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第四章 决战
2017-06-22 21:09:57

		

<密斯特岗>与<梅尔基亚>的交流战,在竞技场进行一共七场比赛。
自彼此学校选拔的小队数量亦为七。双方总计一共十四支小队参加比赛。
一支小队参加一次战斗为原则,无论胜败七场交流战都会进行到最后。
去年<密斯特岗>对<梅尔基亚>比数为二比五,胜少败多。今年的夺胜欲望自然也特别强烈。
虽然第一战已经开打,不过彼方等人出赛的是压轴的第七战。
因为是上午的最后一场比赛,小队预留时间提前抵达了会场。
在比赛前的预备室,紧张令室内寂静无声。
再度简单确认过早上说明的战术后,彼方离开了预备室。
你们已经够强了,别担心——只留下这句话。
随后,E601小队在大赛人员的引导下,走进了竞技场的力场内。
紧接着,仿佛炸弹迸裂般的欢呼声包围了全场。
受注目的程度绝非寻常。
毕竟本日交流战的战绩是三胜三败,目前完全平手。
换句话说,在最后的第七战获得胜利,便能夺下总冠军。
<梅尔基亚>方的观战席上欢声雷动。
相较之下,<密斯特岗>方的观众们对于F级小队的登场困惑不已。
这时芙蕾雅等人已经出现在会场上。彼此排成一列飘浮在空中,等候美空等人的到来。
由于开战前整队时双方的小队长必须面对面,蕾克蒂飞到芙蕾雅的面前后滞空。
蕾克蒂的脖子上挂着手持双枪的女战神项链。若这项链被夺走,或者配戴项链者遭到击坠,比赛便宣告结束。
一般应该会让队上实力最为坚强的人配戴才对……芙蕾雅神色困惑。
「你是小队长……?为什么不是特务小队的优莉·弗罗斯特尔?你们是在开玩笑吗!」
「那、那个……不、不是在开玩笑!」
勉强挤出反驳后,清晰地宣言。
「芙蕾雅同学,这次的小队长是我。」
「居然选这种弱者当小队长。看来<密斯特岗>放弃这场比赛了吧。」
「才、才没有放弃……!我来到这边,是为了要获胜。」
「无所谓。我只要能和彼方·英司交手就够了。」
芙蕾雅完全不把蕾克蒂视作威胁。由于前天她彻底赢了蕾克蒂,这也是当然的反应吧。
投注全心全意追求更强的对手,持续战斗。这就是芙蕾雅的个性。
下一个目标是彼方。
美空指着芙蕾雅宣言:
「敢瞧不起蕾克蒂,你会吃上苦头喔!」
「哼,美空。你不当小队长的时候也同样嚣张啊。」
「谁、谁嚣张啊!莉子才嚣张吧,明明就不是小队长还对人颐指气使的!」
「当然。因为我已经是超自然的存在了。」
莉子伸手直指芙蕾雅,高声说道:
「你不过是区区的人类,不可能敌过身为女神的我。」
「莉子同学,这样只会让人家觉得你怪怪的喔……」
「唔嗯。优莉,今天要拜托你了。」
短暂离题之后,美空等人神情认真地对着蕾克蒂说道:
「蕾克蒂,要是芙蕾雅很可怕,任何时候都可以找我帮忙。」
「哼,要是拿不出办法就呼叫我吧。芙蕾雅这种小角色,我一枪就帮你击坠。」
「有需要随时可以依靠我喔,蕾克蒂同学。」
「好,好的!大家,请多多指教!」
现在的蕾克蒂毫无迷惘。
与芙蕾雅对峙依然抬头挺胸。
「要上喽!」
美空等人分散往各自的位置。
竞技场。天花板已经施加补强的VIP室。
彼方·英司的身影出现在视野最好的窗边座位上。
宣告比赛开始的红色烟雾弹飞向遥远的高空。
同时,芙蕾雅小队展开行动。
芙蕾雅小队的战术是<梅尔基亚>的传统战术,个别战斗。
实力高强的四人分别对上美空、莉子、蕾克蒂、优莉,一人一杀的战术。
忽略位置形成的阵型战术等的效果,直接逼近美空等人。
面对芙蕾雅小队,美空等人的战术颠覆了至今为止的常规手法。
蕾克蒂与美空、优莉与莉子,以近身战斗系与射炮击系的两人一组迎击。
由于各组分别开始战斗,战斗便在两处同时进行。
一般常套手段是四人全员合作迎击,但她们似乎没这打算。
比赛的走向自一开场就无法判读。担任解说的学生也为之词穷。
观众们也无法推知美空等人的战术用意何在。
就在这时,有个人推开了VIP室的房门,坐到彼方身旁的座位上。
彼方对那人轻瞥一眼。
「怎么啦?巡逻任务很累?」
「嗯嗯。因为不知道是谁把勤快的学妹拉去一起休息了。我和洛伊德当然会累坏喽。」
「哦~~难怪眼睛下面冒出黑眼圈。」
心生不悦的蔻依自椅子上站起身,一语不发地走到彼方面前。紧接着,她抬脚踢向他的小腿。
不过,彼方立刻抽起脚,将坐姿改为盘腿。
「嘿嘿,怎么可能每次都中招……呜哇!」
彼方坐着的椅子的脚被弹飞,他就这么摔到地上。刚才蔻依的指尖射出了魔力弹。
「喂,喂!难道特务可以做这种事吗!」
「咦?你在说什么呀?这是教育上的指导喔?(浅笑)」
「唔,我是教官耶……」
「但同时也是我的部下呀。(微笑)」
「唉——……算了。」
那天使般的微笑与隐藏在微笑背后不须言语的压力,使彼方屈服了。随后他把注意力拉回到比赛上,拉了另一张椅子,再次坐到窗边。
「蔻依,这场比赛你觉得哪边会赢?」
「谁晓得呢。比赛就是不到最后无法得知谁输谁赢。不过,就基础能力来看,应该是<梅尔基亚>的小队吧。」
「嗯,无论谁看都是这样吧。」
<密斯特岗>的观众们也几乎没有人相信美空等人会胜利。包含了曾经目睹美空等人与莉莉的B227小队的模拟战的人,也认为那是侥幸。
美空等人的支持者,目前一个人也没有。
还真是令人怀念啊。彼方想着,一开始我们的小队也是这样啊。
预科一年级三人组成的小队连战连败。旁人称呼他们是吊车尾的队伍,好几次有人劝他们解散。
尽管偶尔取胜,也只被当成侥幸获胜而无法获得认同。
蔻依像是看穿了彼方的心情似的说道:
「我们的战斗也是啊,一开始一定也像这种感觉吧。」
「差不多吧。一开始老是被人家嘲笑啊,预科一年级三人组之类的。」
「嗯,那时完全没赢过。特别是因为彼方不听教官的指示。」
「咦!我明明就有看场合啊……」
「那时你老是在反抗教官吧?托你的福,我和洛伊德不知道被训了几次……」
「不是,我是看了场合之后才反抗的。毕竟,在左右我们一辈子的时期,没人想接受烂教官的指导吧。」
「这点倒是可以理解……」
不过只要彼方不反抗,事态肯定会更圆融吧。蔻依感触良多地喃喃说着。
「所以我当时没有错。因为我当时那么做,现在才能像这样。」
现在才能像这样啊——蔻依的眼神流露一抹寂寥。
的确当时的成员大家的实力都变强了。然而,当时与现在有一项决定性的差异。
彼方——蔻依在心中如此低声询问。为什么自从那次事故之后,你就不再参加小队活动了呢……?
莉子、优莉组的战斗空域——
<梅尔基亚>方派出了手持细剑的魔剑士与使用散弹枪的魔枪士来到这片空域。
『呜……!』
战斗开始后没多久,优莉便被手持细剑的魔剑士所包围。虽说是包围,但并不是因为魔剑士分身了。
七颗魔钢球在优莉身边毫无停滞地飞窜。上头刻着如尼文字的魔装炼金制钢球,是细剑魔剑士以意念操控的武器。
其中一颗冲着优莉的背部而来。察觉攻击的优莉转身立刻挥出魔枪。
不偏不倚地命中,魔钢球承受优莉的枪击而遭到切断。
但是,趁着这一瞬间,细剑魔剑士一口气逼近使出突刺。
优莉挥舞魔枪且战且退。
从刚才她就被魔钢球包围,行动遭到牵制。对方是被选为<梅尔基亚>代表的高手。拥有的运算处理能力足以同时使用细剑状的魔剑与魔钢球。的确是个强敌。
不过,优莉绷紧嘴唇,重新举起长枪摆出架式。
目前她仍然游刃有余,无论是魔力存量或者精神力。
问题就在于……
『莉子同学,你那边状况如何?』
『问题大了。』
自从战斗开始后,便被对方追得满场逃窜的莉子回答。
手持散弹枪型魔枪的对手紧追不舍。
运用魔力散弹接连不断的射击,使莉子完全失去了主导权。
结果,莉子与优莉的合作被破坏了。
虽然在美空等三人之中,莉子拥有格外优秀的战斗观察能力,但面对<梅尔基亚>经验丰富的代表选手,似乎也陷入了苦战。
对着敌方魔枪士还击的同时莉子面有难色。
『你不问我有什么问题吗?』
『在这个状况下,不用问也知道!』
抛下这句话,优莉用魔枪的枪柄挡下细剑的刺击。
优莉也想立刻前往救援莉子。
然而能突破眼前包围的空隙,并没有那么容易找到。
如果能和莉子同学交换当下对峙的对手的话——
『莉子同学。请往我的方向逃。我们必须携手合作。』
『我也很想这么做,不过对方盯得太紧了……』
『没问题。虽然仅限一次,我能暂时造出空档。』
优莉一面说一面警戒细剑魔剑士,同时展开魔剑。
右手持魔枪,左手持魔剑的稀奇架式。
无法推量优莉的意图,细剑魔剑士一瞬间收回魔钢球与细剑,准备应对攻击。
优莉左手高高举起。
紧接着,将左手中的魔剑朝远方投掷。
灌注了浑身之力而投出的魔剑笔直地飞行,朝着优莉的右斜下方——也就是莉子与魔枪士交战的空间。
紧接着,冲向紧追着莉子持续射击的魔枪士。
优莉投出的魔剑掠过魔枪士的视野的瞬间,魔枪士的注意力自莉子脱离,挪向刚才投出魔剑的优莉。
『就是现在,莉子同学!』
『……知道了!』
在对手注意力挪开的瞬间,莉子一口气逃向优莉所在的空间。
莉子来到优莉的身旁飞行。
优莉注意到莉子的脸色开始转为苍白。
体力消耗比预料中更剧烈。
『魔枪士暂时也由我交战。莉子同学可以帮我警戒拿细剑的魔剑士吗?』
『……好。不好意思。』
『呵呵。』
『有什么好笑的?』
『没什么。只是我没想过会从莉子同学口中听见「不好意思」这句话。』
『哼,光暗之皇帝不但赏信罚必而且心胸宽大。』
莉子仍在拌嘴。优莉转身向后的瞬间,对方击出散弹。
『别太欺负莉子同学了!』
优莉将手中魔枪如要花枪般高速旋转,抵御散弹。
这时,细剑魔剑士从优莉背后逼近。但在千钧一发之际,恢复自由的莉子予以狙击。使对方无法轻易逼近优莉。
这就是莉子与优莉的极限。就现状而言,竭尽全力顶多维持不被击坠。
『……看来没办法再支撑太久了。』
虽然不甘心,但这就是与<梅尔基亚>代表选手间的实力差距。
另一方面。美空、蕾克蒂组的战斗空域——
<梅尔基亚>方派出了芙蕾雅与手持大剑的魔剑士进入这片空域。
……虽然莉子和优莉学姐似乎正努力奋战。
但是在彼方的预料中,由于魔力量的差距对方会渐渐取得优势,最终还是会落败。
目前,美空唯有抱头鼠窜一条路可走。
手持大剑的魔剑士试图从后方接近,美空则拼命想用她擅长的加速力甩开对方。
盯上美空的是足以被选为代表小队的高手。若是双方面对面交战,美空的胜算不到万分之一。
<梅尔基亚>方的观战席响起了如雷的嘘声。
大剑的魔剑士突如其来地出现在美空面前。似乎是预测了美空那缺乏经验的单调飞行轨道,提前绕了过去。
『呜……!』
美空前额留下冷汗。不能在这时遭到击坠。
魔力汽缸内积存的魔力还远远不足。
在如此的激战之中,能够积存的魔力量微乎其微。况且,一旦让对手贴近,以美空的实力毫无生存的可能性。
不过,这次她并非独自逃命。
『我不会让你对美空同学出手……!』
在美空的视野中,蕾克蒂急远逼近。她躲过大剑魔剑士的一击,朝着对方一口气使出乱
舞般的连击。剑势使大剑魔剑士胆怯,以大剑为盾牌暂时向后退开。
『谢、谢谢你!得救了,蕾克蒂!』
『不、不客气……!』
就在蕾克蒂点头回应的时候。
武者的战嚎自上空而来,响彻战斗空域。
『喝啊啊啊啊啊啊啊啊!』
急速下降的芙蕾雅将双剑并拢同时朝着蕾克蒂当头劈下。察觉了芙蕾雅的攻击,蕾克蒂连忙以魔双剑格挡。
『怎么啦,蕾克蒂。嘴巴上说大话,实力只有这种程度吗!』
两对双剑互相推挤一阵较劲之后,蕾克蒂推开了芙蕾雅的魔双剑,拉开距离。紧接着转身背对芙蕾雅与美空一同逃走。
简直像是在躲避与芙蕾雅之间的战斗……
『只懂得逃跑的弱者……别想逃!』
芙蕾雅追击蕾克蒂。然而蕾克蒂只是与美空一同四处逃窜。
面对实力高于自己的对手,就连逃走也必须耗尽全力般。
这回是芙蕾雅成功抢先绕到了蕾克蒂的逃走方向。
『不和我交手,只是和同伴一起逃吗?』
军人般严厉的双眸笔直瞪视蕾克蒂。
『我、我不是只想逃走,是为了要赢……!』
『哼!看来只有嘴皮子有长进啊……!』
芙蕾雅唾弃般说道,被尊称为剑神的最强魔双剑术彼此冲突。
那便意味着,以二闪十杀的剑速彼此过招。
无数的斩线眩乱奔驰,相互交错,喷溅火花。
『还敢在我面前使出艾森纳赫流魔双剑术,真是有胆量啊!』
『…………!』
『别以为无法守护亚莉亚的你能胜过我!只懂得抱头鼠窜的懦弱家伙!』
『……表面上看起来也许像是逃走,但、但是,等一下我真的想要和芙蕾雅同学好好一决胜负!』
『显示人本质的并非话语,而是行动。现在逃避战斗的人,口中的话不值得信用!』
『我、我是说真的!我并没有想要欺骗芙蕾雅同学!』
锐利的斩击飞舞在四周,蕾克蒂勉强以眼捕捉,予以迎击、抵销。无法抵御的斩击则向后退躲开。芙蕾雅的魔双剑术与蕾克蒂相比,斩击中蕴含着格外沉重的力道。
况且蕾克蒂的动作中仍然留有几分僵硬。恐怕源自于身为小队长的自我要求吧。
称不上是完全流畅华丽的艾森纳赫流魔双剑术。
尽管如此,蕾克蒂勉强防御了芙蕾雅的连击,双方再度拉开距离。
就在这时,耳边的通讯结晶传来急迫的话语声:
『蕾克蒂,拜托援护我!』
美空似乎再度被大剑魔剑士逼入了绝境。
既然能被选拔为代表小队的一员,自然拥有巧妙运用场地限制追击的技巧。
『……了解了!』
简短回答后,蕾克蒂再度背对芙蕾雅,开始逃走。
这时,芙蕾雅向她投出了只含着轻蔑的眼神。
『哼!又要逃走吗……』
蕾克蒂转过头来说道:
『现在只能逃。但是,在这之后我一定会……』
『少胡扯了!谁会相信你说的话!』
以轻蔑的语气唾弃道。
凝视着眼前只懂得说大话的弱者,芙蕾雅再度展开追击。
竞技场,VIP室。
「营造两人一组对两人的状况,是很独特没错。」
坐在彼方身旁的椅子上,蔻依冷静分析战况。
「目的应该是以近接战斗与射炮击系为一组,两人一组来迎击吧。不过,既然要这么做,一开始就营造四人一组对抗四人——也就是整支小队对抗四人的状况,可以取得更精密的合作效果。」
「……你说,小队对四人?」
「是啊。也许你想要出奇不意,但老实说这是战术上的错误喔。」
「……战术上的错误啊。」
蔻依的评论一针见血。这次的战术并非最佳的手法。正因如此,播报员与观众也都感到不解。
然而,尽管蔻依当面指出错误,但彼方依旧神色平静。
「蔻依,你觉得整体战况如何?」
「彼方的学生们没办法再支撑太久。实力差距相当明显。」
「…………」
「先撇开优莉不谈,美空等人的动作,特别是蕾克蒂的动作格外僵硬。也许你是为了添增她的自信才让她担任小队长,但她似乎因为不习惯小队长的职务而迟疑。」
就如同蔻依所说,战斗中的蕾克蒂的确有所迟疑。
然而,听了蔻依的想法,彼方在内心否定一半。
蕾克蒂看起来有所迟疑,这一点没错。然而,认为蕾克蒂无法应付小队长的职务而迟疑,这就错了。
两人对话的同时,战况仍持续走向劣势。
在莉子、优莉组的战斗空域只能死守。莉子力量不及对方而遭到追逐,优莉则勉强维持现状。反击的狼烟依旧毫无征兆。
美空、蕾克蒂组的战斗空域状况也相去不远。
蔻依的脑海中,美空等人的败相越来越清晰。
被赞赏为密斯特岗最强者的<寂灭姬>断言:
「我也明白彼方重视一支小队在组织上的意义。不过,若要把优劣势的天秤拉向己方,还需要破坏现况的变化。这样下去败北已经越来越接近了。美空光是逃离大剑魔剑士的追击就已经耗尽力量,魔力收束也不顺利。你看,现在魔力汽缸顶多旋转六分之一,没办法指望收束魔炮的一击逆转……这样下去绝对不可能获胜。」
美空、蕾克蒂组的战斗空域——
状况依旧是劣势。
美空等人的逃走已经几乎达到极限。两人一同停止逃走,被逼到了场地的边界线。再加上芙蕾雅与大剑魔剑士自上方压制,蕾克蒂与美空的双脚已经踩在竞技场的地上。
芙蕾雅与手持大剑的魔剑士自上方睥睨。浮游在空中的两人下一瞬间就要让手中狰狞的獠牙袭向美空等人。
美空与蕾克蒂已经没有退路。
然而,她们仍旧冷静。
『蕾克蒂,让你久等了。没问题吧!』
『……要开始了吧,美空同学。』
两人彼此互看。
芙蕾雅自上空俯视。
『看来也就到此为止了。这种无趣的战斗,就让它赶紧结束吧!』
语毕,芙蕾雅等人如猎鹰般朝向地面俯冲。
自上空俯冲增加速度,两人打算同时发动近身战。
一旦两人同时陷入近身缠斗,美空等人便束手无策。毕竟美空的魔剑术无法信赖,而蕾克蒂也不可能同时抵抗两人的攻势。
大势已去。然而——
『要上喽,蕾克蒂!三、二、一——就是现在!』
配合美空的号令,蕾克蒂急速上升。与芙蕾雅等人进入的方向不同。与急速向下俯冲的芙蕾雅等人错身而过,只有蕾克蒂一个人向上攀升。
要舍弃同伴吗?芙蕾雅对蕾克蒂更加幻灭。
但在下一个瞬间,芙蕾雅脸上流露出不解。
美空的魔炮剑炮口并未对着自己。一旦接近就毫无退路,却不反击吗?
『想瞄准哪边……』
芙蕾雅喃喃说着。
这时,不知何时蕾克蒂出现在美空的射线方向上。位置正好位于正向下俯冲的芙蕾雅等人的侧面位置。
难道她打算对队友炮击吗?在无法理解现况的芙蕾雅眼前,美空的汽缸型魔力缩退炉旋转六分之一圈,准备竭尽所有力量射出炮击。
『我相信你喔,蕾克蒂。』
『请动手吧,美空同学。』
美空咽下口中唾液,朝着蕾克蒂射出炮击。
银白色的魔力炮击朝着蕾克蒂直线延伸。在炮击即将命中蕾克蒂的瞬间,蕾克蒂将魔力炮击以魔双剑迅速切碎。
并未让炮击爆炸,而是利落地斩断、弹开它。
之前在VIP室内,芙蕾雅曾经展露的技巧的活用。
紧接着在下一个瞬间,美空射出的魔力炮击化作无数小型炮击,朝芙蕾雅等人撒落。
『怎、怎么可能……!』
遭受斜向撒落的豪雨般的炮击,芙蕾雅等人虽然成功下降但轨道已经偏离。她们并非降落在美空所在的位置,而是比预想中更偏侧面的三点钟方向。
勉强平安降落至地面。遭遇预料之外的打击使芙蕾雅等人感到激愤。
心想至少要击坠美空,芙蕾雅看向她刚才所在的位置。
然而,她的身影早已不在该处。
芙蕾雅好战的性格已列入战术考虑之中。
『我在这里喔!』
美空的身影位于空中,居高临下面对地面上的芙蕾雅等人。她将魔炮剑抵在腰边,准备射击。
芙蕾雅等人察觉危险,摆出架式做好准备。
她有充分的自信能彻底闪避美空的炮击。
只要那是瞄准自己的炮击……
『做好觉悟吧!』
抛下这句话,美空对着地面发射数发炮击。正好是芙蕾雅等人的脚边。
大量的烟尘冲天窜起,包围了芙蕾雅等人的身影。
『……要小聪明!』
遮蔽视线的烟幕。紧接而来的恐怕就是蕾克蒂的近身突袭。
为了随时都能应对突击,芙蕾雅集中精神。
然而,预料中的状况并未造访。
当烟尘散去时,美空与蕾克蒂的身影已不知去向。
竞技场。VIP室。
<梅尔基亚>方的观战席上传出嘘声。对逃走的美空与蕾克蒂抛出的不屑敲打着VIP室的玻璃。
「看来是勉强逃走了……」
虽然暂时松了一口气,但蔻依的表情仍然阴霾笼罩。
「不过这样下去最后还是……」
打断蔻依的评语,彼方淡然说道:
「嗯。这样下去不会赢。我打从一开始就不觉得以两人一组对两人有办法取胜。」
「…………!」
「正面比拼完全没有胜算。对方是<梅尔基亚>的代表小队。就如同刚才蔻依所说的,即使以小队对抗四人最后终究会敌不过对方。基础能力和经验的差距太大了。」
「不过,这样美空她们不就……」
说到一半,蔻依合上嘴。
彼方这个人不打没胜算的仗。乍看之下不可能或鲁莽的行动背后,绝对有他的考虑。
这次肯定也有某些计策才对。
「没问题啊。同时与四人对战就打不赢。既然如此,不要同时与四人对战不就好了。」
「不要与四个人对战……?」
「对。刚才蔻依提到的,以四人一组的小队战斗,这个方针我也已经思考过了。但是,就算以四人一组对抗四人,美空她们还是不会赢。彼此实力还是有距离。那该怎么办——为了解决这个问题,才会设下两人一组对两人的布局。打从一开始就划分出两个战斗空域,里头藏着战术的目的。」
「我看不出什么目的啊……?」
「给你一点提示。看那边。」
循着彼方所指的方向看过去,美空与蕾克蒂正头也不回地朝着某处直线飞翔。
「在芙蕾雅组重整态势追上之前的短暂时间内,美空和蕾克蒂的行动不受限制。」
芙蕾雅等人的身影自烟尘中缓缓浮现。不知是否因为视线被烟尘蒙蔽,似乎尚未捕捉到美空等人的位置。
在观众们的眼中,看起来就像是美空与蕾克蒂仍在逃跑。
嘘声的暴风席卷全场。
烟幕使美空与蕾克蒂重获自由,而摆脱了芙蕾雅等人的紧迫盯人后,两人全速赶往的方向是——莉子、优莉组的战斗空域。
脑海中浮现了这一连串过程将引导出的结论,蔻依的双眸因惊愕而圆睁。
「难、难道说你就是为了这个,才会特地营造两人一组对抗两人的状况……?一开始以两人一组战斗并不是为了战术上的合作,而是为了反击的布局?」
「是啊。就是这样。」
不知何时,彼方露出仿佛赌徒般的神情。
「紧接着就是E601小队的胜败关键了。虽然真正的胜败还在更后头,不过只要美空她们能抓住机会发挥实力,就能让观众们吞回嘘声,颠覆所有的预料。」
「…………!」
「嘿嘿,弱者也有弱者的战法。面对压倒性的战力差距,要背对敌人战斗也是需要胆识的决断喔。」
莉子、优莉的战斗空域——
糟、糟了……!
优莉心头冒出自责与后悔的瞬间,已经太迟了。
魔钢球自正上方、正后方、左斜下方三个方向冲来。能同时处理的顶多两个方向,三个方向超越了优莉的应对能力。
以枪尾撞开正后方的魔钢球,紧接着以枪尖刺穿正上方的魔钢球。然而,最后自左斜下方而来的攻击无从防御。
『优莉,危险啊!』
莉子虽然试图狙击,但却无法稳定瞄准。
优莉做好遭到击坠的觉悟,就在这时——
高速疾驰而来的银白色魔力炮击,命中了左斜下方的魔钢球。
自意想之外的方向受到攻击,魔钢球瞬间消灭。
『谢谢,美空同学。』
优莉简短道谢,视线指向千钧一发之际赶上的美空与蕾克蒂。
这正是彼方的目的。
由于美空与蕾克蒂参战,战力差距颠覆为四对二,挽回战况的可能性就此孕育而生。
在彼方的预料中,直到芙蕾雅组追上大约有三十秒。不过这是相当乐观估计的数值。
时间紧迫。美空等人立刻展开行动。
『美空同学,蕾克蒂同学,虽然两位才刚赶到,不过以莉子同学为目标的魔枪士就交给两位了。』
『我明白了!蕾克蒂!』
『了解!美空同学!』
在美空等人的视野中,莉子正受到散弹枪型魔枪的魔枪士紧迫盯人。那模样仿佛被猎犬逼入绝境的野鹿般。肩膀随喘息而剧烈起伏,体力消耗已经逼近极限,虽然不时回击但精准度已经明显下降。
在面对面的射击战中,莉子已经毫无胜算可言。
然而,攻击来自下方便是另一回事。
银白色的魔炮自下方对准魔枪士三连射。突然从脚底方向遭人突刺般的炮击。手持散弹枪的魔枪士在闪避炮击的同时,转而与地面方向的美空应战,暂时放下满身疮痍的莉子。
『我在这里!』
一面闪躲散弹枪的密集火力,美空再度开炮,将敌方的注意力完全吸引到自已身上。就在这个瞬间——
『就是现在,蕾克蒂!』
『请交给我吧!』
这时,蕾克蒂突然从上空袭向魔枪士。
白天顶方向无声无息地逼近。由于魔枪士的注意力完全转移至地面方向的美空,因此蕾克蒂轻易拉近了距离。
运用高低差的双面挟击。
——高低机动挟击。
察觉蕾克蒂的逼近,魔枪士抬头仰望天顶方向。然而,蕾克蒂的身影早已逼近至占满魔枪士的视野,已经无从躲避那对双剑。右肩与左侧腹挨了蕾克蒂的斩击,敌方的魔枪士宛若断了线的木偶般逐渐坠向地面。
转瞬间就击坠了手持散弹枪的魔枪士。
状况更加好转,一时之间情势为四对一。
然而要欣喜还太早。
『哼,因为扮演诱饵的我是无上的存在,会因此松懈对周围的戒备也是人之常情……接下来是优莉那边了。走吧。』
莉子与美空、蕾克蒂一同加速朝优莉的位置飞行。
美空对着交战中的优莉问道:
『优莉学姐。优莉学姐的对手是……』
『能同时使用魔钢球和细剑。老实说,我也不知该从何下手。』
直到芙蕾雅组抵达此处为止,在彼方的预测上剩余十七秒。
然而,魔钢球仿佛牢狱般包围了四人。至今从未展现的自由自在的高速移动。恐怕是察觉了战况不利,试图拖延时间吧。如此一来便无法轻易接近细剑魔剑士。
时间限制毫不留情地一秒又一秒逼近——剩余十秒。
该、该怎么办才好?美空心急如焚。
在这紧急时刻,仍有能冷静观察状况的队员。
『只要没有魔钢球就没问题了吧。』
不知何时,美空背后的莉子戴上了红框眼镜。
黑曜石般的双瞳绽放七色光彩。最高级特有搜查技能「千里眼」。
脱离险境重整态势后,莉子的体力与魔力似乎已稍微恢复。
『莉子……!』
『优莉虽然死脑筋,但也出乎意料是个好沟通的家伙。再说刚才危险时让她出手相助,欠她一个人情,要我稍微帮点小忙也不是不行。因为用这双眼睛就能看穿。』
在讶异的美空等人面前,莉子举起魔枪。
千里眼为魔力强化造成的视神经异样发达,可获得全周视野。
现在的莉子可认知森罗万象。
不只是看见急速飞窜的魔钢球轨迹,甚至能达成简单的轨道预测。
『哼,就在那边啊。』
枪口指向高速移动且轨道复杂的魔钢球。
魔力收束。瞄准。发射。
魔枪战技——冲力坏射。
强力的魔力弹一发贯穿了两颗魔钢球。
紧接着是第二发,同样击破了两颗。
惊人的狙击率。
藉由千里眼获得全周视野的莉子看穿了魔钢球的轨道。
魔钢球突然间遭到击坠,细剑魔剑士震惊而动作迟缓。
莉子问道:
『优莉,没问题吧?』
『当然没问题,莉子同学!』
优莉急速逼近。对方的魔剑士摆出架式准备迎击优莉。
优莉在空中展现利落的螺旋轨道后,镌刻在魔枪上的如尼文字绽放苍穹色的光芒。
对方对准了优莉接近的轨道,以右手中的细剑突刺。
然而,对方无法完全判读优莉的螺旋轨道。
细剑只是擦过优莉的头发,并未精准命中。
紧接着她仿佛抓紧机会发挥身为特务的实力般,施展枪术。
魔枪战技——裂翔枪。
缠绕着疾风的枪尖直击对方的胸部,转瞬间便击坠对方。
自四人会合后经过约二十八秒。
在这段时间内击坠两名<梅尔基亚>代表选手,难以想象的大逆转剧上演。
营造极短时间内的局部优势,一瞬间颠覆战况的利落手法,会场一瞬间屏息,紧接着便被尖叫的协奏曲所包围。
支持<密斯特岗>的学生们欢声雷动,<梅尔基亚>方的学生们则哀声叹息。
然而,观众们还不知道自己的吶喊声还没到结束的时候。
彼方接下来的计策将带来更加混乱的局面……
竞技场。VIP室。
「居然会让美空与蕾克蒂暂时摆脱对手,然后将战力集中在同一处……」
设想得不够周到啊——蔻依承认自己的判断错误。思考上太过拘泥于让战况维持均衡状态了。
没想到会在极短时间内,营造出四对二的状况……
竞技场中能看穿美空等人的意图的究竟有几人呢。
「因为战术不只限于维持双方力量的均衡状态后争取优势压倒敌人。嗯,到这边为止没出问题。」
他的语气不合骄傲,也没有夸耀,只是平淡地陈迤理所当然的事实。
蔻依浮现无法按捺兴奋的表情,双手冒汗。
「这场比赛,或许真的能赢也说不定喔!」
至少胜算已经是刚才的数倍。然而彼方想也不想地否定。
「不,不会那么简单。其实真正的比赛从现在才开始。」
而接下来美空等人的行动,使得更加超乎意料的惊愕席卷全场。
已经取得优势的<密斯特岗>方的学生们扼腕叹息,而落入压倒性劣势的<梅尔基亚>方的学生则突然恢复了活力。
状态与刚才完全相反。
美空等人莫名其妙的行动在眼前上演。
这样的战术选择,甚至超出了身为童年玩伴的蔻依·瑟凡尼的理解范围。
竞技场,场地上空——
美空四人会合,与芙蕾雅以及剩下的大剑魔剑士对峙。
芙蕾雅与大剑魔剑士大概都在观察美空等人接下来的动向吧。
并未主动朝美空等人发动攻击。
『那、那个……各位,不好意思,我……』
蕾克蒂吞吞吐吐地说道:
『接下来,那个……虽然这是我的自私任性……』
队员们立刻明白她的意思。对于蕾克蒂而言,接下来的战斗是比起任何事都更加优先的战斗。
秉持着蕾克蒂,艾森纳赫的骄傲、矜持、信念……而投身其中的战斗。
她似乎打算采取战前会议时预定的行动。
『快去快回吧,蕾克蒂。』
『哼,让她瞧瞧你的实力吧,蕾克蒂。』
『呵呵,现在正是胜败的关键喔,蕾克蒂同学。』
明明自己什么都还没说,大家已经主动鼓励自己。
蕾克蒂非常开心。
然而,她仍然怀抱着些许不安——大家真的明白自己的意思吗?
因为美空等人不让她把话说到最后。
『……那个,真、真的可以吗?要、要是我输了,大家也会跟着输掉喔!』
若在万众瞩目的交流战中获胜,便能赢取至高的荣誉。若要为了胜利而尽所有力量,就应该要选择胜算最高的战术。
『美空同学、莉子同学和优莉学姐的努力,全都会白费喔!』
伙伴们究竟多么努力才能走到这一步,蕾克蒂心知肚明。今天面对实力更强的对手,依然毫不退怯地奋斗到这一刻。
『哼,你在胡扯什么。』
像是要斩断她的迷惘般,莉子高声宣言:
『我在平日就注重于避免努力。因此,努力白费对我不成问题,因为根本就没有应该获得回报的努力。所以你尽管放手去做。』
『莉子同学……!』
满脸苦笑的优莉说道:
『不试试看还不晓得谁输谁赢。我和蕾克蒂同学同年纪时,也常常想飞在彼方学长身旁,结果被击坠。』
『优莉学姐……』
美空以爽朗的表情大言不惭:
『不管是输还是赢,我都不怎么在意。我们之前可是十二连败喔。而且在排名战上还没有赢过,所以纪录上还是十二连败就是了。』
『美空同学……!』
语毕,美空轻拍蕾克蒂的肩膀。
『别想得太复杂,让芙蕾雅见识一下蕾克蒂的全心全意吧。这就是你今天担任小队长的任务喔。』
『那个……非、非常谢谢大家!』
蕾克蒂深深低头行礼后,便一直线朝着芙蕾雅飞翔。美空等人则温柔地守护魔双剑士的背影。
在这之后,美空等人与对方的魔剑士面对面对峙。
『接下来,我们就赶紧击坠最后一个,为蕾克蒂的奋斗加油吧!』
『好的,要上喽!美空同学,莉子同学。请以射击支援我!』
『真受不了。我现在已经累坏了啊。』
竞技场,VIP室。
「怎么回事?」
蔻依问着视线朝向正打算与芙蕾雅一对一决斗的蕾克蒂。
小队长之间的一对一战斗。超乎鲁莽所能解释的举动令蔻依哑口无言。
为什么美空、莉子、优莉三人与手持大剑的魔剑士战斗,而芙蕾雅却要与蕾克蒂一对一单挑?
一旦小队长落败,在那瞬间比赛就结束了啊……
「为什么不四个人聚在一起战斗呢?」
彼方露出无畏的笑容回答:
「嘿嘿,其实是因为蕾克蒂那家伙总是畏畏缩缩的,几乎不会主动提出自己的要求。但是蕾克蒂昨天却当着我和E601小队的面,自己请求:『明天的交流战,请让我和芙蕾雅同学一对一决胜负。』你知道这代表什么意思吗?」
「对这场交流战的求胜意志比任何人都坚定,对吧?」
「是啊,就是这样。」
彼方平静地点头回答:
「我无论如何都想实现蕾克蒂的心愿。但是在那之前,必须先分出就每支小队而言孰优孰劣。成功之后,才能实现蕾克蒂的愿望。不然可能决斗到一半会有人插手,也无法为美空她们带来成长。」
彼方无所畏惧地轻笑道:
「蔻依,你刚才说过,蕾克蒂因为担任不熟悉的小队长职务而不知所措,对吧?」
「……嗯。」
「蕾克蒂确实因为陌生的小队长职务而不知所措。但是,蕾克蒂并不是因为小队长必须的判断和指挥而分心,这些复杂的问题我全部都交给美空了。」
遭过问题时的状况判断已经全部都交给美空。
这次将项链交给蕾克蒂,让她担任小队长职务,以如此极端的手段寄托的课题其实更加单纯。
「我让蕾克蒂担任小队长的目的,不是为了吸引芙蕾雅的注意之类的战术问题,也不是为了让她添增自信。真正的目的是,我希望让蕾克蒂感受只有身为小队长才能感觉到的,最重要的一项实感。」
「……小队的命运,以及伙伴们寄托的意志。」
「对。正因为察觉了这一点,蕾克蒂才会手忙脚乱。不过,蕾克蒂原本就有不能输的理由,现在又增加了更不能输的理由。我们很幸运喔,也许我们有机会能目击真正的蕾克蒂·艾森纳赫。」
蕾克蒂、芙蕾雅的战斗空域——
蕾克蒂朝着姿态超然的芙蕾雅,孤身一人飞抵她面前。
『为什么你一个人来挑战我?』
在彼此互相膨胀升温的杀气迸裂之前,她这么问道。
芙蕾雅问,蕾克蒂不回答。无论说什么,芙蕾雅也听不进去吧。
要让对方知道自己的想法,只有两人交锋一途。
艾森纳赫流中力量就是一切——无力之人的言词没有价值。
『你该不会觉得你会赢吧?』
『……我会赢。我为了胜利才来到这里。』
露出决心已定的表情,摆出架式。
理解了蕾克蒂所说的话,愤怒的芙蕾雅挥剑砍向她。
无须试探对方的注意力,不须思考该往何处如何出剑才能使斩击生效,也没有必要去寻找对方集中力较薄弱的位置,在脑海描绘挥下剑的意象。只要发现任何一点点再细微不过的空隙,便立刻挥剑朝该处攻击即可——用那人称二闪十杀的神速之剑。
并不是预测对方的破绽,而是在实际的攻防中压倒对方的斩击次数,便能夺得胜利。这就是拥有神速之剑的剑士之间的对决。
『光靠这点程度的力量!』
『尽管如此,我还是……不能输!』
芙蕾雅与蕾克蒂的剑光彼此相交错综。
双方如喷射般飞行,飞行轨道在交锋与分离之间屡次反复,呈现混战的样貌。彼此撞击的刀刃之间绽放无数细微的火花,奔驰的斩线彼此交叉。
『区区弱者为什么想与我抗衡!』
『因为我有无论如何都想传达的想法……!』
『你让亚莉亚身负重伤,为什么我非得倾听你的想法不可?』
『对于那件事我真的非常抱歉。对不起,芙蕾雅同学。尽管如此,我还是……!』
神速之剑画出了斩线的真空状态。当剑身奔驰而过,空间在极短时间内呈现真空状态。四周空气填补后的下一个瞬间,新的斩击便再度撕裂大气。
芙蕾雅压倒性的攻势令蕾克蒂毫无喘息的空间。
大颗的汗珠自蕾克蒂的额头滑落。蕾克蒂挥出魔双剑。若听从身体对氧气的渴求而增加呼吸次数,剑速便会稍微下降。
虽然那是常人无法察觉的些微空档,但芙蕾雅立刻抓住了这个破绽。紧接着毫不留情地发动猛虎般的攻势,试图咬断蕾克蒂的咽喉。
战斗的关键,在于如何抓住剎那间的破绽。
明知这场战斗不允许有任何一瞬间的松懈……沿着蕾克蒂的额头滑落的大颗汗珠流入了眼中。
富含盐分的汗液刺痛干燥至极的双眼。
这是刻意减少眨眼次数的代价。
因为只要眨眼,判断就会迟一瞬间。
蕾克蒂连忙想以衣袖擦拭,但在这瞬间她便后悔了。
分出胜负的关键,建立在经验累积而成的战斗直觉上。
『明知敌不过我仍向我挑战,只有勇气值得称赞。然而,无法使用艾森纳赫流魔双剑战技的你,毫无胜算可言!』
破绽只存在不到一秒的剎那,然而芙蕾雅并未放过大好机会。芙蕾雅的魔双剑的如尼文字绽放白色光辉。
同时,芙蕾雅挥动魔双剑。
艾森纳赫流魔双剑战技——斩空闪。
伴随真空刀刃的魔力斩击袭向蕾克蒂。
蕾克蒂勉强重整态势,连忙试图反击。
蕾克蒂的魔双剑绽放金黄色光芒。
然而,那光芒突然间消逝,蕾克蒂将魔双剑交叉为十字。防御的架式。
『呜……』
在龙卷风命中的前一瞬间,蕾克蒂急远下降想要减低冲击力道。
同一时间,斩空闪命中。蕾克蒂的身体被狠狠砸落在场上。
竞技场,VIP室。
「刚才那一瞬间,蕾克蒂想发动战技,但是……」
「嗯。想发动但是没有发动。」
彼方神色平静地说着:
「其实蕾克蒂直到昨天为止因为某些原因,没办法发动艾森纳赫流魔双剑战技。」
自认治好但其实尚未痊愈,这就是心之壁的特色。
蔻依担忧地问道:
「如果没办法发动,那胜算——」
「我刚才不是讲过了?我说的是『现在没有发动』,我可没说没办法发动。她一定有某些想法吧。」
「这样啊。也许是这样没错……」
有某些想法。
对蔻依而言,这句话正好就是身旁这位男性的写照。
「对了……」
像是突然回想起什么似的,彼方开口说道:
「其实观赏交流课程的热身赛时,我有句话没对蕾克蒂说完。」
芙蕾雅冲进VIP室找彼方挑战前,彼方正好说到一半的那句话。
「就在场的你们几个来说,战斗技能上最突出的是蕾克蒂。万一运气不好,蕾克蒂被迫和强力的魔甲虫一对一战斗,到时候——你就遵循本能战斗吧。」
不说拔腿就逃,也不要求她奋战至死。
彼方会想要这么告诉她,是因为彼方信赖蕾克蒂。不是信任,而是信赖。如同并肩前往分隔生死的战场的战友般信赖着蕾克蒂。
「蕾克蒂会怯场而且老是唯唯诺诺。尽管如此,她仍然被选为艾森纳赫流的十翼空骑,魔双剑术的潜能可谓深不见底。这样的蕾克蒂现在首次要面对强敌,使出所有力量。」
彼方露出无畏的笑容,凝视着站在地面上持剑摆出架式的蕾克蒂。
「蔻依啊,睁大眼睛看好喽。我们现在正要目击王牌诞生的瞬间啊。」
竞技场,地面上——
『蕾克蒂!听得见吗?蕾克蒂!』
同样的声音在耳边反复响起。
自己究竟昏厥了多久呢?应该不会是段太长的时间才对……
『我、我有听见!』
『没事吧!』
『是、是的!我、我没事!抱歉让大家担心了。』
伸手摸向耳边的通讯结晶,蕾克蒂赶忙回答。
她摇摇晃晃地站起身,芙蕾雅正好悠悠地降落在地面上。
就状况来看,自己似乎并未被判为击坠。
「胜负已定,放弃吧。」
对于支持<密斯特岗>的观众而言,芙蕾雅的身影仿佛翩翩降临于地面的死神。
在那么严苛的战斗中取得胜利,现在也仍保有气势。
然而,在蕾克蒂眼中只是原来的芙蕾雅。
「还、还没有!我、我还不能放弃……!而且,在让芙蕾雅同学看见我的全力之前,我有事想要先问芙蕾雅同学……!」
蕾克蒂重新摆出八双的架式后,芙蕾雅轻蔑地哼笑。
因为她发现遭到艾森纳赫流魔双剑战技的直击,蕾克蒂身上累积的伤害已经逼近极限。况且……虽然蕾克蒂说要展现全力,但至今为止的战斗看起来也不像刻意手下留情。
八成——只是唬人吧。
但蕾克蒂不理会嘲笑而继续往下说:
「这场比赛要是芙蕾雅同学赢了,我会听芙蕾雅同学的一个愿望。反过来说……如果我赢了——如果我能赢……芙蕾雅同学也会听我的一个心愿吧?」
「当然。那又怎么样?」
「我、我知道芙蕾雅同学心里憎恨着我。但是,如果这场比赛,我能够赢过芙蕾雅同学的话——」
蕾克蒂以再认真不过的眼神拜托芙蕾雅:
「——请再次成为我的朋友……!」
芙蕾雅愣了一会,睁大了双眼。
「你、你在胡扯什么!害亚莉亚受伤的你,要求我和你成为朋友?」
「是的。艾森纳赫流的铁则,我要为了和芙蕾雅同学重新合好而使用……!为了贯彻我的想法……!」
「……铁则是绝对的。如果你能用铁则让我立下约定,我必然遵守。」
「非常谢谢你!这样一来,我就能毫无顾忌地……拿出全力!」
「你在说什么……」
蕾克蒂一语不发,手中魔双剑散发金黄色的光辉,光芒迸裂四射。同时,魔双剑的剑锋前方的地面炸裂。
仿佛遭到强烈的魔力光击中而被挖穿了一个洞。
芙蕾雅不可能看错。刚才那一击——的确是艾森纳赫流魔双剑战技。
「刚才,你做了什么?」
「……芙蕾雅同学。我,现在能使用艾森纳赫流魔双剑战技了。」
「………………」
「那时最后造成亚莉亚同学受伤的结果,我真的非常不甘心,非常非常不甘心……尽管如此,我还是无法舍弃想保护他人的意志,所以才会进入<密斯特岗>就学。在那地方,我在尊敬的教官带领下,与伙伴们一起变得更强了。正因如此——今天我要在这里证明我拥有与你对等的力量,再一次……再一次成为芙蕾雅同学的朋友!」
「事、事到如今还在说什么……!」
蕾克蒂没有看漏,芙蕾雅双眸中的怒意仅仅一瞬间变得淡薄。若是过去那个总是怯场、畏畏缩缩的蕾克蒂,恐怕就无法发现吧。
「你那时无法守护亚莉亚,事到如今——」
芙蕾雅展开攻势。
脚尖猛蹬地面,飞身窜起朝着蕾克蒂出剑。
「芙蕾雅同学不也责备着自己吗!」
蕾克蒂一面应战,一面吶喊。
「什、什么意思?」
「前天晚上,我害怕到没能发现。但是现在的我能够明白,那时芙蕾雅同学已经手下留情了!」
「你、你说我手下留情?这么做对我到底有什么好处!」
「我想芙蕾雅同学一定——」
「………………」
「芙蕾雅同学一定也因为无法守护亚莉亚同学,而对自己的无能为力感到不甘心吧!」
「吵、吵死了!闭嘴!」
芙蕾雅的魔双剑疾驰。
冲击直接劈向蕾克蒂。然而,刚才芙蕾雅劲道强烈无比的魔双剑术已经不知去向。
就连满身疮痍的蕾克蒂也成功抵挡。
蕾克蒂一面与芙蕾雅交手,一面大喊:
「我也知道这样很自私,没考虑到你的心情。但是,我想再次以朋友的身分,向亚莉亚同学表达我的歉意……!」
「我叫你闭嘴!」
「我不要……!因为我想和芙蕾雅同学再成为朋友……!」
「你懂我的什么!那一天,我不只失去了亚莉亚,就连一度以为是朋友的你也失去了,在那之后我一个人留在艾森纳赫流是什么处境,你懂吗!」
随着吶喊,芙蕾雅的剑势更加狂猛。
然而,芙蕾雅挥出的每一剑都无法触及蕾克蒂。
蕾克蒂的动作变得更加利落灵敏。就体力而言早已疲惫至极才对,但芙蕾雅的攻击却无法轻易触及。
为什么?芙蕾雅默默自问。
在思考的同时,数次犀利的斩击亦不停朝着芙蕾雅杀来。
是因为我的心有所动摇吗……?
恐怕这也是其中一个因素吧。然而,本质并非如此。
蕾克蒂正在成长。芙蕾雅这名强敌解放了蕾克蒂自身的限制,极限状态下的战斗令深藏于蕾克蒂内在的斗争心浮现。
「我为了保护亚莉亚不顾一切,只要能创造亚莉亚的居身之处,我什么都愿意。为了让亚莉亚不被放逐,我以持续拿出成果,成为艾森纳赫流的最强魔双剑士为条件,创造亚莉亚的居身之处。」
「……芙蕾雅同学。既然如此,从今以后请让我协助你。请让我以朋友的身分参与。」
使尽全力挥剑将芙蕾雅瞄准额头的斩击往上弹开。然而,勉强向上弹开的瞬间,蕾克蒂握在右手中的魔双剑应声折断。
恐怕是在不知不觉之间,剑身已经龟裂了吧。
预料之外的状况使蕾克蒂的表情更加紧张。
不只是肉体,武器也同样逼近极限了。芙蕾雅的魔双剑(素盏呜尊)改良型比蕾克蒂的魔双剑<天羽羽斩>拥有更优秀的韧度和威力。
蕾克蒂仅剩的胜算……就只有剑速。
这段时间内无数次的交锋中,蕾克蒂感觉到论剑远是自己些微占上风。
剑速。
这是艾森纳赫流最突出的优势,也是当下的蕾克蒂若要贯彻意志,仅存的最后可能性。
……若要取胜,只有现在。
蕾克蒂屈膝压低重心——跳跃,大幅度拉开距离。
紧接着,双方以毫无松懈的肃穆神情彼此对峙。
「艾森纳赫流十翼空骑,蕾克蒂·艾森纳赫。请接招吧!」
报上名号的同时,朝着正前方的芙蕾雅急速奔驰。
目睹了眼前光景,芙蕾雅投出了面对与自身同等战士的视线。
紧接着,将握在右手中的魔双剑抛向一旁。
面对只持单剑的蕾克蒂,同样只持单剑自正面予以击溃。
芙蕾雅认为面对尽管一剑已折却仍不放弃挑战的勇者,这才是礼仪。
「艾森纳赫流千翼空骑,芙蕾雅·艾森纳赫。全力赴会!」
随后,芙蕾雅也朝着蕾克蒂拔腿奔驰。
与蕾克蒂同样,只带着左手的一柄魔双剑。
双方压低姿势,仿佛贴地飞行的燕子般冲向彼此。
她们不约而同将手中魔双剑拉向身后。
当距离拉近到剑锋足以触及对方时,双方将位于后方的手朝前方刺出,同时施展战技。
艾森纳赫流魔双剑术——飞炎冲天击。
艾森纳赫流魔双剑术——飞炎冲天击。
双方伴随着高热的战技彼此交错,以附加了火焰转换之魔力镀装的魔双剑,施展神速的突剌。
凝聚在两柄魔双剑的能量激烈碰撞。灼烧地面的热风横扫周围的大气,热风的余波甚至抵达观众席。
前天的夜里,是蕾克蒂完全败北。
但是,这次在威力上不下于芙蕾雅。
尽管身体已经疲惫至极,但蕾克蒂全力施展的战技还蕴含了比芙蕾雅早一步起跑的动能,以及……对愿意相信蕾克蒂的伙伴们的心意,还有蕾克蒂想与芙蕾雅成为朋友的意志。
这时,突然间传来了咯吱声。
蕾克蒂定睛一看,芙蕾雅的魔双剑出现了龟裂。龟裂渐渐扩散,下一个瞬间,无法承受压力,芙蕾雅的魔双剑应声碎裂。
同时,蕾克蒂力道更胜一筹的飞炎冲天击炸裂。
产生了摇晃大气的剧烈爆炸,挂在芙蕾雅脖子的项链锁链粉碎而消失无踪,但芙蕾雅本人执着地屹立于原处。
『……为什么你有办法与我缠斗到这个地步?』
芙蕾雅带着因苦闷而皱在一起的脸问道。
『因、因为伙伴们……分给我力量。』
蕾克蒂以憔悴已极的表情如此回答。
不到一秒的差距即为分出胜败的关键。较量剑速的战斗就存在于此。
『哼,弱者的伙伴吗?那种玩意,果然……不值……一提……』
芙蕾雅说着陷入昏厥,向后倒在地上。
下一个瞬间,宣告比赛结束的警铃声响起。
迟了半拍后,会场中冒出如雷的欢呼声。在久久不散的掌声中,疲惫至无法动弹的蕾克蒂跌坐在地上。
自至今为止努力压抑的恐惧与负荷中获得了解脱。身体原本就万分疲倦,这下子更剧烈的虚脱感涌现。
恐惧和疲劳令全身止不住地颤抖。
浑身疲软而无法自己起身的蕾克蒂打从心底想着,这辈子再也不想当小队长了。
竞技场,VIP室。
「是场很棒的比赛呢。」
「当然喽。」
「话说回来,看着她们像这样挑战强敌的模样,会不会回想起过去?」
「嗯?你是说过去的什么?」
「………………」
听彼方如此反问,蔻依脸上流露几许愁思。那是踌躇之人露出的表情。
不久后,蔻依像是做好了觉悟似的,轻轻颔首。
「彼方,可以换我问你一个问题吗?状况假设在魔甲虫的战斗时。」
蔻依若无其事地问道:
「作战时陷入孤立无援。周围放眼望去都是魔甲虫,我方小队魔力剩余量已经不甚充足。在这种时候,彼方会怎么做?」
彼方脑海中浮现相符的情景。
「……你是在说那次事故?」
那次事故……指的是彼方成为叛徒的原因。
不向任何人解释,不得不背叛伙伴,最初也是最后的契机。
尽管遭遇严重事故,尽管彼方自身也蒙受其害,但彼方仍若无其事地如此宣言:
「蔻依身为小队长,职责并不是自己牺牲性命,而是护送优莉她们抵达安全的空域。当时我是前锋,而且是队上王牌。在有人必须牺牲性命的状况下,首当其冲理应成为盾牌的人就是我。」
「…………」
「虽然话说得很严苛,不过特务小队的前锋就是这么一回事。而且前锋与魔甲虫的遭遇率原本就是队上最高,负伤率也最高。在任务中殉职的机率也是……不过,无论何时都想为了保护他人而战,贪心谋求胜利的意志强韧度,要说这份意志的强韧,我不输给任何人。我想上级也是这样判断,才会选拔我成为前锋吧……不过,有时候我方也会陷入无论怎么挣扎也没有胜算的状况。在那种时候该想的是,该如何在败北中减少牺牲。那就是在毫无胜算的战斗中的胜利。」
败北中的胜利。不会想要逃走。
那便是那场事故的状况。
以彼方的实力亦无能为力的绝望状况。
正因如此,当时他赌上了性命。
不过,该说是符合蔻依的预料吧。陈述着那样痛苦的过去经验,彼方的表情却丝毫不合艰辛之色。
一如往常般让人摸不清想法的表情。
彼方的强韧之处就存在于此……蔻依没来由地这么想着。
「好啦,你的学生们的交流战也结束了,我还有事得忙就先走喽。」



                    


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