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第二章 拂拭不去的「心之壁」
2017-06-22 21:09:57

		

交流课程第一天,午后。
无论何处的咖啡厅生意都同样兴隆,轮到彼方等人就座时已经过了下午一点。
总而言之只要能填饱肚子就好而选择了这家咖啡厅,享用少量的午餐。
午餐后的行程似乎已经决定了。但彼方保密,尚未公布。
美空等人瞪着他猜测,大概最有可能是空球或<扫帚>竞赛等运动方面的竞技活动。
「出席后天的交流战吗……还真是突然的决定呢。」
四人座的桌子挤不下,自己从别处拖了张椅子来的优莉如此问道。
在交流课程的期间内,优莉也会与彼方等人一同行动。在昨天,彼方已经取得了蔻依的同意。
「这件事先不谈,我可以趁这个机会问一件事吗?」
优莉的视线指着正举杯啜饮冰可可亚的蕾克蒂。
从刚才开始,蕾克蒂就一句话也没说,脸上挂着简直像沉入深深湖底般的表情。
每个人都无法主动提起蕾克蒂与芙蕾雅间的关系。
芙蕾雅留下的警告,以及蕾克蒂消沉已极的表情。
众人都知道蕾克蒂的个性不会做坏事。然而,她并未立刻解释恐怕是有她的隐情吧。
优莉慎重地问道:
「蕾克蒂同学是那个艾森纳赫流的继承者吗?」
「啊,关于这件事喔……话说艾森纳赫流到底是什么啊?」
只有美空搞不懂问题的意义,一个人歪着头问道。
对于表现差劲的学生,责任似乎自动归诸身为教官的彼方身上。优莉带着不信任感的双眸转向彼方。
「嗯~~……这难道是错在我没好好解释吗?」
他说着,将视线抛向一旁的莉子。
「别用那种眼神看我。我当然知道。」
听彼方这么问,莉子露出断然否定的表情。
「居然有人笨到不晓得,这才叫人惊讶。」
「对吧。所以说责任在……」
彼方、莉子、优莉三人同时看向美空。
「「「唉~~…………」」」
深深地叹了一口气。
「美空。算我求你,多念点书吧。」
「咦!对、对不起……!」
美空突然察觉似乎是自己欠缺常识。
莉子不情不愿地为她解释:
「艾森纳赫流被认为是穷究个人力量之极限的魔双剑术流派。流派发源地<奥艾奇斯>的修行只有严苛一词可形容。追不上修行而无法取得位阶者,就不被允许自称为艾森纳赫,就是这么严格。即使血缘相系也没意义,而且就算取得了位阶,若战绩不理想似乎也会被流派放逐。」
「就是这样。」彼方点头说道。
「补充说明一点,艾森纳赫流的剑士其实少有置身于学园浮游都市的例子。战斗技术已经磨练完成的人,就算进入学园浮游都市,照理来说也没有任何事物可学。反倒有可能因为旁人向他请教而阻碍自己的训练。」
「那蕾克蒂就是……」
美空瞪大了双眼,看向蕾克蒂。
仍旧低着头的蕾克蒂显得不知如何是好。
「那、那个……!我、我是……那个…………」
蕾克蒂从未特地隐藏自己的艾森纳赫流继承人身分。过去彼方询问她时,她也承认了。
但是,并未自己主动向大家开陈布公有她的原因。
彼方赴任小队教官时的蕾克蒂有怯场的毛病,因此在艾森纳赫流的剑士之中也同样算劣等生。
视力量为一切的艾森纳赫流不需要弱者。
「那、那个……我、我是……有资格自称艾森纳赫的,真正的艾森纳赫流剑士。过去也拿到了艾森纳赫流魔双剑士十翼空骑的位阶。那个……虽然最后还是被赶出来了。」
考虑到她过去的严重怯场,这也是理所当然的吧。
「虽、虽然我这样讲,但是我这种人,居然也能自称艾森纳赫,大家一、一定没办法相信吧……?」
蕾克蒂与艾森纳赫之间有过难分难解的往事,在场每个人都早已明了。
因为蕾克蒂解释时,那畏缩的神色仿佛被大雨淋湿的小狗一般。
那件事肯定也与芙蕾雅有密不可分的关系吧。
「……我相信喔。因为蕾克蒂明明就很强啊。」
美空斩钉截铁地断言。
然而,彼方在心中低声说道——
……很强吗?就单纯的战斗力而言是很强没错。但是,所谓的强悍可不是只包含战斗技术的字眼啊。
彼方朝着表情仍旧阴沉的蕾克蒂瞄了一眼。
「算了,这话题就先到此为止。芙蕾雅的事也是。你说是吧,美空?」
「嗯。更进一步的事,应该不是我们可以随便过问的。」
「但、但是……那、那个……我还是……」
「但是,蕾克蒂——」
美空直视着蕾克蒂的双眼,正色说道:
「——你不想说吧?」
「…………!」
「不用勉强自己硬是说出来。因为不管是谁,都有一两件不愿意说出来的事吧。不过你要是想说,随时都可以告诉我。所以这话题就先到此为止。」
虽然美空也有问题想问,但她刻意不开口询问。
全场一致同意。
美空大概是以直觉看穿了蕾克蒂的心情吧。
嗯,就领导能力来说,果然还是美空较为优秀吧。
彼方的嘴角微微上扬。接着,他若无其事地改变了话题。
「对了,优莉。」
脑中回想起发生在V P室的骚动,彼方询问道:
「老实说,你如果和芙蕾雅一对一决斗,你觉得有胜算吗?」
「很难说。我也只看过她在热身赛上的表现,况且对方看起来也没有拿出实力。」
「所以说,这次要进行哪种特训?」
美空理所当然地问彼方。
毕竟后天就要和传闻中的芙蕾雅小队对决了。
美空和莉子没两下就被芙蕾雅耍着玩。要是和芙蕾雅打近身战,可说是毫无胜算可言。
胜利的机会恐怕就在优莉和——彼方想着,默默看向蕾克蒂——同样身为艾森纳赫流魔双剑士的蕾克蒂而已。
如果情况许可,希望能趁这个机会让蕾克蒂更加成长。
「怎么了吗?」
蕾克蒂愣了一会,向彼方问道。
若按照彼方平常的作风,现在正是他展现教官实力的好时机。
但只见他若有所思般双手抱胸后,无所谓地说道:
「嗯~~这次我没有打算进行什么特别的特训。」
美空等人无一不露出惊愕的表情。
「咦!你说什么……!」
「我说,没有计划要特训。」
「什么!为什么不用特训……?」
「我说,这样真的能赢吗……?」
「那、那个……难道是因为,根本没有能获胜的策略吗!」
「学长该不会是……在战斗之前就已经放弃了?」
美空等人面露不安接连发问。
毕竟一路以来能够获胜,都是因为有彼方的特训。
但在这紧要关头,彼方居然宣称不特训……?
在美空不安的视线注视下,彼方一面搔着后脑杓一面回答:
「没有啦,不是你们说的那样啦。两天后的交流战不在原本的预定计划上,所以根本就没时间。你们的行程也已经塞满了。我昨天已经把这三天的时程全部安排好了。虽然最后一天改成参加交流战,其他的还是按照既定行程走,请各位多加配合喔。」
紧接着,他露出那招牌的无畏笑容。
「这可是难得的交流课程。趁这机会把训练放一旁,好好休养生息吧。所以在交流课程中,你们都不准训练。」
斩钉截铁的指示。在那之后,彼方满不在乎地敷衍美空等人的抗议,付账之后带着众人前往了某个活动的会场。
午餐后。<梅尔基亚>的剧场。
一般照明已经关闭,聚光灯照亮了舞台。舞台上正表演着乐团演奏或合唱等节目,观众们有的轻吹口哨,有的一只手抱着爆米花,气氛十分热络。
彼方等人的身影出现在剧场舞台后方的剧场练习室。这是昨天彼方事先安排的行程。在光滑的木质地板上,摆着一个上头写着戏服的纸箱。
「所以说,今天接下来到底要做什么?那个纸箱上写着戏服耶。」
「嗯?我没说过吗?」
彼方自豪地笑了。
「今天要请你们在这里的舞台上演戏。敬请配合。」
看来交流课程第一天的课外活动,就是演戏。
美空与优莉的表情瞬间变得僵硬。两人一点也不习惯在人前表演。
蕾克蒂仍然显得有些消沉。莉子则是充满了自信,脸上浮现愉悦的笑容。
「先、先等等,彼方学长。如果是运动之类的竞技就算了,演戏我们完全没练习过啊。况且为什么要演戏?」
「对、对嘛!而且要是在那么大的舞台上演得很烂的话,不就只是上去丢脸而已!」
「说演戏也只是顶多五到十分钟的短剧啦。而且演出上已经调整成适合空战魔导士科的风格,重点放在武打场面,所以只要打起来象样就不会有问题。剧本是我写的,角色分配也已经决定好了。再加上在台上有什么问题,我会用通讯结晶指示你们,不用担心。」
虽然美空与优莉尝试抗拒,但轻易遭到镇压。
彼方开始发事前准备好的剧本与通讯结晶。
美空快速翻阅剧本,大略看过剧情。
登场人物有公主、王子、魔王和魔王的手下共四名。魔王觊觎公主,而王子负责保护公主,也就是典型的王道剧情。
剧情的高潮场景占大部分的时间,对演技的要求也不高。
就如同彼方刚才说的,有以王子为中心的武打戏,那应该就是整出短剧的高潮。
「就这样,现在开始发表角色。」
彼方发完剧本后如此宣告。
「美空是公主,莉子是魔王,蕾克蒂是王子,优莉是魔王的手下。发表完毕。」
「不会吧!公主交给我真的好吗……!」
「哼,我是魔王吗?虽然比不上女神,不过既然权位够崇高,那我就勉强接受吧。」
「我、我我我、我当王子真的不会出问题吗……!」
「呜!我没参加特务活动,结果居然在演戏……」
美空、莉子、蕾克蒂、优莉四人分别发表各自的感想。
除了最后的武打场景之外,剧情开头有公主与王子、魔王与魔王手下的两段对白,因此一开始就以这两组分开练习。
将练习室一分为二,两人一组开始练习对白。
优莉、莉子组的练习状况——
随意翻过剧本后,莉子把剧本当成垃圾般随手扔向一旁。接下来便从怀中取出哲学书,开始阅读。
「真是受不了,有够麻烦。你不这么认为吗?」
坐在摆放在窗边的圆椅,莉子优雅地翘起脚如此说道。
「我确实不喜欢受到众人的注目……不过,我们还是来练习吧。」
「唔,你不是也不愿意吗?」
「是这样没错。但我现在是E601小队的队员,不能违抗教官的指示。好了,我们来练习吧,莉子同学。」
忠于规矩的优莉想按照彼方的指示开始练习对白。然而莉子翻着手中的书籍,冷淡地回答道:
「我拒绝。累人的事不合乎我的喜好喔,优莉。」
「真是的。称呼前辈时请加上『学姐』,要讲几次你才会明白呢?」
「哼,身分高贵的我怎么可能对每一位前辈都怀抱敬意。」
莉子合上了书本,发出砰的一声。
紧接着,她不耐地面向优莉,宣言道:
「别以为年纪比较大就该无条件受人尊敬。身为女神的我只会对自己真正尊敬的人使用敬称。」
「…………咦!」
难、难道说莉子同学讨厌我吗……?
受到打击的优莉为之语塞。但她勉强振奋起精神,一语不发以眼神向莉子抗议。
「难道说你觉得这种程度的短剧,真的有必要特地练习吗?」
「我说啊,莉子同学。彼方学长已经为了练习短剧排出了这段时间,所以我们也必须好好练习才行。来,站起来。」
优莉重新振作起精神,伸手想要抓住莉子的袖子。然而莉子挥手将优莉的手拍向一旁。
优莉火大地瞪着莉子。
「莉子同学,你再胡闹下去我会生气喔。」
两人以凶险的表情互相瞪视。
察觉两人间的紧张气氛,彼方迅速来到两人身旁。
「喂喂。干嘛这样深情注视对方,你们两个感情是不是很好啊。」
莉子与优莉不快地转向彼方,同时高声说道:
「……怎么可能好!」
「……一点也不好!」
彼方深感困扰似的搔着后脑杓想着——
这种事我当然知道。不过你们如果没办法更了解彼此,之后很难再走下去啊。所以,趁这个机会主动加深对彼此的认知吧。
毕竟之后也要在同一支小队中一起行动……
接着,优莉一五一十地报告事情的经过。光是听她的叙述,无论从哪个角度思考,肯定是错在不愿意练习的莉子。
然而彼方并未立刻斥责莉子。
「嗯~~莉子。你有什么想说的吗?」
「我不需要练习。台词已经全部背完了。」
「莉子同学,说谎之前也得打个草稿……」
优莉才刚开口,莉子已经开始背诵台词。
「第一页第三行『我忠诚的部下啊,一同动身夺走公主吧』。第一页第五行『无所谓。在我的霸道面前,渺小的世界不值一提』。第一页第七行『即使此身灰飞烟灭,也有不得不成就之事』——第五页第十一行『哼,王子啊。把公主交给我,否则……』」
在莉子刚才随手翻阅剧本的瞬间,她似乎已经将所有台词完全记忆在脑中了。
优莉哑口无言,彼方称赞道:
「嗯。真不愧是莉子。」
「哼,完全没有过奖。」
莉子一脸满足地撩起长发,摆出一副高高在上的表情,同时以眼角余光看着哑口无言的优莉。
「就这样啦,优莉。别再任性了,要好好练习喔。」
「同意。优莉,你稍微认真过头了。」
「咦!难、难道错的人是我吗!」
彼方与莉子同时开口:
「「对啊。」」
呜!为、为什么坏人变成我……?在彼方学长面前,我想扮演像蔻依学姐那样可靠稳重的淑女啊……!
就在这时,莉子突然间将话题抛向彼方。
「你也不擅长和认真过头的女性相处吧?」
「是有点啦。稍微放松一点的人和我的个性比较合。对了,优莉。」
「什么事?」
「给你一个建议。莉子比你想象中更认真可靠,所以你也该把态度放轻松,好好去了解莉子。」
「态度放轻松……?」
「对。因为莉子属于天才型,不受常识的拘束。如果你被常识绑着,不管经过多久都无法理解莉子……就这样,我先走啦。」
彼方缓步走向练习室的另一端。
美空及蕾克蒂这组正在那里练习。
目送那背影远离,当说话声传不到彼方耳中时,莉子开口说道:
「就这样。如果想博得好感,别认真过头会比较好喔。」
「~~~~!你、你是指什么事……!」
优莉整张脸泛起红潮,用变调的声音问道。
以眼角余光瞧见她的反应后,莉子轻哼一声后笑道:
「你说呢。不过以防万一,我再说一次。如果想争取好感,别认真过头比较好喔。」
看着浮现妖艳笑容的莉子,优莉为之语塞。
该、该不会我的心情已经被她看穿了……!
美空、蕾克蒂组的练习状况——
就在两人一只手拿着剧本,彼此面对面正在练习对白时。
「那个,蕾克蒂。你有听见吗?下一句是你的台词……」
「咦!那、那个……对、对不起!」
蕾克蒂对着美空深深低头道歉。
这是第几次了呢?美空心中感到不安。目前正在对着彼此念出台词练习,但蕾克蒂却迟迟没回答下一句对白。
她仍未摆脱芙蕾雅的挑战带来的影响,似乎心不在焉。顾虑到蕾克蒂的心情,美空也无法说重话提醒蕾克蒂。
这时,旁边飞来一句话。
「怎么啦,美空?这样很不像你耶。」
彼方仿佛看穿美空的心思般说道。他到莉子、优莉组那边看过情况后,来到了这一组。
「照你的个性不会在这种时候特别顾虑吧。」
「因为蕾克蒂她……有她的苦衷啊。」
「苦衷啊……」
不像莉子、优莉组,美空与蕾克蒂之间已有一定程度的信赖关系。
美空或多或少能体谅蕾克蒂的心情。
因此,美空似乎反而变得客气。
然而,有时正因为能理解对方的心情才会引发问题。这两人也必须再更前进一步才行。
彼方刻意选择严厉的言词:
「我说蕾克蒂,你今天过上问题之后,好像一直心不在焉。难道说有苦衷就可以不参加课外活动吗?」
「呃,这个,那、那个……」
神情怯懦的蕾克蒂歉疚地缩起了肩膀。
「蕾克蒂你想成为空战魔导士吧?空战魔导士一旦有苦衷时,就可以放弃保护大家的责任吗?」
「那、那个……我、我觉得不可以……!」
蕾克蒂慌慌张张地说出的这句话,令彼方挑起嘴角微笑。
「既然这样,现在是该演戏的时间吧?该做的时候就得好好做。」
说完,彼方伸手抚摸蕾克蒂的头发,直到她的浏海变得乱七八糟。
「啊呜啊呜。彼、彼方教官,很痒耶!」
蕾克蒂的表情仿佛雨过天晴般恢复开朗。
美空在旁看着两人的互动,对彼方的可靠感到敬佩。
虽然美空是小队长,但她没办法像彼方那样激励蕾克蒂。
「对了,蕾克蒂。」
对着取回平常心的蕾克蒂,彼方若无其事地说道。
「……有什么事吗?」
「主角王子的责任是无论如何都要保护公主。听好喽,无论如何都要保护公主喔。」
意味深长的台词。
这、这家伙绝对又在打什么歪主意了……!
关心蕾克蒂的美空敏感地察觉到彼方有所意图。
在这之后,蕾克蒂与优莉简单确认武打部分的流程。包含莉子在内的全员进行了仅仅一次的全体练习。结束后,彼方事先申请的演出顺序已经到了,<梅尔基亚>的剧场工作人员前来请彼方等人上台。
美空等人换穿与各人角色相符的戏服后,走上舞台。
不久后,短剧开始了。
首先是身为魔王的莉子向手下优莉宣告将要出发前往抢夺美空公主。莉子身穿妖艳的漆黑礼服,对着头戴黑色三角帽、身披长袍的优莉下令。
拥有女神般美貌的莉子的魔王打扮,以及特务小队优莉的登场,在观众席中引发了一阵骚动。
紧接着则是美空公主委托蕾克蒂王子护卫的桥段。身穿深红色礼服的美空请求穿上白色燕尾服的蕾克蒂。
随后美空等四人一同走上舞台。
美空与蕾克蒂在舞台的右侧,莉子与优莉则在左侧。
身穿妖艳漆黑礼服的莉子得意地说道:
「哼,乖乖把美空公主交出来吧。」
「不、不不不,不行!美、美空公主绝不能交给你们!」
腰间挂着魔双剑的蕾克蒂畏畏缩缩地挺身阻挡。
「那就只好动用武力硬抢了。上吧,优莉。」
「……奉、奉魔王莉子的命令,美空公主就由我收下了。」
内心不禁一阵悲感的优莉走上前去。
啊啊,为什么我会在这种地方演戏呢?如果允许的话,我好想只和彼方学长两人参加巡逻任务……虽然不情不愿,优莉将魔力注入左手的戒指——魔导士的宝石箱中。
对特有的魔力波产生反应,一柄魔枪凭空现身。优莉握住了长枪。
「求、求求你,蕾克蒂王子,请保护我的安全。」
「请、请请请交给我吧!」
像是受到美空催促似的,蕾克蒂上前一步,抽出挂在腰侧的魔双剑,摆出八双的架式。
紧接着,蕾克蒂与优莉的武打戏随之开始。
维持着适度的紧张感,两人手中兵器数度交锋。在空战魔导士科之中以战斗技术见长的两人演出,在会场内招来感叹的赞美声。
彼方正站在舞台上方装设众光灯的高架窄走道仔细观察。
哦~~果然就算在众目睽睽之下要彼此过招,对蕾克蒂已经不成问题了。所以并不是怯场的毛病再度复发。
既然如此,蕾克蒂的问题果然就是「那个」。因为那玩意是精神上的问题,彼方希望能不动声色地予以打破硬壳的契机。
重点在于契机。就是契机。
确定了短剧正顺利进行的同时,彼方发出指示。运用通讯结晶,而且是蕾克蒂与美空听不见的隐匿频率。
『优莉,有听见吗?』
『嗯,我有听见……』
目前正在与蕾克蒂表演武打戏的优莉回答。
『听好喔。趁这个时机,可以对美空施放裂翔枪吗?』
『咦!可、可以请学长再说一次吗?』
『我想拜托你,趁这个时机对美空使出裂翔枪。』
『你到底在想什么啊,彼方学长……?』
『嗯?就我刚才说的啊。』
『这种事我怎么可能办到!就算运气再怎么好,都有可能让美空同学受伤啊!』
惊讶万分的优莉无视彼方的指示,下定决心不再回应。
『嗯……那就莉子吧。』
彼方紧接着联络站在后方、神情倦怠地交抱双臂的莉子。
『有事?』
『你现在就攻击美空,尽可能选用强力的手段。』
『你认真的?』
『嗯。』
『……唔嗯。』
一手扶着下颚短暂沉思之后,莉子自言自语道:
『噢,原来如此。是这个用意啊……既然这样,没办法了。』
如果按照剧本演出,接下来就是优莉败北,莉子抛下不服气的台词后撤退的场景。
然而,莉子的右手悠悠伸向空无一物之处,握住了凭空出现的狙击枪型魔枪,举枪做好准备。同一时间,优莉被蕾克蒂砍中,发出「呜哇~~」的傻气惨叫声,瘫倒在地。
「哼,勇者蕾克蒂啊,打倒我忠诚的部下的确值得赞赏。然而我不会因此退缩。如果你能挡住我接下来射出的这一击,我就放过美空公主吧。反正比起美空公主,身为魔王的我更加美丽。」
伴随着剧本上没写的台词,莉子突然举起魔枪瞄准目标。
那应该不是……即兴演出吧?
美空与蕾克蒂忘了自己仍站在舞台上。
「等、等等,莉子!你在说什么……」
「莉、莉子同学。该不会……你不是认真的吧……」
然而莉子并未有分毫动摇。魔枪的枪口处出现了肉眼可见的球状魔力块。
「哼,吃我一招!」
魔枪战技——冲力坏射(Vega Bullet)。
「不、不会吧!」
吓坏了的美空自言自语。同一时间,莉子扣下了扳机。
蕾克蒂仿佛反射动作般挺身阻挡在美空面前。
她的直觉已经判断美空的能力不可能躲过这一击。
魔枪战技直逼眼前。若要抵挡这一击,唯有艾森纳赫流魔双剑战技。
刻印在蕾克蒂的魔双剑上的如尼文字绽放金黄色的光辉。
我、我我我一定要挡住才行……用艾森纳赫流魔双剑战技绝对能挡住!
事情就发生在蕾克蒂要抵销战技而凝聚精神的瞬间。
魔双剑战技即将发动的剎那,她的身体突然间失去了力气。魔双剑<天羽羽斩>的光芒消逝无踪,她只能使出一般的斩击。
奇、奇怪……?
困惑不已的蕾克蒂解除了八双的架式,立刻将魔双剑交叉为十字。
……糟、糟了!
摆出防御架式的蕾克蒂对于自身的危机做好了觉悟。
至少要让弹道偏向天花板……
就在蕾克蒂打算做最后的些微抵抗时,银白色的魔炮命中了冲力坏射。虽然无法与之抵销,但成功使之爆炸。暴风直扑蕾克蒂的身子。
「喂!莉子!你是想怎样啊!」
连忙用魔炮挡下的美空咒骂着。
扮演受保护对象的公主,不知何时取出了魔炮剑。
「唔嗯。果然是这么一回事。」
让魔枪化为光之粒子而消失的同时,莉子心想。
看来蕾克蒂似乎是撞上了「心之壁」啊。况且,事前若没有任何提示,美空也不可能及时应对我的射击。
莉子瞥向上方的窄走道,彼方脸上挂着无畏的笑容。
……那个男人设计的吧。
「喂!我在问你到底是想怎样啊!莉子!」
「哼,身为女神兼魔王……换言之,统御光暗双界的我,没有兴趣夺走美空公主,而是想要暗杀她。不过,既然美空公主本身的防御力也不差,今天我就放你们一马吧。我们撤退喽,优莉。」
刚才被砍死的优莉猛然自地面爬起,帘幕垂下遮盖了舞台。目睹了这太过于突兀的结局,观众们哑口无言,连拍手都忘了。
美空等人默默地用抹布清理舞台上的煤灰。
不过,只有莉子一个人不在场。
在舞台落幕之后,莉子抛下了一句「我累了」便一个人离开了剧场。她自己施展的魔枪战技的热风使得舞台沾满了烧焦的黑灰,然而她既不道歉也不打算清扫舞台。
这时,美空发现——
优莉似乎咄咄逼人地紧追着彼方不放。
而且话中内容令她十分在意。
优莉厉声说道「指使莉子同学对美空同学使用魔枪战技,你是在想什么啊!」还有「我之后会好好纠正莉子同学,但是彼方学长也该好好反省!」之类的。
美空的眉毛高高挑起。
换句话说,自己刚才差点送命,原因是出在彼方身上。
一股怒意直冲脑门,美空正要跨大步走向彼方质问他时——
「话说回来,为什么蕾克蒂不抵销莉子的魔枪战技呢?既然是艾森纳赫流的剑士,照理来说应该已经学会了几招魔双剑战技吧。」
听见彼方自言自语般低声说道,美空停下了脚步。
优莉同样发现了某些不自然之处,喃喃自语:
「该不会……不,就算真的是那样……」
「嗯?怎么了吗?」
察觉了彼方的意图,优莉正色说道:
「……没什么。我的意思是,就算蕾克蒂同学的问题真的是『那个』,彼方学长的做法还是太过强硬了。这种事绝不能原谅。」
在这之后,彼方前去向<梅尔基亚>的相关人士道歉,并指示美空、蕾克蒂、优莉三人先回去。
三人一同穿过通道,一语不发地走向休息室。
美空与优莉似乎陷入沉思,而蕾克蒂则显得有些落寞。
抵达休息室的美空等人,在该处发现了已经换回原本服装,正自个儿优雅地啜饮着红茶的莉子。
美空沉稳地开口问道:
「莉子,为什么刚才你要对我开枪?」
「哼,只是想出点锋头罢了。毕竟难得上舞台。」
「应该还有其他理由吧。比方说那家伙……更正,那个教官指示你,而你同意了?」
美空与优莉的视线同时聚集到莉子身上。莉子十分享受似的悠悠轻啜一口红茶后,微微点头。
「……就美空的程度来说,直觉满准的嘛。那个男的有对你说什么吗?」
果然是这样……这件事背后也藏着某些意图吧。美空心中有所察觉。
这时,优莉语气和缓地试着指正:
「莉子同学,就算那是彼方学长的指示,有些事情还是不该做的。像那样乱来的方法,要是让人受伤了该怎么办?」
「但结果没有人受伤,没有任何问题吧?」
「~~!问、问题的重点不在这里……」
这时,完成了事故处理的彼方来到休息室。
「好了,今天的行程已经结束了,快点前往住宿地点吧。」
莉子与优莉间的气氛似乎有点差。
最后,美空还是找不到机会询问彼方真正的目的。
<梅尔基亚>住宿设施,餐厅。傍晚时分。
由于彼方等人被选为<密斯特岗>的代表小队之一,因此可以在<梅尔基亚>安排好的住宿设施过夜。
彼方、美空、莉子、蕾克蒂、优莉等五人一同走向餐厅。
能在豪华程度出乎意料的设施住宿,美空、莉子与蕾克蒂眼中闪耀着兴奋的光芒。她们的视线正指着那张大尺寸长桌上头摆放的无数高价餐点。鲜嫩多汁的烤牛肉,以及芥末菜与烟熏鲑鱼色拉等等。
「呜哇~~感觉好像要什么有什么耶!蕾克蒂,你看你看」那边后面连蛋糕都有耶。」
「……看起来好像很好吃耶!」
蕾克蒂停顿了一拍才回答。
大概是察觉到美空刻意率先向她搭话吧。
蕾克蒂正痛切反省着每当她想要发动魔双剑战技时,总是无法发动的缺点。
在消沉的蕾克蒂面前,美空刻意展现开朗的态度。
「咦!莉子,你只吃这些吗?」
「是啊。因为吃肉会变胖。」
莉子一眼也不看烤牛肉,盘子上装的全是色拉,并且淋上无油脂的莎莎酱。
「莉子同学,用餐时确实考虑营养均衡会比较好喔。」
优莉将肉、鱼、蔬菜三者份量平均地盛在盘中,语气和缓地劝阻。
为了与莉子增进感情,优莉原本打算试着找个话题与她交流……
「哼,身为光暗之皇帝的我要吃什么用不着你管。」
「呃、嗯……!」
然而莉子没给她好脸色,找不到机会彼此熟识。
顺带一提,光暗之皇帝似乎用来比喻她女神身兼魔王的身分。
对于注重常识的优莉而言,莉子就像外星人一样。
这时,从色拉中挑出讨厌的莴苣后才盛到盘中的彼方发现了两人。
他走到两人身旁,插嘴说道:
「嗯?不过就吃个饭而已,挑喜欢的吃不就好了!」
「彼方学长!你好歹也是教官,请多把营养均衡这四个字放在心上!话说回来,学长又把莴苣挑掉了吧!」
「咦~~因为我讨厌莴苣啊……」
「不可以啦,彼方学长!挑食的话不会长成健康的大人喔!」
「喂喂喂,优莉。你是我老婆吗?」
「老老老老、老婆?学长没头没脑的突然讲这什么话啊!」
优莉整张脸涨得通红,手上餐盘差点就摔到地上。
「没什么。只是开个玩笑而已……」
你反应真奇怪。彼方心中冒出问号。
同一时间,美空向轻声哼笑的莉子搭话,与蕾克蒂三人一同走向了甜点区。
「营养均衡是很重要没错啦,但我的运动量又不像你们那么大。况且优莉也半斤八两吧,从刚才开始你的视线就一直往蛋糕那边飘。」
「没这回事。不只是蛋糕,还有那边那个。学长请看那边。」
简直像是享受野餐似的,优莉展露纯真的笑容。
「有巧克力喷泉喔!」
闪烁着光芒的双眸看向彼方。
那模样似乎格外兴奋。
「……那是什么玩意?」
「咦!学长不知道吗?可以玩巧克力火锅喔!」
优莉不由得露出陶醉神情向彼方解释。将棉花糖或水果放进去,就能制成内部软绵绵,外头湿润带酥脆口感的巧克力甜点。
「就是这样,我们快点过去那边吧。巧克力火锅在一般家庭中可是很难尝到的呢!」
远眺着将融化的巧克力如喷泉般向上涌起的器具,彼方面无表情地说道:
「什么嘛。说穿了你还不是跟美空她们一样。」
此话一出,优莉发出「呜」的一声,表情为之扭曲。
……糟、糟糕了。因为彼方学长行径莫名其妙,我自己得好好振作起来才行。
要不然,美空同学她们一定会受到彼方学长的不良影响。
原本打算陪她一起过去的彼方开口:
「唉,真拿你没办法……快走啊,你不是想吃巧克力火锅吗?」
「没、没这回事!我才不想吃什么巧克力火锅!」
闹起脾气的优莉翘起了嘴唇。断肠之思。某种角度上来说,甚至比当初与雷亚尔战斗更加艰辛。领人前往至福之境的甜美食物近在咫尺,却无法伸手拿取。
不行。我要连同彼方学长的份,为大家做好榜样……
「啥!可是你刚才不是超开心地跟我解释吗!」
「那、那是错觉!用餐一定要顾虑到营养均衡才行!」
「是喔。那就快点找个地方坐下吧。」
彼方这么说着催促她就座,但优莉却站在原地一动也不动,用那仿佛看着今生再也无缘相见的恋人般的眼神,远望着巧克力喷泉。
彼方看穿了她的想法,装模作样地说道:
「哎呀,我突然间难得想吃点甜的。有没有一个体贴的人帮我拿一点来呢。」
「真、真拿学长没办法!既然学长都这样说了,我就勉为其难帮学长一个忙吧!」
优莉加上了听起来再正当不过的理由,就要出击之时——
不知何时,美空等人已经回到了此处。
餐盘中装满了甜点。
「那、那个……要不要吃一个?」
「哼,毕竟甜点装在另一个胃里。我帮你拿了一些来。」
「那、那个……彼方教官,我的也请您尝尝看。」
朝学生们瞥了一眼后,彼方一脸伤脑筋地看着优莉。
「呜呜……我、我从来就没说过我自己想吃!」
看来优莉还打算为了面子继续苦苦忍耐。
喜孜孜的少女们兴高采烈地围绕在餐桌旁。
「美空,我想要吃一口草莓慕斯,可以吧?」
「可以啊。那用莉子你的蓝莓蛋糕和我交换一口吧。」
「那个……美空同学。我也可以尝一口草莓慕斯吗?我的栗子口味也给你一口。」
「咦!真的可以吗?蕾克蒂不是特别喜欢栗子口味吗?」
「这里的栗子蛋糕非常好吃喔。而且好吃的东西大家一起分享,会觉得更美味喔!」
虽说是无限量取用的蛋糕,能吃的量终究有限。少女们一口一口彼此分享中意的蛋糕。
加入空战魔导士科投身于战斗职业的少女们,在甜点面前变回了普通的女生。身为前辈的优莉也不例外。但由于她告诉自己必须做个好榜样,因此没办法加入那三名少女之中。
彼方不动声色地用眼角余光窥探优莉的表情。优莉脸上挂着意中人被情敌夺走而紧咬着手帕似的悔恨神色。
「我说优莉啊。」
「……有、有什么事吗?」
「我刚才突然回想起一句名言,『好吃的东西大家一起分享,会觉得更美味』。你何不加入美空她们的甜点品评会?」
「呃!我、我从来就不觉得想吃!」
正打算品尝巧克力火锅的莉子的手停在半空中。
看来敏锐的她听见了。
「哼,有够麻烦。还真是没办法。」
说完,莉子便从椅子上站起身。她的双手中握着的长叉子上头,刺着泡过巧克力喷泉的甜点。
彼方扬起嘴角微笑。
嗯,看来莉子已经发现了。也许会由莉子主动拉近关系?
莉子是个不需费心的学生,但有一个不愿对人敞开心胸的缺点。明明头脑聪慧而且判读对方意图的洞察力也相当优秀,却又自称女神,有种异于常人的乖僻。
那样唯我独尊的莉子居然主动出击。
棉花糖上头沾满了巧克力。莉子左右手各抓着一根叉着那棉花糖的叉子,走向优莉,拍了拍她的肩膀。
「这里有两个泡过巧克力喷泉的棉花糖,其中一个我要吃。但是,吃下去我就饱了,所以必须请某个人帮我吃另一个。」
「这、这种对付小孩子的招式,我怎么可能上当!」
「哼,是喔。那我必须把它塞给某个人。我想想,该选谁呢?」
彼方以眼角余光不动声色地观察两人的交流,参透了莉子的想法。
嘿嘿,反正等一下她就会找上我,打算在我拒绝之后交给优莉吧。当然,她肯定已经把优莉没办法率直收下的问题纳入考虑了。
……莉子果然有在关心周围嘛。
「没办法。那就给你吧。」
彼方打算对她表达拒绝之意而张口的瞬间。
嗯?
突然间,柔软无比且入口即化的甜味在彼方的口腔中漾开。
「如何?我献上的喂食。好吃吧?」
……这家伙,在打什么主意?
超乎预料的行动令彼方定睛观察优莉的反应。
「太、太过分了!居然喂彼方学长吃东西!我、我都还没有成功过啊……」
紧咬着下嘴唇,优莉恶狠狠地瞪着莉子。莉子仍未把巧克力棉花糖的叉子抽出,彼方这时发现到——
非常罕见地,莉子的眼神散发着充满恶意的光芒。
「哼,因为啰嗦的家伙不愿意吃,我才会喂你吃。没有任何问题。」
难道说莉子知道优莉想吃巧克力火锅,所以特地让我吃吗?而且还反方向运用我以前出过的招数。
此外,她甚至巧妙地利用了彼方也没察觉的优莉的爱慕之情。
莉子与优莉互相瞪视一会。在那之后,两人一句话也没说,莉子静静地回到了自己的座位上。
彼方突然间感到疑惑,向优莉问道:
「该不会你想对我做那种事?」
「?那种事是指哪种?」
「就刚才莉子对我做的那个。」
「~~~~!怎么可能嘛!我怎么可能想做那种孩子气的事!」
优莉愠怒地说道。
……但、但是!说实话——我好想试试看啊,彼方学长!这句话优莉并未说出口,只在心中吶喊。
「那不就没什么好在意的。别因为这点小事就生这么大的气嘛。」
「我、我才没有生气!彼方学长要让谁喂,和我一点关系也没有!」
「那你为什么要这么生气?」
「我、我才没有生气!」
「明明就有啊……」
就在这时。
毫无任何前兆,侍者走近桌边将一枚纸片递给蕾克蒂。
视线扫过那纸片后,蕾克蒂的表情倏地失去了光采。
发现蕾克蒂的反应,彼方询问道:
「怎么了吗?蕾克蒂。」
「没、没什么……!」
蕾克蒂露出了不知如何是好的表情,将纸片藏到背后。虽然那隐藏的手法拙劣,但相当符合蕾克蒂的风格。
看这样子八成有问题。彼方稍稍眯起眼,但他不再追问蕾克蒂。就算这么做,恐怕也只会让蕾克蒂为之词穷罢了。
彼方将视线抛向美空。这时,美空像是有所察觉似的对着彼方微微点头。
「不好意思,我得和美空讨论明天的行程,要离席一下。」
彼方随便找了个理由离开座位。起身后他直接走向餐厅附近的休息室。
彼方与美空一同离开餐厅之后,两人搭乘休息室的电梯,前往最上层的瞭望楼层。
「不好意思打扰你用餐啦,小队长。」
「咦?啊,没关系没关系。不用在意啦……小、小英司!」
在「叮」的清脆声音响起之后,电梯门开启。
美空快步走入瞭望楼层,随后才发现彼方似乎没有跟上来而转过身去。他的身影还停留在电梯内,一手扶着额头,露出头痛万分似的表情。
「怎么了吗?」
「你帮人取绰号的品味,就不能再好一些吗?没有其他的称呼吗?」
彼方一面说一面走进瞭望楼层。
住宿设施本身就是一栋七层楼高的大型建筑物,在最上层的瞭望楼层可将都市设施散发的人工光辉与星空交织而成的夜景收入眼底。
在瞭望楼层上,没有其他人的身影。
「有啊。我想了好几个……英司老师、英司司、英琼克斯、英吉利安,哪个比较好?」
美空展露纯真无邪的笑容如此细数。
那神情看起来似乎……对自己的品味相当有自信。
「不行,全部不及格……全部。」
「不、不会吧!我、我尽全力想的绰号全部不及格……?」
「光是从『英司』出发就不行了啦。一直叫姓氏反而变得比较见外。」
「话是这样说,不过英司教官听起来感觉就很强悍啊。」
……感觉就很强悍吗?
「嗯,我很强是理所当然的,不过这完全是两回事。你把事情想太复杂了。还有,我再重复声明一次,不要叫我英司教官。」
有种彼此之间的距离突然被拉远的感觉。
身为教官,彼方不想在学生之间建立莫名其妙的阻隔。
「难得有这机会,想个用名字改编成的绰号吧。」
「那样……太失礼了,不行。」
「不过你基本上对我也不会用敬语吧。」
「那、那个我……小的以后一定会改!一定!」
「不了,没必要这样吧……」
「没关系。我……小的一定会改!」
美空开朗地微笑。
与其他小队成员明显不同的待过。与其他人相比,与彼方独处的时间稍微多一点点。
这令当下的美空感到淡淡的喜悦。
「那,我……小的一定会再想新的绰号!这样可以吗?呃,不,请问这样可以吗?」
「……嗯。一定要用名字去改喔。对了,如果你真的坚持的话,要用敬语也是可以。但是没必要这样卑躬屈膝喔。」
「~~~~!」
也不管美空害羞得满脸通红,彼方走到窗边,俯瞰夜景。
像是跟着彼方的脚步般,美空也鼓起勇气站到彼方身旁。
彼方一语不发地注视着美空的表情。
「话说回来,美空。经历过今天的舞台,你有没有什么发现?」
「那个……莉子和优莉好像相处得不是很好……小、小的是这么认为!」
「对。一开始你和莉子的关系也像那样……不过,我已经有所安排,不用担心。」
「还有,蕾克蒂她……」
美空开口,却没办法往下说。
「这我知道。她的状况可以拜托你多注意吗?你是小队长,也是她的同伴,可以吗?」
「……好、好的!那就是……在、在下的职责对吧?」
「……………………」
「怎、怎样啦……呃,请问有事吗?」
「你真的不用太勉强自己。」
「我、我知道啦……呃!」
「…………话说回来……」
彼方抛开吐槽的冲动,说道:
「你也变得能看清周围状况了呢。」
彼方把手搁在美空的头上,轻抚那头长发。
突然间,美空的脸庞染上绯红。
「怎么了吗?」
「咦!那个……没、没什么……!」
美空想蒙混过去般说道。
在那之后,彼方与美空两人再度搭乘电梯,一同回到了餐厅。
两人不动声色地将视线转向蕾克蒂。蕾克蒂的举止显得格外躁动,仿佛无法保持平静。
<梅尔基亚>住宿设施,入口招待人厅。
「哦。魔甲虫的对策会议啊。」
结束晚餐后,彼方来到大厅旁边的交谊厅。他坐在靠墙边的座位,出入口一览无遗。
坐在这位置上,彼方偶然遇见了蔻依,蔻依向他寻求对策会议的意见。
每年交流课程的最后一天,<密斯特岗>与<梅尔基亚>都会针对魔甲虫的对策举办合作会议。而蔻依自称受到芙隆的委托,负责制作会议上使用的数据。
「嗯。关于雷亚尔的事件,我已经看过彼方和优莉交出的报告书,而且也根据那份报告,制作了对策会议上使用的数据。不过还有没有其他该在会议中提出的议题?」
「……该在会议中提出的事?」
你该不会是指咒力吧……
「好像也没什么该强调的吧……」
口吻相当自然。
由于彼方平常的态度就飘匆不定难以捉摸,难以判断他是否在说谎。
「你真的什么事都没有隐瞒?在那件事之后,优莉似乎变得更加信任你了。」
「没有啊。我没有隐瞒什么。」
蔻依一动也不动地凝视着彼方。
然而,彼方脸上并未流露出动摇。蔻依倏地放松双肩,发出「嗯——」的声音将双臂向上伸展。
「是喔,那就好。要是觉得有什么事应该要大家一起讨论,或者想和我商量,都要告诉我喔。」
蔻依放弃从彼方口中间出真相后,自口袋取出两副臂章,伸手递给彼方。绿色臂章上头描绘着盾牌的纹样。
「还有这个。这是交流课程的警卫臂章。昨天人家拜托我的,交流课程第二天会用上……你打算让你的学生担任警卫吗?」
「嗯,其中两个人而已。」
「那我先提醒你一件事。听说有相当恶劣的窃盗团出没,最好小心一点。交流课程问题特别多也是每年的惯例就是了。」
「嗯。谢啦。」
彼方点了点头。
「对了,蔻依。你第一次学会收束魔炮(Strike Bluster)时……会害怕使用吗?」
「嗯~~我想想。我记得一开始很开心。那时候我觉得这样自己就拥有了独当一面的空土应有的战斗力……」
蔻依将指头搁在唇边,陷入沉思。
「不过,在那之后……我很害怕。也曾经因为自己的力量太过强大而犹豫不决吧。尽管如此,需要用上那力量时不用而后悔,这是我绝对不想见到的。若误用强大的力量的确可能伤害到别人,但是,我认为只要找到那力量存在的意义,贯彻自己的意志——就能让它成为守护大家的力量。所以只要需要,我就能毫不犹豫地施展炮击。我已经完全不害怕了。」
「力量存在的意义啊……」
真是促人深思的话啊。
彼方伤脑筋似的伸手搔着自己的后脑杓。
原本只是在思索蕾克蒂的问题,没想到连自己的问题都被她一语中的。看来我也还有许多事得学习啊。
寄宿于这具身躯内的咒力,以及魔力与咒力的合力——<崩力>。
那份力量出现在自己体内的意义,彼方仍然尚未寻得。为了守护人们而使用的方针不会动摇。然而,总不能总是依赖性质不明的力量。
就彼方的经验而言,战技无法发动的原因,大多是心理上的问题。
蕾克蒂的问题也一样,原因恐怕就是「心之壁」吧。
能否克服,得看当事人的想法。首先要尽可能自然地让她察觉到失败的状况,给予她正视自身缺点的契机。接下来再累积些许成功的经验,让她建立起自信。最后尝试实践,试验结果。
无论彼方给她多少克服的契机,到实际参加比赛施展战技为止都无法得知结果。并非要在交流战之前克服,在那之前只能给予契机。实际上是否能克服,得在交流战中才能得知。
蕾克蒂·艾森纳赫个性温柔,而且是非常温柔。形成那温柔个性的慈悲心会令她的剑路迟钝,使得她下意识地压抑力量太过强大的艾森纳赫流魔双剑战技吧。
在那之后,彼方与蔻依闲聊了一段时间,看见表情僵硬的蕾克蒂走出了大厅,朝着外头走去。
在她身旁,没有看见美空的身影。
有所察觉的蔻依低声问道:
「她不就是……?」
「时间也差不多了。我该来个夜间散步了。」
就是因为蕾克蒂看起来不太对劲,才会挑这个位子监视出入口……彼方不动声色地开始跟踪蕾克蒂。
<梅尔基亚>的第三训练场。月光与夜间照明设施照出了夜间混浊的空气。
广大的训练场内,芙蕾雅孤身一人闭目伫立于此。
她的眼皮缓缓睁开。
视野中映着朝此处缓步接近的一个人影。
「……真亏你有胆量来,蕾克蒂。」
表情紧绷的蕾克蒂站在她眼前。
晚餐时,蕾克蒂收到的字条上头简洁地写着时间与地点。是谁找她出来,她马上就明白了。指定的地点是<梅尔基亚>第三训练场。会指定这种场所的人物,她只想得到一个。蕾克蒂下定了决心,一个人溜出了住宿设施。对同房间的美空,蕾克蒂谎称自己只是去散步而已。胸口觉得紧绷。
会找她来的目的,无论从哪个角度来看都不会是出自善意吧。
前来此处的路上,蕾克蒂已经明白了。
遭芙蕾雅怨恨的事实已经无法否定。然而对蕾克蒂而言,芙蕾雅是位严苛之中藏着温柔的重要友人。因此,尽管知道对方厌恶自己……她仍然绞尽了仅存的勇气来到此处。
「那个……芙蕾雅同学。亚莉亚同学她……为了保护我而受伤的亚莉亚同学,在那之后还好吗?」
「现在还在复健。因为某个连<奥艾奇斯>地痞流氓程度的战技都无法抵消的弱者。」
「……我、我,关于这件事,我有话一定要向芙蕾雅同学说……」
「我也有话想告诉你。」
月光与照明灯光打在芙蕾雅那美丽的银色头发上。她是蕾克蒂憧憬的对象,也是当时帮助跟不上修行进度的蕾克蒂的恩人。
然而,现在却是——
「托你的福,亚莉亚和我的人生脱了轨,要把脱轨的列车推回原处非常辛苦。也因为如此,能够像这样与你再度相见,我很开心。」
「……芙蕾雅同学?」
「你还没搞清楚状况吗?我说我要向你复仇!」
语毕,芙蕾雅凭空取出了魔双剑。
紧接着——毫不留情地挥刀砍向蕾克蒂。
蕾克蒂连忙向后方跳跃,拉开距离。
「请、请等一下……!」
「我不是说了吗?这是亚莉亚的复仇!托你的福,亚莉亚差点就被逐出门下。众人眼中拥有大好前程的那孩子为了要被放逐而心惊胆战的模样,我一点也不想见到!你在亚莉亚的人生中留下了污点,身为亚莉亚的姐姐,我绝对无法原谅!」
战士般锐利的双眸紧盯着蕾克蒂。
「还记得我们的铁则吧。」
那即是弱肉强食的铁则,弱者对强者绝对服从的规矩。
艾森纳赫流中力量就是一切。
无力之人百分之百会遭到淘汰。
「这场战斗,要是我赢了,你就得把魔双剑交出来。我不会让你再使用艾森纳赫流!」
「为、为什么要这样……?」
「为了让你补偿现在仍然无法灵巧挥舞魔双剑的亚莉亚。」
恢复从前那样的关系——重新成为朋友。
不只是和亚莉亚,芙蕾雅也是。
虽然心中怀有这样的想法,蕾克蒂却没有勇气将之化作语言。
「如果你有什么愿望,就证明你比我还强吧。这样一来,不论是什么愿望,我都会帮你实现。」
早就知道对方怨恨着自己。
然而,迎面扑来的敌意令她难以承受,也不可能承担。
对于蕾克蒂而言,芙蕾雅就是那样重要的——
「……芙蕾雅同学。」
在蕾克蒂开口倾诉之前,芙蕾雅已经向她逼近。在哑口无言的蕾克蒂的视野中,瞬间逼近的芙蕾雅身影逐渐放大。
蕾克蒂反射性地展开魔双剑。在思考之前,深植于身体内洗炼已极的魔双剑术自同流派的凶刀下守护了自身。
刀光自左右两侧接连袭向蕾克蒂。
连绵剑势压倒蕾克蒂,她被迫缓缓后退。
但她抓住仅仅一瞬间的空隙向后跳开,拉开了距离。
「哦?只有剑速依旧吗?」
「那、那个……我、我不是来战斗的……」
蕾克蒂虽然这么说,但仍不得不摆出八双的架式。
将刀锋对准了芙蕾雅的眉心。
芙蕾雅正看着蕾克蒂。
凝神瞪视。
那双眸仿佛凶猛的肉食野兽般,令她本能地感受到恐惧。
寒意涌上背脊,肌肤一阵阵颤抖。
面对人类释放的憎恶、恶意与魄力,蕾克蒂的身体胆怯了。
「少胡扯!我没兴趣听你的理由!」
艾森纳赫流中,力量就是一切。
芙蕾雅在艾森纳赫门下成长,要将想法传达给她,首先必须使之屈服。
为了传递自己的想法,唯有与之一战且获胜。
接下来芙蕾雅会如何出招,蕾克蒂早已知晓。
——要来了!
镌刻于芙蕾雅的魔双剑的如尼文字绽放白色光辉。
艾森纳赫流魔双剑战技——飞炎冲天击。
芙蕾雅以贴地低飞的燕子般的姿势疾冲,以包覆灼热火焰的魔双剑使出刺击,试图将力量集中于一点。
毫无防备地吃下这招,铁定丧命。直觉体悟生命危机的蕾克蒂连忙应对。
出来啊,出来啊。拼命集中精神。
如果无法使出,自己的生命就会灰飞烟灭。刻在蕾克蒂的魔双剑的如尼文字绽放金黄色的光芒。
艾森纳赫流魔双剑战技——飞炎冲天击。
凝聚在四柄魔双剑的能量互相炸裂的瞬间,蕾克蒂的魔双剑上的火焰突然间消失了。摇晃大气的爆炸以及灼烧大地的热风横扫四周。
下一个瞬间,胜败已经揭晓。
原本握在手中的魔双剑被弹飞,其中一名少女被炸飞到远处。失去所有反击能力的,是蕾克蒂。
「真弱。太弱了……」
烟尘散去,芙蕾雅的身影直挺挺地站在爆炸中心。飞散至四周地面仍在冒烟的火焰,映出她脸上的凶恶神情。
「怎、怎么会……!」
蕾克蒂震惊不已,表情不由自主地扭曲。她浑身无力地瘫倒在地,身体全然不听使唤。
「我明明已经和美空同学她们一起变强了啊……」
趴在地面上动弹不得,蕾克蒂只能动着嘴唇。
「少胡扯了!强悍是孤高的力量!只不过是与弱者群众的你,绝不可能拥有!」
芙蕾雅俯视蕾克蒂,将刀锋抵在蕾克蒂眼前。
「认清败北,舍弃魔双剑!这样一来,就不会再有亚莉亚那样的牺牲者。而且这也是对亚莉亚的赎罪。亚莉亚就是因为你,差点就被逐出艾森纳赫了啊!」
虽然瘫倒在地面上,蕾克蒂感觉到某种不协调感。芙蕾雅的口气中似乎参杂了与刚才不同的感情。
若硬是要分类的话,那恐怕就是所谓的空虚感吧。
蕾克蒂抬起脸,看向芙蕾雅。
眼看长年来的恨意就要付诸实现,芙蕾雅的双眸却毫无光采。
那空洞的神情仿佛深受寂寥感折磨一般。
「我绝不会原谅你!这样就……结束了!」
芙蕾雅将身心交给恨意,要对蕾克蒂报仇雪恨的瞬间。
第三者的声音回响在黑夜中。
「差不多该收手了吧。」
芙蕾雅转过身,看见有个人影正从黑暗中逐渐走近。
「要是玩得太过火,蕾克蒂会受伤耶。」
「……彼、彼方教官?」
蕾克蒂的视野中,映出了若无其事般向芙蕾雅搭话的彼方。虽然态度一如往常,但那漆黑的双眸蕴含着不下芙蕾雅的凶险之色。
彼方以无比沉静平稳的声音开口说道:
「今天就到此为止了,芙蕾雅。」
「……别随随便便叫我名字!」
芙蕾雅不悦地对彼方大暍一声之后,神情流露些许惆怅。
那表情仿佛对于报仇雪恨这件事心生厌倦似的。
「哼!真是扫兴。今天就先饶过你吧。但是,蕾克蒂,后天的交流战你就做好觉悟再出场吧。只要在交流战上获胜,我一定会夺走你的魔双剑。」
芙蕾雅转过身,干脆地迈步远离。
彼方原以为会再僵持一阵子,没想到她离去时毫不留恋。
也许芙蕾雅其实也不是个坏家伙吧——彼方想着。
紧接着,彼方对仍然趴在地面上的蕾克蒂开口说道:
「好啦,蕾克蒂。我们也回去吧。」
「……对不起。是我的错,是我把一切都搞砸了。虽、虽然是这样,我还是——」
「……蕾克蒂?」
蕾克蒂的模样不太对劲。彼方抓住她的手让她站起身,带着她踏上归途。回程的路上,蕾克蒂什么也不解释,彼方也一句话都不追问。
因为彼方认为就算问了,现在的蕾克蒂也无法回答。
原以为自己已经刻意留心了,却丝毫没有察觉……
激烈的自责之情驱使美空找还了住宿设施附近的所有场所。因为留下「要去散步」这一句话之后,蕾克蒂便一直没回来。
美空的确特别注意蕾克蒂的行动。在用过晚餐之后,她便来到了蕾克蒂的房间,随口扯了一句「待在自己房间闲得发慌」当作借口。
随后,蕾克蒂一如往常地为美空泡了杯茶。不过现在回想起来,那时蕾克蒂大概是故作镇定吧。若非如此便无法解释,为何蕾克蒂迟迟不回到自己的房间。
慌了手脚的美空拜访莉子、优莉的房间,解释状况后询问蕾克蒂是否在她们的房内。跑了一趟彼方的房间,不巧他也不在。附近的场所都找了,仍旧遍寻不着蕾克蒂的身影。束手无策的美空只好回到了住宿设施的大厅。
要是蕾克蒂发生了什么万一……那都是我的错。美空坐在大厅抱着头。
「喂,你在这地方做什么啊?」
是彼方的声音。美空倏地抬起脸。
也许……这位教官会有办法。
「那、那个!其、其实……!」
美空话才说到一半,蕾克蒂的身影便映入眼中。她缩着肩膀站在彼方身旁。
「蕾、蕾克蒂!你跑哪去了啦……?」
美空担忧地问道。于是,蕾克蒂一语不发地垂下了头,举起手擦拭眼角,抽抽噎噎地哭了起来。
「咦!为什么蕾克蒂会哭啊?……你该不会做了什么好事吧!」
「我什么也没做。不过,『有事发生』这点倒是无庸置疑。」
「有事发生……」
惊讶过度的美空连说好的敬语都忘了。
她注视着蕾克蒂,不知该不该对她说话。
蕾克蒂的表情异样地消沉,万分憔悴。
仿佛心被深深掏空一般。
仿佛心灵创伤被活生生挖出来一般。
仿佛被一把推进绝望深渊似的神情。
「我说美空,现在蕾克蒂没什么精神。时间也晚了,总不能让她住在我房间。蕾克蒂可以拜托你吗?」
「是可以啦……」
美空握住欠缺生气的蕾克蒂的手。
「来,蕾克蒂。我们走。」
在美空的伴随之下,蕾克蒂回到了房间。这一天,蕾克蒂连一句话也没说。
紧接着,隔天早上.蕾克蒂躲在房间内,不愿意与伙伴们见面。



                    


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