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艾莲‧梅瑟斯最强的一天(The strongest day ELLEN MIRA MATHERS)
2017-06-23 09:44:00

		

「休假……吗?」
在DEM Industry日本分公司的某个房间内,艾莲‧梅瑟斯将她如宝石般的碧眼瞪得老大,侧著头。淡金色的头发配合著这个动作摇摆,轻抚她的肩头。
「对。」
点头回答她的,是面对她坐在椅子上的高姚男子。
他是DEM Industry的执行董事,艾萨克‧威斯考特。既是艾莲的直属上司,也是DEM公司实质上的领袖。
「原本安排的会议取消了。你最近也一直拚命地工作,偶尔也该好好放松一下。」
不过,艾莲沉默了片刻。
她并非讨厌休假。只是,现在艾莲所处的地方是远东日本,并非她所熟悉的英国街道。艾莲熟悉的周边环境,顶多是分公司和住宿旅馆的附近罢了。若要临时休假,不要挑这种待在异国之地的时候,而是待在英国总公司时,她会比较感谢。
不过,那也是无可奈何的事吧。因为这个地方是地球上精灵出现率最高的区域。
──被指定为特殊灾害的生命体,精灵。
会突发性地现身在邻界,外表为人形的灾害。DEM Industry的目的正是得到她们的力量。为此,身为DEM最高责任者的威斯考特亲自前往日本。
话虽如此,常人当然不可能敌得过发挥如此强大力量的精灵。
人称巫师(Wizard)的艾莲等人的存在,才是能与之匹敌的执行力。
他们利用将幻想化为现实的机器──显现装置,发挥超乎常人的力量,是「超越人类的人类」,是人类对抗精灵的唯一战力。
然后,被视为最强巫师的正是DEM第二执行部部长,艾莲‧梅瑟斯。
「……」
艾莲在脑海里反覆思量自己的立场后,轻轻叹了一口气。
能休息的时候就要好好地休养,维持最棒的状态也是最强巫师艾莲的职责。艾莲微微地点了点头。
「──我知道了。那我就接受您的好意。」
「嗯。之后似乎会有一连串的重要工作要做。好好地养精蓄锐吧。」
「是。」
艾莲点头首肯后,便走出了房间。
◇
「──好了。」
之后约过了三十分钟,艾莲将黑色套装换成便服,漫步在街头。
当然,她并非第一次走在这个街头,也大概能理解四处标明的日文。不过,还是几乎不了解市街的详细构造和商店的位置。所以她打算随意蹓躂,走进较醒目的商店逛逛。
话虽如此,艾莲是自认和公认的最强巫师,跟同为生物、随处走在街头的平凡人等级不同。就算是休假,她的举止仍然必须优雅又从容。
「──哎呀。」
艾莲突然停下脚步。理由很单纯,因为号志灯刚好亮起红灯。
她停留在原地,不经意地往下看。疑似刚整修完毕的黑色柏油路上,描绘著白色的班马线。在她望著地面的期间,绿灯亮了。原本来来往往通过眼前的汽车停了下来,并排左右的人们横越行人穿越道。
宛如配合这幅情景一般,艾莲一语不发地抬起头。
身为最强的巫师,举手投足必须经常保持优雅。
没错。比方说,横越这条行人穿越道时也不例外。
在日本似乎将胜利称为「白星」,而败北则是「黑星」。原来如此,这个表现方式很有意思。
「──哼!」
艾莲用鼻子轻轻哼了一声,以端丽的姿势抬起右脚,用鞋底踩上斑马线白色的部分。
然后踏著轻快的步伐,只踩著白色的部分前进。
最强的艾莲‧梅瑟斯不适合踩踏表示败北的黑色。艾莲行进的前方只有胜利,留在她身后的只有荣耀。艾莲就这么毫无滞碍将全部的白色──
「唔哇噗……!」
踏完的前一刻,有人狠狠撞上她的背后,让她在柏油路上跌了个狗吃屎。
接著下一瞬间,自行车的轮胎以飞快的速度通过距离她眼前数公分的地方。
「呀哇!」
艾莲差一点就被辗到。她发出惊叫声,缩起身体。
「呼……呼……到底是……怎……怎么回事啊……」
她揉了揉疼痛的鼻子,呼吸急促地站起身。
不过,艾莲立刻抖动了一下肩膀,清了清喉咙让心情平静下来。
艾莲是最强的巫师,不能表现出慌乱的丑态。
然而──
「啊,对不起,你没事吗?」
「亚衣真是的~~」
「就叫你不要在马路正中央表演空手道了嘛~~」
「噫……!」
艾莲看见疑似撞到自己的「犯人」们,好不容易佯装若无其事来掩饰丑态的表情,在一瞬间瓦解。
那是三名穿著同样制服的少女。分别是将制服穿得有些凌乱,营造出随意感,看似活泼的高䠷少女;鲍伯头发型为其特徵,中等身材的少女;以及戴著眼镜的娇小少女,三人依照身高站成一排。
「嗯?」
「奇怪?」
「哦哦哦?」
少女们向倒在马路上的艾莲伸出手,像是发现什么事情一样地瞪大双眼。
当艾莲心想不妙的时候已经来不及了。少女们露出开朗的表情,围在艾莲身旁。
「呜哇,你该不会是艾莲小姐吧?」
「你还记得我们吗?就是在教育旅行的时候!」
「不会吧,好巧喔!你住在这附近吗?」
三人同时滔滔不绝地说道。艾莲的脸上染上绝望的神色。
她从高个儿顺势往下依序看向少女们。记得三人的名字分别是叫山吹亚衣、叶樱麻衣和藤袴美衣。
没错。好死不死的是,她们认识艾莲。
艾莲以前为了捕捉精灵夜刀神十香,乔装成随行摄影师混进十香就读学校的教育旅行。
她们是十香的同班同学,当时三番两次地妨碍艾莲。
艾莲痛恨自己的疏忽大意。天宫市除了精灵以外,还存在著必须严重警戒的对象。
「你……你们认错人了吧,我先走一步了……!」
艾莲以高八度的声音如此说道后,当场站起身,匆忙离去。
「你又在开玩笑了~~」
「我们怎么可能认错这么显眼的英国辣妹呢~~」
「你不知道吗?你是逃不出亚衣、麻衣、美衣的手掌心的。」
不过,三人又绕到艾莲的前方,压低身子,以高速反覆横向跳跃堵住艾莲的去路。
「什么……!」
「你今天没带相机吗?休假?」
「那要不要跟我们一起玩?」
「我知道一家不错的店喔。」
接二连三地说出像搭训时说的老掉牙台词。艾莲本能性地感到危险,整张脸冷汗直流。
「……啊!那里──有个好令人在意的东西!」
艾莲屋一根手指,猛力地指向远方。由于一时之间想不出什么好说词,只好大声吶喊,靠气势哄骗过去。
「咦!」
「真的假的,在哪里?」
「什么都没有啊?」
亚衣、麻衣、美衣被艾莲的声音引诱,朝上方看去。
「……!」
艾莲趁著这一瞬间的破绽,朝小巷子飞奔而去。
◇
「呼……呼……呼……」
后来不知道跑了多久,在看不见三人的身影之后,艾莲才终于停下脚步。心脏剧烈地跳动,肺部发出哀号,全身的筋骨隐隐作痛。
「跑……跑到这里……应该就……没问题了……吧……」
艾莲在附近的长椅坐下,手肘抵在大腿上,身体向前倾调整呼吸。
……她实在不擅长应付那三个女生。艾莲一边调整呼吸,一边回想那三个小恶魔的脸。
人类之中应该没有人敌得过艾莲,然而那三个人总是会令艾莲乱了套。实际上,在艾莲乔装成摄影师潜入教育旅行时,也曾被卷入枕头大战、掉入陷阱,以及全身被埋进沙子里,只露出一颗头的窘境。坦白说,她们是艾莲的天敌。
「……唉。」
过了一会儿,艾莲像是要重振精神一般深深地呼吸了一口气之后,从长椅上站起来。
虽然发生意想不到的突发事件,但最强巫师艾莲并没有慌乱。
没错。最强之人必须经常追求进化。不满足于现状,持续向前进才是最强。拘泥于过去不过是愚蠢的行为,重要的是放眼未来。
也就是说,以最强的观点来看待刚才的事情,根本不算什么,不过是不值一提的芝麻小事。
艾莲像是在说服自己一样,于心中如此主张,轻轻拍了拍脸颊。
艾莲是DEM的巫师,而她们则是普通的女高中生。往后想必不会再碰面了。那么就当成是作了一场恶梦,快点忘记,继续享受优雅的休息时光才是明智之举吧。
如此决定后,艾莲抬起头端正姿势,迈步离开现场。她的假期现在才开始。
「唔……」
时刻是下午三点。肚子有点饿,时间也正好,就来享受下午茶时光吧。艾莲轻轻地点点头后,走到大马路,开始寻找咖啡厅。
结果马上在马路旁看见一间疑似咖啡厅的店家。
看起来十分不错。不是连锁店,而是个人经营的咖啡厅吧。木制的外部装潢给人一种温柔的感觉,高高挂起的招牌用法文写著「La Pucelle」,店头还摆著今天推荐菜单的板子。
「少女……吗?嗯,气氛不错呢。」
艾莲用手抵著下巴点了点头后,走进「La Pucelle」咖啡厅。打开店门的同时,响起「喀啷、喀啷」的铃声。
「欢迎光临,一位吗?」
艾莲进入店里后,马上有个身穿可爱服装的女服务生过来服务。
「对。」
「我明白了,那么这边请。」
艾莲依照女服务生的带位,坐到靠窗的位子上。午后和煦的阳光照射进店内,内部装潢以暖色系的颜色统一,令人心情平静。虽然只是随便选择的店,但搞不好选对了。
──我果然很有眼光。艾莲表现出一副像在夸赞自己感觉敏锐的样子,满足地吐了一口气。
「那么,我待会儿再过来为您点餐。」
「好,麻烦你。」
目送女服务生离去的背影后,艾莲将视线落在菜单上。配合心情挑选茶叶后,翻页看蛋糕类的品项。
虽然没看见英国下午茶基本款的司康和小黄瓜三明治,但甜点的种类很丰富。看来,推荐的甜点似乎是加入鲜奶油的泡芙。
「……」
不过,艾莲露出锐利的眼神,移动视线寻找她心目中的甜点。
鲜奶油泡芙确实也很吸引人,但自从决定享用下午茶的那一瞬间开始,艾莲就已经决定好了甜点。
「──不好意思,我要点餐。」
艾莲轻轻举起手叫住女服务生后,指著菜单点餐。
「我要大吉岭和──草莓蛋糕。」
艾莲凛然地挑起眉头,华丽地点餐。背负最强名号的艾莲,点餐的优美程度也跟平常人大相径庭。
「好的,我明白了。」
女服务生点头鞠躬后,便拿著菜单离开。
艾莲突然垂下双眼,开始在脑海里模拟该如何进攻草莓蛋糕。
没错。草莓蛋糕。这才是艾莲坚持要选择的甜点。
或许会有人嘲笑点草莓蛋糕太孩子气,不过,那都是一群「不识货」的愚昧之人。艾莲下定决心要严厉惩罚那些家伙。实际上,她以前的部下洁西卡‧贝里曾经对在日式餐厅点草莓蛋糕的艾莲说:「噗!执行部长大人点的东西意外地可爱呢。」那时艾莲特别制定一对一的训练计画,让她之后约有一星期哭笑不得。
正当艾莲思考著这种事情的时候,女服务生拿著放有红茶和蛋糕的托盘过来。
「让您久等了。这是您点的大吉岭和草莓蛋糕。」
说完,将红茶和蛋糕摆到桌上,行过一礼后离开。
艾莲仔细凝视放在眼前的蛋糕后,发出赞叹声。
切成三角形的海绵蛋糕上挤满了鲜奶油。侧面是夹著草莓的纵切面,顶端彷佛掌控这一切似的放著一颗草莓。这是在英国不常见的日式古典风情。
「──太美了……」
艾莲不由自主地发出赞叹声。完美的平衡感。
艾莲啜饮了一口红茶好让心情平静下来后,拿起叉子,然后集中意识仔细端详蛋糕的全貌。
──那么,构成这块草莓蛋糕的要素中,最强的存在是什么?
答案十分明显。就是站在顶端的草莓。
如果被切割、夹在海绵中间的一堆草莓是凡夫俗子,那么唯一保持美丽形状的这颗草莓才是顶尖人物。也就是说,是适合艾莲的终极个体。
或许是重视美观,最近似乎也有将切片草莓摆成像花瓣一样的草莓蛋糕,但艾莲认为那种东西根本是旁门左道。正因为完美才叫最强。这个形状才是草莓蛋糕的完成形。
「──那么……」
手上拿著叉子的艾莲首先做的动作是把顶端的草莓挑起来,放在盘子旁边。
这并非出于想把喜欢的东西留在最后吃这种孩子气的思考而做出的举动。艾莲是最强,然后这颗草莓也是最强。既然如此,同为顶尖人物一决雌雄的场面,当然要留到最后。
艾莲吐出满足的气息后,将叉子插进海绵蛋糕,切成一口大小后送往嘴里。软绵绵的海绵蛋糕和甜而不腻的鲜奶油,以及夹在中间的草莓爽口的酸味,在口中绝妙地混合。
「呵……就凡夫俗子的程度来说,还不差嘛。」
艾莲嘴角浮现出从容的笑意,将海绵蛋糕一扫而空后,啜饮了一口茶杯里剩下的红茶。
──好了,表演时间到了。盘子里只留著最强的草莓。艾莲感到些许的紧张和兴奋,打算将叉子刺进草莓。
然而,就在那一瞬间……
「啊嗯!」
突然有人出现在艾莲的视野,抓起盘子上的草莓,随后立刻一把扔进自己的嘴里。
「咦──?」
艾莲目瞪口呆,望向抢走草莓的方向──「噫!」的一声,顿住了呼吸。
「艾莲小~~姐,要喝茶的话也不邀我们。」
「就素说呀,真素见歪耶~~」
「不过,还真巧呢。可以一起坐吗?」
出现在眼前的是刚才应该甩掉的三个女生,亚衣、麻衣、美衣。顺带一提,中间的麻衣嘴里好像在嚼食什么。看样子,艾莲的草莓就是被她给吃掉了。
「你们怎……怎么会在……这里……」
「咦?喔喔,我们在这里打工~~」
「嗯咕,呼~~多谢招待。不过,我们今天不用打工就是了~~」
「这里的茶和蛋糕都很美味,我们也常常以客人的身分来光顾~~」
「什……什么……」
艾莲脸色发白地面对微笑回答的三人。
以为逃离怪物的身边而松懈下来后,竟然来到了怪物的巢穴。这发展简直像是廉价的恐怖片。艾莲将剩下的红茶灌进乾渴的喉咙后,拿起帐单想要站起来。
「不……不好意思。」
不过,亚衣刚好在这个时候用力按住艾莲的肩膀,将她的身体固定在椅子上。
「你……你这是做什么……!放开我!」
即使艾莲慌乱地摆动手脚,也无法逃脱亚衣的束缚。
「哎呀~~有什么关系嘛~~」
「难得碰到,就一起喝茶嘛~~」
「没错、没错。我推荐好吃的东西给你。」
「我……我已经用完餐点了,你们自己享用吧……!」
即使挣扎著身体,想办法逃脱,依旧是徒劳无功。
「咦咦~~不要这么说嘛~~我会招待你很多东西喔。」
「啊,我拜托店长拿隐藏菜单或是研发中的蛋糕出来请你好了。」
「咦~~可是店长的新菜单有时候太过标新立异了吧。」
「啊~~好像是喔。我觉得咸鱼圣代根本有病吧~~」
「啊哈哈,那个超难吃的。还有像是纳豆布丁之类的。」
「对喔、对喔。不过,我个人觉得最可怕还是那个,蝗虫巧克力。」
「啊~~你说把蝗虫佃煮(注:用酱油和糖将海产等食材炖煮入味的料理)沾满巧克力的东西吗?那个超恶心的耶~~」
「可是,听说外国人的味觉不太一样,艾莲小姐应该敢吃吧?你看,草莓跟蝗虫都是两个字差不多,就当作我刚才吃掉草莓的赔罪吧。」
「我记得英国人会把切成大块的鳗鱼做成果冻来吃吧?」
「真的假的?文化差真多。不过,感觉跟店长很合得来呢。」
「好,那就试试看吧。店长!我要点餐!咸鱼圣代、纳豆布丁和蝗虫巧克力各一份!」
「什么!我……我──」
艾莲听见头上交错的可怕话语,屏住了呼吸,结果亚衣、麻衣、美衣回以满面的笑容。
「噫……!」
艾莲顿住呼吸,缩起身子。
◇
「……呕呃……」
吐出来的气息好臭。艾莲处于不断重复闻到自己喉咙里发出的臭味而想呕吐的恶性循环中,瘫软无力地横躺在长椅上。
在那之后,以宛如早就准备好的速度端出来的三种料理,每一道在入口之前就能轻易料想到应该会对人体造成严重的伤害。
之后的事情,艾莲根本不想回想。身体被按住,纳豆布丁和咸鱼圣代分别从左右边同时塞进口中,强制性地咀嚼,硬被逼著吞下去。压根儿不想形容它们的味道和口感,不过硬要说的话──就是地狱。这些食物让人不禁再次体会到创造出这种东西的人类有多么罪孽深重。如果艾莲是为了调查行星而来到地球的外星人,肯定会马上建议自己的星球毁灭人类。
之后,艾莲用快要哭出来的表情哀求三人:「我什么都愿意做,拜托不要逼我吃蝗虫巧克力。」演出想呕吐的样子(终究是演出来的),让她们放自己去厕所,然后从窗户逃走。当然,为了避免以后引起纷争,她把自己点的红茶和蛋糕的钱留在厕所。
现在艾莲所处的地方,是在跟刚才不同的公园长椅上。因为附近能漱口的地方,顶多就只有这里了。
「……唉。」
休息了一会儿之后,艾莲缓缓地坐起来。
时穷已经快要下午五点。虽然四周还很明亮,但路上来往的行人里,已经开始掺杂踏上归途的小孩和买完东西的主妇,城市渐渐准备入夜。
「……」
艾莲一语不发地眺望著这样的景色,一边思索著事情。
下午五点。这时间已经可以回饭店了。那三人再怎么神通广大,也不可能出现在艾莲住宿的饭店吧。今天发生了太多事,令她精疲力尽。为了明天有好精神,今天早点休息才是上策吧。
不过,艾莲微微皱起眉头。
今天她休假。是最强巫师艾莲‧梅瑟斯优雅的休假。
然而事实上又是如何?被莫名其妙的三人组打扰,甚至无法好好享受下午茶时光。
艾莲的自尊心不允许她现在回到饭店房间。
「──那么,接下来……」
艾莲自言自语地呢喃后,迈步离开公园。
然后顺著道路前进,约十五分钟后,她停伫在某栋建筑物的前面。
那是一栋以直线构成的巨大建筑物。一楼墙面是透明玻璃,能看见一整排跑步机和健身车。
没错。艾莲完美休假计画的最后活动。享受完下午茶放松片刻后,当然要来健身房流流汗。
这间健身房离艾莲住宿的饭店也很近,所以艾莲逗留在日本的期间经常利用。身为最强巫师之人,也不能疏忽肉体的锻炼。
「……」
想到这里,艾莲一脸不悦地皱起脸孔。
其实艾莲最近才开始上健身房。
……具体的时间是,自从在之前的教育旅行被亚衣、麻衣、美衣抓去参加枕头大战之后。平常全仰赖随意领域,几乎没做过像样运动的艾莲在枕头大战过后,很没出息地全身肌肉酸痛。
「唔……」
艾莲像是要甩开脑海里自动浮现的亚衣、麻衣、美衣的面容似的摇了摇头,走进健身房。
然后松了一口气。
这间健身房的设备和规模都很标准,会员费也不是特别贵。不过,这终究是对于像艾莲这样的社会人士而言,对于可能要筹措每个月的零用钱和打工费的女高中生来说,是一大笔金额。那三个女生再怎么样也不可能追到这里来吧。
以防万一,艾莲确认了一下背后才在柜台完成登记,然后上楼。
健身房里有各式各样的健身器材和训练肌力的机器,一应俱全,但艾莲的目的并非使用这些机器,而是位于二楼的室内游泳池。
在水中这种对身体造成负荷的状况下所做的全身运动,对训练体力非常有效率。而且最棒的一点在于看起来很华丽。虽然她没有打算对在一楼努力健身的凡夫俗子说三道四,但一旦成为像艾莲这样的人物,必须连训练也要优雅地进行。从这一点看来,游泳也是最理想的运动方式。
以优美的姿势在水中移动的姿态,宛如童话故事中的人鱼公主。艾莲垂下双眼,想像自己游泳的姿态,得意洋洋地从鼻间哼了一声。不愧是我,连锻炼都如此完美。
艾莲从投币置物柜里拿出订做的竞泳泳衣后,迅速地换上,在装设于置物柜室墙面上的全身镜前,稍微摆了一下姿势。
插图015
匀称的美丽身体包覆在设计高雅的竞泳泳衣之下。简直是完美无缺,最强的身材。
……虽然上臂的部分有点松软,整体而言也希望再增加一些肌肉,但一码归一码。艾莲无庸置疑地是人类最强,换句话说,也能断言这就是最强的身材。
艾莲撩了一下头发后,以模特儿般的走路方式走到游泳池畔。
幸好游泳池里没有什么人。这样就能毫无顾虑地尽情游泳了吧。
「──好,那么开始游吧。」
艾莲简单地做完暖身运动后,走到游泳池畔,站在游泳池中心的第三泳道前。
不过,在她弯曲膝盖正想跳入水中的时候,发现忘记了一件重要的事。
「哎呀,差点忘了。」
艾莲如此说道后,拿起堆放在游泳池畔角落的某样东西,再次站在泳道前悠然地扠起腰。
最强巫师艾莲上战场时,身上会覆盖最强的铠甲,手里会握住最强之剑。那分别是CR-Unit〈潘德拉刚(Pendragon)〉和主兵装〈王者之剑(Caledfwich)〉。
同样的,艾莲在入水时也一定会装备某样东西。
那是形状有如盾牌的用具。表面和侧面设计成光滑的材质,不管拿哪里手都不会痛,思虑周到。另外,还拥有不会沉到水里的奇妙特性,对辅助使用者游泳方面也是非常优秀的存在。
既是守护王者之身的盾牌,同时也是浮舟。艾莲仿效受圣母庇护之盾,称呼它为〈普利德温(Prydwen)〉。
若用一般的表现方式──则是人称「浮板」的游泳用具。
「──要下水啰,〈普利德温〉。」
艾莲以认真的眼神如此说道后,「啪!」的一声跳下水,双手紧抓著〈普利德温〉,朝游泳池的墙面一蹬。
然后拚命舞动双脚,慢吞吞地朝前方前进。
「呼──!呼──!呼……!」
当然,最强之人必须无时无刻面向前方。像在地上爬一样面向下方,是败者和凡夫俗子才有的作为。艾莲秉持著这个信念,抬起头不让脸部碰到水面,慢慢地、慢慢地穿过游泳池。
数分钟后,终于抵达游泳池的另一头。
「噗哈……呼……呼……」
艾莲将脚踏到游泳池的底部后,满足地吐了一口气。
然后,望向自己刚才游过的游泳池。
「游了二十五公尺。我果然是最强的。」
完美得连自己都感到害怕。艾莲一手抱著〈普利德温〉,一手扠著腰。
「回程也游回去吧……〈普利德温〉。」
艾莲像在对〈普利德温〉说话似的如此说道,放松手臂的力量后,〈普利德温〉便像是回应艾莲一般跃入了水面。
「呵呵──很好。」
艾莲狂妄地笑了笑后,再次用双手抓住〈普利德温〉,踹了游泳池的墙面一下。
毕竟已经游完二十五公尺的超长距离,疲劳累积、全身筋骨发出悲鸣。想必这就是人体的极限吧。若是平常人,早就双脚著地放弃了吧。
不过,艾莲不同。她使劲抓住〈普利德温〉,用力踢著水前进。
「呼……呼……呼……」
然而,就在那一瞬间──
「──什么!」
艾莲猛然屏住了呼吸。理由很单纯。因为有人突然抓住她踢水的脚。
即使艾莲想摆动脚部,那只手仍然紧紧抓住她的脚踝不放,令她动弹不得。不仅如此,还宛如要将艾莲拖到水底一般,一口气将她的脚往下拉。
「呜哇……!」
由于事发突然,艾莲感到惊慌失措,松开了〈普利德温〉。
「普──〈普利德温〉……!」
就算紧急伸出手,也已经来不及了。拥有强烈浮力的〈普利德温〉在艾莲松开手的瞬间,便冲出了水面。
同时,艾莲的身体被拖向水中。
「咕噗……!咕噜噜噜噜噜……!」
即使慌乱地摆动手脚,身体还是没有浮起来的迹象。空气渐渐从肺部溜走,意识逐渐模糊。
然后,在水中挣扎时,艾莲看见一名戴著蛙镜、似曾相识的少女正抓住她的脚。与此同时,传来含糊的声音。
「啊!美衣真是的,这样很危险耶!」
「你没事吧?要小心才行啦。」
「咳、咳……啊~~抱歉、抱歉。我的脚突然抽筋了……咦?」
「嗯?什么事?」
「怎么了?」
「没有啦……只是刚才快要溺水的时候,我好像抓住了什么东西……」
「咦~~该不会是抓住稻草了吧?」
「呜哇,亚衣,你那是什么模仿谚语的高级冷笑话啊。」
「太可怕了~~你是什么时候学会这招的?」
「……呃,你们反应这么大,我反而觉得很丢脸耶……」
「奇怪?那里是不是浮著一个人啊?」
「咦?啊!真的耶!不好了!」
「有个金发女生好像变成浮尸了!」
在这样的对话漫天交错时,艾莲早已失去了意识。
「……啊!」
之后不知道昏睡了多久,艾莲赫然睁开双眼。
同时,马上理解自己身上发生了什么事。
「什么──」
艾莲僵住身体。不过,那也是理所当然的事。因为亚衣嘟起嘴唇,发出「啾~~」的声音,逼近仰躺在地的艾莲的脸。
「你……你在干什么啊……!」
艾莲慌慌张张地挡住亚衣的脸,阻止了她的侵略。
「还能干神马……当然素人工呼吸啊。」
亚衣依旧嘟著嘴说道。然后,几乎同一时间,周围传来熟悉的声音。
「喔喔,醒来了、醒来了。」
「艾莲小姐,你没事吧?」
「你……你们是……」
艾莲脸颊流下汗水,并且往左右看去。于是看见跟亚衣一样穿著竞泳泳衣的麻衣和美衣,跪坐著探头看著艾莲。
这时,被艾莲挡住脸的亚衣发出「嘿咻!」一声,站了起来。
「啊~~太好了、太好了。」
「我还担心要是艾莲小姐你没醒来的话,该怎么办才好呢~~」
「嗯、嗯,幸好没事~~」
「……」
追根究柢,还不是因为美衣抓住她的脚造成的,不过艾莲不想再跟她们聊这件事。她微微皱起眉头,一语不发地紧咬牙根。
不知亚衣、麻衣、美衣是如何解读艾莲的沉默,三人偏著头,彼此对视了一瞬间,然后捶了一下手心。
「啊,你不用担心。只有我们对你做过人工呼吸而已。」
「没错、没错。女生之间不算数啦。」
「顶多一人做过三轮罢了」
「什么……!」
听见亚衣、麻衣、美衣说的话,艾莲赫然瞪大双眼,不由自主地抚摸嘴唇。
「不过,艾莲小姐你的身材真好呢~~」
「嗯、嗯,超惊人的。啊,你可别误会喔。我们是在帮你按摩心脏。」
「虽然也有按摩一下其他地方啦,不过一样是按摩,我不会多收你钱的啦!」
「……!」
三人用宛如好色大叔般的眼神看著艾莲,像是在回味触感一样扭动手指。看见三人淫秽的举动,艾莲脸色发白,抱住肩膀遮住胸部,像是要逃离三人一样往后退。
「什……你……你们到底趁我失去意识的时候,对我做了什么……!」
艾莲以破音大声吶喊后,亚衣、麻衣、美衣发出「嘿嘿嘿嘿嘿!」的邪恶笑声一会儿后腹大笑了起来。
「我们开玩笑的啦,开玩笑。」
「艾莲小姐很快就清醒了,所以全部没做啦~~」
「艾莲小姐真是可~~爱!」
「什么……!」
看样子,她们只是在捉弄自己。艾莲感到愤怒和些许的安心,露出微妙的表情。
「……话说,你们怎么会在这种地方?高中生不用上健身房,去社团活动就行了吧。」
艾莲询问后,亚衣、麻衣、美衣便「啊哈哈」地发出笑声。
「哎呀~~是碰巧啦、碰巧。」
「因为今天很热,而且又能帮助消化,就很想去游泳啊。」
「但也懒得特地跑去市民游泳池。」
「然后就看见这里的招牌前面写著『免费体验活动实施中!』啊~~」
「没错、没错。觉得这根本是命中注定~~」
「而且甚至还愿意租给我们泳衣,真是亲切呢~~」
「……唔!」
──干嘛没事办这个活动啊。艾莲紧紧握住拳头,几乎要渗出血。本来因为离饭店近很方便才使用的,但她下定决心,从今以后再也不来这间健身房了。
总之,艾莲一秒也不想跟这三人待在同一个空间里。她缓缓站起身后,直接走向置物柜。
光是待在她们身边,步调就整个被打乱。甚至怀疑她们身上是否会散发出危害人体的电波。
「咦,你要去哪里啊,艾莲小姐~~」
「你不游了吗?」
「一起玩嘛~~」
三人开口对艾莲说话,但艾莲完全不予理会,回到了置物柜。然后迅速地擦拭身体、换好衣服、吹乾头发,快步走出健身房。
「……唉……」
然后,忧郁地叹了一口气。
……已经到达极限了。今天就无奈地回去饭店,安稳地度过休假吧。今天发生的事情,就当成是作了一场恶梦,忘了吧。只要在饭店房间里喝著客房服务送来的葡萄酒,一边看著电影,现在开始也能度过一个优雅的夜晚吧。对现在的艾莲来说,这是一件十分美好的事。
一旦如此决定后,浪费一分一秒都觉得可惜。艾莲用眼角余光确认左右没有来车后,便穿越马路,走到对面的人行道。
然而──
「等一下、等一下,艾莲小姐!你未免收拾得太快,没有一丝多余的动作!」
「我们难得巧遇,再聊久一点嘛!」
「亏我们还救了在游泳池溺水的你耶!」
远方传来这样的吶喊声,艾莲抽动了一下眉毛。看来三人特地换好衣服,跑过来追艾莲。
「……」
由于三人太过缠人以及那自私的说话方式,艾莲感觉到自己的头脑里有某种东西断裂。
今天发生的事情依序掠过脑海。不,不只今天。教育旅行乔装成摄影师随行左右的记忆,接二连三地苏醒。
仔细回想,艾莲或许对她们太客气了。教育旅行时,由于目标是夜刀神十香,所以就没跟她们计较。今天则是显示出强者的从容态度,觉得跟她们一般见识也于事无补。说服自己就像狮子不将蚂蚁放在眼里一般,只要摆出悠然的态度就好。
不过,就算艾莲和她们之间有一道无法跨越的墙,但对于过于无礼的行为,是否还是该做出相对应的处置?就算是狮子,只要蚂蚁聚集在手脚,也会感到厌烦而甩掉它们吧。
艾莲经常随身携带小型的显现装置。也就是说,只要艾莲有心,也能在不装备CR-Unit的情况下展开随意领域。
她能在转瞬之间勒死这三个平凡人。她以往之所以没这么做,不过是一时心血来潮和起恻隐之心罢了。
不过她不会再手下留情。她们太逾矩了。就算不杀她们,也有必要狠狠教训她们一顿吧。
「我已经无法忍受了……我要你们后悔跟本小姐艾莲‧梅瑟斯作对……!」
艾莲为了展开随意领域,在脑内下指令,同时转过头。
于是,亚衣、麻衣、美衣因战栗和恐惧而瞪大双眼的表情映入眼帘。
「噫!」
「哇啊!」
「不会吧……!」
看见她们一脸慌张的表情,艾莲不由自主地扬起嘴角。
还没展现威力,她们就已经感受到最强巫师艾莲慑人的气魄了吧。没错、没错。艾莲都快要忘记这种感觉了,她颤抖著身体。凡夫俗子只能跪伏在最强艾莲的面前,谁都休想小看艾莲。
不过,现在才发现也已经来不及了。既然惹火艾莲,就只能吃不完兜著──
「……?」
就在这个时候,艾莲察觉到不对劲。
亚衣、麻衣、美衣的视线,似乎朝著跟艾莲不同的方向。
而且,那个方向还响起刺耳的剎车声和喇叭声。
艾莲朝声音来源瞥了一眼,发现有一台大型卡车正以飞快的速度朝追逐艾莲而冲到车道的亚衣、麻来、美衣开去。想必先前开车的速度十分惊人,即使猛踩剎车仍然没有要停止的迹象。
而且说到当事人亚衣、麻衣、美衣,或许是因为事发突然而双腿僵住,没有打算从现场离开。这样下去,恐怕会酿成大祸。
「……!」
艾莲不禁屏住呼吸。
不过,那并不是因为她担心亚衣、麻衣、美衣的安危。那种事情,艾莲根本打从心底觉得无所谓。
对艾莲而言重要的事情是──比起最强巫师艾莲,那三个人竟然更害怕不过是数吨程度的铁块这项事实。
「那种……货车……竟然比我更……?」
艾莲感觉自己最后仅存的自尊产生了裂痕。
「──开什么玩笑啊……!」
艾莲以粗暴的口吻大声吶喊后,「咚!」的一声,狠狠踏向地面。
瞬间,隐形的魔力障壁以艾莲为中心向外扩展开来。柏油车道陷入在圆形的范围内,逼近亚衣、麻衣、美衣眼前的大卡车受到随意领域的阻挡,被迫紧急停止。前方的挡风玻璃整片都产生龟裂,保险杆如黏土般凹陷。
……周围陷入片刻的沉默。
那也难怪。大卡车快要撞上女高中生的瞬间,车子的前半部分半毁,车体紧急停止。而且,地面往下陷,女高中生们毫发无伤。乍看之下,或许会以为是女高中生阻挡住大卡车。接著,周围开始嘈杂了起来,逐渐聚集一堆看热闹的民众。
不过,对艾莲来说,那种事情根本无关紧要。
现在艾莲的脑袋里,只有让那三人感受到艾莲的可怕这件事。她要三人流著泪哀求自己,忏悔以往的罪过,紧抱住艾莲的大腿求她原谅。不看到亚衣、麻衣、美衣这样做,她无法消气。艾莲缓缓走到呆愣地伫立在原地的三人身边。
「吓死我了……刚……刚才是怎么回事……」
「咦……难不成刚才的事情是美衣干的?因为陷入危机让不可思议的力量觉醒?」
「不……不是,我什么都没有做……」
看见三人目瞪口呆的模样,艾莲扬起嘴角冷笑。
「呼……你们看见了吧。这下你们知道了吧?只要我一出手,像你们这种──」
──不过,就在这一瞬间……
「喔喔!士道,发生什么事了啊,好多人喔!」
「嗯……不知道呢。可能是发生交通意外了吧?」
「交通意外?是指被车子还是什么撞到了吗?」
左边响起似曾相识的声音。
「什么……!」
艾莲不由得颤抖了一下肩膀,瞪大双眼。
因为她熟悉的面孔出现在看热闹的人群之中。
中性的五官、看似温柔的少年,以及一头漆黑的长发和水晶般的眼瞳为其特徵的美少女。
──DEM Industry的一级目标,五河士道和夜刀神十香。
他们确实也住在这个天宫市,碰到面的可能性并非是零。不过,没想到竟会在这个时间点。
「啊──」
就在这个时候,艾莲感觉到自己的脑袋急速冷静了下来。
──自己究竟在做些什么?竟然为了想报复亚衣、麻衣、美衣这种理由,而在大众面前使用显现装置,简直失去了理智。而且夜刀神十香和五河士道还出现在现场。
当然,如果正面对决,艾莲绝不会输。不过,现在并不处于作战行动的状态,无法擅自采取行动。
如同艾莲认识他们一样,他们也熟识艾莲的面貌。现在最好不要在这里让他们看见。艾莲急忙转身,躲在卡车后面。
于是,十香发出低吟声说道:
「唔……人好多,看不见耶,士道!」
「这也不是什么好看的画面……好了,聚集太多人也只会造成妨碍,走吧。不快点就来不及准备晚餐了。」
「唔,那可就糟糕了!快走吧,士道!」
说完,两人离开了现场。艾莲松了一口气。
然而──
「……?」
士道和十香两人的身影消失的同时,艾莲有一种奇妙的感觉。没错,宛如背后承受刺人视线般的感觉。
艾莲回过头,发现亚衣、麻衣、美衣不知何时绕到她的背后,眼睛闪闪发光地看著她,露出一副彷佛忘记刚才差点丧命和卷入奇妙现象的表情,滔滔不绝地说道:
「冈才说话的是五河同学和十香对吧!」
「吶、吶!你刚才为什么要躲起来?为什么要躲起来?」
「艾莲小姐,你该不会是喜欢五河同学吧?」
「什……什么!」
艾莲作梦也想不到三人竟然会说出这种话,瞪大了双眼。
「为……为什么会变成这样啊?」
「因为如果不是这样,你没有理由躲起来吧!」
「咦?莫非是教育旅行的时候发生了什么事吗?」
「告诉我们嘛!快点快点,跟大叔们说说看!」
「那个,我说你们啊……」
「没错……教育旅行的那一天,艾莲小姐肯定跟五河同学度过了一辈子难忘的热情夜晚!」
「可是,从旅行回来之后,他却音讯全无!不……不可能会这样。那一晚,他明明在我耳边呢喃著他有多么爱我!」
「不过,艾莲却看见了。看见他和其他女人恩恩爱爱走在一起的画面……!」
「呀────────!」
三人一齐大叫出声。
要是因为三人大叫而被五河士道两人发现就糟了。艾莲拚命地试图安抚三人。
「那……那个,可以尽量安静一点……」
「啊!抱歉、抱歉。说得也是,你不想被五河同学发现吧。」
「呜呜,多么悲哀啊。都已经被他背叛,还这么顾虑他的心情,这种心态……大和抚子还没有绝种啊!其实是在英国!」
「话说回来,五河同学的魔爪竟然伸到只不过一起待三天的摄影师小姐身上去,真是个急色鬼耶。」
「真是烂透了。这已经是第几个人受害啦?」
「艾莲小姐,虽然我想你可能要花很久时间才能释怀,不过劝你放弃那种男人吧。」
「没错、没错。据说他有恋童癖、恋母情结和恋妹情结哟~~」
「不,不是这样啦……」
「啊啊!说得也是,一旦爱上了,那种事情都无所谓吧!」
「多么惹人怜爱啊!」
「想哭就到我怀里哭吧!」
「长官大人!属下有个提议!」
「说说看吧,山吹上兵!」
「是!今晚到我家聚会,谈论恋爱话题如何!」
「女生聚会,谈论恋爱话题……!这该不会是一边畅饮芬达,一边配便利商店买来的大量零食,一直聊酸酸甜甜的恋爱故事聊到早上,不想长大的大人特有的那种聚会吧!」
「是!而且今天我父母不在家!可以尽情喧闹!」
「呜喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」
听见亚衣说的话,麻衣和美衣眼睛散发出灿烂的光芒,大声吶喊。
下一瞬间,艾莲的双臂被人从左右方紧紧束缚住。
「你……你们干嘛啊!」
「这还用问吗?主角不在怎么开始呢~~」
「艾莲小姐,你喜欢什么口味的芬达?」
「今晚不让你睡喔。」
说完,三人浮现由衷感到开心的笑容。
「不……不……不要啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
艾莲甚至忘记展开随意领域,发出惨叫声。
◇
隔天,艾莲到DEM Industry日本分公司上班。
不过,由于被迫参加通宵的女生聚会,她的皮肤暗沉,眼睛下方浮现黑眼圈,全身散发出懒散的气息。这副模样在平常的艾莲身上是绝不可能看见的。
「……可……可恶……下次让我遇到,我绝不会善罢干休……」
艾莲自言自语般说道,并且握紧拳头。想必她的表情十分吓人,从对面走来的女性职员一看见她的脸就发出「噫!」的一声,逃走了。
「……」
不能这样下去。艾莲就像转了一个念头般,深呼吸让心情平静下来。
没错。昨天发生的事只是恶梦一场,最强的艾莲不会因为那种事情而动摇。没错,绝不会因为……那种……事情……
「唔咕咕……」
想起昨天的事,艾莲咬牙切齿,又把从前面走来的职员吓得脸色发青,拔腿就跑。
就在这个时候──
「──嗨,艾莲。」
后方响起熟悉的声音对她打招呼,艾莲赫然颤抖了一下肩膀。
但她马上掩饰自己惊讶的表情,端正姿势后面向后方。果然如艾莲所料,那里站著艾萨克‧威斯考特。
「您早,艾克。」
「早啊,今天也是个舒服的早晨呢。」
「……是啊,没错。我还以为我再也看不到早上的太阳了呢。」
「?你有说什么话吗?」
「……!不……不,我什么都没有说。」
昨天女生聚会的记忆不由自主地在脑海里复苏。她急忙用力摇了摇头。
威斯考特看著艾莲的模样,继续说道:
「──对了,话说你昨天过得如何?有好好享受久违的休假吗?」
「唔……呃,那个嘛……」
「依你的个性,休假的日子应该也过得很完美吧。打个比方来说,我想想──可说是最强的一天吧?」
「……」
威斯考特打趣似的说道。艾莲止住说到一半的话语。
然后轻轻撩动披在肩上的头发,凛然地挑起眉毛开口:
「没错──那当然。」



                    


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