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第一章 最强的叛徒
2017-06-22 21:09:57

		

沉重的门开启后,人工照明照亮了看不见远处有多深的宽阔屋内,以及一堆简直就像山脉横亘般的巨大收纳柜。深夜的大型仓库里是个寂静无声又充满无机质的空间。
在这样的场所角落,一名身躯瘦长且头发乱翘的少年正坐在空货柜上。隶属同一小队的空战魔导士科本科二年级生,一头金发的好青年——洛伊德·欧文终于找到对方了。
「想说偶尔跟你一起吃个饭才在找你,结果你跑到这边来做什么?」
「嗯?是洛伊德吗?你来得正好,看看这个吧。」
说完坐在货柜上的少年——彼方便把十几张束在一起的资料递过去。
「这是什么?」
一张张翻阅资料的洛伊德表情逐渐变得严肃。
「你自己看就明白了吧。这是这间仓库帐面上的物资一览表与实际清点过的物资数量比较表。」
「要清点哪像你说的那么简单啊……」
说到这里,洛伊德望了望在人工照明下给人一种无限延伸错觉的众多收纳柜。
要把这里的东西全部清点完,一般说来需要花后方支援科的十名学生整整作业一天才够。至少不可能是一个人可以搞定的工作量才对……
「我总觉得最近帐簿记载的粮食量跟实际不吻合,原来是机械科学科学生偷偷破坏门锁潜入,于是我就略施薄惩了一番。另外魔装炼金的纯度好像也下降了,这点已经对制造生产科抱怨了一下。」
彼方好像完全不当一回事地轻言道。
听起来似乎很理所当然,但实际上问题并没有那么简单。
这间仓库内的粮食要供应都市居民一切的生活所需,整整六千人的每日三餐都要靠它。储存量稍微被偷走一点乍看之下觉,这点就连门外汉洛伊德都可以理解。
「我好像没看到其他负责管理的同伴出现,你是靠自己一个人清点完这么庞大的物资吗?」
「嗯?为什么要问这种废话?怎么可能会有人来帮我这个叛徒嘛。」
「独自一个人能习惯到这种程度也是很了不起。毕竟光靠自己就要顺利清点完这么庞大的数量……这么说来,有谣言说你协助后方支援科的工作是为了转科预先做准备,你本人有耳闻吗?」
「谁管那个啊——就算为了转科也不必刻意帮忙别人半年吧。」
「彼方的行动向来令周遭难以理解啊。你的所作所为有大半都很惊人,让旁人完全摸不着头绪。此外,你本人也不想让其他人理解这点更是恶质。」
「嗯?我又哪里恶质了——?」
「这个嘛,你说呢?」
像是关于那起事故,你都不跟我说啦——洛伊德尽管想责备他,但略微察觉出他也有隐情后就不愿继续深究了。
「这是我个人的意见,仓库内的物资一共有七千项以上,要独自制作物资一览表并加以管理恐怕不是脑袋正常的人会有的行为吧。」
「不,我的脑袋可是正常到了极点。」
「所以说,你的正常状态其实就是一般人的发疯啰。」
「你是想找我吵架吗……?」
「哈哈,开个玩笑而巳。不说这个了,我们先一起去吃晚饭吧。彼方你请客。」
「嗯?为什么我非得请你不可啊?」
「对于会特地跑来这边找你的少数几个朋友,付点车马费也是当然的吧。」
***
突然出现的人类天敌——魔甲虫。
根据纪录,魔甲虫应该是四个世纪前冷不防冒出来的,但其真正来头到现在依然无法厘清,为何会存在那种有如此剧烈进化的生物至今仍旧没有定论。
然而对于拥有咒力这种异形之力的魔甲虫,人类只能使用普通的武器抗衡而陷入单方面被屠杀的劣势,最后终于失去大地而被淘汰。此外,魔甲虫所进行的并不只是单纯的杀戮而已,魔甲虫杀死某个对象后,其周遭人们对死者的记忆都会一起被剥夺,可以说是一种既残酷又充满慈悲的做法。
于是人类被赶出地面后,绞尽最后的力量所诞生出的产物就是——浮游都市——一种飘浮在天空中的都市。如此融合了魔法与科学的都市,就是人类在天空赖以生存的大地。
上半部放了像是整座被挖下来的都市,外侧再以巨大的穹窿包覆。至于在下半部支撑都市的,则是被大略切割成倒三角锥形的巨大飞行石,再加上持续缓缓旋转的月魔金属(Luna Titanite)制巨大圆环(Torus)。
除了供人类居住的地上设施外,具备各种工厂的地下设施也很完善,即使是飘浮在半空中也能进行跟地面上一样的各种经济活动。
此外,这种都市还存在着天空的守护者们。
众多人类会忘记被魔甲虫杀害的人们,而他们是极少数还能记得那些亡者的存在。
另外他们天生就具备魔力,能用肉身与魔甲虫战斗。自由自在地在天空中飞翔,能讨伐人类天敌魔甲虫的一群人们——魔导士。魔导士对抗人类的天敌保护人们,继承死去同伴的记忆,将内心的哀思长久维系下去。而其中专职保护人类的魔导士就被称为空战魔导士,是各地浮游都市的宝贵人才。然而,这样的人才数量绝对性不足,因此人类才创造出拥有特别用来培育空战魔导士的教育设施的浮游都市。
即为——学园浮游都市〈密斯特岗〉。
为了与魔甲虫战斗而培育空战魔导士的专门教育设施。
沐浴在自穹窿壁方向射下的朝阳下,正在打呵欠的彼方衣襟上别着一块徽章,上头刻着很久以前就绝种的狼的图腾与S128字样。
或许是因为昨晚帮忙后方支援科直到深夜,从空战魔导士科的丰年虾宿舍走到学校这段不算长的路,也让彼方有种不耐烦的感觉。
新年度开始过了一个月。在周遭新生正逐渐适应环境的这段时期,他懒洋洋地走在以石板地及针叶树构成的路上。只见从拐弯的转角另一头有个人影正朝这边冲过来。
「呃!」
「咦!」
当察觉到对方时,人影已占据了整片视野。彼方被那个人狠狠撞倒在地,乱翘的头发也凄惨地在路面摩擦。
「痛死人啦——」
「你走路到底在看哪里呀!」
被弹飞仰躺在地的彼方忍着刺痛微微转动脖子。在他的视野前方,有一名留着一头红色亮泽长发的少女身影。
「在看哪里……」
红发少女正骑在彼方身上,而且彼方的双手刚好从少女的胸部下缘往上推。彼方的视线稍微往上挪,两人四目相交。
「……这、这是?」
「贫、贫贫贫、贫乳……难、难道你想说这个~~!」
「咦?呃……嗯,但确实是这样没错。」
「低、低级丨」
「喂,是你自己先问我的吧。」
因为对方的胸部只有些微的隆起,彼方才会慢了半拍发现自己碰触的部位。不过,身为男生还是会忍不住意识到这点。他觉得很不自在,正打算若无其事地放掉双手,结果却被红发少女用力甩开。
「离、离我远一点!」
正要重新站起身的彼方后脑杓又狠狠撞了地面一下。真是不讲道理啊。
「话说回来你刚才走路到底在看哪里呀!」
站起来的少女个头比彼方矮,身上穿的制服也跟彼方的本科生款式不同。看来是年纪比较小的预科生吧。
然而,这位少女却以好战的眼神毫不客气地瞪学长,气势凌人地质疑。
「你自己才走路不看路吧。」
刚站起身的彼方摩娑还在刺痛的脑袋反驳。尽管觉得下半身好像有哪里怪怪的,不过现在痛得很厉害的是后脑杓。
「闭、闭嘴!真要说起来,在转角旁边慢吞吞的家伙才该……」
那位红发少女露出锐利的目光,紧盯着彼方不放。
然而不知是怎么回事,红发少女尖锐的眼神突然放松了,瞬间霸气全失,脸上还浮现出受到冲击与充满困惑的表情。
「……等、等一下,我、我的吐司泡汤了。啊啊,涂了草莓果酱的那一面还朝下……」
彼方挪动视线,发现确实正如少女所说,一块涂满了果酱的蓬松柔软吐司紧黏在自己的胯下。
「你、你说你要怎么负责丨」
「呃!一般说来,这种情况应该是害别人的尴尬部位沾到草莓果酱的人要负责吧。」
「什么嘛,你也体谅一下睡过头耽误晨练而焦急的我吧。现在马上还我吐司!」
「……谁理你那么多啊。还有,别指着别人的重要部位,这样周遭的人会投以异样的视线啦。」
「什么重要部位啊……唔!」
红色亮泽长发轻飘飘地摇曳,少女忍不住用力反仰身子。
这也是理所当然的反应吧。黏在彼方胯下的吐司刚好掉下来,少女铁定会意识到他长裤拉链周围被染成红色的那一圈。
「~~!你、你的脑袋有问题吗!竟、竟然用那么猥亵的部位咬着我的吐司……」
彼方心想这家伙绝对没在听我说话吧。她已经完全陷入被害者的情绪了。
应付这种人太麻烦了。懒洋洋的彼方已经放弃摆出诚恳的态度说服对方理解错不在自己。像这种时候就该——
「快、快来人!这里有变态呀……丨」
红发少女猛然回过神向四周路人求助,不过谁也没有理会她。正当少女感到狐疑而回过头时,只见地上唯独剩下那片涂了果酱的吐司,少年的身影已在不知不觉间消失了。
「哎呀——果然还是留下了红色的污渍。」
彼方在训练场角落设置的洗手槽边脱下长裤,只穿着四角内裤清洗。
就在这时,洗手槽另一头传来其他人的气息,彼方瞥了一眼后忍不住瞠目结舌。
对方有一头细心梳整过的美丽黑发、一对闪着伶俐光辉、如黑曜石般的眼眸。鼻梁挺直的端正脸庞,搭配即使隔着制服也能看出煽情曲线的美艳身材,简直就像知名艺术家花费毕生心血雕刻出的人像,这位少女正是一位看到的人都会不禁迷恋上的女神。
如此绝世美女正盯着旁边更衣室玻璃窗上倒映出的自身容貌,一副万分陶醉的模样。
少女犹如对自己的外表感到很愉悦般嫣然笑了起来。她不由自主地把脸凑近,几乎就要亲到玻璃,同时又更陶醉了。
彼方目睹这番奇特的光景,心想千万别跟这种人交上朋友。
那位能以无瑕美貌俘虏他人的少女察觉到彼方的视线后,主动靠了过来——
「怎么,你也被我的美貌迷住了吗?」
「呃,看是看了几眼,但应该说对于你的奇怪举动,一般都会很在意吧。」
「你不必客气,被我的美貌迷住是理所当然的事。毕竟身为女神的我无时无刻不散发着光辉。」
「就说了我根本没迷上你嘛。」
「是吗?既然这样,你就是……跟踪狂对吧。」
「……为什么会冒出这种结论啊?」
彼方万般无奈地这么说着,同时心想长得如此美丽的女孩真是可惜了。
「你这家伙,真是个怪胎啊……」
「哼!身为凡人的你无法理解我的行动也是理所当然的。毕竟我可是女神转世呀。」
这时自称女神的少女又像个贵族公主般高雅地拨了拨头发。
一阵甜美的香气随风飘来。接着少女与彼方视线对上,又露出充满自豪的微笑说:
「——我很美吧。不过可千万别爱上我,有资格爱上这种美貌的人只有我自己而已。」
能虏获任何事物的美貌。姑且不论性格,光就少女的外表的确也让彼方心动了一下。
「啊……我说你啊,既然有空迷恋自己的美貌不如去锻炼一下身体啦。你穿的制服可是代表空战魔导士科的预科生耶。」
「哼!我最讨厌那种会满头大汗的事了。努力是凡人才该做的吧。」
接着少女再次拨起秀发。
「哼!身为女神的我今天依然美丽动人。」
她仿佛陶醉于自己的美貌般交抱双臂、闭上双眼,就这样洋溢着知性与优雅的气息朝彼方这边靠近。
「可别爱上我这位女神唷……——变、变态!」
少女本打算在彼方面前说出决定性台词,语尾却变成近乎尖叫的斥骂声。
因为她这时发现彼方并没有穿裤子,下半身只有一条四角裤。
看来刚才是因为两人所处位置的关系,导致难以察觉在洗手槽后面的彼方的下半身吧。
「就、就算我的美貌出众,也不该突然脱掉裤子吧……」
莉子露骨地表现出不知所措,原本装模作样的神态也彻底瓦解了。不过,只穿内裤被人看见也毫不介意的彼方这时又大刺刺说了:
「不,我是一开始就没穿。」
「既然这样,还、还不赶快先穿回裤子!你这个死变态!……谁、谁快来呀!这里有一个大变态丨」
随后,莉子忽然对彼方鬼吼鬼叫起来,彼方抱起湿长裤慌忙逃离现场。
「今天到底是怎么搞的……简直就是处处都想构陷我为罪犯嘛——」
逃进设置在训练场附近的更衣室后,彼方对着上头还残留些许红色污渍的湿长裤感叹。
这个角落的窗户是开着的,所以他能够溜进来,但看来自己进来的地方刚好是厕所。彼方长年锻炼所获得的优越体能,在紧急状态下发挥了人类潜能无穷的力量。
「真是糟透了。被误会不只一次,竟然还来第二次啊,第二次……」
然而,所谓无三不成礼。或许是今天已经跟两个怪胎邂逅,导致彼方因心情恶劣而丧失了注意力,他一时间无法理解自己闯入的地方是哪里。
「这厕所的隔间也太多了吧。」
然而,闯入更衣室也算是幸运吧。这栋设施内具备清洗脏污空战防护服用的洗衣机与烘干机。彼方为了把长裤弄干,决定朝洗衣间前进。
结果彼方走向厕所出口正要离开这充满清洁感的白色空间时,却遭遇了意想不到的第三次事故。
「那个……」
厕所的入口门打开了,一名金发碧眼的白皙少女刚好朝彼方迎面走来。
「这回又怎么了?」
大概是刚才在训练,少女身上穿着一袭极为贴身的防寒内装。而如今陷入轻微女性恐惧症的彼方则以威吓的口吻朝对方这么说了。今天这倒楣的日子已经遇到两次不幸,彼方会怀疑遇到的少女都是麻烦人物也难怪了。
不过,这位金发碧眼的少女跟之前那两位稀奇古怪的少女不同,个性似乎颇乖巧稳重。两人碰上时,她只与彼方稍微对望了一眼,接着就震慑于他而低下头。仔细一看,少女比彼方矮许多,如今还以快要哭出来的表情偷偷朝上窥看他的反应。
「嗯?你怎么了啊?」
虽说无三不成礼,但看来这次的少女应该是个正常人吧。彼方对她降低内心的警戒。
「……这里,不是。」
少女的视线移向地板,仅有嘴唇微微动着。
「嗯?什么东西不是?」
「……就说,那个……呃……这里……不是。」
少女再度试着动起嘴唇,但音量还是太小了听不清楚。
「……就说,这里不是。」
不知为何她吓得肩膀颤抖,声音听来也像是随时都要哭出来了。接着少女又说了一些话,但都因为她低着头,彼方根本听不清楚。
「我就是在问你到底什么东西不是嘛。」
彼方发出有点不耐烦的声音。顿时,少女本来就犹如妖精般娇小的身躯更是缩成了一团。她以小巧的手紧抓住应该很合身的防寒内装下摆。
「……那个,对、对不起!呃……这里……是……」
彼方厌烦地等待对方恢复正常。很遗憾,这间厕所的出口被少女挡住了,他想一走了之都办不到。
漫长的沉默过后,少女似乎终于下定决心般抬起脸庞开口:
「……这里是,女生厕所……是女孩子,用的。」
这位金发碧眼的少女说完,看着在女生厕所只穿着内裤并察觉事态后不知所措的彼方胯下,极为害臊地变得面红耳赤。接着她怯生生地朝上望着彼方问:
「呃……难、难道您是变态吗?」
就这样,命运的一天宣告彼方·英司本科二年级的生活开始。
学园浮游都市〈密斯特岗〉。
本来十人中只会有一人的魔导士在这里却占了总人口的九成以上,而这座浮游都市大概住了六千人。市民中有九成左右是学生,因此在其他都市十人当中只有一人的魔导士,在〈密斯特岗〉却高达总人口的九成。
这是一座以学生自治运动为宗旨所成立的学园都市,学制为预科三年、本科三年的六年制,提供十二岁至十八岁的学生就读。
由于跟魔甲虫的战事激烈,这里的魔导士有三成隶属空战魔导士科,其他还有研究魔法技术的万融炼金科(Alchemist)、专门从事科学发明的机械科学科等合计九大学科,至于最高领导阶层则是由各学科长加上学园统括长所组成的十人委员会。
在这九学科当中,空战魔导士科的学生不仅掌握了这座都市的命运,甚至说掌握了这个世界的命运也不为过。他们就是如此被殷殷期待。
从全世界浮游都市选出前途无量的空战魔导士培育人选集中在此施行教育,目的就是要诞生出这个世界的守护者。
为此他们被要求每天都要努力不懈……
为了弄干长裤而花了不少工夫的彼方迟到了,一走进学校,在亚麻油地毡走廊上谈话的两人就对他行注目礼。
那两人方才的对话中止了,一齐朝彼方这边望过来,不知为何双方之间顿时充斥了奇特的静谧与紧张感。一认出来者是彼方,两人当中的空战魔导士科本科一年级生少女——优莉·弗罗斯特尔眼阵立刻浮现敌意。
「……你还是跟之前一样不负责任啊。现在都已经要上第四堂课了。」
对方冷冷地刻意用了嘲讽的口吻。
优莉有一头藏青色的飘逸秀发,阵子则是清澈的海蓝色。尽管她的个子并不高,但端庄娴淑的外貌还是给人一种名门千金的印象。事实上,她颇为热心助人,周遭对她的评价也很好,只不过她对彼方总是会露出明显的敌意。
「呃!已经这么晚啰。」
彼方若无其事地搔了搔后脑杓回答,即使这位过去曾仰赖、倾慕自己的学妹如今充满了敌意。
「连时间都无法遵守,学长果然是叛徒。明明就读空战魔导士科却成天去帮后方支援科的学生,不适合待在这所学校。」
「什么嘛,难道你还在记恨吗?」
「不,我已经不去想那件事了。因为思考跟学长有关的问题只是浪费时间。」
即使嘴巴这么说,优莉却时时刻刻都惦记着那件事。决定〈密斯特岗〉最强小队的重要校内排名战当天,彼方无缘无故缺席了。甚至从那天以后,他就完全不参加小队的一切活动。即使身为特务小队总是被人另眼看待,处于背负了大家期待的立场,他也毫不在乎。
「根本就还在记恨嘛。」
彼方淡然做出挑衅的发言。尽管优莉拚命按捺情绪,但内心的反应却能轻易被看穿。正当优莉想冲上来揪住彼方的时候——
「好了好了,优莉,不能对彼方这么冲动。」
眼看事态一触即发,蔻依出面制止了。
「我才没记恨,也不打算做出什么冲动的事。我只是陈述事实罢了!」
「看吧,那种行为就叫做怀恨在心。」
彼方又吐槽了一句,优莉则狠狠瞪了他一眼。
「别瞪我啦。你刚才不是说你已经懒得理我了吗?」
「…………失陪了!」
只见优莉紧握住颤抖的拳头快步离开现场。
S128特务小队队长别名〈寂灭姬〉,这位将黑发绑成长马尾并系上淡紫色缎带的少女——蔻依·瑟凡尼目送优莉离去,接着才露出不悦之色望向彼方。
「你不该用那种口气对人说话,优莉会被你激怒也是很正常的吧。」
「她可以更生气的……」
「?你的意思是?」
由于彼方说话时一副满不在乎的模样,蔻依差点就听漏了。她挡在想快步走向教室的彼方面前,眼睛眨也不眨地对准他的视线。
「优莉从以前就不擅长控制自己的情绪,偶尔全部发泄出来比较好。」
彼方一副很不耐烦的样子搔搔后脑杓说道。
「你怎么又说这种粗鲁的话……」
「优莉过去是仰慕我才入队的,现在一定还没从震惊中走出来吧。她那时可是拒绝了其他有前途的小队邀约,刻意加入当初还是D级的128小队……嗯?你怎么了,蔻依?J
「既然这样,你一开始就讲清楚呀。你从以前就让人搞不懂脑袋到底在想些什么,我还怀疑你是故意惹优莉不高兴耶……」
蔻依不满地嘟起嘴、别开头。但随后她突然面色变得凝重,带着略微下垂的视线缓缓开口说道:
「……关于那起事故——不对优莉说明一下真的好吗?你明明只是为了保护我……」
「出任务时之所以会负伤,单纯只是因为当事者的实力不足以让自己毫发无伤地通过考验罢了。」
彼方摆出不怎么在乎的态度说道。接着他又漫不经心地表示:
「不管是空战魔导士科也好,后方支援科也罢,大家都是为了守护都市的人们全力以赴,这点并没有差异。当然如果可以,是会想要自己亲手保护啦。」
彼方说话时不经意露出自信满满的笑容,仿佛这一切都是理所当然。面对他一贯的作风,蔻依只是露出尴尬的微笑。
「就算这样,我还是觉得自己应该负起责任。所以,有个好消息要告诉你。」
「……好消息?」
「嗯。虽说目前你都在协助后方支援科,但我觉得有项职务更适合你做。」
「别卖关子啦,什么适合我的职务啊?J
「现在还不能说。不过先跟你约好,今天午休时间你跟我去一趟空战魔导士科长的办公室吧。」
刚好这时第四堂课航空力学的上课钟响了,于是两人慌忙赶往教室。
空战魔导士科的教学内容是一般通识课程和专门课程的知识,此外学生还有锻炼体魄的义务,必须日夜戮力钻研学业。
不只空战魔导士科如此,各科的低学年都主要把上午安排为一般通识课程,学年越高专门课程的比率才会增加。另外,下午则排入专门的实地操演。
大批学生在平日切磋砥砺的校舍享受午休,在他们前往校舍一楼的餐厅途中,皱着脸的彼方被蔻依拉着袖子拖着走。
「像那种气氛紧绷的地方,我最讨厌了。」
「别抱怨啦,乖乖跟我来吧。不会害你的啦。」
终于抵达空战魔导士科长(Guardian Leader)办公室门前,蔻依叩叩地敲了两下门。
「打扰了。」
说完便进入室内,彼方也跟在她后头。
室内有张办公桌,上头放了与空战魔导士科营运相关的成堆资料。至于坐在办公桌另一头的,则是一头黑发、就算隔着制服也看得出身材火辣、左眼下方有颗哭痣的少女,空战魔导士科长——芙隆·弗拉梅尔。
「你就是彼方·英司。身为叛徒的你竟然敢这样大剌剌出现在我面前啊。」
脸上露出豪爽表情的芙隆立刻极尽所能地嘲讽,而彼方面不改色地以平常的模样回答:
「不,是你找我来的吧……况且我根本就不想来。」
「……好、好吧,今天并不是为了抱怨这些才叫你到这里。你收下这份人事命令吧。」
芙隆说完,彼方便从她那里接过资料。第一张上面载明了之后他要担任的职务名称与详细内容,第二张则是芙隆办公桌上那些厚重档案夹的目录。
「配给品与点名簿?还有考核表、个人履历……?之后我要就任的职务是空战魔导士教官……难不成你们要我当教官啊?」
彼方厌恶地皱起眉并忍不住这么问。
「没错。从今天下午开始,实地操演时间全都交给你指导。关于这件事,你的小队长也同意了……你要负责的小队是E601小队,那是由队员交易后途中解散的小队以及小队分裂后留下的残渣所组成,成绩不怎么好,排名战开始一个月,现在是十连败。那群劣等生甚至被揶揄为F级小队。担任这项职务虽然可能会很辛苦,不过请以本校的宗旨——『培育拥有绝对力量能与魔甲虫战斗的空战魔导士』为准则对她们施以指导。事情宣布完毕。」
听取人事命令时,彼方的脸色很明显地越来越难看。
「……我哪能当教官啊。你们也知道我还在前线的时候就被人骂英雄主义、爱出风头了。这种工作根本不适合我吧。」
接着彼方一副很没劲的模样,「唉——」地重重叹了口气又说:
「提出这种提议真的好吗?」
「……那家伙这么说了哦。」
不理会面露不满的彼方,芙隆抢先对蔻依问道。紧接着,不知为何露出凛然严肃表情的蔻依马上对彼方展开游说:
「你确实都被周遭的人评为个人英雄主义、爱出风头,不过我很清楚你其实是乐意照顾同伴的好队友。」
蔻依说完嫣然露出天使般的微笑。锐气尽失的彼方只好随口反问对方:
「举例来说,像是什么?」
「例如训练完毕以后会主动找同样担任前锋的优莉一起进行私下的练习啦,还有帮忙洛伊德处理负责的小队行政事务等。」
「可是就算不找我,空战魔导士科应该还有很多优秀的教官吧?」
「因为校内排名战的赛季已经开始一个月了,优秀的教官们都很忙。因此这个任务是落在去年获得优胜所以不能参加今年排名战的我们小队头上,我必须挑出一个人当指导者。」
「这样也不必找我吧。找队长蔻依你或是副队长优莉啦。」
「不,我身为特务部队队长工作繁忙,优莉也正如你所指出的不擅长管理情绪,最重要的是——以我个人的立场,我希望你去做这项工作。」
「最重要是什么意思?」
「老实说你现在还是为了空战魔导士科在拚命努力吧。之前洛伊德也亲眼目睹了,而我自己也看过你帮后方支援科的忙。你真正的目的其实是——」
「啊——好啦好啦,我知道了。真没办法,这些资料我先稍微看一下吧。」
芙隆无法理解那两人的对话,感觉自己被屏除在外了。看来那件事似乎是他们俩才知道的秘密。这时彼方自芙隆办公桌上拿起厚重的队员名册来看。
顿时,他面色如土。
「怎么了,彼方?有哪里不对吗?」
「呃,该怎么说,一言难尽啦。」
彼方感受到些许冲击,视线从队员名册上移开。然后他又沉默地浏览了其他几份汇整了小队情报的厚重资料。
E601小队可不是普通差劲,而是差到爆炸的程度。
尽管新学期才刚开始一个月,在校内排名战的E级已经十连败了。
所谓的排名战是以魔甲虫为假想敌所实施的小队间模拟战斗。因此不但处于最低的E级还十连败,其战力可想而知,一旦真的遇上魔甲虫,这支小队能平安无事归来的可能性——非常低。
彼方抱起分量惊人的厚重资料,冷不防走出办公室。
「——你突然想上哪去啊?彼方·英司?」
「当然是E601小队室啰。虽说我实在没什么干劲,但好歹也当上教官了……不过,接下来能不能继续做就等我先去看过情况再说吧。」
彼方背对芙隆说道,接着头也不回地离开现场。确认门关上后,芙隆才忍不住问蔻依:
「真是个飘忽不定难以捉摸的家伙啊。彼方是过去以个人耍帅闻名的前王牌,让这种我行我素的人担任教官真的没问题吗?」
「放心吧。彼方看似吊儿郎当,其实内心具备坚强的信念,此外他也不会抛弃遭遇困难的人不管。」
接着蔻依又以青梅竹马的身分稍微透露了彼方的过往。
「以前我们还住〈卢恩〉的时候,应该是七岁的事吧,他陪伴一直无法学会飞行魔法的我直到最后。在空战中他也不是那种会马虎随便的人。」
「好吧,既然你都这么说了,我也没有其他意见。不过,好歹我也是空战魔导士科长,必须负起任命人事的责任啊。」
姑且不管莫名充满信心的蔻依,让那个飘忽不定难以捉摸、脑袋不知道在想些什么的彼方担任教官,芙隆不禁感到一抹不安。
***
「为、为什么你这家伙会出现在这里呀——」
午休结束后就是下午的课程——实战训练。
其他学科都戮力进行都市营运及生产的作业,只有空战魔导士科是接受其他人的后勤支援,专注在战斗训练上。
万融炼金科透过罗列二十五个如尼字母组成的魔法术式来制造魔装炼金武器,而制造生产科学生则努力生产出营养价值更高、更有效率的食物,这全都是为了支援空战魔导士科。空战魔导士科就是如此重要且备受期待。
彼方走向盖在校舍以外的小队大楼,途中与好几名身穿防护服(Protector)的空战魔导士科学生擦身而过。那些人就像普通学生一样有说有笑,丝毫感觉不出杀戮之气,然而他们必须学会毫不留情地与那些人类之敌战斗时所需的技巧。
为了培育那些有着大好前途的年轻人,彼方打开了E601小队室的门,结果却一下子被当成变态了。幸好彼方之前在办公室已经百般不愿地接受了这项事实,所以不至于被她们影响。
「我的名字是彼方·英司,今天开始上任成为你们的教官。我是空战魔导士科本科二年级生,现年十七岁。请多指教啦。」
「胯、胯下涂满草莓果酱的你这个变态竟然是教官!」
「哼!不对吧。这个男的并不是在胯下涂满草莓果酱,而是为了侵犯我而在洗手槽边脱掉裤子,当下就快化身为变态兽形体(Beast  Mode)了。」
「那、那个……我、我之前跟您碰面时,您在女生厕所……」
第一印象恶劣到了极点。没想到眼前这群少女就是彼方以最坏的方式邂逅的那三人。但关于这点,彼方事先就已经理解了,所以他不为所动,反而一派自然地说道:
「嗯,不必在意那些鸡毛蒜皮的小事。不说那个了,大家先赶紧自我介绍才能进行下一步啊。」
「什么叫进行下一步呀!你这家伙真的打算指导我们吗!反正你一定根本就没好好看过我们的资料,只是因为下流的色心才自愿当教官吧!」
如此咄咄逼人的人,是那位有着一头亮泽红长发的少女。针对那位少女,彼方连看也不看手边的资料就直接面对她的脸说了:
「吵死了,你这个草莓果酱应该叫……美空·惠特儿对吧。你是空战魔导士科预科二年级,今年十四岁。虽然你的资料我只是随便翻过,不过根据你的考核表,你去年的室内课成绩是D;实地操演测验的成绩只有E。至于前锋测验的总评是『建议自行退学』……你平常真的有好好训练吗?这种程度的成绩还兼任小队长……没搞错吧?」
「唔……给、给我闭嘴!我真正的实力靠那种实地操演是测不出来的!这、这是事实……我绝对不是随便说说!……等等,拜托别用那种狐疑的眼神看我——呜,我、我不是说了不准那样看我吗!」
被彼方目不转睛地盯着看,美空好像恼火又好像有点害羞地红着脸低下头。她想反瞪彼方一眼……可惜办不到。
在实地操演测验中获得评价E,顶多只能跟一只小型魔甲虫打成平手罢了。
彼方正想再深入追究为何她只具备这种程度的实力时,那位外貌完美无瑕、能让看到她的人都被她俘虏的少女介入了两人的对话。
「哼!美空这种小角色毕竟就只有这种程度的实力吧。跟身为女神的我可说是完全不同世界的人。被喜欢在户外暴露的变态弄到闭嘴真是太丢脸了。啊,对了,慎重起见,我还是先报出自己的名字……」
「我知道你叫什么。或者该说莉子·弗拉梅尔这个名字看过一次就绝对忘不了吧。你跟美空一样是空战魔导士科预科二年级,十四岁。室内课的成绩全是A,不对……因为没缴交作业所以被扣分了,全都是A-才对。至于实地操演测验的成绩是F。话说,F-是怎样?就连一百三十四连败的人也还有E啊……」
「F-?……啊啊,你说实地操演测验呀。」
莉子用鼻子哼地笑了笑,摆出贵族公主的姿势拨起秀发。
「那天早上我无法决定要梳什么发型所以错过考试了。更正确地说,想以评价平凡人的实地操演测验来掌握我这位女神的实力根本就不可能。」
彼方又目不转睛地盯着莉子,但她并没有露出像美空那种害羞的模样。她似乎非常坚信身为女神的自己接受普通人评价是件愚不可及的事。
「……等等,莉子,你也认识这个人吗?」
「算是吧。不过,跟美空你们一样没有那么熟。应该说也不想变熟。这个男的就是一大早在别人面前露出下半身的家伙。」
莉子闭着眼睛交抱双臂,看也不看美空便毫不客气地说道。
毕竟这是由不同解体小队剩余人员所组成的,看来正如莉子所说,队员彼此间很难说有所交流。
终于到了最后一个,彼方的视线转向从刚才就一直很羞赧且紧张兮兮等待自己上场的那位金发碧眼娇小少女。
「那么最后一位是蕾克蒂·艾森纳赫。一样是空战魔导士科预科二年级,十四岁……你的成绩也很凄惨啊。室内课的分数跟美空差不多程度,稍微看了一下实地操演的成绩,面临同样的对手你有时赢有时输,状态很不稳定。唯一有看头的资料就是你的志向动机。这么说来,实地操演的时候你有故意手下留情吗?」
「不,那种情况一直无法改善……呃,对、对不起!」
蕾克蒂不敢直视彼方的眼睛,简直就像被野狼吓到的小羊般深深一鞠躬。此外,她低头太过用力,前额一口气撞上桌面。只见她手捣着撞到的部位,露出一副快哭出来的表情。
这可说是三人有各自不同的情况吧。虽说不实际去外面训练也无法弄清楚真正的实力,但至少光看资料也能明白她们会被揶揄为F级小队的理由。
然而彼方还是决定不要光凭资料,得立刻进行实地操演来检测她们真正的能力。
「那么,自我介绍就算告一段落了,大家立刻升空进行实地操演……」
「——先等一下!」
美空又忿忿不平地打断了彼方的发言。
「我不承认你这个变态来当我们的教官!」
「不过,我不是已经熟读你们的资料还能背出来吗?」
「因、因、因为你这家伙对我们的肉体有兴趣,才拚命背下来的吧!」
「我对小鬼的身体才没兴趣例I还有,别叫我家伙啦,要称呼教官或至少叫名字吧。我也是有名字的,就叫彼方·英司。」
「~~!」
美空嘟起嘴愤慨地想赶走彼方,却一时词穷骂不出什么恶毒的话。正当她努力思索有什么可以反驳的话时,思绪突然被另一件事牵走了。
「……这么说来,彼方·英司这名字好像在哪听过。」
之后美空又低声喃喃念出彼方的名字几次,随后惊觉地突然从椅子上猛烈站起身。
「——你这家伙,难不成就是叛徒彼方·英司!」
「呃……请问你认识他吗,美空同学?」
莉子好像已经察觉出来了,只有蕾克蒂依然偏着脑袋一副不解的样子。
「有谁不知道这个人呀!他不就是S128特务小队的王牌吗?拥有<黑之剑圣(Khronos)〉称号,却跷掉了所有特别任务!」
「呼嗯,我也听说他没参加关系到能否升上S级的排名战,以及明明是特务小队却不参加任务及训练的谣言。好像是在任务中发生意外以来,他就变成胆小鬼了吧。」
「没错。所以,你这个叛徒怎么会突然变成我们的教官啊!」
美空毫不留情地指着彼方质疑。本来应该不容许这种事发生,身为教官这时要毅然决然建立起绝对的上下关系才行。然而……
「你要抱怨就找空战魔导士科长吧。是她拜托我来指导你们的。」
彼方若无其事地说道,美空则恨得牙痒痒地瞪着他不放,巴不得杀了他。
「况且,我对你们几个也很有兴趣。」
「果然是那样没错……你就是用那种色眯眯的视线在看我们!」
「鬼扯——我不是说了我对小鬼没兴趣吗?」
「对小鬼做出变态行为的家伙又是谁呀!」
彼方直接无视美空说的话,摆出凝重的态度对学生们表示:
「你们在E级小队的排名战中一胜难求,至今已经十战全败了。这成绩确实很凄惨,难道你们都不会感到不甘心吗——?」
「别、别瞧不起人了!」
面对这明显的挑衅,美空她们气得脸都歪了。只可惜这三人的自信心还没强到能不介意他人的评论……
「我并没有瞧不起你们,只是问你们会不会感到不甘心而已。你们真的努力过吗?」
「当然很不甘心呀。我也想早点成为独当一面的空战魔导士,心里着急得不得了……你那是什么话嘛!简鼠就像认为我们根本没努力一样!」
「唔嗯,你的发言很不恰当。我从小就是被人赞誉为女神转世的存在,实力可没差到要像凡人一样去努力什么的。」
「我、我也是……从来不觉得自己怠惰!」
哦——说是出乎意料好像有点失礼,不过这三人还挺有干劲的嘛。
彼方|一看了美空、莉子、蕾克蒂三名学生后跟她们说:
「我说,你们应该不想满足于现在的自己,想设法变更强才是。为了达成这个目标,你们有决心不辞劳苦吗?」
「当然有啰。我的目标就是成为空战魔导士——浮游都市的守护者。因为守护人类的生命是我的职责,我就会卯足全力获取足以守护人们的力量。」
「是吗?那正好。」
彼方的脸颊肌肉顿时上提,露出自信满满的微笑。原本瞪着他的美空瞬间被吓到了。
「哪、哪里好了?」
「既然你们都很有干劲,之后就接受我的指导吧。来,想像一下,你们击败了原本比自己强的小队,上前线跟魔甲虫交手的英姿。届时再也没有人敢称呼你们是F级小队了。」
彼方刻意以轻松的口吻说着,不过他的眼里并没有笑意。
为了确定这群学生是否有决心、是否还有成长的空间,彼方首先必须试探美空她们。
「可是,让你这个叛徒指导……」
「叛徒又有什么关系呢?还是说,你们只是想用指导者为叛徒这一点来当作日后失败时的藉口?」
「怎么可能嘛。不论指导者是谁,想要变强,当事人的意志才是最要紧的。我根本就不期待你的指导会有什么帮助!」
「可是,美空你对我还在前线时的情况很清楚啊。」
「那是因为我以前亲眼目睹过好几次……这又不代表什么。」
「既然你亲眼看过,为了获得跟我当时一样强的实力,难道不想试着让我指导看看吗?你很清楚我过去的实力吧。」
「骗、骗人!虽说你现在是叛徒,但我要得到跟过去那个〈黑之剑圣〉相等的力量……不,我不相信我不相信!你别想用这种甜言蜜语钓我!你一定会说指导成果还是要视个人情况,会有所不同吧!」
「咦!你真的不想接受我的指导吗?这搞不好是你人生唯一一次变强的好机会喔。当然训练会有个人差异,不过这或许是只限当下唯一的机会,你却什么也不做就放弃……不会太可惜了吗?」
「可、可是,要跟你以前一样强……」
老实说——美空对这种机会望眼欲穿。不过对方可是个叛徒,自己真的能轻易信任他吗……?美空无法判断。而彼方好像完全看穿了她此刻的想法。
「哎呀——真可惜啊。如果换作我,绝对会接受指导。毕竟只要稍微忍耐一时的耻辱就能换来变强的可能性耶。身为空战魔导士科的学生,更重要的是将来成为空战魔导士,孰重孰轻应该非常好分辨吧——」
被这么露骨地说出口,极度想变强的美空说了:
「……如、如果只有一次,接、接受一下你的指导也无妨吧!」
美空忍不住答应接受这个叛徒的指导。然而,就在这个节骨眼上……
「就算美空说好,我也反对。」
「慢、慢着!你怎么可以反抗我这个小队长的意见呀!」
「嗯,刚才是莉子的发言吧。你为什么反对呢?」
莉子又用那种贵族公主的姿势撩起头发。
「哼!想像一下吧。身为凡人的美空也就罢了,原本就是女神的我为何非得汗流浃背地努力不可呢?流汗忍受艰苦训练这种事,根本不是我该做的。况且疲劳会害肤质变差吧。」
「莉、莉子~~!你、你……该适可而止了吧!就是因为你的这种态度,我们才会这么久都没有半点进步!」
「哼!没有进步的人只有你跟蕾克蒂吧。你应该很清楚我的狙击技巧有多高明才是。老实说,担任远距离辅助攻击角色的我根本是完美无缺。」
「你、你只会在心情好的时候稍微来一点支援射击,这哪算完美无缺了?除了在远距离支援,至少也要击落敌人才有资格说嘴吧。」
「哎呀呀,前锋自己不好好努力,后卫当然也没办法使出远距离命中弹狙击啊'。」
「气死我了——!你这家伙,跟我到走廊解决一下!」
「好呀,那我们就稍微出去聊一下。」
莉子装模作样地从椅子上站起身,只稍微往走廊踏出半步耍美空。火冒三丈的美空鬼吼鬼叫,但莉子还是一派冷静从容的样子。
如今这种一触即发的气氛,双方简直就快开打了。那么,像这种时候剩下的那个人——蕾克蒂又该做什么呢?彼方按兵不动地观察,只见蕾克蒂正紧张兮兮、坐立难安地观望那两人……就这样而已。尽管看起来很拚命却决定性地缺乏胆量。无可奈何的彼方只好亲自介入两人的争执。
「喂,莉子,你实地操演测验的成绩是F-吧。」
「那又如何?我根本就不需要进行实地操演,这种结果也是理所当然吧。」
莉子对自身早已充满绝对的信心——虽然不知道是女神还是什么,但彼方还是故意对她把自己视为神的态度摆出吃惊的反应。
「咦!是这样吗?可是我没看过你大展神威的模样,依目前的情况我只会把你视为一辈子都在美空之下,这样你也没问题吗?」
「竟然把我看得比这玩意还不如……」
莉子忍不住指着美空说道。「在美空之下」这句话在莉子的脑中反覆回荡着。
「你、你这家伙,对同小队的伙伴别用玩意那么难听的话啦!」
「这实在是太失礼了。我的实力可是完全不逊于这身美貌呢。」
「话是这么说,但不管你是女神还什么的,人类等级的测验你连一次都没参加过,就等于无法判断你的实力吧。虽然可以用未知数蒙混过去,但你真的能证明自身的实力吗?光用嘴巴说这种事任谁都会吧。」
「我可不是那种光靠一张嘴的家伙,我只是刻意隐藏实力罢了。毕竟流汗很累人。」
「是吗——既然如此就透过训练对我证明你的实力吧。」
被眼神突然变严肃的彼方盯着看,莉子露出有些不知所措的模样。
「呼嗯,虽然这不像我的作风……不过就让你们见识一次我出类拔萃的才能吧。」
莉子基本上答应接受这位人称叛徒的彼方训练了。
至于最后,彼方将视线移往始终在一旁担心地观望情况的蕾克蒂身上。
「呃——那最后是蕾克蒂吧,你打算怎么样?」
「那个……是、是问我要不要参加训练吧。」
这回蕾克蒂又突然脸红,垂下头吞吞吐吐地表示。
「喂,蕾克蒂,不是一直告诉你说话时要大声一点,好好看着对方的眼睛说话吗!」
「……那个,对、对不起!(叩!)」
被美空这么一吼,蕾克蒂又慌忙鞠躬道歉,力道过猛导致额头再度撞上桌面。前额红肿的蕾克蒂眼角还浮出了泪光。
「嗯?蕾克蒂不想参加我的训练吗——?」
「不、不是那样的!那、那个,刚才我说的对不起,不是针对彼方教官,而是对美空同学说的……」
她果然还是不敢直视彼方,马上又低下头畏畏缩缩。
「快点,把你的意见说清楚。你到底是要参加还是不要?」
美空很认真地跟着如此质疑。与莉子争执时也是如此,看来美空是个对规定与规则很啰唆的人。
「……我、我要参加!请、请彼方教官务必让我参加您的训练!」
低着头的蕾克蒂用比刚才稍微大声的破音如此说道。
就这样,美空她们三人决定接受彼方的指导。
学园浮游都市〈密斯特岗〉的飞行高度大约是三千公尺。如果飞得更高就会对动力炉造成莫大的影响,所以是被严禁的。
在比这〈密斯特岗〉更高的上空——高度四千公尺的第三训练空域出现了美空等人的踪影。她们的双腿并没有踏地,也没借助任何道具的力量。三人各自换上了防护服,滞留在空中。她们是透过空战魔导士科学生必备的飞行魔法技巧才能办到。
在她们周遭蔓延开来的光景则是一望无际的苍穹与远处可见的云海,再加上邻近空域依然在努力训练协同飞行的学生身影,而眼底下正是刚才自己离开的〈密斯特岗〉。虽说不至于像豆子那样,不过从这里看起来还是很小。
「话说回来……为什么你要使用〈扫帚〉呢?」
身着防护服的美空歪着脑袋问。飘浮在半空的四人当中,只有彼方使用了以浮游石加工而成的漆黑冲浪板状道具。
被称为〈扫帚〉的这种飞行辅助器具是新生在训练飞行魔法时所使用的,本来是在长距离移动时才会派上用场的东西。
「嗯?你说这个啊,因为我比较习惯这样。」
「你刻意不使用飞行魔法,只靠这种机动力差劲的飞行辅助器具……啊!难不成对前王牌来说,这种程度的训练不需要飞行魔法,是这个意思吗!」
美空以刺耳的口吻指责。不过,彼方完全不介意这种事。
「不用想太多啦。不过,凭我跟你们的实力差距,老实说就算不用飞行魔法我也能赢就是了。」
「~~~~!」
美空气得快发作了,然而她还是强忍下来,切入最重要的话题。
「……所、所以你到底打算进行哪种训练呀!一定要能让我们变强才行喔!」
「对喔,这么说来我还没公布到底要进行哪种训练……」
被对方指出这点后,彼方用力搔搔头漫不经心地表示:
「今天的训练主题是——捉迷藏。」
「「「捉、捉迷藏……?」」」
美空等三人忍不住异口同声大喊。
咦?做这种训练就好了吗?这样的训练能让人变强吗?
任谁都不免抱持如此的疑惑。不过,只有彼方还是一副潇洒的神态。
「?这有什么好惊讶的?预科一年级的飞行魔法练习,你们应该玩过不少次吧。」
「不、不是那个意思啦,为什么前王牌刻意过来指导我们,结果却做这种程度粗浅的练习呢?」
「对呀。说要证实我的实力,却选了如此低俗的练习种类……简直是开玩笑嘛。」
「那个……请教官好好帮人家训练!」
「我当然会好好训练你们……唔……啊,对了,我忘记补充一点。」
彼方对面露放心之色的美空她们,以早有准备的模样堂堂放话:
「你们可以用魔装炼金武器任意攻击我,只要能把我击落就算结束……那么就立刻展开这次的训练吧。」
彼方随口说完后,马上就展开训练了。他很快地操纵起〈扫帚〉,远离美空她们三人聚集之处。
美空她们不知道彼方的〈扫帚〉——昵称〈黑鹰〉可是客制化改装成普通〈扫帚〉的三倍速度……对此一无所知的三位少女终于从原本发呆的状态猛然回过神。
「等、等一下!先听人把话说完呀!啊——真是的!捉迷藏是给大菜鸟玩的训练吧,难道他根本不打算让我们变强?那家伙脑袋究竟在想些什么呀!」
美空像是突然想起似的喃喃抱怨着,一旁交抱双臂的莉子则好像猜出了彼方的目的,感慨地冒出一句:
「呼嗯……搞不好他并不是笨蛋。那个男的或许真有两把刷子。」
「你这是什么意思?只不过是飞行罢了,空战魔导士科的任何一名学生都会吧。」
「那、那个……说不定,这是为了提高基础体能所进行的训练……?」
美空还来不及否定,这回又轮到怯生生的蕾克蒂提出主张:
「……我今天早上遇到教官,他离去的时候用了惊人的腿力跑走。或许他是为了教我们……那个……基础训练的重要性吧?」
「……」
莉子默默无语,只露出发现了什么的表情。
与彼方的邂逅使美空留下深刻的印象,这点她也不能否认。
「……那家伙逃之夭夭的速度确实惊人。」
关于这点,美空不太甘愿地承认了。
「不过,我们可以使用武器这点,不就是他瞧不起我们的最佳证据吗!听好了,我们三人一起上,立刻逮住那家伙吧!」
觉得自己被羞辱就会忿忿不平的美空调整脚边的魔力以便展开急加速。蕾克蒂也在美空的指示下依样画葫芦,唯有莉子还是保持沉默,待在原地一动也不动。
「?为什么你不动作?」
觉得奇怪的美空质问,莉子则摆出贵族公主般的姿态拨着头发回答:
「哼!我跟美空这样的凡人不同,身为女神没必要进行这种会累坏人的实地操演。况且只要是会流汗的行为我都讨厌。」
「……你这家伙,稍微合群一点啦!」
「呼嗯,不尊重个人意志的合群对我来说一点用也没有。美空,你真的明白合群这个词的意义吗?」
「~~~!好、好啦!既然这样,我干脆自己一个人解决那家伙算了!」
火冒三丈的美空迳自朝彼方所在的方向飞了过去。至于存在本身已经完全被美空遗忘的蕾克蒂……
「啊!请、请等我一下!美空同学!」
她慌忙赶上美空的脚步。
莉子则以鄙视的眼光眺望逐渐远去的美空与慌忙追赶的蕾克蒂。
「真愚昧呀。竟然毫无策略就瞎追逃跑的对手——」
仿佛在嘲笑眼前的光景,莉子用鼻子哼地笑了。
「嗯——真的是毫无团结合作可言的小队啊。」
滞空的彼方面露难色,从远处观察美空她们的表现。
突然被告知训练开始,小队长这时是否能让同伴团结一心也是重要的观察项目。没多久美空便以巡航速度飞到彼方附近,双方面对面缩短彼此的相对距离。
「搞什么嘛。难道你以为光凭一个人就能逮住我?」
「就是因为这么觉得,我才会飞到这里呀。既然是你说可以超出魔导士领域,采用真刀真枪的武装攻击,到时候受伤了可别怪我喔。」
「你放心吧。打从一开始我就不觉得你的攻击能命中我。」
这话听来很目中无人,但彼方真的不觉得自己会被打中。
被揶揄为F级小队的成员攻击,不可能打中如今是个叛徒的前S级小队王牌。
「~~~~!你、你跟当初还在前线时完全没变呀,总是摆出这种光靠自己就有办法应付的傲慢态度。就是因为这样,你才会被人批评爱出风头。」
「哦——你对我的事了解得还挺多的嘛。」
「觉、觉悟吧!我可不打算饶恕或输给你这种背叛众人期待,在升S级比赛中无故缺席的任性家伙。」
美空会讨厌突然就任教官的彼方也是理所当然。面对她充满敌意的眼神,彼方不为所动,毕竟他早就习惯被视为叛徒了。
「我要上啰!」
美空不由分说就对食指上那枚加了如尼文刻印的戒指——魔法师的宝石箱(Magisphere)注入魔力。对主人的固有魔力波起了反应后,原本空无一物的地方突然冒出了一把大剑。
「银白色的……魔炮剑吗?」
一看到这武器,彼方就兴味盎然地眯起眼。虽说这是一把魔剑,但在剑柄的部分还装上了旋转式的汽缸,剑尖也附设了枪口。
过去彼方所使用的也是具备炮击功能的大剑。不过这种平衡性不佳的武器,现在几乎没人在用而荒废了。
「觉悟吧!」
瞬间大幅缩短距离的美空逼近到骑在〈扫帚〉上的彼方眼前,卯足全力举高银白色的剑往下挥。
简直就像挥舞一大根原木般,大剑产生了豪迈的风压抚过彼方的脸颊。然而,已经看穿剑的斩击轨道的他只是稍稍转动脖子就轻易躲过了这一击。
「可惜!差一点点就把我干掉了呢!」
美空连续以剑戟出招。有如暴风在身旁交错而过,彼方的周围被狂乱惊人的剑压笼罩。不过,即使面临这种生死关头,他依然露出若有所思的不解表情。
「讨厌,一直闪来闪去!你快点给我摔下去啦!」
美空使出浑身解数如暴风般挥舞大剑。而彼方虽然看来有点心不在焉,但还是以巧妙的步伐操纵〈扫帚〉,仿佛走钢索般轻巧躲过。
在这只要伸出手就能碰到对方的空间当中,身为空战魔导士,两人的实力可说是有压倒性的差距。
「你不该像这样以蛮力乱挥。就不能把剑使得更犀利一点吗?」
美空的剑戟出招与其说是「斩击」,不如说更接近「打击」的方式。蓄力时间太长剑速又太慢,所以很不适合透过飞行魔法在天空自由穿梭缠斗的空战,加上魔炮剑巨大的剑身又会拖累美空纤瘦娇小的身躯活动。
「吵死人了!赶快给我坠落吧,你这个叛徒!」
老实说,美空粗劣的魔剑术简直是让彼方不忍卒睹。
然而,她所具备的其他才能从刚才就完全占据了彼方的思绪。为了测试自己的想法是否正确,彼方趁美空不留意,突然将〈扫帚〉提升到极速,一口气拉开双方的距离。
「等等!难不成你是想逃跑吗!该不会是被我吓死了吧!」
彼方所使用的战术通称为「阻止接近(Close Prevent)」。这种战术采取跟对手同方向的加速让双方相对速度为零,就可以避免相对距离缩短。也就是说——美空在这种状态下根本无法接近彼方。
不论是如何的强者只要是使用近战武器就无法对远处的敌人出手。对使用魔炮剑的美空而言,这可说是致命的战术……理应是这样才对。
然而下一瞬间,采取如此卑鄙战术的彼方嘴角却不禁上扬。
他的视野完全被美空的身影占据,双方的距离伸手可及。美空犹如一匹破风的骏马眨眼间就缩短了双方的距离。
「刚才不是说了你赶快给我坠落吗!」
彼方一边躲避连续挥来的剑戟一边迅速分析美空的战斗方法。
她的速度快得给人一种眨眼间就冲过来的错觉。至少这种动作不像是F级小队成员做得出来的。
飞行魔法的速度是靠意念魔法显现浮力;以控制魔力将魔力变换为推进力;重心挪移与判读风向飞翔的平衡感。据说就是依这三项会大幅影响飞行能力的与生俱来的素质,并不是单纯身材壮硕就飞得快。
美空的飞行魔法从初速到最高速中间所需的时间压倒性地少,而这会让对手产生自己误判相对距离的错觉。
那么,她体力的部分又如何呢?
尽管肩膀上下起伏喘气,但她的体力似乎还没用尽,速度看起来也没减缓。
「既然如此,这样你也追得上吗?」
对付穷追不舍的美空,彼方先是摆出缓缓上升逃跑的姿态,然后抓准时机让自己的〈扫帚〉尾部激烈上扬。
顿时〈扫帚〉遭受到强烈的空气阻力。扫帚尾巴剧烈往上扬起并整个翻转一圈,彼方自己也跟着翻了个身,瞬间改朝完全相反的方向前进。
结果直线运动速度太快的美空就这样与彼方错身而过,无法逮到他。
竟被这种简单的假动作给骗了……
速度跟体力都有了,就是欠缺技巧。
那剩下的那两人又如何呢?彼方望了望莉子与蕾克蒂原本所在的方向。理所当然的,那两人都不见了。
不过,附近感觉得出其他人的气息。察觉到这点的彼方立刻回过头,只见蕾克蒂正怯生生地朝上看着自己。她向前踏出单脚,手中的魔双剑举高至腋下的高度以上,剑身竖起。
看似战战兢兢的她尽管神情很不自然,但那种架势还是让彼方完全感觉不出破绽,简直就像她周围建立起了绝对不可入侵的制空权一样……
「那个,彼方教官……」
「怎么啦?快出手攻击我啊。」
「……我、我要出招了!彼方教官!」
在空无一物的空间,彼方展开了匕首。他决心要用其他武器与蕾克蒂交锋。
让他如此研判的理由是蕾克蒂的持剑架势。单纯就是这样而已。
光是摆出架势就能吓人的家伙八成具备相当的实力。不过,彼方面露不解问道:
「怎么了……难不成你在放水?」
「才、才没那种事!」
蕾克蒂以魔双剑使出的连击动作很怪异。总觉得哪里不太对劲。
虽说她偶尔也能做出让彼方瞠目的犀利突刺,但就像陈旧的发条人偶会发出「叽哩叽哩、喀嚓喀嚓……喀嚓」的声音般,她不时也会夹杂一些很不自然的僵硬动作。
如果没有那些不自然的成分,她的动作就像蝴蝶飞舞、蜜蜂螫人般流畅华丽。简直像按照事先安排好的舞步表演,是一种升华至艺术领域的洗炼魔双剑术。
彼方可以察觉到这些迹象。在与蕾克蒂激烈剑戟交锋的战斗过程中,他不禁喃喃说道:
「喂,蕾克蒂。看你的魔双剑术,难不成你……」
他说完望了蕾克蒂一眼,双方的视线顿时碰撞在一块。
结果这么一来,本来就一副害羞模样的蕾克蒂更是脸红得令人同情并低下头,出招动作也变得极端迟钝。
「嗯?你怎么了吗?」
「那、那个……对、对不起!」
彼方歪着脑袋不解对方为何道歉时,蕾克蒂不但攻击的力量变弱,甚至还垂着头使剑。这么一来她的动作就完全失去可看性,不自然的感觉比先前更加恶化,几乎已经无法称之为魔双剑术了。
彼方突然感觉背后刺刺的。感官敏锐的他立刻回过头,只见在远方的空中,莉子正朝着这边举起一把有着狙击枪外观的魔枪。
随后莉子透过瞄准镜锁定目标,扣下扳机。
魔力弹毫不留情地朝彼方这边吐了过来。
千钧一发之际掌握住情势的彼方本想直接闪开,但他的身体马上又移回刚才在弹道上的位置。
因为他的背后还有现在才察觉到魔力弹、一脸愕然僵住不动的蕾克蒂。
「啧!」
彼方咂嘴后集中意识,算准时机以匕首斩裂朝这边袭来的苍白色魔力弹。飞行速度每秒三百公尺的弹丸应该没那么容易用刀砍中才是,但彼方轻易办到了。
他透过体内的魔力强化动态视力及反应速度,掌握霎时飞来的魔力弹速度后,还放出了能抵销那股力量的魔力斩击。
「咕……没射中吗?」
莉子一副大失所望的模样朝这边接近。之所以没射出第二发,是因为光第一发就足以让她理解双方力量的差距了。
「准头还不赖,不过你的杀气已经让我的皮肤事先稍微感觉到了。」
接着彼方又补充一句:
「刚才的狙击——你们应该没有事先讨论过吧?」
「……是、是的!人、人家……快吓死了!」
彼方听了蕾克蒂的回答后无奈地望向莉子,但她却摆出事不关己的态度。
「跟胡乱飞来飞去的美空不同,蕾克蒂的动作本来就比较洗炼,因此我只要配合她的动作开枪就行了。这种程度的判断,身为女神的我当然不可能犯错。」
「我说你啊,也稍微珍惜一下同小队的伙伴吧。」
彼方唉地重重叹了一声。不过这么一来,他也刚好掌握了这三人各自不同的长处与短处。就在这时,美空好不容易才赶了过来。
「唔哇——美空,你的体力还没用完啊。我已经懒得陪你们玩了耶。」
「你、你那是什么遗憾的反应啊!我、我还有体力,要训练到能逮到你为止。现在就来证明我的实力比你强吧!」
就这样又持续了好一会,美空与彼方一直玩着捉迷藏的游戏。
训练结束后来到更衣室。美空等人淋浴流了汗,各自只穿者内衣裤换衣服。
「啊——真是气死我了!为什么我们三个人还无法逮到那家伙一个人嘛!」
美空火大得无法顺利扣上背钩,胸罩也没能好好穿起来。敏感察觉到这股气氛的蕾克蒂刚好在旁边顺利穿完内衣了,于是她猛然将脸转向美空。
「那个……美、美空同学!都、都是我力有未逮,非、非常抱歉!」
蕾克蒂深深鞠躬。这时原本在发愣的美空才突然回过神。
「还有那个……背钩需要我帮忙吗?」
「谢、谢谢。不过关于先前的事,那、那并不算蕾克蒂的错!现在仔细回想起来,我也没有注意周遭的情况,甚至还忘了要先对蕾克蒂下指示……」
美空乖乖承认自己的过失并致歉。没错,这才是身为小队长该有的态度呀——当美空好不容易要恢复冷静的同时……
「呼嗯。确实如美空所言,你身为小队长,对整体情况的掌握还不够。」
被泼了一头冷水后,怒火中烧的美空狠狠瞪着莉子。这时莉子才更衣到一半,应该说从刚才她就被镜中只穿内衣裤的自身美貌给迷住了,陶醉地欣赏到现在。
「哼!美丽这个形容词——简直就是为了我而存在的。」
莉子感慨万千地脱口说了。虽说她不过就是个自恋狂,但仅关于外表这部分,美空有时也会看得入迷,也有点羡慕她。比起自己的胸部,莉子明显要丰满许多,不但上缘跟下缘的轮廓都很匀称,感觉也充满了弹力……
「呼嗯,你在看什么?」
「没、没事……!」
「哼!我胸部大、身材高挑也是理所当然吧。美丽这个词汇本来就是为我而发明的。」
「~~~!谁、谁在问你那个了呀!胸、胸部大小不是什么大问题吧!你、你说对吧,蕾克蒂?」
「咦?那个……呃,是这样吗?」
这时美空冷不防也开始观察起蕾克蒂来。个子娇小的蕾克蒂明明是萝莉体型,唯有胸部异常丰满,这就是所谓现实中的萝莉巨乳吗……
「骗、骗人!为、为为为、为什么就连蕾克蒂胸部都比我大呀!」
美空对蕾克蒂意料外的身材感到绝望。她万万没想到比自己矮的蕾克蒂竟拥有这种上围……而这时莉子又插话进来——
「这、这根本就没什么好在意的,对吧,蕾克蒂?」
「就、就是说呀,莉子同学!胸部大小并不能决定一切。」
「你、你们!」
难得是莉子主动给自己台阶下,美空稍微对莉子另眼相看了。那家伙的嘴巴虽然恶毒,但或许偶尔也会替他人着想吧。
不过,莉子的话还没说完。
「没错。胸部大小并不代表一切,就算美空的胸部没像我们那么丰满,只有两片荷包蛋加两粒小豆豆,对吧,蕾克蒂?」
「对、对呀!就算美空的胸部只有两片荷包蛋加两粒小豆豆……」
蕾克蒂这才察觉自己失言,慌忙捣住嘴巴。
「莉、莉莉莉、莉子同学怎么害人家说这种话-……美、美空同学,请别误会!我、我完全没有刚才那种想法!」
然而已经被激怒到顶点的美空根本听不进去。
「唔、唔唔!莉、莉子!你、你对我究竟有什么仇恨呀!这回的捉迷藏训练你也完全不帮我的忙!」
「哼!因为我不承认美空是小队长呀。更何况身为女神的我为何要屈居美空之下?」
「就因为创立这支小队的人是我呀。比起之后才加入的你,发起人担任小队长才是理所当然的吧。」
「走在前面的人也不见得就一定值得尊敬。好比学校里的学长姊好了,如果是不值得尊敬的人就不必使用敬语,道理是一样的。」
「根据这种理论,你到底对谁使用过敬语呀……?」
「说得好。身为女神,在这个世界上没有人值得我使用敬语。」
「拜托,你脑袋稍微有点常识可以吗!」
「唔,美空,你就是被名为常识的有色眼镜限制住了才会被人批评脑袋死板不是吗?」
劈哩劈哩劈哩劈哩——美空与莉子之间再度迸发出危险的火花,紧张兮兮的蕾克蒂赶紧介入她们。
「美、美空同学!莉子同学!请、请你们冷静!」
「没你的事,蕾克蒂。我现在就要让莉子吵死人的大嘴巴永远闭上!」
「是呀,蕾克蒂。现在可是女神歼灭可恨愚者的好时机,你千万别打扰。」
「是、是的!那个……恕我失礼。」
劈哩劈哩劈哩劈哩劈哩——空气中的火药味更浓厚了,紧接着半裸的美空朝莉子使出身体撞击,莉子赶紧躲开,气势过猛的美空一头撞到了置物柜。只见捣着前额的美空这下子气到发狂了……——
仅有三人的这支小队,实际上似乎与团队合作还有一段很遥远的距离。



                    


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