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第三章 得知灾厄后,叛徒的背后看见了什么
2017-06-22 21:09:57

		

翌日早晨。彼方·英司在日出时分便清醒了。他换上运动装,来到充满新鲜空气的户外开始跑步。柏油路两旁最终开始出现了绿意。穿过围绕训练场的森林,这向来是他喜欢的运动路线。
「那、那个……早安!彼方教官!」
「嗯,这不是蕾克蒂吗?难不成,你从刚才就在配合我的步调?」
后面传来呼喊声音促使彼方回过头,那里有正逐渐追上来的蕾克蒂身影。
她在紧密贴合肌肤的紧身衣上套着一件白衬衫。呈现出身体轮廓的黑色布料,吸收着从体内渗出的汗水。
「哦——还以为有谁在追逐我的脚步呢,没想到是你啊。不过说起来,你会主动出声也是挺稀奇的。找我有什么事吗?」
「……是、是的!那个……很、很抱歉打扰您健身!」
「难不成是美空硬挤进宿舍害你待不下去了?」
「绝、绝没有……那回事!」
某个在战斗中铸下大错的不孝女,现在沦落到借住别人的房间。
「唔……除此之外的理由嘛。难道是昨天撞到讲桌,眼睛受伤了?」
彼方的脸凑近到两人都可以感受到对方的吐息。
敬爱的教官脸庞距离如此近,蕾克蒂害羞似的别开脸。
「嗯,怎么了吗?眼睛有什么异常吗?」
「彼、彼方教官!那、那个……」
「嗯?怎么了啊,蕾克蒂?想隐瞒自己受的伤吗?」
「不、不是的。那、那个……汗、汗!」
虽说彼方的脸靠那么近也让她感到很害臊,不过比起那个,蕾克蒂更在意自己的汗臭味。不知为何,她就是讨厌让彼方闻到汗臭。
如果是在美空或莉子面前,她明明毫不在意啊……
「啊,抱歉……难道我身上很臭吗?」
「不、不是那样……呃,我、我才流了很多汗……所以……我、我身上不会很臭吗?」
「我一点也不介意啦。毕竟,汗水不是你努力锻炼的证明吗?」
彼方的脸猛然靠了过来,完全占据了蕾克蒂的视野。
一瞬间,两人的鼻尖感觉都要碰到一块了。
「……嗯,看来是没什么大碍。」
没事才怪呢。蕾克蒂垂下的脸庞越来越红了。
「那、那个……彼、彼方教官!」
「到底怎么了啊,身体哪里不舒服吗?」
「不、不是那种事啦!那、那个……我有事想跟您商量,是关于特训的……那、那个……做、做那种特训,真的会有效果吗!」
当困窘的蕾克蒂说完这番话后,彼方的表情变得隐约有些严峻。
「唔——那好吧,你跟我来一下。」
在彼方的催促下,蕾克蒂坐到了稍微远离跑步路线的草地上。彼方也同样在她身边的草皮就坐。
「那个……就像之前让美空转换成中锋,难道是想让大家多学会几个位置的打法吗?」
哦——原来蕾克蒂以为那样就可以使大家变强啊。
「例如让能担任前锋的人变成两名,就可以打双箭头战术,但我觉得美空同学……恐怕很难办到。就算派我去当后卫,以近战武器的魔双剑来支援前方也是有限度的,那样子小队根本无法变强!增加大家能担任的位置,呃……不、不会太勉强了吗?」
大概是她自觉到这算批评教官吧,言谈口吻中充满了歉意。
当然,彼方不是那么小心眼的男人。
「哦——你观察得很仔细嘛。乖女孩。」
就像是要勉励沮丧的蕾克蒂般,彼方使劲抚摸她的刘海。
「啊呜啊呜……彼、彼方教官!」
顿时,蕾克蒂发出了有点害羞又有点高兴的声音。
「正如蕾克蒂所言,让美空当前锋并达成跟你一样的工作……发挥跟艾森纳赫流魔双剑术继承者同等的功能,那是不可能的事。」
「既、既然如此,现在就停止那种特训……」
「唔——不过很抱歉,我不会停止那种特训。」
彼方继续告诉为此傻眼的蕾克蒂。
「蕾克蒂的指责虽然抓到了重点,但结论是错的。因为我的特训另有其他意图。」
「唔呜。是、是这样吗……」
「不过啊,你只差一点就找到答案啰。」
彼方站起身,用手拍掉沾在屁股上的草。
「我进行那种特训果然有了一点成效,而且你们每天都很认真锻炼。正如我昨天的宣言,你们身上确实具备比现在更强的可能性啊。」
咦?正如昨天的宣言……蕾克蒂瞪大双眼。
难不成彼方教官——?
「那我要继续跑步了,就先这样啦。」
「请、请先等一下,彼方教官!所谓的正如昨天的宣言……难道你昨天已经察觉到我们了吗!」
背对蕾克蒂走开的彼方应该能听到她喊叫才对。
然而,他却什么也没说,装作根本没听见就离开了现场。
努力思考吧,蕾克蒂。你要更拼命动你的脑筋。
思考该怎样才能让你们变强。
彼方逐渐远去的背影仿佛在诉说着这些话。
之后彼方返回宿舍,在房间淋浴洗净汗水并随便吃了点东西,接着就直接换制服准备上学去了。结果就在这时,他在宿舍的交谊厅撞见了好像面有难色、正在阅读资料的蔻依。
「嗯,你冒出了黑眼圈喔。昨天怎么了吗?」
「唔!果然被你看出来了……不要死盯着人家嘛。还有,你读读这个吧。」
「……哦,又有新的伤人事件吗?」
彼方读过对方递来的资料,这期间睡眼惺忪的蔻依还在打呵欠。
大概是夜间警戒的工作太疲惫了吧。
「虽说这回跟上次一样至少没闹出人命就是了……」
「但犯人的手段越来越凶暴了。」
「嗯。由于被锁定的都是使用近战类武器的有实力之人,想巧妙让对方不受伤又无法战斗是很困难的吧,话说这回的受害者已经严重到要动紧急手术了。」
真实身分依然不明的凶嫌,在学生间已开始谣传是幽灵了。
虽说特务小队除了彼方外都在轮班进行警卫,不过犯人的真实身分好像还是无法掌握。
「优莉也在轮警卫吧?那家伙不是还要当教官吗?」
「嗯,只能用白天上课的空档请她帮忙了。毕竟可不能连夜间的警卫也找她啊。虽然我跟她说过完全不必参加也无妨,但她却回答『蔻依学姊要做的话,我也要参与』。」
「唉……那家伙也太拘泥礼仪了吧。」
喝咖啡的事也是如此。讨厌苦味的优莉,明明根本没必要配合彼方……
彼方迅速瞥了一眼时钟,短针已经指到七点了。
所以,那家伙也差不多要来了吧。彼方的视线关注着女生宿舍那边的走廊。
「你死盯着女生宿舍那边做什么?如果要找优莉,她已经吃完早饭去学校了。她说早上要跟自己的小队开会……」
「不,是跟优莉无关的事啊。说起待会要来的那家伙,处事总是不得要领,头脑又差,老是做白工……」
恰好就在这时。
一名穿预科生制服的红发少女急急忙忙穿过通往食堂的走廊,她一路来到交谊厅的过程都被目光敏锐的彼方看在眼里。
然后那位少女用双手用力拍了桌子。
「我很确定你是认真的了!不过,这跟特训是两码子事。我们也想跟特务小队一样,进行更高规格的训练!」
美空以异常激昂的态度诉求。
这家伙大嗓门的习惯就不能改一下吗?彼方这么心想,同时面露不耐的表情。
「我已经说过那是不可能的。你们不必管别人怎么做,进行适合自己的训练就好了。」
在咖啡厅故意让她们听那些赞美的话,也有增加她们自信的用意在内。
然而,对美空来说,药效好像有点太强了。
「我说你啊,现在好像莫名有冲劲的样子,该不会是产生什么误会了吧?」
「什、什么,误会……」
「想变强虽然需要努力,但进行不适合自己的特训根本就无法获得成果喔。例如魔剑术的锻炼之类,你都练得那么辛苦了还不是毫无进步吗?」
「可、可是……!进行昨天那种特训根本学不到什么技巧吧……况且所谓的特训,不是越严格艰苦越好吗?」
「严格艰苦才叫特训,是吗……喂,你觉得做那种特训自己会开心吗?」
「重点不是开不开心的问题吧。只要能变强,就算再痛苦也要努力往上爬不是吗!」
接着,垂头丧气的美空继续说道:
「如果不这样,不只是我……小队的其他同伴也无法一起变强了!」
美空悄悄说出了真心话。
不只是为了她自己。她还想跟现在的伙伴们一起变强。
哦——美空啊,原来你是为了同伴着想才来找我说情……不只是为了自己。这种想跟同伴一起变强的气魄真教人喜欢。
……但老是白忙一场这一点就不算在优点里了。
「哦——但其实我很讨厌只要受苦就会变强这种运动社团的思考模式耶……」
美空露出气嘟嘟的表情。
不过,这也在彼方的预期范围内。身为教官,他必须教导美空。
「比起越辛苦越能变强的特训方式,你不认为越愉快越能变强的特训观点更能让人成长吗?如果做起来不开心就无法长久持续下去了吧?」
「可是,就算你要我们开开心心特训……优莉学姊的小队都是在做高难度的特训耶。」
「我们的特训啊,不是像优莉的小队那样试图增加战术模式的训练。双方锁定的目标不同啊。」
「我、我说啊……你的特训真的有目的可言吗?我可不想看到你最后就直接被撤换掉……从你身上……我、我还有许多东西想学呢!」
美空口齿不清地拼命解释着。
老实说她实在无法不担心彼方。
「是这样吗?不过,该怎么做才能让小队变强,这就是你们要思考的课题。」
「但如果输了,你就会被撤职……」
「我才不会被撤换呢。因为你们会帮我赢下这一仗啊。」
听起来是随口说出的台词,但彼方的言语中却丝毫不见轻浮的意味。
他是真的坚信这点。美空的直觉这么告诉她,不过她很快又改变想法。
「……你的自信从何而来啊?」
「嗯,因为我就是相信你们啊。」
「~~~~!」
「我说你啊,好像还没有完全信赖我吧。不过我可是很相信你们喔。我真的认为你们会赢。所以,你就当作是被我骗好了,继续接受我的特训吧?经历过这次特训后,你们一定会获得可跟B级小队抗衡的实力。」
「……我明白了。」
美空过了好一会才这么回答。看来她也是反覆思考了良久吧。彼方是个叛徒,个性令人捉摸不定,老实说行为又很可疑。不过——到了关键时刻他总会挺身而出保护自己,身为教官也可以给予他诚实的评价。
他并不是只出一张嘴而已,而是显露出把性命都赌在自己相信的事物上的姿态。
这一点就战胜了所有的疑惑。
「虽然我还是搞不懂你在想什么,但……我还是相信你好了。」
告知完这点后,美空便再度步向食堂了。
教官与学生间惊心动魄的争议告终了。这时,方才一直不出声、在旁守候的蔻依似乎心情很好地问:
「呵呵,你到底做了什么特训呢?」
她并没有帮彼方辩护或声援,那是因为她一直都很信赖彼方。
信赖。就只有这一个理由。
那也是美空她们目前欠缺的部分。
「听起来好像很有趣呢。」
「嗯,没有实际看过的家伙就别妄下定论了。」
「唔,我是没有看过啦。」
蔻依绽放天使般的微笑。
「不过啊,如果是彼方实施的特训,我就有信心。跟普通的训练比起来,那感觉好像会很好玩。」
午休时间,蕾克蒂走向位于校舍一楼的食堂。
原本她都是跟美空及莉子一块围着课桌吃饭,但很遗憾,她今天忘了带装便当的篮子。同居的美空提议:「既然这样,我的分给你……」还想把从福利社买来的三明治送给蕾克蒂,结果天性客气拘谨的蕾克蒂坚决婉拒了。
最近这段时间,美空总是急忙把便当嗑光,然后就独自跑到别的地方去了。
等到午休时间结束的铃声响起前,她才会再度现身于小队室。
既然这样,不必勉强跟大家一起吃也可以吧。
蕾克蒂离开教室走下楼梯,前往一楼的食堂。
食堂为了让数百人一起用餐,整齐地排列着好几张长桌,边谈笑边享受美食的学生们挤满了整间屋内。
蕾克蒂望着在配膳柜台排队领取自己餐点的学生队伍。
不过,她只是瞪着自己的钱包,并没有一起过去排队。
就在这时,一股香气微微刺激着她的鼻腔。她闻啊闻,闻啊闻。
这让人胃口大开的浓郁香气是来自何方呢?
被来自柜台另一侧的香味所引诱,蕾克蒂穿过拥挤的学生缝隙间。
结果,一个耳熟的声音叫住了她。
「喔,这不是蕾克蒂吗?」
在柜台的另一侧,彼方的模样就像个餐厅外场主管般正在监督配膳的情况。不知为何他还率领着大约十名工作人员。
「彼、彼方教官?您在这里做什么呢?」
「这个啊,我偶尔也会来帮后方支援科的忙啊。所以你午餐想来点什么呢?应该还是选今天推荐的炖牛肉套餐吧?」
「那、那个……老实说,我……我没有那么多钱,点便宜的好了……」
蕾克蒂满怀歉意地用双手食指互相戳了几下。
光是这样,彼方好像就完全搞懂她的隐情了。
「原来是这样啊。那好,你过来帮一下忙吧。」
蕾克蒂穿过非工作人员禁止进入的柜台,来到了配膳柜台的另一侧。接着,她又被彼方继续带往里头,最后抵达在厨房旁边兼具休息室用途的更衣室。彼方打开铁柜门,让蕾克蒂看两套挂着的衣服。
「看吧,这里有女服务生跟厨师的角色扮演服,你要选哪个?」
「这、这不是什么角色扮演……是、是真的餐厅制服吧!」
在苦恼了许久之后,蕾克蒂选了女服务生的制服。
「……只、只靠十个人就能应付这么多学生吗?」
学生就像要把地板淹没般一齐涌来柜台。只凭十个人处理这些工作……蕾克蒂认为这实在太异常了。
然而,彼方的想法不同。
「只靠」十个人,是吗?
这里的人员,都是彼方在协助后方支援科的大约半年内,亲自指导出的厨房班底。他们面对排山倒海涌来的大批学生们,不但完全不见混乱还能妥善应付。
某些人从厨房的调理锅中取出炖牛肉,某些人则负责准备面包与海鲜沙拉,另外的人则把食物放在托盘上完成套餐,递给柜台对面的学生们。
从接受订餐到送出只花了短短十几秒。
「啊哇哇哇!彼、彼方教官!总觉得大家的手脚都好俐落喔!」
就像经验丰富的空战魔导士小队在对付大群魔甲虫似的,厨房的工作人员也没有任何多余的动作。
「还有就是……我接下来要负责做什么呢!」
「嗯,都穿上那个了,不必问也知道吧。」
「我、我不行啦!绝、绝对会成为大家的包袱!」
「没问题。试着做一次看看,要是应付不来,我会出声指导你。」
彼方推了蕾克蒂的背。
「那、那个……」
结果蕾克蒂却示弱了。光是站在厨房角落不去妨碍别人,观察那些努力端盘子的服务生们就耗尽了她的全力。她完全不懂自己该如何下手,才刚开始就触礁了。
接下自己不习惯的职务就显得手足无措。这跟昨天的特训一模一样。
「呜……彼、彼方教官~~!」
蕾克蒂发出难堪的叫声。她对自己派不上用场感到很悔恨,甚至还流出了一点泪水。
彼方立刻对她伸出援手。
「你再仔细观察周遭一次吧。」
「周、周遭……吗?」
「没错,觉得困扰时就稍微移动视线,仔细观察周遭的情形。你能帮上忙的地方也有限。所以就你的能力范围内,能为目前的工作同仁提供什么协助?」
依照彼方所言,蕾克蒂环顾起周围。
厨房的六名厨师正熟练地料理与盛装食物,在柜台接受点餐的服务生则立刻把内容告诉厨房。所有人的动作都没有迟疑,蕾克蒂怎么也无法模仿他们的举动。
不过,她还是找出自己的作用了。
蕾克蒂紧抓住裙摆,现学现卖地站到了柜台边。
「那、那个……请问您要点、点什么?」
她不住地戳着指尖,以几乎快哭出来的声音楚楚可怜地朝上仰望着。
真是太可爱了。
她这种即使不习惯,依旧拼死努力的身影,绝不会给人留下负面的印象。只见饥肠辘辘的学生一个个向她点餐。
蕾克蒂火速写下笔记,立刻朝向厨房。
「不、不好意思!我要炖、炖牛肉还有,还有……」
被慌张的蕾克蒂如此出声喊着,服务生对她露出狐疑的目光。
「不,没、没事!」
我、我在干嘛?冷、冷静点啊……!
即使把点餐内容告诉好像很忙的服务生小姐,对方也是冷漠以对。蕾克蒂只好偷偷窥探厨房。
这时她留意到六名厨师的其中一人正在炖牛肉的调理锅前专心进行配膳。
「那、那个……这里要点炖牛肉一人份!」
蕾克蒂以破音告知点餐内容,然后接过一只放了料理的托盘,再度端回柜台边。
哦——看来她有仔细观察周围呢。
始终在守候她的彼方,嘴角顿时上扬。
这是透过当空战魔导士锻炼出的观察力才能办到吧。
只要先冷静下来,就能掌握周遭的人在做什么了。
好,接下来只要能把这个运用在特训中就没问题了吧……
彼方边思考这些事边守候着蕾克蒂。过了一会后,她主动走过来鞠了一个躬。
「彼、彼方教官!很、很抱歉。可以让我请教一下吗!」
「嗯?怎么了吗?」
「为什么这里的人可以行动如此俐落啊?」
「天晓得。不过啊,厨房工作人员的目的本来就是快速正确地提供料理吧。」
彼方将视线移往那群正在拼命工作的同仁们身上。
「拥有相同目的的人们只要聚集在一块持续努力,自然就会产生成果了不是吗?这些家伙也只不过是仔细观察四周,并全力尽自己的本分罢了。」
不知为何,蕾克蒂总觉得彼方说的这番话非常要紧……
对昨天特训无法取得良好成果的蕾克蒂而言,彼方的话中似乎还隐藏着其他的意图。
厨房工作人员要接受点餐并料理、盛装食物。在不让队伍打结的情况下妥善处理好大家的需求。
就在这时,厨房同仁的代表对彼方说了:
「彼方先生,今天的尖峰时段也平安度过了,剩下来的交给我们就行了。」
「嗯,那接下来就麻烦你们啦。」
「「「「「您辛苦了——!」」」」」
目前正好有空档的工作人员们一同向彼方深深一鞠躬。
这个人究竟是何方神圣?
在空战魔导士科被视为叛徒,在整座学园浮游都市中更是恶评如潮。
然而明明如此……后方支援科的人却对他抱持莫名的敬意。
「蕾克蒂也来挑自己喜欢的料理吧。」
「咦?可、可是我今天根本没帮上什么忙耶……」
蕾克蒂怯生生地望着那群工作同仁。
刚才那位代表露出微笑说:
「只要是彼方先生教的学生,任何时候光临都非常欢迎。有事就随时来找我们吧。」
「不,哪里哪里,呃,那个……非、非常感激!那我要点炖牛肉……」
在她餐桌上出现了让人食指大动的炖牛肉。
意外分享到多余菜肴的蕾克蒂,对炖牛肉美味得几乎让脸颊快融化的味道感到十分满足。她脸上挂着笑眯眯的表情,跟彼方一同享用了午餐。
〈密斯特岗〉上空高度四〇〇〇公尺的第三训练空域。
没想到今天这个日子,竟然抽到美空跟莉子两人当前锋这种最恶劣的组合。
『骗、骗人!我的攻击竟然会完全打不中……』
『……等敌人稍微近一点再瞄准。就是因为这样,你才会炸飞自己家。』
『那个,美空同学跟莉子同学!请、请你们不要吵架!』
『什、什么嘛!那你自己又有多行!反正你也会不习惯前锋而手足无措吧……』
『哼,我已经击落五只了。你有什么问题吗?』
『那、那个,美空同学跟莉子同学。你、你们有在听吗?吵架是不好的行为喔!』
『(火大!)哇,莉、莉子!你正面的下方有敌人……!』
『呼嗯,的确有敌人呢。不过,还是交给美空吧。』
『咦……!为、为什么距离最近的你不开火啊……?』
『我的业绩已经达成了。感觉有点累,剩下的交给你吧。』
『你、你这家伙~~!』
『大、大家有在听吗……?还、还有人家在场耶!』
从后卫的位置看那两名前锋实在很难让人放心。
尤其是在前锋经验丰富的蕾克蒂眼里更是如此。
前锋的角色,除了要吸引敌方注意力外,还得确实削减敌人的数量。
也就是说——担任身先士卒的敢死队。
然而换成美空来做……她只会全凭手感胡乱发出炮击,根本无法命中水委一级的飞靶。
至于莉子呢……她还是像上次一样以省力为最优先。
由于她是遵照自己的规则来进行狙击,所以攻击气势大不如美空。
不过,莉子还是能精准命中要害,把炮火洒在绝妙的点上。
姑且不论有达成战果的莉子,美空那种根本就不是前锋该有的行动……
蕾克蒂的眉毛无力地下垂,变成了八字眉。
「嗯?你怎么啦,蕾克蒂?」
骑在〈扫帚〉上的彼方没有错过她这种反应,如此问道。今天,他待在后卫的空域守护整个战场。
「那、那个……前锋的任务是要确实削减敌人数量,英勇地杀进去。结果那两位在做的事却有点……」
「哦——你是这么想的吗?」
彼方冷漠地说道,不过他的表情仿佛在窃笑。
嘿,蕾克蒂应该很快就会发现到了吧。
「呃,彼方教官。」
「什么事?」
「总觉得当后卫……会让人提心吊胆呢。」
哦,注意到这个点很不赖嘛……
「是啊。所谓的后卫,是处于绝对不能让敌方突破的位置。因此,要是无法对前锋跟中锋产生足够的信赖,自然会觉得提心吊胆啰。」
后卫的背后就是要守护的浮游都市了。一旦无法信赖前锋跟中锋这两位同伴……光是想像这种情形,蕾克蒂就感觉毛骨悚然。原来后卫一直要面对这种庞大的压力啊。
后卫主要是担任防御跟支援工作。基本上只要注意好前方就行了,因为能仔细看清楚整个战斗空域,所以很容易掌握同伴的状况。
美空的炮击并不安定。
焦躁不安的她做了许多无谓的动作,自身的高速移动反而造成狙击的阻碍。
至于莉子的射击则感觉没什么冲劲。
只不过莉子懒洋洋的射击还是能精确命中对方的弱点就是了。
这样理所当然会造成的结果,就是那对一个冲过头一个没劲的前锋组合,使防卫线到处露出破绽,几架模拟敌人的飞靶都快闯入后卫的空域了。
像这种时候,蕾克蒂还是一味思考关于后卫这个位置。
她拼死动着脑筋。
难不成,莉子一直减少弹药的消耗,是为了追求狙击的精准度?
平时莉子总给人一种狙击爱射不射的印象。不过身为后卫的她,要是不百发百中的话,敌人就会突破最后防线——抵达浮游都市了。也就是说,莉子其实是……
「嗯,你愣着一动也不动好吗,蕾克蒂?」
蕾克蒂这才恍然回过神。
发现正在散开的飞靶已经来到自己面前了,她忍不住开口。
「那、那个……彼方教官!我、我想要休息一下可以吗?」
光是看她从那对碧眼深处显现出的光芒,就知道她拜托这个不仅是为了休息。
哦——看来她终于有自己的想法了。
当学生心中产生什么有趣的主意时,彼方并不是那种会责备对方的死板教官。
在休息时间,那环绕训练场的森林。
阳光被枝丫筛下的一片深绿当中。
「那、那个!美空同学!」
「……什、什么事啊?」
由于成果不如预期,美空显得极度消沉。
毕竟在身边一起当前锋的莉子确实展现出跟自己截然不同的狙击技术。老实说,美空对自身的无力感到后悔万分,既羞愧——又觉得丢脸。
正因为她已经使出全力了,才会这么讨厌自己的不中用。
要是手下留情的话,还可用自己没拿出全力来当借口。
美空边以树枝戳着地面,边叹着气。
原来美空也会垂头丧气啊——蕾克蒂发现对方意外的一面。
蕾克蒂努力思索该怎么激励失落的人,最后终于以朝气蓬勃的声音说:
「美空同学,真是厉害呢。」
「……哪里厉害了啊?」
「能一边持续那种激烈的飞行,一边不停发射魔炮,要是我绝对撑不了。」
「……」
「所以我说,美空同学真了不起。老实讲,我很羡慕你。」
美空正在胡乱戳土的手顿时停了下来。
「你、你真的羡慕我吗?」
「是的……」
才一转眼而已。美空迅速站了起来。
「喂、喂……蕾克蒂,我真的很了不起吗?」
美空面露有气无力的笑容,微弱地问了。
她的软弱表情就像是被主人抛弃的小狗一样。
就算是美空……不,正因为是美空,才会如此不安到无法承受的地步。
「美空同学的飞行魔法是一流的。包括魔力量在内,我非常尊敬你。」
尽管是临时挤出来的,但对不擅长言语的蕾克蒂来说,这番话极为真诚。
她没有机灵到会在这种场合下说谎讨好对方。
美空立刻明白了这一点。
「没想到会被蕾克蒂夸奖,我真的很高兴……!其实我对飞行魔法是很有自信,只是在狙击术这方面一直被莉子轻视而已……」
「就、就是说啊,美空同学!其、其实……在下次的演习中,我有一个能让美空同学大肆活跃的方法。听我说……」
以此为开端,蕾克蒂把自己从后卫视角观察到的内容告知对方。
例如大量敌人一起涌来时该怎么攻击才好,适当的炮击时机,怎么做才能让中锋跟后卫更容易守护都市……这些忠告浓缩了前锋经验丰富的蕾克蒂所掌握的心得诀窍。
「咦?原来是这样啊……?」
「是、是的!呃……很抱歉说了那么多自以为是的话。」
「蕾克蒂根本不需要道歉吧……我自己才是,反应太激烈真不好意思,下次我会留意。今后你要是注意到什么问题,拜托一定要告诉我啊。」
最后大概是美空露出微笑,蕾克蒂脸上也自然浮现出笑容。
之后两人一起回到在操场附近长椅上休息的彼方他们身边。
话说回来,自己为什么会留意到莉子跟美空间的不同之处呢?
食堂的短暂帮忙经验从蕾克蒂脑海中闪过。
就是那个了,靠那个学会了仔细观察周遭再行动的观念……
注意周遭的结果,让自己掌握了同伴的行动。
然而,跟彼方一起在食堂工作只不过是掌握诀窍的契机罢了。特训的条件跟昨天都一样才对啊……
这么说来,至今为止自己都只注意前方,因为担任的都是前锋之故。
被眼前交错飞行的对手完全吸走注意力,根本没空看后面的情况。
本来以为只要这样就行了,所以从未把焦点放在美空跟莉子身上。
蕾克蒂灵机一动,缓缓走到莉子身边。
「那个……莉、莉子同学!」
「怎么啦,蕾克蒂?」
「后卫真是一个高难度的位置呢!我终于明白要从后面看清楚周围状况是多么辛苦的一件事!」
「哼,你终于懂啦。不愧是蕾克蒂……不过原本就是那个笨蛋美空一直想不通而已。」
之后很不可思议的,特训变得顺利多了。
四处频繁移动的美空射击准度提升了。不仅是如此,简直像是心有灵犀般,莉子认真帮助蕾克蒂,用巧妙的射击掩护也是原因之一。
果然该这样。这么做就对了。看着突然发挥出功能的两名前锋,蕾克蒂产生了安全感。为了让小队变强,这应该是必要的吧……
几名敌人组成集团进入后卫空域。不过对手也被刻意赶到了蕾克蒂正面的位置。
多亏了这样,蕾克蒂可以自由自在地将敌人击落。
『莉、莉子同学!太、太感谢你了!』
『有吗?我完全听不懂你在说什么耶。』
后卫蕾克蒂将感谢的话语传达给前锋莉子。
「哦——蕾克蒂似乎也明了这项特训的意图了啊。」
摸头摸头摸头摸头。
彼方使劲抚摸着蕾克蒂的刘海。
「是、是的!那、那个……彼、彼彼彼、彼方教官!」
蕾克蒂满脸通红,很害臊地用楚楚可怜的目光由下往上望着彼方。
「是啊,你做得很好。恭喜你合格了,蕾克蒂。」
特训第二天依旧无法合格的美空,发出宛如丧家之犬的哀愁气息无奈地踱步。彼方跟美空三人一起放学。这么做是为了防范连续伤人事件的凶嫌。走在后头的蕾克蒂与莉子有说有笑,一旁的美空则无力地垂下头。
「唉……到底想要我做什么——咿呀!」
突然塞进她嘴里的玩意冰凉透心——光是舔一口仿佛就能把眼前的烦恼瞬间忘却,一股淡淡的温柔甜味仿佛包裹着她并逐渐扩散开来。
美空忍不住伸出舌头舔起霜淇淋。啊……!冷不防被抽走的霜淇淋直接回到主人——彼方的口中。
「别像这样抱头苦恼嘛。你这家伙,稍微放松一下紧绷的肩膀不是比较好吗?」
「……这点对于合格通过特训很重要吗?」
「天晓得。不过答案搞不好就遗落在离你很近的地方喔。」
「很近的……地方?」
「是啊,非常近啊。因为太近了所以容易忽略。」
彼方在商店街的人气冰淇淋摊子帮莉子跟蕾克蒂买了同样的霜淇淋。
「呼嗯,还不赖。使用的牛奶很高级吧。」
「就是说啊。不过,那、那个……彼方教官,我们让您请客没关系吗?」
「没差啦。我能做的也只有帮你们打气罢了,请这点小东西随时都没问题。」
彼方说完,舔了一口霜淇淋。
我、我的……!美空尽管注意到自己那份被彼方吃了一口,但她却满脸通红无法加以指责——因为彼方跟自己间接接吻了。
「嗯?你怎么啦,美空?」
「没、没什么……!」
怎么可能在莉子跟蕾克蒂面前吐槽这一点啊……
对双手用力捂着脸颊陷入苦恼的美空,彼方只是不解地歪着头。
「对了对了,我买霜淇淋拿到赠品啰,有谁想要吗?」
握在他手中的玩意是一只名为梅莉的大型乳牛,背上长了翅膀,被做成公仔钥匙圈。
「这是什么?名叫梅莉,长了翅膀的奇幻生物……?」
「我对不实际存在的生物不感兴趣。况且这个一点都不美。」
「老、老实说……呃……完全不可爱耶,这只公仔。」
「哼——果然没人喜欢这玩意啊。」
大概是因为评价太差卖不出去变成存货,才会拿来充当赠品吧。
「霜淇淋的味道还不赖,不过他们的冰淇淋也是如此吗?」
「还不赖」就莉子来说是夸奖的词汇。
「呃,这家摊子,虽说是卖冰淇淋的,但霜淇淋很好吃喔。我以前训练结束回家时常常被过去的同伴缠着来光顾这里。这家最受欢迎的商品就是以严选素材制作的奶油泡芙,不过因为太有人气了,经常买不到呢。」
彼方看似很怀念地说着。望着他的侧脸,美空难过地紧咬下唇。
她突然觉得彼方离自己很遥远。他过去的生活情形自己完全不清楚。此外昨天在咖啡厅时,他又对那位优莉如此执着——
「我从来不觉得彼方学长是同伴喔。」
斩钉截铁的否定声传来。回过头,彼方发现了身穿制服的优莉在眼前。
「喔,这不是优莉吗?」
「请你不要叫得那么亲密。」
「你的书包呢?不是在回家的路上吗?」
「我只是顺道来买一些点心而已。跟叛徒彼方学长不同,我可是每天都有好好训练。」
从当教官的第一天起就留下来自主练习,对吧。这样的话,等她回家时间都已经很晚了。一想到那些连续伤人事件,彼方的眼神就变得有些严峻。
优莉转身背对彼方他们,跟冰淇淋摊结账。她很喜欢这里的霜淇淋,所以总是一口气买两支。把款式颇为成熟的米黄色钱包自上衣口袋取出来后,优莉看了看里面,表情顿时冻结了。
里面没钱了。昨天在咖啡厅,已经把这个月的零用钱全都花光了。
「呃,优莉小姐,钱呢?」
「咦!不、不……呃,那个?」
经济经营科的店长露出困惑之色,优莉则大为动摇起来。
「真受不了,拿你没办法。来,这次就让我请客吧。」
彼方二话不说便从怀中取出钱包,迅速付清了账,并把优莉要买的霜淇淋接了过来。
「谁、谁拜托你请客了啊!」
优莉想必不愿收下彼方送的东西吧。以古代的说法,这种态度就叫不食嗟来之食。所以彼方如今左右手都被占据了,双手都握着包着纸卷的甜筒。
「所以说,是我不小心买了两支吗?有谁要吃?」
「这、这种单纯的伎俩只能拿来骗小孩吧!」
「是吗?那这支给我,另一支就送给我的学生。要、给、谁、吃、好、呢……」
优莉憋着一股气强行按捺少女的食欲。但彼方巧妙的吊胃口手法,令她忍不住以目光追逐甜筒的去向。一支是彼方的吗?那么另一支呢?
「嗯,决定了。果然要给……」
咕噜——刚才只舔了几口的美空咽下口水,浮现出「这时候应该要给我吧!」这种期待的表情,然而——
「咦?是、是我……吗?」
得到奖品的人是一脸惊愕的蕾克蒂。接下霜淇淋后蕾克蒂稍微犹豫了一会,接着便缓缓走向优莉那边。
「那、那个……优、优莉学姊。你愿意收下这个吗?」
蕾克蒂把好不容易得到的霜淇淋递给了优莉。
这位不认识的金发少女要把自己最喜欢的点心送给自己。老实说,优莉很想吃。她非常非常想吃。
不过,不行。她以强韧的精神力自我克制下来。毕竟这可是那个叛徒彼方学长所买的东西啊。
「我、我怎么可能收下!这不是你的东西吗!」
口气就像以怒吼痛斥被瞧不起,优莉严拒了蕾克蒂的好意。
「呜呜……那、那个……对、对不起!(吸鼻水)」
「唔哇——学姊欺负学妹啊。优莉,你好歹也属于特务小队,觉得欺负别人是正确的行为吗?」
彼方高声批判起来。由于他以夸张的大音量说出来,商店街的行人有七八个都把头转了过来。
焦急的优莉一时怒极地主张:
「我、我才没有欺负她呢!只是这女孩自己要掉眼泪吧!」
「可是啊,刚才蕾克蒂要给你霜淇淋的时候,你不是对她发出怒吼吗?不论怎么想,那都是原因吧。」
承受到无妄之灾的敌意,蕾克蒂才会大受打击吧。
原本就怕生的蕾克蒂,这时变得泪眼汪汪,还不停吸着鼻涕。看起来她随时都可能大哭出来。
「……我知道啦。只要收下这个就行了吧。刚才的事,呃……真对不起。音量不小心放大了。」
优莉不情不愿地收下霜淇淋。不过,蕾克蒂的脸色依然没有放晴。那是由于自己难得的好意被人糟蹋,还被吼了。
「优莉,你的声音还是很僵硬喔。蕾克蒂在怕你呢。」
「……那个,这很好吃。谢谢你。」
舔了一口霜淇淋后,优莉绽放出腼腆不自然的笑容。蕾克蒂受对方影响,也露出了些许笑意。
「嗯,事情就是这样。」
「……明明就是你搞的鬼还说什么『事情就是这样』!恕我不奉陪了!」
怒火一下子冒起来的优莉正打算快步离去。不过,她马上留意到有人尾随自己的气息。转过头只见是彼方跟在自己后头。
「干、干嘛跟着我啊!」
「你说呢?我只是忽然想处理一下学校累积的文书工作啊。」
彼方告诫美空她们不要闲晃,马上回家后,便摆出一副若无其事的样子跟在优莉后头。
* * *
「你跟我一起耗到这个时候到底打算做什么?」
自主训练结束后,优莉跟彼方一块从学校返回宿舍。
夜色都深了才一起走这条路回去,两人上次这么做不知道是多久以前的事了。对当初训练后两人亲密走回去的日子,优莉感到非常怀念,但她晓得自己已经回不去那个时候了。
「谁叫文书工作刚好提早结束啦,我只好试着打发多余的时间。」
不知不觉中彼方已不是走在优莉的背后,而是在她身边。
表情冰冷的优莉嘲讽:
「身为叛徒,你还真闲呢。」
彼方一副毫不在意的模样。
「……对了,话说回来,为什么你改用魔剑啊?」
「怎么了吗!我用魔剑又有什么问题吗!」
「没什么。不过,有件事我想确认一下。」
彼方的眼中发出锐利的光辉。
「你之所以不再用魔枪,是因为当初是我让你从魔剑士转成魔枪士的缘故吗?」
「……」
「果然是这样。嗯,也无妨啦。」
自己被对方硬生生推开了——优莉有这种感觉。这种回应实在太过冷淡。或许彼方真的已经放弃自己了吧。
她会陷入沉默,正是由于被彼方点破了。
担任魔枪士的话自己会很强,这一点优莉本人最清楚不过。然而,她再也不想使用魔枪了。因为不管是接触魔枪的契机或是魔枪战技,全都跟彼方有关……
「你话中有话呢。如果对我有意见,直说如何!」
「我没意见啊。你原本就是魔剑士嘛。」
彼方回忆起优莉进行自主训练的身影。
「不过啊,一度养成的习惯并不容易去除掉喔。你还记得我让你转魔枪士的理由吗?」
「上次的遭遇战,我就是全程以魔剑战斗。根本没有问题。」
优莉斩钉截铁地放话。在之前的战斗中,优莉是以魔剑士的身分参战。
跟彼方不同,她并没有负伤。
「哦——你面对这种事还真顽固呢。」
「顽、顽固是什么意思!你在嘲笑我吗!」
「我并没有嘲笑你啊。正因为你向来都认真努力,才能获得如今的战斗技能。即使比不上魔枪术,你的魔剑术也够呛了。」
旧的缺点也依然存在就是了……快说出口的紧要关头,彼方赶紧把这句话咽回去。
现在就算彼方指出她的缺点,她也不会承认吧。
「那还用说!我跟胆小怕事的彼方学长可是完全不同!」
「不过话说回来,你从以前就很擅长学习新的战斗技能啊。我指导你的时候,几乎一点也不费力。」
优莉入队以后,指导她的人正是同样担任前锋的彼方。况且优莉本来就是憧憬彼方的意志力才加入这队的,她比任何人都更尊敬彼方。
因此,能被自己憧憬的彼方大为夸奖,老实说感觉并不坏。
如果是以前的她搞不好会感动落泪。
不过,现在两人已不是那种关系了。
这个人是叛徒——优莉对自己说。假使不严格警惕自己,就可能会陷入错觉无法自拔。
已成为过往的那段时光再怎么样也无法找回来了……
「啊!对了,我想起来了。有一次我曾私底下教过你。」
彼方砰地击了一下掌。
「你还记得吗,优莉?不是战斗技术方面,而是身为空战魔导士的。」
「……无论什么时候都绝不放弃。」
优莉喃喃自语似的说道。
「对。那才是重点。只要能确实做到那个,就算我不在,你也能变得够强。这么一来就可以成为了不起的空战魔导士了。」
只要成为浮游都市的守护者飞上天空,什么时候会摔下来都不奇怪。
也许哪一天就再也无法回家了,这便是空战魔导士科学生的命运。
从首度实战出击以来,优莉就开始作一些不好的梦。
那应该算是恶梦吧。梦里出现那些飞出去后,就再也没有回来的朋友跟熟人。无法忘却关于被魔甲虫杀害的人的记忆——身为魔导士这种不会遗忘亡者的种族,他们能够悼念死去的同胞。
此外优莉还被同胞的死苛责着。
为什么自己当初无法救助那些人……
即使她没有放弃拯救,但还是有些生命救不回来。
这种无法救人的悔恨,以及自身的无能为力,好几度都在梦里苛责自己。
「喂,优莉。关于有能力者的责任,有句话是这么说的——能力越强,责任越大。所谓的强者,同时也意味着要与孤独为伍,所以就算我不在了,你也能好好通过『空战魔导士的回廊』吧。」
不论多厉害的强者也会有无法承受的事。幸存者所要背负的责任与义务应该就是其中之一吧。
不能忘却那些已经陨落的空战魔导士。
变得越强大就越会被失落感与孤独感苛责。有些空战魔导士甚至因此罹患心病,最后丧失性命。
不过,那些人也等同从「空战魔导士的回廊」逃了出去。
空战魔导士科的学生,非得要一直背负人们的死亡并持续战斗不可。
为了守护无辜的市民。
「……为什么要对我说这些话?」
「没什么。只是突然想讲而已。」
侧目瞥了一眼若无其事说出这番话的彼方,优莉在内心感到不解。
虽然以前也是这样,但她还是完全搞不懂彼方在想什么。他想做的事跟行为都是些超出常人理解能力的离谱内容。
老实说这家伙是不是根本没干劲啊——她好几次有这样的感觉。毕竟两人是同一个位置上学长学妹的关系。
举例来说,入队以后的第一次特训。
当时还尊敬彼方的优莉,一来到彼方的面前就紧张得无法动弹,心中的想法也无法顺利表达出口。面对这样的优莉,彼方不知为何做出了要她穿男装的指示。
既然是自己尊敬的彼方下的令,当时比现在温顺许多的优莉便换上男装,成为跟在彼方身边的神秘美少年而一举成名。那时优莉光是走在尊敬的彼方身旁都会紧张。不过比起那个,她更在意周围的人把自己当成美少年看待这件事,于是在不知不觉中,她就能自然在彼方身边活动了。
回忆过去的特训,优莉突然想到。
这么说来,彼方学长的行动看似乱七八糟,但其实好像都有一贯性……
「我要问你,为什么故意看我的训练还来多管闲事。」
「这个嘛,因为你是我重要的——」
「重要的什么?」
「重要的——」
是风在恶作剧吗?刚好这时一阵强风吹来,把彼方接下来的话掩盖掉了。
「呐,彼方学长。」
彼方冷不防停下脚步,优莉也闭上了嘴。在这两人眼前的——是刚才那番话的后续……
「咦……!——骗、骗人!」
「冷静点。只是一个喜欢用长袍覆盖全身、嗜好特殊的家伙罢了。」
在两人眼前的,是一个打扮成标准黑魔法师模样的人。
等回过神,他们才发现四周已经没有其他人影。仔细想想,方才吹起的那阵风应该是飞行魔法的应用——转成技,或者是利用风来赶跑人的术式吧。
这招是对魔导士也管用的强力术式。
「哦,没想到对手是两个人呢,我明明只想见优莉啊。」
「真是的,没办法了。优莉,这里交给我……」
「不必劳烦彼方学长出手。让我来吧,请学长不要干涉。」
说完以后,优莉向前迈出一步。她右手一挥,从原本空无一物的地方就冒出了双刃的魔剑。把武器握在手里,优莉摆出中段的架势。
「这个人要找的是我。所以,就由我来打倒。况且,我可没蠢到会输给这种外行人。」
彼方注视那个全身漆黑的对手。
那家伙像是在拿手杖般,单手举着魔剑摆出架势。
模样显得很笨拙,但围绕在身上的气息却有一股霸气。这黑衣人没什么存在感。甚至该说,那家伙身上有种在玩闹的轻浮感觉。
但那家伙对峙的可是特务小队的优莉·弗罗斯特尔啊……
「放马过来吧。不然就由我先进攻啰。」
一瞬间就可以分出胜负了。
即使不是优莉,只要是有一定程度的实力者都会下这种判断吧。
然而,彼方的脑中却觉得有点不对劲。当他掌握这种奇妙的感觉后,才终于发现那不自然气息的真正来源。
这名男子在跟实力明显胜过自己的人对峙,但身上却完全没有被威胁、紧张的成分。
「优莉,千万不可大意!」
彼方想提醒她。不过,已经太迟了。
「咦……!」
发出这种呆愣叫声的人,是主动出刀挥砍的优莉。
本来确信必杀必中的刀刃,竟然挥空了。
「唔!」
敌人的气息在自己左手边。优莉立刻以灵巧的动作横砍迎击。
结果,仿佛自己的动作早被看穿般,黑衣人轻松地翻身躲过。
「你动作太慢,我差点就睡着了。」
对手故意做出打呵欠的动作,接下来轮黑衣人反击了。
一眨眼,他就缩短了双方的距离,使出手中的武器。
优莉讨厌跟对手肉搏战,于是用力朝后跳开。
不行,这时不应该那么轻易就退开。
在旁守候的彼方心想。
优莉不喜欢短兵相接。据说双方在吐息会碰到彼此的距离下交战的话,会带给她明显的压迫感。
一旦被对方冲进怀里就会往后跳是她的习癖。虽说从保持自身安全几率的观点来看,这也不算什么坏习惯,但不擅长跟对手短兵相接,对一名魔剑士而言是缺点。
只有跟对方的武器激烈相碰,才能把内心的想法灌输过去。
那是一种绝对不会输的觉悟,让对方诚服的觉悟。
不仅是战斗技能而已。就连不具备物理威力的念头,也能大幅影响战斗。
「啊啊,你为什么不愿接受我的爱啊。」
本来这个时候,应该能靠往后跳争取重整态势的时间才对。
然而,优莉还没落地,眼前就出现了高举起魔剑的黑衣人之姿。
「……唔!竟然这么轻易就把距离……」
优莉慌忙以魔剑代盾抵挡。一击,两击——一股仿佛破城槌的撞击力袭来,让她整条手臂都麻掉了。
优莉抵挡不住第三下大幅挥动的冲击,被对手的剑势压倒。她就这样直接被打倒在地。
「……啐!」
冲击力传来,肺部的空气被瞬间挤出,全身感受到阵阵的疼痛。优莉以剑代杖,好不容易才重新站起来。
「哦——果然只靠一击还无法撂倒你呢。」
对手发出喜悦的声音。
虽说被帽子盖住看不到他的表情。不过,优莉很清楚对手正因这种状况而狂喜。
「呵呵。你还不能昏倒喔,我心爱的优莉。如果这时昏过去,就无法接受我的爱了。」
「你在胡扯什么,我根本不认识你这种人!」
下一瞬间,对手的身影就从视野消失了。
上哪去了,会从哪个方向进攻!
优莉不安地寻找对方的气息。是右边,还是左边。搞不好是上面。
「在后面!」
听到熟悉的喊叫声,优莉脖子一扭。眼前是黑衣人企图从她背后斩过来的身影。优莉持魔剑的右手手腕迅速转换方向。改成反手拿剑,就这样直接朝后方突刺过去。
她刺中了对方的剑身。黑衣人的魔剑被弹开在空中飞舞,最后插在地上。
「就算你不提醒我也知道!请不要多管闲事!」
优莉刻意瞪向彼方,也不管现在还在战斗中。
彼方忍不住大叫起来。
「战斗中看这边干什么!看前面啊!」
「唔……」
「那试试我这招如何?」
黑衣人那弄丢了剑的手臂,朝横向挥出去的一瞬间。
咻!
尖锐的风切声响起。
伴随着有什么玩意吹过的感觉,优莉藏青色的秀发啪啦啪啦断落了。更夸张的是,背后商店的铁卷门也像纸片一样被轻易破坏。
「……镰、镰鼬?」
这是飞行魔法的高级转成技之一。
即使被吓了一跳,优莉还是专注对付眼前的敌人。在彼方的视线之下,自己可不能抱头鼠窜。
在夜色的掩护下,要回避这杀人的狂风可说是极其困难。一击、二击——
每次优莉横扫出魔剑,爆炸开来的压缩大气都会打在彼方的脸颊上。
原来她是以经验跟直觉判断黑衣人发出的无形刀刃,并试图抵消掉。
只靠捕捉风吹声以及冲击力的气息,优莉便能推测出下一发镰鼬的位置,并以精准的时机挥出魔力斩击。
这是普通人绝不可能办到的剑术。
优莉也是绝不会让特务小队之名蒙羞的有实力之人。
然而,这已经到极限了。紧接而来的第三发镰鼬她来不及应对。
惨、惨了!
这念头在优莉的脑中闪过时,她的视野被一名熟悉的男人背影所占据。那男子以左手上的匕首,理所当然似的砍散了无形的刀刃。
「我刚才有说过你不准插手吧!」
「……我要是不出手,你早就死了。」
彼方以强忍怒气的声音挤出这句话。优莉不知该怎么回答,只能无言以对。
跟这样的她成对比,敌人发出了充斥着昂扬感的响亮叫声。
「啊哈哈哈,明明只差一点优莉就成为我的东西了,竟然敢妨碍我……这么做的代价可是很大喔。」
他对彼方投来明确的敌意。
黑衣人迅速横挥双手连发镰鼬。彼方则以机械般的正确动作,将那些攻击全部切断。
彼方连一次轻忽大意或露出破绽的情况都没有。就像绝不动摇的铁壁般,彼方以匕首斩碎那些扑来的强风。
这就是曾被誉为〈黑之剑圣〉的空战魔导士的身影。
「呼嗯,看来这招是被看穿了。」
或许是厌倦一直做重复的动作吧,黑衣男拔出插在地上的魔剑,接着就立刻消失了。
这种高速移动会让人产生瞬间消失的错觉。
要是第一次遭遇,说不定彼方也会陷入危险。幸好,刚才在旁边观察时就已经见识过了,所以彼方并不当一回事。
彼方缓缓将匕首的刀刃转到脖子后方。下一瞬间,从正后方狙击颈椎的剑击就被匕首挡住了。
简直就像事先预测到攻击会锁定那个部位一样……
「哼,这次只是你运气好罢了。」
黑衣男再度消失。周围的柏油路面上,处处发出了橡胶烧焦般的臭味。那是鞋底所使用的材质吧。对手想必在周围路面上产生了许多摩擦痕迹。
「你的速度的确很快。再加上利用夜色当掩护,连优莉也无法捕捉你的动向。」
四面八方都是那家伙涌现出的敌意。
无法以肉眼直视的敌人很快就会袭来,但彼方的身影却丝毫没有动摇。
结果大出意料,敌人的斩击是从正上方逼近。不过彼方也像早就看透般顺利挡住了。
敌人隐藏在黑色兜帽深处的眼眸死瞪着彼方。
「可惜,你的动作完全是外行人,所以赢不了我。」
「可、可恶!」
情绪失控的黑衣男用常人无法分辨的速度,自四面八方朝彼方袭击。全方位的斩击对着彼方扑来。
不过,彼方的呼吸并没有凌乱。他配合黑衣男急躁出手的斩击,只靠拿匕首的左上臂以下的部位高速移动,就防下了每一招。
简直就像在戏耍对手一样。
「你赢不了我。我是花了岁月才拼死磨练出这些技能。这是一个人拼命长期努力的证明,对你这种毛都没长齐的生手怎么可能会输呢。」
看穿对手的动作后,彼方边闪躲边反手持匕首朝上砍去。
「……唔!」
黑衣男的魔剑滑落,他捂着受伤的右臂跳开,保持彼此的距离。
「很抱歉,你的右臂肌腱被我斩断了。如今的你连剑都拿不稳。」
「……或许是吧。不过,才这种程度的伤……」
就在这时。
黑衣男的右臂开始痉挛。这不是疼痛或疲劳所造成。就像是被某种有独立意识的生物附身般,那家伙的右臂擅自胡乱抖动起来。
「啐,到极限了吗?也罢。今天就玩到这里为止吧。」
以左手强行压制痉挛的右臂,黑衣男企图逃跑。他从还摆着架势的彼方侧面钻过,原本在后方待命的优莉这时挡在他面前。
「休想逃走!」
优莉挥剑斩去,结果却只是稍微割开了长袍。黑衣男躲开攻击后揪起优莉的下颚,倏地凑近她的脸。
「我很快就会来疼爱你,要乖乖等我喔。」
这是出自神秘袭击者的告白。同时,仿佛要割取她的意识般,黑衣男的拳头用力打在优莉的侧腹。
勉强忍下来的优莉,绞尽力气挥舞魔枪。不过,黑衣男轻易就闪开了,只见他以怪物般的跳跃力登上建筑物屋顶,不知逃向何方。
等确认黑衣人的身影消失后,彼方跑到优莉身边。
「喂,优莉。振作点,你没事吧?」
我、我没事!优莉本想这样回答,但身体却不听使唤。
在沉重的眼皮缝隙中,她隐约窥见彼方的脸上冒出了些许冷汗,而且脸色还很苍白。
在逐渐淡薄的意识中,优莉心想。
他的样子简直就像魔力耗尽了。
* * *
「为、为什么你这家伙,会在我、我我我、我的房间……!」
「我有什么办法啊。要是我单独照料这家伙铁定会出问题。」
这里是丰年虾女生宿舍的一个房间。跟男生宿舍相比,女生宿舍的房间比较宽敞。每个房间都有厨房、起居室,而且最里面还具备放了两张床也不会感到拥挤的空间。整体给人一种开放感。
宿舍基本上是以两人住一间为原则,不论哪个房间都放了两张床。
然而,空战魔导士科的入学者不是所有人都能毕业,有转科或退学,甚至殉职等各式各样的理由,偶尔也会造成只有一人住一个房间的情形。
这房间的其中一张床上,躺着昏厥过去的优莉。感觉她好像很久没有睡饱了。这种睡美人般静静沉眠的姿势给人如此的印象。
不过话说回来,为什么彼方会抱来失去意识的优莉呢?
而彼方坚决不肯告知真相又有什么理由?
以感兴趣为出发点思索的美空,脸上突然出现恍然大悟的表情。
「啊!难道你胆大包天,绑架对战小队的教官,以便让下次模拟战对我方有利……」
「怎么可能嘛。你认为我是那么卑鄙的家伙吗?」
「谁教我完全搞不懂你在想些什么。况且……」
美空仿佛有点担忧地垂下头,然后又对背靠着沙发的彼方低声说道:
「模拟战一旦输了,你就会被撤职吧。那种结果我绝对……对了,我不是说过还有很多东西想跟你学习吗?呃……」
「我明白啦。那也很重要。不过,我对这家伙的事同样无法割舍啊。」
……那是指男女间的距离吗?
尽管美空露出豆蔻年华少女会有的那种难过表情,但彼方并没有放在心上。
「那个……美空同学?有件事我很难开口,呃……」
帮彼方端茶出来的蕾克蒂以怯生生的表情对着大剌剌坐在沙发上、犹如房间主人的美空说道。
「什么事啊……?」
「那个,这里是我的房间耶……」
「?你在说什么?」
「我说啊,因为太麻烦了,我也懒得吐槽。不过一开始你说过这里是你的房间吧。」
「所以呢……那又怎么了?」
美空一脸呆愣,露出真的什么都不知道的表情。
唉——彼方叹了口气。
「话说回来,突然闯进这里真是不好意思,蕾克蒂。」
恢复平静的彼方重新向蕾克蒂表达歉意。
被众人视为叛徒的彼方,到了紧要关头能拜托的对象也很有限。
本来他打算去蔻依的房间,结果不巧她似乎被〈鸦巢〉紧急找了出去,不在房间里,因此彼方不能进去。接下来浮现在他脑海的,就是自己的学生——蕾克蒂的房间了。
于是他就抱着优莉来打扰了。
「那、那个……困、困难的时候本来就该互相帮助!」
蕾克蒂表示自己并不介意。
「顺道跟你说一句,你最好多当心一下美空喔。那家伙平时装成正常人的样子,其实是会对自家炮击的罪犯耶。」
「好、好的!那个……美、美空同学!这里是,呃,那个……我、我的房间,如果被你抢走了……我、我会很困扰!」
「咦!别、别一副快哭出来的脸啊!我、我当然很清楚蕾克蒂是这个房间的主人啊!」
当那两人还在对话时——
「这、这里是……?」
床上的优莉微微撑开眼皮。
「喔,看来她已经醒了啊。」
只见优莉一脸愕然。彼方走到床边对她说:
「这里是我学生的房间啦。起初是想把你扛去蔻依那里,但蔻依好像临时被找去了,所以她的房间不能用。」
「既、既然这样……那我得赶去找她。」
「别硬撑了。还不清楚她被叫去的事由之前,你先别轻举妄动吧。」
优莉不听制止,推开白色的被单想勉强撑起自己的身体。
就在这时,彼方若无其事地撇开视线。
「抱、抱歉……我没看到。总之你先穿上衣服吧。」
彼方有点困惑地喃喃说道。
慢了半拍的美空跟蕾克蒂这时才慌忙想把彼方赶出房间。在这当中,优莉注意到自己的身体莫名凉飕飕的,蓦然低头检视。
「————————!!!!」
底下是自己什么也没穿,完全赤裸的模样……优莉瞪大了双眼。
「为、为为为、为什么,我会裸体呢……!」
察觉事态有异的她大叫,慌忙用被单包裹自己的身体。
优莉害羞得要命的脸庞整个涨红了。
「你、你看见了吗!」
「这、这个嘛……」
「看、看见了吧!」
「不,我的意思是不确定……」
「你、你一定看见了吧!」
「……所、所以你到底是指看见什么啊?」
「~~你果然看见了!彼、彼方学长,请做好觉悟!」
在强烈的羞耻心跟焦躁驱使下,失去冷静的优莉开始搜寻手边的凶器。爱好和平的蕾克蒂房间本来是不可能会有那种东西,但不知为什么她在枕头底下搜出了原本藏起来的一对魔双剑。
怎么会放在那种地方?优莉连这种应有的疑问也不管了……
失去控制的她,以包裹被单的半裸姿态摆出毫无破绽的魔双剑架势。
遭受杀意笼罩的彼方他们手足无措,被逼到了房间的角落。
「哇!为什么那种地方会藏魔双剑啊!」
「对、对不起!那个……是莉子同学建议我,这样就不怕美空同学突然袭击我了……」
「为、为什么会冒出这种建议啊?那家伙!」
「不、不过美空同学连自家都能用魔炮加以破坏,搞不好真是个非常危险的人……」
咦?我、我是这么不受蕾克蒂信赖吗?
美空大受打击,另一边彼方则尝试说服已经完全失控的优莉。
他好像已经冷静下来了,恢复平淡的口吻。
「我说你啊,训练完毕怎么不换掉衣服呢。我觉得这样下去你会感冒所以才……」
「彼、彼彼彼、彼方学长亲自帮我脱掉的……!」
「呃,我只有指挥别人去脱而已啦。」
「太、太污秽了,彼方学长!我、我错看你了!」
「为什么结论会变成那样啊?喂,别把刀对着我啊。你的衣服当然是美空跟蕾克蒂脱掉的吧。」
「……是、是真的吗?这两个女孩把我的衣服……?」
在优莉的视线注视下,美空与蕾克蒂大惊失色,拼了命地用力点头。
「你自主训练结束后,时间已经很晚。沐浴室也上锁了,所以你铁定没把汗水冲干净吧。总不能让浑身汗臭味的你睡在蕾克蒂的床上啊。况且在回家的路上还被流氓缠上了,你也流了不少冷汗吧。」
到了这时,优莉才终于搞懂现况。
她的怒火瞬间熄灭,好像恍然大悟般抛下了魔双剑。接着她就以半裸的姿态倒回床上,眼角微微流出了一点泪水。
真没想到会被彼方学长看见自己的裸体……
总觉得自己很可怜。蕾克蒂这时取来优莉的制服外套,披在重新坐起身的优莉身上。
「呐,优莉,这种时候你应该要说什么?」
如果是平时应该要道谢才对,但现在情况不同。
「……我就是不想听彼方学长说教!」
优莉气得鼓起脸颊,用力撇开头。
被眼前这位学长看到裸体的震惊,依然占据她的脑海。
唉——真拿这家伙没办法。彼方心底这么感慨并不太甘愿地想出了一个妙计。只见他一脸不耐地走向床边的窗框,手搭在上头。
「……你要去哪里啊,彼方学长?」
「这里可是女生宿舍耶。我在里面的事被发现就麻烦了。」
「先、先等一下!是你把优莉学姊带来的吧。」
「我只是出去透透风而已,马上就回来了。」
彼方以若无其事的口气说道,接着就直接从蕾克蒂的房间窗户发动飞行魔法离去。毕竟他可不能堂堂正正从女生宿舍的走廊离开啊。
目送彼方潇洒消失的身影,房内所有人都陷入沉默。
「「「……………………(寂静)」」」
少了彼方,对话就无法进行了。更何况美空跟蕾克蒂还没正式对优莉自我介绍。
初次碰面的人所特有的凝重沉默包围了房间。
有谁可以先发言吗?美空望向优莉,但对方好像因心情不好而难以开口。
那么这时就由自己先来……不、不过,要说什么才好……?
首先美空不明白她跟彼方的关系。是男女关系吗?还是试图拢络彼方、故意害他输掉比赛的魔女呢?又或者是其他可能的选项。
美空死命地紧盯着优莉加以观察。
「怎、怎么了吗?」
结果那只会让优莉感到困扰,失败了。
结果,竟然是蕾克蒂打破了再度袭来的凝重沉默。
是之前彼方的角色扮演特训成果吗?只见她走去厨房拿杯子跟托盘,再返回优莉身边,将有助于提振精神的白开水递给她。
「……请、请用!」
「啊,呃……谢谢。多亏有你帮忙。」
尽管这招有点笨拙但还是打开了对话的契机,现场的气氛也似乎变得缓和许多。
本来只要彼方不在场,优莉大可扮演值得依靠的姊姊,有很多机会能赢得学妹的信赖。要说是平日善良待人的回报吗?优莉一下子就跟蕾克蒂化解尴尬了。
不过,问题在于美空。仿佛另有挂念的美空,态度显得忸忸怩怩、烦躁不安。
「那、那个……优、优莉学姊!」
美空对正在啜饮白开水的优莉问道。
「优莉学姊跟那家伙……呃,在、在交往吗?」
「突然说这什么鬼话啊?」
优莉重重地咳了好几下,差点把开水喷出来。
真没想到会被比自己小两岁的少女问这种问题。
毕竟自己跟彼方学长的关系是——
「那、那种关系……绝没有的事。」
「……是、是这样吗?呼、呼嗯……」
这就粉碎一个可能了。不过,美空还不能放心。
所以说,这女人或许是试图拢络彼方、故意害他输掉比赛的魔女啰——
「那、那么……那家伙跟优莉学姊到底是怎么样的关系呢?」
「我、我跟彼方学长吗!这个,呃……那个……」
优莉尖着嗓子回答,还腼腆地戳着两手的指尖。
目睹她这副模样,美空不自觉有股胸口被紧紧勒住的强烈感受。
不过,为什么会这样,美空自己也还没察觉出来。
「那、那个……这、这么说的话……我跟彼方学长可以算是——」
「哦——你们已经开始交朋友啦。」
彼方冷不防从窗口回来,美空跟优莉都有一种秘密对话被偷听的震惊反应。
「?你们怎么了吗?」
「没、没什么没什么!」「什、什么都没发生,彼方学长!」
「是吗?不过,那种事随便怎样都好啦……对了,优莉,这个拿去。」
彼方有点粗暴地把某样东西塞进优莉手里。
那是买霜淇淋送的赠品,也就是那只难看的梅莉公仔。
「这是什么?某种奇幻生物的吊饰吗?」
「咦,你竟然不知道?这可是超稀有的宝贝呢……」
彼方装出大为震惊的模样。接着他表情突然严肃起来。
「或许你没听说过吧,这是地上时代某位拥有超强实力的魔导士,尽一切力量所制作出的魔力精华喔。遭遇紧急状况时只要握紧这个,就会发生非常吓人的事。」
露出怀疑的眼神,优莉死盯着那吊饰。
「这种没品味的吊饰怎么可能具备那种效果啊?」
不管怎么看,那都只是一个丑陋的公仔。
美空跟蕾克蒂正想责问彼方干嘛开这种玩笑时。
结果,彼方却继续说:
「唔哇——你完全不相信呢。好吧,那算了。这个宝贝送你太可惜了。这玩意可是被遗物发掘科(Relic)鉴定过的S级遗产啊——」
确定自己是被戏弄的优莉火大了。
「假使彼方学长说的是真的,那为什么愿意交给像我这样的人呢?」
「嗯,当然是因为我担心你啊。」
「~~~~!……我、我就是讨厌你满脸认真说这种话的样子。」
不论谁看了都会觉得彼方的话很可疑吧。
毕竟事实上,这只是没人要的存货拿来充当赠品罢了。
不过,彼方却强烈主张事情不是那样。
虽然优莉理应能分辨出彼方是在说谎才对。
「好吧,你就当作被我骗了,试着相信我一次。以后,只要看到这个就回忆我说过的话。空战魔导士的第一要件是什么?」
彼方露出毫无阴霾的漆黑眼眸这么问,优莉瞬间软化了。
「第一要件是……」
绝不放弃。
这是很久以前彼方就教过她的东西。在回家的路上又被彼方问了一遍,从今以后不论发生什么事,优莉都不可能忘掉。
毕竟——那可是彼方亲自传授的。
优莉不禁沉醉在过去的回忆中,同时在内心喃喃说着。只不过,彼方学长……这难看的吊饰人家才不想要呢。
优莉正打算把手中的玩意推回去——
「我说,优莉学姊虽然是名人,不过大家第一次碰面还是要介绍一下吧……」
美空这番话让优莉错过退回东西的时机。
「嗯,没有介绍的必要吧。实际上你们不是已经混熟了吗?不知道为什么,我总觉得你们应该可以合得来。」
彼方其实很了解优莉跟美空她们的性格。透过指导这两人的经验——
「你觉得可以合得来……那如果合不来你又打算怎么办?」
「就、就是说啊!彼方学长做事太随便了!」
「嗯,还好啦,那种时候的对策我也考虑过了,不过你们不是已经没问题了吗?」
「说我们合得来的证据究竟在哪里!我看根本就是乱猜的吧。」
「这个嘛——证据就是我的感觉啰。」
接着彼方再度走向窗户。
已经确认优莉的精神恢复了,此外她跟美空她们的关系也还不赖。一切都如彼方的规划。他的脸颊肌肉顿时放松下来。这些家伙真不愧都是我的——不对,优莉已经毕业了。
「嗯,被讨厌的人还是赶紧退开比较好。那就先这样啰……还有优莉,离开的时候记得要好好道谢啊。」
彼方只抛下这些话,身子再度探出窗户。
这回他是真的消失了。
美空跟优莉的目光自然而然追逐着他那潇洒又难以捉摸的背影。虽然明知明天还会见面,不过今天就此道别还是有些寂寞。
结果还是来不及还回去,优莉望着手中的公仔。
接着她忽然想到一件事,慌忙端正好自己的姿势。
「……我忘了说,今天非常感谢你们两位。」



                    


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