比他聪明、坚强的女孩。
「你可能会觉得很莫名其妙,但我接下来要说的话全都是真的。你愿意听我说吗?」
士道说完,琴里的表情瞬间明朗了起来。但她立刻抽动了一下眉毛,恢复司令官模式的表情点点头。
「嗯,当然愿意。」
看见琴里的模样,士道露出一抹苦笑,然后开始诉说。
他曾经认识折纸这名少女。
折纸变成精灵,然后反转破坏城镇。
士道为了防止这件事发生,藉由狂三的力量让时光倒流回到五年前,因为拯救了折纸的父母,改变了世界原本应该遵循的路径。
然而,折纸却以名为〈恶魔〉的精灵身分存在于这个世界上。
──大约说了十五分钟吧。
士道坦荡荡地将自己经历过的事告诉琴里和令音。
「……事情大概就是这样。」
「…………」
士道交代完毕后,琴里低声呻吟,轻轻点点头。
「──改写世界……原来是这么一回事啊。我现在终于了解为什么士道你从昨天开始就不太对劲了。」
琴里说完,将手抵在下巴。
「总之,我就姑且先相信你吧。我也想不到你有什么理由对我说这种谎。再说──」
琴里对令音使了使眼色,于是令音轻轻说出:「……嗯。」操作手边的终端机,将萤幕朝向士道和琴里。
「嗯……?」
士道探头看萤幕,赫然屏住呼吸。
显示在萤幕上的是站在高中顶楼的折纸反转后的身影,画面边缘也能看见士道和狂三的身影。正是刚才士道经历过的场面。
「这是──」
「没错。这是今天傍晚自动感应摄影机所捕捉到的画面……为了搜寻鸢一折纸的情报,我派了几架摄影机出去,没想到竟然能看见这决定性的瞬间。」
琴里露出为难的神情,发出「唔嗯」的低吟声。
「鸢一折纸是〈恶魔〉,这是不争的事实。不过,她本人并没有自觉……实际上,我让令音分析了她的参数,她也不像在说谎。」
「那么,果然……」
「对。鸢一折纸可能没发现自己已经变成了精灵。」
听见琴里说的话,士道倒抽了一口气。
「有可能……发生这种事吗?」
「虽然以前没有发生过这种情况……既然有实际的例子出现,就无法否定这种可能性。但是不知道事情究竟是怎么演变成这种状态就是了。」
琴里说完,操作终端机的令音抚摸著下巴,轻声叹了一口气。
「……我可以稍微发表一下意见吗?」
「嗯?怎么了,令音?」
「……嗯。这终究只是我提出的假设,算是推论吧。我听了小士说的话后有个疑问。」
「疑问……?是什么?」
令音听了士道的问题,点点头并继续说:
「……小士成功改变了世界,而且所有人都不记得原本世界的事……对吧?」
「对。知道原本世界的,只有我和狂三。」
「……就是这一点。」
「咦?」
士道歪了头表示疑惑,令音便竖起一根手指。
「……为什么只有你和狂三记得原本世界的事呢?狂三可能是因为藉由自己的能力改变世界才拥有原本世界的记忆,但我不明白小士你为什么会记得。」
「唔……」
听令音这么一说,还真有道理。士道过去总觉得那是因为自己是改变世界的罪魁祸首……但现在处于这里的自己理应是从新建构的世界生活过来的。士道并不清楚为何自己没有新世界的记忆,反而记得原本世界的事情。
「……要拥有原本世界的记忆,恐怕得符合某种条件。」
「条件……到底是怎么样的条件?」
「……详细情形就不得而知了。如果把狂三摒除在外,可以参考的实例太少。不过,假设是『曾经被狂三用【十二之弹】射击过』、『拥有灵力』……这类的条件,你觉得如何?」
「?这个嘛……」
士道露出困惑的表情,对面的琴里便发出「啊!」的一声,瞪圆了双眼。
「对喔,如果需要满足复数的条件……那鸢一折纸被〈幻影〉赐予灵力的瞬间,有可能记起在原本世界所发生过的事,即使在那之前她拥有这个世界的记忆……!」
「啊……!」
透过琴里的说明,士道也终于恍然大悟。
「等……等一下,令音。你的意思是说……那个反转后的折纸,是『恢复原本世界记忆的折纸』吗……!」
听见士道说的话,令音静静地垂下双眼。
「……我说过了吧,这终究只是我提出的假设,不过是有这种可能性罢了。但是……如果这么想,一切就说得通了,这也是事实。」
「可……可是……来上学时的折纸很正常──应该说,是拥有这个世界的记忆的折纸喔。」
「……详细情形必须问狂三才能弄清楚,但是有别于从一开始就保有原本世界记忆的小士,折纸拥有的是这个世界的记忆。但假如原本世界的记忆这项情报强制性地输入折纸的脑海,究竟会发生什么事呢……至少,我不认为会带给记忆的宿主什么好影响。是否能够想成拥有这个世界记忆的折纸为了自我防卫,分裂出拥有原本世界记忆的折纸呢?」
令音继续说:
「……而有可能唤起拥有原本世界记忆的折纸的关键就是──」
「──精灵的存在……对吧。」
琴里竖起加倍佳糖果棒说道。「……恐怕是这样没错。」令音点头回答:
「……从她对待在教室的十香没有反应这一点看来,可能是只对灵力产生反应。如果真是如此……在她面前显现限定灵装十分危险。」
折纸的确是只在看见狂三的时候才变成了精灵。接著,杀死狂三之后,又立刻恢复成原本的折纸。
「不……不过……假如真是如此,到底该怎么办──」
「你在说什么啊?」
士道发出颤抖的声音说到一半,结果琴里毫不留情地打断他。
「对方的确是最凶暴最邪恶的反转精灵〈恶魔〉。不过反过来说,她虽然拥有强大的灵力,只要不符合特殊条件就不会变成精灵。」
「那是……」
士道说到一半,紧紧握住拳头。琴里说的没错,逃避也于事无补。
「──虽然是异常的例子,但既然知道鸢一折纸就是〈恶魔〉,〈拉塔托斯克〉要做的只有一件事。」
琴里望向士道。
用不著说也能明白。士道抿起嘴唇点点头。
〈拉塔托斯克〉的理念是以和平的手段夺去引发空间震的原因──精灵的力量。
为了达成这个目的,必须使用一个方法。
也就是──「和精灵约会,并使她迷恋上士道」。
琴里看见士道的反应,一脸满足地点点头,用手指夹起嘴里含著的加倍佳糖果棒,猛力指向士道。
「……事情就是这样。既然决定了,事不宜迟,明天就开始行动吧。士道,想办法和折纸接触,邀她去约会。最慢也要在这个星期内约到。」
「好……我知道了。」
就在这个时候,士道想起某件事,发出「啊」的一声。
「?怎么了?」
「我已经约好了……她说她这个星期六有空……」
「什么!」
大概是士道的回答太出乎意料,琴里发出震耳欲聋的叫声。
「这……这是怎么回事啊?你在侦测结果出炉之前就对她展开攻势了吗?」
「没……没有啦……我并没有对她展开攻势……」
「……那你为什么已经跟她说好要约会啊?」
「那是因为……」
士道回答不出来,琴里便目不转睛地盯著他。
「哦……看来我需要问问看士道和鸢一折纸在原本的世界是什么样的关系了呢。」
「你……你干嘛……」
琴里用宛如小猫在玩弄老鼠的手势抚摸士道的下巴。面对这微妙的触感,士道摆出一张铁青的脸。
◇
「……啊啊啊啊。」
夜晚,折纸躺在自家床上,抱─型枕头滚来滚去。
理由很单纯。因为她到现在才对自己今天的行为感到害羞不已。
虽然是对方先邀请自己,但她回覆对方的方式实在太过少女,再加上之前又在顶楼再次相遇。这种状态,连自己都想吐槽自己「你是哪部少女漫画的女主角啊」。
──不过,折纸吐了一口气后仰躺在床上,怔怔地凝视著天花板。
看见那名少年……五河士道的长相时,她著实吓了一跳。
因为士道跟烙印在折纸记忆深处的少年──五年前挺身救折纸父母的他长得一模一样。
所以折纸在看见士道长相的瞬间,内心才会涌起一股奇妙的感慨吧。
不对不只如此。
当折纸听见他的声音……
闻到他的味道……
触碰到他的手时……
──心中都产生一种难以言喻的情感。
那究竟是什么感觉?绝对不会感到不舒服,不过是一种像是从里头搔动内心的奇妙感觉。
「……这该不会是……」
折纸轻声说道。这份不知为何的情感,至今从未感受过的心情,难不成是──
就在这个时候,放在枕边的手机响起收到简讯的通知声。
「……!」
听见突然响起的电子音,折纸从床上弹了起来。
接著,让呼吸平稳下来之后才伸手拿起手机,往萤幕一看,发现是士道传来的简讯。
「──!」
理解到这一点的瞬间,折纸的心脏开始猛烈跳动,连自己都感到莫名其妙。
不过,也不能继续僵著身体。折纸深深呼吸了一大口气后,操作萤幕看简讯内容。
上头写著一段文章──为今天突然做出的邀约道歉、对于能再见面一事感到非常荣幸,还有星期六约定的地点和时间。
「哇!哇哇!」
折纸像是拿著烫手的石头似的,用双手来回滚动手机,然后慌张地在床上滚来滚去。
总之就是静不下来。不过就是今天刚认识的男生传了封简讯过来,折纸却慌张地晕头转向。
「……!对……对了,要回信──」
折纸手忙脚乱了几十秒后才终于想到要回信,在手机输入文字。
「……约定的地点和时间,我收到了。就回他这样……」
不过,正当折纸要发送出去的时候,突然停止手的动作。
──回他这样的内容真的好吗?再怎么说,不会太过简洁了吗?士道收到这封没有花心思的制式回信会不会心灰意冷,取消星期六的约会呢……
「…………」
折纸一语不发地删除文章,端正态度,再次打简讯。
对士道简讯里的每一段文章都慎重地给予回覆,用充满诗意的表达方式写下士道开口邀约,自己感到很开心,真希望这个星期六赶快到来,以及一想到士道,内心就产生一种奇妙的心情等,可是──
「……未免太少女了吧!」
写到一半时,折纸突然觉得很难为情,羞红著脸再次删除内容。
结果,折纸回覆士道的简讯时,已经是午夜十二点之后的事了。
◇
十一月十一日,星期六。
士道一个人走在前往天宫车站前的路上。
天气晴朗,空气有一些冰凉,但阳光很暖和,实在不像是冬天即将来临的气候,是个非常适合约会的好天气。
『──话说回来,你来得不会有点早吗?约定的时间是十一点吧?』
琴里的声音从戴在右耳的小型耳麦传来。
这个耳麦能接收飘浮在距离士道所在地约一万五千公尺上空的空中舰艇〈佛拉克西纳斯〉所传来的讯号,聚集在舰桥的船员们会辅助士道约会。
「不会……」
士道轻声回答,同时瞄了一眼手机萤幕。十点十二分,距离约定时刻还有四十八分。
「依折纸的个性,就算已经来了也不奇怪。当然,这边的折纸和我原本认识的折纸有些微妙的不同,我也说不准……但总比让她久等好吧?」
士道说完,『这样啊……』琴里透过耳麦发出别有含意的声音回答:
『不过是同班同学而已──你还真是了解她呢。』
琴里用带刺的语气对士道如此说道。士道乾笑,额头同时冒出汗水。
当士道被问到在原本的世界和折纸是什么关系的时候,他回答是同班同学……但看来琴里似乎并不全然相信这个说词。
「……说到底,我会和折纸认识还不是因为你们的关系。」
士道的脸颊抽搐了一下,并对耳麦嘀嘀咕咕地抱怨。事实上,虽然有五年前发生的那件事,但士道会开始和折纸频繁地说话,全都起因于琴里提倡的「训谏」逼迫士道对折纸展开攻势的关系。士道也已经事先将这件事告诉了琴里……
『啥,你在说什么,我怎么完全听不懂。』
「唔……」
实际上,这个世界的琴里应该不记得自己说过那种话吧。士道紧咬牙根,不知该怎么回嘴。
就在聊著这些话的期间,士道抵达了车站前的广场。
他和折纸约好在车站广场的喷水池前面碰头。以前不得不和十香、狂三、折纸同时约会时,折纸和士道约定的地点也是在这里。
「啊──」
士道踏进广场后发出短短的声音,当场停下脚步。
理由很单纯。因为折纸早已出现在喷水池前。
话虽如此,士道并非因为看见折纸出现在那里而感到吃惊。他一瞬间停下脚步的理由在于折纸的装扮。
上半身穿著设计可爱的女用衬衫加上针织外套,下半身则搭配富有秋天气息颜色的裙子。士道不由自主地被记忆中的折纸不太会穿的这种少女风格吸引了目光。
『士道?』
「……!喔……喔喔。」
听见琴里的呼唤,士道猛然抖了一下。
『唉……前途堪虑啊。』
「抱……抱歉……」
『给我集中精神。我是不知道她在原本的世界是什么个性,但至少现在站在你眼前的是狩猎精灵的〈恶魔〉喔。要是你疏忽大意,不知道会发生什么事。就当作是面对时崎狂三一样,攻下她的芳心吧。』
琴里提醒士道。士道深呼吸好让心跳镇静下来,然后点了点头。
「嗯,我知道。」
『很好。』
琴里吸了一大口气后说:
『好了──开始我们的战争(DATE)吧。』
宣言作战开始。
士道同时再次移动停止的脚步,走向喷水池。
接著,可能是发现了士道,站在喷水池前面的折纸突然抬起头,露出惊讶的表情。
「五河同学?你来得真早呢。」
「哈哈……我们彼此彼此吧。」
士道说完,折纸看了一下耸立在广场上的时钟,一副难为情的样子缩起肩膀。
「那个,我想说不能让你久等。」
「是啊,其实我也是这么想的。」
士道如此说完,折纸便将一双眼睛瞪得圆滚滚的。然后,两人不约而同地笑了。
「今天谢谢你邀请我出来,五河同学……不过,那个,说来丢脸,我没有跟男生单独出去过,可能会有做得不周到的地方。」
「别……别这么说,我也没有那种经验啊。」
听到折纸说的话,士道摇了摇头。结果右耳的耳麦响起琴里的声音吐槽这句话。
『都攻下那么多精灵的芳心了,还真敢说呢。』
「你……你很烦耶。」
「?你有说什么话吗,五河同学?」
折纸纳闷地歪了歪头。于是士道连忙回答「没有,我什么也没说」蒙混过去。
「话说……我们是同班同学,说话就别那么客气了。」
「可是……」
「你想嘛,这样我也比较放松,拜托啦。」
士道说完,双手合十恳求折纸。折纸一脸困扰地将眉毛皱成八字形,但不久便点点头答应。
「我明白……那个……OK,没问题。」
折纸看似不习惯地说道。听到好久没听见的语气,士道不禁莞尔一笑。
「哈哈……折纸还是得这样才行呢。」
「咦?」
听见士道说的话,折纸发出错愕的声音。这时,士道才发现自己跟前几天一样,下意识地叫她「折纸」。
「啊……抱歉。不小心就会直接叫出你的名字呢。因为……该怎么说呢,这名字很好听。」
士道说著打马虎眼。这句话所言不假,但实际上,主要的理由在于他在原本的世界就这么叫的关系。本来士道是称呼她为鸢一,但不知不觉间就习惯叫她的名字了。
折纸看来有些心神不定的样子,但似乎并不感到嫌恶。她扬起嘴角绽放笑容。
「谢谢你。这名字是爸爸妈妈两个人一起帮我取的。」
「原来是这样啊……」
听见爸爸和妈妈这两个词汇,士道感觉到一股复杂的情绪在心中蔓延开来。
不过,折纸并没有察觉到士道的思绪,稍微移开视线并开启双唇:
「所以,如果五河同学你想这么叫我,就这么叫我──没关系。」
「咦?」
「那个,可以叫我折纸。」
折纸脸颊微微泛红。看见折纸的模样,士道不禁心头小鹿乱撞。
『士道,你干嘛不说话啊!难得对方主动对你释出好感。』
「啊──」
琴里在耳边发出声音,士道连忙接话:
「谢……谢谢你……折纸。」
到刚才为止还能自然脱口而出的名字,一旦正式获得同意,要叫反而觉得有些害羞。士道和折纸一样,将视线微妙地避开对方的眼睛如此说道。
「嗯。」
「啊……那么,你也叫我士道就好。要不然就不公平了。」
「咦?」
士道说完后,折纸一脸意外地瞪圆了双眼。然后,有些吞吞吐吐地发出声音:
「士──……」
不过,说到一半却止住了话语,心神不定地搔了搔脸颊。
「……可以等我们更熟之后再叫吗?」
「咦?喔喔,当……当然可以啊。」
士道点头说完,两人在数秒内陷入了沉默。
『士道,对话中断不太好。说什么都行,不要让场面尴尬。』
琴里下达指示。她说的确贯没错。士道在脑海里寻找话题,开口说道:
「我说啊……」
「那个……」
然而,发出的声音却与折纸重叠在一起。一股奇妙的羞耻感朝两人袭来。
率先打破这个状态的人是折纸。她将视线移回士道身上,询问他:
「对了,五河同学,我们今天要做什么呢?」
「咦?」
「对不起。因为我只听说时间和碰面地点而已。」
「喔……喔喔,说的也是呢。今天──」
士道说到一半,右耳传来久违的那个声音。
飘浮在天宫市上空一万五千公尺的空中舰艇〈佛拉克西纳斯〉的舰桥上,如今有一群〈拉塔托斯克〉的菁英坐成一排。
他们是一群从全国精挑细选出来的恋爱大师,在琴里的指挥之下辅助士道。所有人全都保持著理想的紧张状态,盯著设置在舰桥的巨大主萤幕。
显示在主萤幕上的,是从自动感应摄影机传来的地上的影像。宛如模拟士道的视点般,映照出这次的目标人物鸢一折纸的上半身影像,周围显现出其他摄影机捕捉到的其他角度的影像以及各种参数。
然后──现在就在折纸发问的瞬间,舰桥响起「哔叩!」的声音,一道视窗展开在萤幕上。
「选项出现了……!」
琴里坐在舰桥上层的舰长席,不停上下晃动著嘴里的加倍佳糖果棒,并且拍了拍膝盖。
〈佛拉克西纳斯〉所搭载的AI会侦测出对象情感数值的波动,以三个选项的方式呈现此刻士道应该采取何种行动。
①「其实,我有一部电影想和你一起看。」去电影院看爱情片。
②「我想说和你一起去买东西。」开心地购物去。
③「我们就别拖拖拉拉的吧。」直接上宾馆。
「全体人员,开始选择!」
船员们听从琴里的号令,同时按下手边的按钮。
于是,主萤幕立刻显示出统计结果。
最多人选择的是──②号选项。
「唔……②号啊。是最安全的选项呢。」
琴里抚摸著下巴说完,位于舰桥下方的船员〈迅速进入倦怠期〉川越立刻大声说道:
「①号选项也难以割舍呢,不过一开始就进入需要保持沉默的空间会令人感到不安呢。」
紧接著,〈保护观察处分〉箕轮开启双唇表示同意:
「关于这一点,②号选项的用途就十分广泛,也能顺便观察对方,是个适当的选项吧。而且没有女孩子会讨厌买东西。」
所有人点头表示没有异议。其中,〈诅咒娃娃〉椎崎的脸颊淌下一道汗水。
「……话说,为什么会突然出现③号选项啊……」
「这就得问〈佛拉克西纳斯〉的AI了呢。」
琴里耸耸肩说道。其实以前攻略十香的时候,琴里也曾经把士道和十香引导到有休息服务的宾馆去,但那是因为十香是不了解人类世界的精灵才有办法做到(说个题外话,要是士道想做比接吻更深入的行动,扮成清洁人员的机构人员将会冲进房间阻止)。
不过,这次的目标人物是原本身为人类的精灵。换句话说,对方知道「那个」设施的用途是什么的可能性非常高,要是一开始约会就打算带女生去那种地方,就算挨一记耳光也无话可说。
琴里拉过麦克风,向士道下达指示。
「士道,答案出来了。是②──」
『──等一下。』
不过,士道压低声音以免被折纸听见,打断琴里的话。
「怎么了?」
『……我有想试试看的选择。』
「咦?」
听见士道一反常态的认真声音,琴里不禁瞪大了双眼。因为这是士道第一次说出这种话。
可是,琴里马上就察觉到这次的精灵──鸢一折纸这名少女的特殊性。
据士道所说,现在的这个世界是根据五年前发生的事情而分歧出来的世界──听说在其他可能性的世界,士道和折纸的关系曾经很亲密。
既然如此,就算士道知道琴里等人没有掌握到的折纸的兴趣嗜好也不奇怪。
琴里思考了一会后,弹了一下加倍佳糖果棒。
「──好吧。这次就特别破例,选你想选的选项吧,士道。」
『…………』
琴里说完,士道一语不发地轻轻敲了耳麦表示了解。
于是,主萤幕的视线朝向折纸。
『吶,折纸。我想去一个地方,可以吗?』
『嗯,可以啊。』
折纸点头,和士道一起走在路上。
不知走了多久,士道突然停下脚步。
『咦?』
折纸抬头仰望眼前的建筑物,露出目瞪口呆的表情。
但那也是无可奈何的事。因为士道带折纸来的地方,是招牌上写著过夜和休息费用,有如城堡的建筑物。
顿时间舰桥内响起了尖锐的警报声。同时,看著个人萤幕的〈社长〉干本和〈穿越次元者〉中津川惊声大叫:
「心情数值起伏不定!」
「鸢一折纸!内心感到动摇!」
「这不是废话吗!你在想什么啊,士道──!」
琴里大喊后,将麦克风拉到身边。
「士道!在折纸生气之前想办法蒙混过去!」
『咦?呃,可是……』
「少啰嗦,在事情无法挽救之前快照做!」
琴里说完,士道一瞬间露出犹豫的表情,然后面带微笑对折纸说:
『来,往这边走,这边。』
『啊……原来不是这里啊。』
折纸安心地松了一口气。
『当……当然不是啊。好了,我们走吧。』
『嗯……嗯。』
士道带著折纸经过宾馆前面。这时,响个不停的警报声才终于停止。
「唉……真是的,士道你到底在想什么啊?第一次约会就突然去那种地方,女生肯定会吓到的啊!」
琴里擦拭著额头的汗水说完,士道便露出不解的神情小声回答:
『抱歉,我以为折纸绝对会喜欢这里……』
「说这什么莫名其妙的话啊。」
琴里不明白士道以什么为根据把折纸和宾馆联想在一起。她的脸颊抽搐了一下,回答:
「总之,选②号。去购物吧。」
『……了解。』
士道点了头,开始对折纸说明接下来要一起去购物。
琴里透过主萤幕看著这幅情景,开口对舰桥下方的船员说:
「所以,折纸的好感度现在如何?希望不要下降太多……」
「这……这个嘛……」
琴里问完,中津川便露出一副困惑的神情推了推眼镜。
「虽然心情数值之前起伏非常剧烈……但好感度完全没有下降……不对,不仅如此,甚至还有点上升……?」
「你说什么?」
听见中津川说的话,琴里发出疑惑的声音。
士道和折纸穿过小巷子,直接走在大街上。
半路上,折纸突然说了:
「所以,我们要去哪里呢?」
「喔喔,我想说去买东西。」
士道回答后,折纸歪了歪头。
「要买什么?」
「啊……呃……」
这么说来,他还没决定要买什么。士道搔搔脸颊,同时动脑筋思考。
『等一下,选项出现了。』
右耳的耳麦响起琴里的声音和高声朗读选项的自动声音。
舰桥的主萤幕上显示出三个选项。
①在复合式精品店帮她搭配服装。
②在宠物店和动物玩耍,拉近两人的距离。
③去后巷贩售有一大排强效壮阳药和春药的药房。
「全体人员,开始选择!」
琴里吶喊后,萤幕上便立刻显示出统计结果。最多人选择的是①号选项,②号选项则以些微的差距得到许多票数。果然没有人选③号选项。
「①啊,我也认为最好选择①号。」
船员们回应琴里的声音:
「算是很妥当的选择吧。」
「②也不错,但不一定所有人都喜欢动物。」
「……话说,这个③号选项是怎样?未免也太特殊了吧……」
川越皱著眉头说道。确实只有一个选项性质截然不同,真是搞不懂AI的想法……需要来一场大规模的维修吗?
「士道,听得见吗?这里应该选①──」
不过,琴里说到一半的时候……
『不对,怎么想都应该选③吧。』
士道以一副理所当然的语气从耳麦的另一头发出声音。
「什么?」
听见士道说的话,琴里不由得皱起眉头。
「你在说什么啊,士道。冷静一点,这很明显不是花样年华的女生会去的地方吧!」
『不过,你想嘛,她可是折纸耶……』
「这话是什么意思啊!」
真是莫名其妙。琴里语带哀号地大声说道。
『问我什么意思……说到折纸就想到壮阳药,说到壮阳药就会想到折纸啊。』
士道以一副像是在述说常识的语气说道。由于他的态度太过光明正大,琴里无奈地把手放在头上。
「不,等一下,我真的搞不懂你说的意思。士道所认识的『鸢一折纸』,究竟是个什么样的女孩子啊?」
『咦……?就是会让我喝用各种壮阳药熬煮而成的液体,家里会安装防止逃亡用的机关,要是背她就会舔我后颈的女生啊……』
「什么!你是在耍我吗?怎么可能有这种女孩子啊!」
『就……就是有啊……』
士道一脸为难地皱起眉头。看来他并不是在开玩笑,而是真心这么说的。
就在这个时候,琴里想起刚才鸢一折纸好感度的变化。
虽然折纸对那个令人大感意外的选项产生动摇,但是她的好感度却没有因此下降。这搞不好代表……
琴里花了两秒整理思绪后哼了一声,吐出一口气息。
「……好吧,你就试试看吧。」
「司令!」
舰桥下方传来感到意外的声音。不过,琴里凝视著主萤幕继续说:
「但是如果好感度有一点点下降,或是心情数值呈现不安定的状态,就必须马上改成执行①号选项。知道了吗?」
『嗯,没问题,我知道了。』
士道如此回答,便带著折纸走进巷弄。
「──好,我记得是在这里。」
「咦?」
士道在位于小巷子里的药房前停下脚步后,折纸便吃惊得瞪大了双眼。
不过那也是无可奈何的事。乍看之下,只像是一栋进驻了各式各样商店的大楼,但是进入大楼走上二楼后,便出现一间内部装潢宛如鬼屋的药房。若只是平常地过生活,恐怕不会发现这样的私房地点。要不是士道在原本的世界从折纸那里得知这家店的存在,他甚至无法找到这里吧。
店里摆满了密密麻麻的瓶瓶罐罐,瓶子上的包装鲜少在一般药房看见。标签上写的文字也显然不是国语,充满了诡异的气息。
「这里……是什么店啊?」
折纸一脸疑惑地问了。不过,士道实在说不出「你不是常来吗」这句话,含糊其辞地随便带过了。
「反正,我们就稍微逛一下吧。要是不满意就再去别家。」
「唔……嗯……」
折纸摆出一副纳闷的模样,望著并排在店里可疑的药瓶。不过,她似乎看不出那是什么东西,偶尔会疑惑地歪著头……果然她的兴趣跟士道以往所认识的折纸不同吗?
如果真是如此,或许按照琴里所说的早点改变方针比较好。士道记得琴里的指示好像是去看折纸的衣服吧?如果对方是正常的女孩子,这个选项无疑是正确解答。
「五河同学。」
就在士道思考著这种事情的时候,折纸开口了。
「我……好像还是看不太懂这是在卖什么呢。要不要去别的地方?」
「喔……好,说的也是。总觉得对你很抱歉──」
不过就在这个时候,士道止住了话语。
理由很单纯。虽然折纸看了店里摆放的物品,将眉毛皱成八字形露出困惑的表情,但是……不知不觉间,她的手里却提著购物篮,而里面还装满了店里看似药效颇强的壮阳药和春药。
「折纸,那是……?」
「咦?」
士道指向购物篮后,折纸宛如现在才察觉到似的猛然瞪大双眼。
「这……这是……我真是的,到底是什么时候拿的……?」
折纸按住额头,像是突然站起来而感到头晕一样摇晃著身体。
「你……你没事吧?」
士道慌慌张张地支撑住折纸的瞬间,耳麦传来尖锐的警报声。
『士道!折纸的心情数值呈现非常大的波动!』
「总……总之,我们先出去吧!好吗!」
一听到琴里的声音,士道便带著步履蹒跚的折纸走出店。
过了一会,折纸才终于恢复平静。
「抱歉,五河同学……真不知道我到底是怎么了。」
「没……没关系,你不用在意。我才是,抱歉带你去那种地方。对了,如果你不介意,我们接下来去看衣服吧。」
士道说完,折纸点头答应。
然后,两人再次并肩走在路上。
然而,士道这时搔了搔脸颊。去看衣服是很好啦,但他不知道折纸平常都去逛什么样的店。记得在原本的世界,折纸都是利用网路购买便服。
「话说回来,折纸你平常都在什么样的店家买衣服啊?」
「唔……大概都在家附近买吧。」
折纸说完,有些难为情地露出苦笑。
「其实我也想再讲究一点……但我实在不擅长搭配服装,因为我没什么品味。」
「才没这回事呢。像你今天穿的衣服就很可爱啊。」
「……!」
士道说完后,折纸立刻露出吃惊的表情并别过脸。
「折纸?」
「没事……什么事都没有。别……别管我了,如果要看衣服,虽然要稍微绕回原路,但我可以去车站大楼那边看看吗?其实我不怎么常去那里。」
「嗯,当然可以啊。」
士道点头回应折纸说的话。两人穿过小巷,走在大街上,朝车站的方向前进。
『哦……一时之间我还以为怎么样呢,气氛看来不坏嘛。』
半路上,右耳响起琴里的声音。
『好感度的数值也非常高喔。顺利的话,搞不好今天之内就可以达成目的。但是,你可别疏忽大意了。不知道什么原因,她的心情数值会突然产生剧烈的变化。不要太常刺激她。』
「了解……」
士道轻声回答,继续前进。
不久,两人来到耸立在车站前的双子大楼。也许因为今天是假日,建筑物内人声鼎沸,充满了购物人潮。
士道和折纸搭乘手扶梯来到三楼,走进外观看起来十分时尚的复合式精品店,开始多方物色排列在店里的衣服。
『我说,士道,别光是看了。』
琴里不耐烦似的说道。士道发出「啊」的一声,挑了一下眉毛后,对抚摸著大衣毛皮的折纸说道:
「难得有机会出来逛街,我送你一套衣服吧。你喜欢哪一套?」
「咦?」
折纸露出感到意外的表情瞪大双眼。
「这怎么行,太不好意思了……而且,价钱也满贵的。」
折纸压低声音,将大衣的价格标签翻给士道看。三万九千八百圆……对男高中生来说,实在负担不起这个价钱。
不过,现在的士道有〈拉塔托斯克〉当靠山。士道「啪」地拍了胸脯。
「尽管挑吧。」
「可是……」
「不过,你穿上那套衣服时,可要第一个给我看喔。就当作是对我表达的谢意。」
士道如此说完,折纸便难为情似的露出苦笑。
「五河同学,你还满常惹女孩子哭的吧?」
「咦?为……为什么这么说?」
「总觉得,你好像很老练呢。」
折纸如此说完,眯起眼睛戏弄士道。士道的脸颊流下汗水。
「喂……喂喂……」
接著,折纸莞尔一笑。
「呵呵,我闹你的啦。那么,我就不客气喽。不过,机会难得,我可以再稍微到处逛逛吗?既然条件是要第一个穿给你看,我就得挑选你会喜欢的衣服才行呢。」
折纸以开玩笑的语气说道。
「嗯,可以啊。」
士道点点头后,折纸便踏著轻盈的脚步在店里逛了起来。
『呵呵呵……她说你很常惹女生哭耶。被看穿了呢,士道。』
「你就饶了我吧……」
士道语带叹息地回应右耳响起的琴里的声音。
『我又没说这样不行。当然,如果表现出很擅长对待女生的样子也不好,不过,我想你应该没问题吧。』
「……你这是什么意思啊?」
『因为不管怎么做,都难以消除你身上散发出来的童子鸡味。』
「抱歉,当我没问。」
士道两手捂住脸庞,做出潸然泪下的姿势,接著便听见琴里唉声叹气的声音。
『重点是,你可别放著折纸不管啊。』
「啊……对喔。」
经琴里这么一提醒,士道环顾四周。但是折纸究竟跑到哪里去了呢?遍寻不著她的身影。
「奇怪……跑到哪里去了?」
『看吧……令音,折纸的位置在?』
『……嗯,在小士所在地约二十公尺后方。』
耳边传来令音回应琴里的声音。身为〈拉塔托斯克〉分析官的她也在〈佛拉克西纳斯〉里辅助士道。
「不好意思,谢谢你。」
士道说完,按照令音所说的走向后方。
于是便发现前面有一间用布帘隔成的试衣间。
「喔喔,什么嘛。原来是这么一回事啊。」
士道恍然大悟地点了点头。原来如此,难怪不见折纸的踪影。看样子她已经选好衣服,正在试穿了。
士道看著陈列在附近架上的商品随便打发时间,等待折纸出来。
然而──
「──呀啊啊啊啊啊!」
试衣间突然传出折纸的尖叫声,士道因此屏住呼吸。
「发……发生什么事了,折纸!」
「我……我……我怎么会选这种……」
士道呼唤折纸后,布帘另一头便传来折纸点缀了战栗的声音。
士道有一股不祥的预感。他下定决心,把手伸向布帘。
「抱歉,折纸!我要打开喽!」
「咦……?啊,不……不行,五河同──」
士道不顾折纸的制止,打开布帘。
「……咦?」
然而,士道看见折纸的姿态,露出目瞪口呆的表情。
不过那也理所当然。因为无力瘫坐在试衣间的折纸现在身上穿著学校泳装,头上还戴著狗耳发箍,屁股装了狗尾巴配件,脖子则是戴著皮制项圈。想必无论是谁都会在一瞬间愣住吧。
「折……折纸……?你这副打扮……」
士道话说到一半,赫然抖了一下肩膀。
「难不成,你所谓的我会喜欢的服装是……」
士道脸颊流下汗水说著,折纸便使劲地摇了摇头。
「你……你不要误会!我……这种──这种衣服……!」
折纸表现出混乱的模样,骨碌碌地转著眼珠,就像她也不明白为何自己会打扮成这副模样。
「我没有印象自己拿了这种服装,到底是什么时候……!为什么我会穿著学校泳装──」
折纸说著,突然感到头痛似的皱起脸。
「学校泳装……狗耳朵……唔,我的头……」
然后一脸痛苦地如此说道。在她按住头的瞬间,耳麦响起「哔!哔!」的警报声。
『士道!折纸的心情数值!』
「折……折纸!总之你先换衣服,我们到别家店逛吧!好吗!」
士道惊慌失措地大喊后,再次拉上试衣间的布帘。
「……对不起喔。难得你约我出来,我今天好像有点不对劲……」
离开店家后过了约二十分钟。折纸在位于同一栋大楼的高楼层餐厅,用手抵著额头说了。
「别在意啦。约你的人是我。如果你身体不太舒服,今天就早点回家吧?」
士道表现出担心折纸的模样如此说道。不过,折纸摇了摇头。
「不对,我并不是身体不舒服。只是──」
「只是?」
「……没事。总之,我不要紧。对不起喔,让你担心了。」
折纸敷衍带过,脸上露出苦笑。士道依然忧心忡忡地望向折纸,但或许是打算尊重折纸说的话,并没有再追究下去。
「…………」
折纸避免让士道发现,轻声叹了一口气。
和士道一起漫步在街上并不会无聊。不仅如此,折纸十分开心,已经好久没有如此激昂的心情了。
然而,偶尔……会有一股奇妙的感觉朝她袭来。
就连她自己也不清楚是什么原因,不过,当她在角色扮演服装店看见标新立异的服装,甚至让她萌生「这种东西到底要在什么时机穿啊」的想法时,内心会涌起一股波涛汹涌般的冲动。
宛如──自己过去曾经穿过那种服装一样。
当然,不可能发生这种事。学校泳装加狗耳、狗尾巴、项圈这种头脑有问题的装扮,折纸一辈子也没有穿过。就算有人拿枪指著她,跟她说「如果不穿上这套衣服,我就开枪射你」,她也会犹豫一下子。这种装扮就是如此猥亵。如果不是神经有问题,没有人会乐意穿上这种衣服吧。
不过,不只如此。被士道带去贩卖可疑药品的店家时也是这样。当时,折纸不知不觉拿起购物篮,还以流利的动作将摆放在架上的药瓶扔进篮子里,甚至一瞬间怀疑自己的钱包里是否有那家店的集点卡。
「我……有去过那家店吗……?」
「咦?」
士道对折纸的呢喃做出反应。
结果,刚才点的食物正巧在这个时候送来。折纸望向送来的食物,试图将自己说出的话蒙混过去。
「好了,五河同学,我们趁热吃吧。」
「嗯?喔……好。」
听见折纸催促,士道拿起汤匙开始吃蛋包饭。折纸也动手品尝她点的海鲜焗烤料理。
不知经过了多久,士道将蛋包饭吃完一半的时候,突然压住右耳站了起来。
「抱歉,我马上回来。」
「啊,嗯。」
他到底是怎么了呢?话虽如此,就算问出原因又能如何。折纸微微点点头,望著士道离去的背影。
于是,等士道的身影完全消失在视野之后,折纸叹了一大口气。
「唉……我今天是怎么回事啊?」
难得士道邀自己出来,这样下去对他太不好意思了,得打起精神才行。折纸放下汤匙,轻轻拍了拍脸颊好让自己振作起来。
然而,就在这一瞬间──
「啊──」
折纸的视线捕捉到某种东西。
才刚下定决心,一股内心扭曲的感觉又立刻朝她袭来。
折纸看见的东西是──
「五……五河同学的……汤匙……」
没错。用餐途中离开座位,也就是代表使用过的汤匙放在桌上。
折纸感受到心脏以猛烈的气势急速跳动。
「不……不不不,我在想些什么呀……」
她连忙用另一只手制止伸向前方的手。再怎么样都不能做出那种事,要是真的做了就是名副其实的变态,会立刻引起警察关切。
然而,虽然有这样的自觉,折纸的右手还是强而有力地伸向了前方,彷佛折纸的体内有另一名折纸强制操控自己的身体那种感觉。
「唔……镇静下来啊,我的右手……」
就算这么说也完全没有效果。
随后,折纸感到一阵头晕目眩,总觉得已经搞不清楚是非对错是什么了。对错的基准随著时代逐渐变得暧昧不清,能责备折纸这种行为的人是否真的存在?不,并不存在(倒反法)。再说,所谓的错误又是什么?折纸此刻不行动才是违反宇宙的法则吧。哲学家小折折‧鸢一曾经说过:虽然没有人能证明我的存在,但我舔舐士道的汤匙这个事实确实就存在于这里。也就是说,我舔故我在。
折纸在朦胧的意识中感觉到制止右手的左手逐渐放松力量。
「喔,抱歉啊,折纸。让你久等──」
从厕所回来的士道在桌子前方停下了脚步。
理由很单纯。因为士道恰巧看见折纸拿起他的汤匙,露出无比淫荡的表情伸出舌头的场面。
「折……折纸……?」
士道呼唤折纸后,折纸这才像是发现士道的存在般猛然抖了一下肩膀。宛如被某人附身的迷茫双眸闪烁出光芒后,脸上旋即冒出冷汗。
「不……不是的!这是……你误会了!」
虽然不知道是哪里误会了,不过折纸露出慌张的模样高声否认。
「那……那个,没关系啦……反正我已经习惯了。」
「听我解释!你真的误会了!对……对了,是这样的!当我正想站起来的时候,发现五河同学你的汤匙掉在地上!所以我才把它捡起来!」
折纸哀求似的对士道吶喊,发出喀当一声当场站了起来。
结果产生的冲击令放在桌上的水杯剧烈摇晃,朝士道的方向倒下。开水溅到士道穿著的衬衫衣摆。
「哎呀……」
「啊!对……对不起,我一慌张就──」
「哈哈,喷到一点水没关系的啦,应该马上就乾了。」
士道出言安慰感到过意不去的折纸,然后抓起衬衫衣襬轻轻拧乾水分。这个时候,士道的肚脐若隐若现。
于是,下一瞬间──
「──!」
折纸以迅雷不及掩耳的手法从口袋拿出手机,随后以流畅的动作将镜头朝向士道的肚脐,连续响起快门声。
「咦?」
「啊!」
士道惊讶得瞪大双眼,不知为何折纸也同样露出惊愕的表情,宛如身体不听使唤,擅自采取行动似的。
「相信我,五河同学……!我……我的身体自己……!」
折纸泪眼婆娑地倾诉。不过,她的手指在这段期间仍然不断按下快门。
「──为什么!为什么啊啊啊啊啊!」
折纸带著哭腔的声音和不绝于耳的快门声响彻午后的餐厅。



                    


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